Δευτέρα, 23 Μαΐ, 2022
Τα αντιβιοτικά και άλλα αντιμικροβιακά φάρμακα χρησιμοποιούνται από την αρχαιότητα, αλλά οι πιο πρόσφατες εκδοχές τους έχουν μεταμορφώσει την ιατρική. Απεικονίζεται μια εικονογράφηση του Ρόμπερτ Τομ (1957) που περιγράφει λεπτομερώς έναν αρχαίο Αιγύπτιο γιατρό να χορηγεί φάρμακα σε έναν ασθενή. (Δημόσιος τομέας)

Η ιστορία των αντιβιοτικών

Ενώ οι σύγχρονοι επιστήμονες παίρνουν τα βραβεία, οι αρχαίοι άνθρωποι είχαν ήδη την γνώση.

Από τον Peter Weiss

Ενώ πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι η πενικιλίνη ήταν το πρώτο αντιβιοτικό, θα έκαναν λάθος μόνο για μερικές χιλιάδες χρόνια. Διάφορας είδη μούχλας και φυτικά εκχυλίσματα έχουν χρησιμοποιηθεί ως “αντιβιοτικά” καθόλη τη διάρκεια της ιστορίας.

Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι εφάρμοζαν μουχλιασμένο ψωμί σε μολυσμένες πληγές, ενώ εξετάσεις λειψάνων από την αρχαία σουδανική Νουβία που χρονολογούνται ήδη από το 350 μ.Χ. έδειξαν ίχνη τετρακυκλίνης. Αυτοί οι άνθρωποι πρέπει να είχαν στη διατροφή τους τροφές που περιείχαν τετρακυκλίνη, καθώς η τετρακυκλίνη απορροφάται από τα οστά όταν προσλαμβάνεται. Η μπύρα που παρασκευαζόταν εκείνη την εποχή θεωρείται ότι αποτελούσε πηγή. Το ίδιο διαπιστώθηκε και κατά την εξέταση λειψάνων από τη ρωμαϊκή περίοδο, ωστόσο δεν υπήρχε καμία αναφορά σε μπύρα.

Η τετρακυκλίνη χρησιμοποιείται ακόμη και σήμερα, αλλά αποφεύγεται στα μικρά παιδιά, καθώς μπορεί να βλάψει μόνιμα τα δόντια. Η τετρακυκλίνη ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 1948 και παρήχθη από πραγματικά βακτηριακά κύτταρα στρεπτομυκήτων και ακτινομβακτηρίων. Η ιστορική προέλευση παