Τρίτη, 17 Μαΐ, 2022
“The Voyage of Life: Childhood,” 1842, by Thomas Cole. Oil on canvas; 52.8 inches by 76.8 inches. National Gallery of Art, Washington. (Public Domain)

Το ταξίδι της θείας πίστης: Η σειρά πινάκων «Το ταξίδι της ζωής»

Αγγίζοντας το Έσω: Η προσφορά της παραδοσιακής τέχνης στην ψυχή

Η ζωή μας μπορεί να είναι συναρπαστική. Γεννιόμαστε σε έναν κόσμο προκαθορισμένο με πολιτισμό, παράδοση, γλώσσα κ.ο.κ. Και μέσα από την αισθησιακή εμπειρία μαθαίνουμε πώς να επιβιώνουμε και για κάποιους από εμάς να ευημερούμε. Ωστόσο, πολλοί από εμάς αισθανόμαστε ότι υπάρχει κάτι πέρα από την απλή αισθητηριακή εμπειρία – κάτι που πρέπει να πιστέψουμε χωρίς αποδείξεις, κάτι που πιστεύουμε μέσω της πίστης.

Η σειρά των τεσσάρων πινάκων του Τόμας Κόουλ «Το ταξίδι της ζωής» με έκανε να σκεφτώ πώς θα μπορούσαμε να κατανοήσουμε την πίστη κατά την διάρκεια της ζωής μας.

Το «Ταξίδι της ζωής» του Τόμας Κόουλ

Ο Τόμας Κόουλ ήταν ένας Αμερικανός ζωγράφος που θεωρείται ο πατέρας της «Σχολής του Ποταμού Χάντσον», η οποία προσπάθησε να ρομαντικοποιήσει τη ζωγραφική του τοπίου. Η Σχολή του ποταμού Χάντσον πίστευε ότι η φύση ήταν μια εκδήλωση του Δημιουργού και η σχολή επικεντρώθηκε στην φύση για να αποκτήσει μια κατανόηση του θείου.

Στο «Ταξίδι της ζωής», ο Κόουλ απεικονίζει τα τέσσερα στάδια της ζωής: Την παιδική ηλικία, την νιότη, την ενήλικη ζωή και το γήρας. Η εξέταση του κάθε σταδίου ξεχωριστά μαζί με το γενικότερο θέμα του ταξιδιού της ζωής μπορεί να προσφέρει εικόνα για τη σημασία της πίστης.

Παιδική ηλικία

«Το ταξίδι της ζωής: Παιδική ηλικία», 1842, του Τόμας Κόουλ. Λάδι σε καμβά. 52,8 ίντσες επί 76,8 ίντσες. Εθνική Πινακοθήκη της Τέχνης, Ουάσιγκτον. (Δημόσιος τομέας)

 

Στο έργο «Το ταξίδι της ζωής: Παιδική ηλικία», ο Κόουλ απεικονίζει ένα περιβάλλον που μοιάζει να είναι η αρχή της άνοιξης. Ο ήλιος ανατέλλει στη δεξιά πλευρά της σύνθεσης, δίνοντάς μας να καταλάβουμε ότι μια νέα μέρα γεννιέται.

Καθώς ο ήλιος ανατέλλει, ένα αγοράκι μπαίνει στον κόσμο πάνω σε μια βάρκα που καθοδηγείται από έναν άγγελο. Η βάρκα ταξιδεύει στο ποτάμι της ζωής, και αυτό το ποτάμι θα χρησιμεύσει ως υπόγειο ρεύμα για το υπόλοιπο της ζωής του αγοριού. Όμορφα λουλούδια και πλούσια βλάστηση στολίζουν το φουαγιέ της εισόδου του κόσμου σαν να υποδέχονται το μωρό και τον άγγελο.

Λεπτομέρεια από το έργο «Το ταξίδι της ζωής: Παιδική ηλικία», 1842, του Τόμας Κόουλ. Λάδι σε καμβά, 52,8 ίντσες επί 76,8 ίντσες. Εθνική Πινακοθήκη της Τέχνης, Ουάσιγκτον. (Δημόσιος τομέας)

 

Η βάρκα έχει φιλοτεχνηθεί με τις εικόνες αγγέλων και στην πλώρη της βάρκας, ένας άγγελος κρατάει μια κλεψύδρα προς τον ουρανό, δίνοντάς μας να καταλάβουμε ότι ο χρόνος του αγοριού είναι περιορισμένος.

Νιότη

Ο δεύτερος πίνακας της σειράς του Κόουλ απεικονίζει τα χαρακτηριστικά της νεότητας. Το περιβάλλον είναι σχεδόν παραδεισένιο. Καθαρά, ήρεμα νερά μεταφέρουν τον νεαρό άνδρα προς μια απόκοσμη κατασκευή στο βάθος. Ακόμη και η διάταξη των δέντρων φαίνεται να ενθαρρύνει το ταξίδι του νεαρού άνδρα, βοηθώντας να οδηγηθεί το βλέμμα μας από τον νεαρό άνδρα προς το κάστρο στον ουρανό.

«Το ταξίδι της ζωής: Νιότη», 1842, του Τόμας Κόουλ. Λάδι σε καμβά. 52,8 ίντσες επί 76,8 ίντσες. Εθνική Πινακοθήκη της Τέχνης, Ουάσιγκτον. (Δημόσιος τομέας)

 

Ο νεαρός συνεχίζει το ταξίδι του στο ποτάμι της ζωής με την ίδια βάρκα, μόνο που αυτή τη φορά ο άγγελος που τον συνόδευε αρχικά στον κόσμο δεν ταξιδεύει πια μαζί του στη βάρκα. Αντ’ αυτού, ο άγγελος στέκεται στην ακτή. Με την πλάτη του στον άγγελο, ο νεαρός οδηγεί τη βάρκα μόνος του, φτάνοντας προς το κάστρο, στο βάθος της σύνθεσης.

Λεπτομέρεια από το έργο «Το ταξίδι της ζωής: Νιότη», 1842, του Τόμας Κόουλ. Λάδι σε καμβά, 52,8 ίντσες επί 76,8 ίντσες. Εθνική Πινακοθήκη, Ουάσιγκτον. (Δημόσιος τομέας)

 

Ενήλικη Ζωή

Έχοντας φύγει μόνος του ως νέος, ο άνδρας, ενήλικας πλέον, βρίσκεται μέσα σε αναταραχή. Το ποτάμι δεν είναι πλέον ήρεμο και το περιβάλλον δεν είναι πλέον πράσινο και φιλόξενο. Αντιθέτως, από τα ορμητικά νερά ξεπροβάλλουν οδοντωτοί βράχοι και πλησιάζουν τον άνδρα, ο οποίος δεν μπορεί πλέον να καθοδηγήσει τη βάρκα του. Ο ήλιος φαίνεται να δύει στο βάθος.

«Το ταξίδι της ζωής: Ενήλικη Ζωή», 1842, του Τόμας Κόουλ Λάδι σε καμβά. 52,8 ίντσες επί 76,8 ίντσες. Εθνική Πινακοθήκη της Τέχνης, Ουάσιγκτον. (Δημόσιος τομέας)

 

Ο άγγελος δεν βρίσκεται πλέον στη γη μαζί με τον άνδρα, αλλά αντίθετα φωτίζεται μέσα στα σκοτεινά σύννεφα στην επάνω αριστερή πλευρά της σύνθεσης. Ο άνδρας εξακολουθεί να έχει την πλάτη του προς τον άγγελο. Κρατάει τα χέρια του προσευχόμενος όχι προς τον άγγελο πίσω του αλλά προς τα σκοτεινά, ζοφερά πρόσωπα στα σύννεφα μπροστά του.

Κατά τη διάρκεια της μέσης ηλικίας, ο άνθρωπος προσεύχεται για να επιβιώσει από τις αναταράξεις της ζωής, σε μια λεπτομέρεια από το «Το ταξίδι της ζωής: Ενήλικη Ζωή»,

 

Γήρας

«Το ταξίδι της ζωής: Γήρας», 1842, του Τόμας Κόουλ Λάδι σε καμβά. 52,8 ίντσες επί 76,8 ίντσες. Εθνική Πινακοθήκη της Τέχνης, Ουάσιγκτον. (Δημόσιος τομέας)

 

Ως ηλικιωμένος άνδρας, ο ασπρομάλλης πλέον ταξιδιώτης μας αφήνει πίσω του το προηγουμένως τραχύ και ταραγμένο έδαφος. Στο μπροστινό μέρος της βάρκας του δεν εμφανίζεται πλέον ο άγγελος που κρατάει την κλεψύδρα. Για πρώτη φορά ο άντρας, έχει στραφεί προς τον άγγελο που ήταν πάντα μαζί του και τον παρακολουθούσε. Ο άγγελος κάνει μια χειρονομία προς τα εμπρός, προς το φως στον ουρανό.

Τα σκοτεινά και ζοφερά σύννεφα διαχωρίζονται για να αποκαλύψουν το φως του ουρανού και ένας άγγελος εμφανίζεται στο βάθος για να υποδεχτεί τον ηλικιωμένο άνδρα. Ο άνδρας απλώνει τα χέρια του με δέος μπροστά στη δόξα του ουρανού.

Ο χρόνος δεν είναι πλέον περιορισμένος για όσους βρίσκονται σε μεγάλη ηλικία με πίστη, σε μια λεπτομέρεια από το «Το ταξίδι της ζωής: Γήρας»

 

Πίστη στο θείο

Ο Κόουλ μας έδωσε μια αρχετυπική απεικόνιση του ταξιδιού της ζωής μας. Για μένα ωστόσο, το μεγαλύτερο μάθημα που θα μπορούμε να πάρουμε από αυτούς τους πίνακες είναι η σημασία όχι οποιασδήποτε πίστης, αλλά της πίστης στο θείο.

Αναλογιζόμενος τη σημασία της θεϊκής πίστης, διάφορα πράγματα σε αυτούς τους πίνακες ξεχωρίζουν για μένα.

Πρώτον, η τοποθέτηση του αγγέλου σε σχέση με τον άνθρωπο σε όλη τη διάρκεια του ταξιδιού του. Αρχικά ο άγγελος, καθοδηγεί το μωρό στον κόσμο και το μωρό ξεκινά το μοιραίο ταξίδι του – ένα ταξίδι της μοίρας που αντιπροσωπεύεται από τη βάρκα και το ποτάμι, από το οποίο το αγόρι δεν θα φύγει ποτέ. Έτσι, το μωρό είναι μοιραίο να οδηγήσει αυτή τη βάρκα σε αυτό το ποτάμι. Και ανίκανο να καθοδηγήσει τον εαυτό του, το μωρό αντιπροσωπεύει έναν ορισμένο βαθμό αθωότητας.

Ο άγγελος ωστόσο, βρίσκεται πίσω από το μωρό- δηλαδή, το μωρό δεν είναι σε θέση να βιώσει άμεσα τον άγγελο: Δεν μπορεί να βιώσει τον άγγελο μέσω των αισθήσεών του. Το μωρό βιώνει μόνο ό,τι βρίσκεται μπροστά του, και αυτό που βρίσκεται πάντα μπροστά του -τουλάχιστον μέχρι το τέλος- είναι ο άγγελος που κρατάει την κλεψύδρα στο μπροστινό μέρος της βάρκας. Έτσι, το μωρό είναι επίσης προορισμένο να έχει πάντα επίγνωση, ή τουλάχιστον να έχει μια αίσθηση, των περιορισμών του χρόνου που του αναλογεί για να ζήσει.

Καθώς το μωρό μεγαλώνει και γίνεται νεαρός ενήλικας και άνδρας, δεν μπορεί να δει ότι ο άγγελος είναι πάντα μαζί του. Η πίστη στον άγγελο απαιτεί εμπιστοσύνη. Ειδικά ο νέος δεν φαίνεται να πιστεύει στον άγγελο αλλά σε άλλα πράγματα. Καθοδηγώντας ο ίδιος τη βάρκα, ασχολείται περισσότερο με το απόκοσμο, ιδανικό κτίριο που βλέπει μπροστά του. Φαίνεται μάλιστα να κοιτάζει πέρα από την κλεψύδρα που είναι τοποθετημένη στο μπροστινό μέρος της βάρκας του.

Αυτό που δεν μπορεί να προβλέψει ο νέος είναι οι συνέπειες των πράξεών του. Η πλήρης αγνόηση του αγγέλου για να κυνηγήσει το κάστρο στο βάθος, τον οδηγεί τελικά στο επόμενο στάδιο της ζωής του, το οποίο είναι ένα στάδιο αναταραχής. Είναι σαν ο νεαρός να ανταλλάσσει τη δυνατότητα πίστης στον άγγελο με την πίστη σε εξιδανικευμένες φαντασιώσεις που βασίζονται στις εμπειρίες του με τον κόσμο.

Μήπως το κάστρο στον ουρανό μπορεί να αντιπροσωπεύει την επιθυμία μας για υλικά κέρδη; Μήπως η αγνόηση της πίστης στο θείο προκειμένου να επικεντρωθούμε στον υλισμό οδηγεί σε αναταραχή;

Ο πίνακας του νεαρού είναι ο μοναδικός στον οποίο το αγόρι οδηγεί το ίδιο τη βάρκα, με το χέρι του στο τιμόνι. Μήπως η καταστροφική συνέπεια της επιδίωξής του υποδηλώνει ότι είναι άγνοια να προσπαθούμε να πάρουμε τον έλεγχο της ζωής μας αντί να επιτρέψουμε στον εαυτό μας να καθοδηγείται από το θείο;

Τα αποτελέσματα της υπερβολικής εστίασης στην αισθητηριακή εμπειρία μπορούν συχνά να μας διδάξουν ότι η ζωή είναι κάτι περισσότερο από αυτό που βρίσκεται μπροστά μας. Ο Κόουλ είχε να πει τα εξής για την περίοδο της ανδρείας:

«Τα προβλήματα είναι χαρακτηριστικά της περιόδου της ανδρικής ηλικίας. Στην παιδική ηλικία, δεν υπάρχει κακή φροντίδα: στη νεότητα, δεν υπάρχει απελπισμένη σκέψη. Μόνο όταν η εμπειρία μάς διδάσκει τις πραγματικότητες του κόσμου, σηκώνουμε από τα μάτια μας το χρυσό πέπλο της πρώιμης ζωής- νιώθουμε βαθιά και μόνιμη θλίψη».

Ο άνθρωπος, μέσα στη θλίψη του, προσεύχεται, αλλά σε τι προσεύχεται; Ο άγγελος είναι ακόμα πίσω του, αλλά προσεύχεται προς τα πρόσωπα στα σκοτεινά σύννεφα από πάνω του, σαν να τους ζητά να σταματήσουν τον πόνο του. Αποτυγχάνει να δει ότι τα σκοτεινά πρόσωπα είναι μέρος του σκοτεινού περιβάλλοντος που πρέπει τώρα να υπομείνει. Το μόνο πράγμα που ξεχωρίζει από τη ζοφερή ατμόσφαιρα είναι ο φωτισμένος άγγελος στον ουρανό, ένας άγγελος στον οποίο εξακολουθεί να έχει γυρισμένη την πλάτη.

Ένα κοντινό πλάνο των προσώπων στα σκοτεινά σύννεφα, σε μια λεπτομέρεια από το «Το ταξίδι της ζωής: Ενήλικη Ζωή», (Δημόσιος τομέας)

 

Ωστόσο, ο άνδρας μπορεί να προσεύχεται στον Δημιουργό, ενώ κοιτάζει τα σκοτεινά πρόσωπα στα σύννεφα, γεγονός που θα υποδήλωνε τη δύναμη της πίστης του: Παρά το γεγονός ότι κοιτάζει αυτό που βρίσκεται μπροστά του, πιστεύει σε αυτό που τον υπερβαίνει. Η δύναμη της πίστης του θα μπορούσε επίσης να εξηγήσει γιατί ο άγγελος, κρυμμένος μέχρι τώρα, αποκαλύπτεται στον επόμενο πίνακα.

Είναι ενδιαφέρον ότι η πίστη ασκείται δύο φορές, αλλά για αντίθετα πράγματα. Ο νέος αρχικά πιστεύει στο κάστρο στον ουρανό. Αφήνει τα πάντα πίσω του για να κυνηγήσει αυτό που το κάστρο φαίνεται να υπόσχεται. Μόνο αργότερα, αφού αναγκάζεται να υπομείνει τις κακουχίες, βάζει την πίστη του στο θείο.

Η πίστη τελικά αποκαλύπτει την αλήθεια και για τα δύο: Η πίστη στον υλισμό και τον ιδεαλισμό παράγει καταστροφή και αναταραχή, ενώ η πίστη στο θείο παρέχει τη λάμψη της αιωνιότητας που αντιπροσωπεύεται από το φως του ουρανού και την κλεψύδρα που λείπει από το μπροστινό μέρος του σκάφους του.

Μένω με το ερώτημα πώς θα μπορούσαμε να κάνουμε το μωρό να στραφεί προς αυτό που καθοδηγεί το ταξίδι του; Πώς θα μπορούσαμε να ενθαρρύνουμε τη δίκαιη πίστη στο θείο από την αρχή, έτσι ώστε το θείο να αποκαλύπτεται νωρίς και το ταξίδι της ζωής να μην είναι πλέον ένα ταξίδι που ρίχνεται μεταξύ της «θλίψης» των υλικών επιδιώξεων και της πίστης, αλλά να είναι ένα ταξίδι που γίνεται ταξίδι πίστης;

Οι παραδοσιακές τέχνες περιέχουν συχνά πνευματικές αναπαραστάσεις και σύμβολα των οποίων το νόημα μπορεί να χαθεί από το σύγχρονο μυαλό μας. Στη σειρά μας «Αγγίζοντας το Έσω: Η προσφορά της παραδοσιακής τέχνη στην ψυχή», ερμηνεύουμε τις εικαστικές τέχνες με τρόπους που μπορεί να είναι ηθικά διορατικοί για εμάς σήμερα. Δεν αναλαμβάνουμε να δώσουμε απόλυτες απαντήσεις σε ερωτήματα με τα οποία πάλεψαν γενιές και γενιές, αλλά ελπίζουμε ότι τα ερωτήματά μας θα εμπνεύσουν ένα στοχαστικό ταξίδι προς την κατεύθυνση να γίνουμε πιο αυθεντικοί, συμπονετικοί και θαρραλέοι άνθρωποι.

Ακολουθήστε μας στο Telegram @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Facebook @epochtimesgreece

Πως μπορείτε να μας βοηθήσετε ώστε να συνεχίσουμε να σας κρατάμε ενημερωμένους

Ποιος είναι ο λόγος που χρειαζόμαστε την βοήθειά σας για την χρηματοδότηση του ερευνητικού ρεπορτάζ μας; Επειδή είμαστε ένας ανεξάρτητος οργανισμός ειδήσεων που δεν επηρεάζεται από καμία κυβέρνηση, εταιρεία ή πολιτικό κόμμα. Από την ημέρα που ξεκινήσαμε, έχουμε έρθει αντιμέτωποι με προσπάθειες αποσιώπησης της αλήθειας κυρίως από το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα. Αλλά δεν θα λυγίσουμε. Η ελληνική έκδοση της Epoch Times βασίζεται ολοκληρωτικά στις γενναιόδωρες συνεισφορές σας για να διατηρήσει την παραδοσιακή δημοσιογραφία ζωντανή και υγιή στην Ελληνική γλώσσα. Μαζί, μπορούμε να συνεχίσουμε να διαδίδουμε την αλήθεια.

Σχολιάστε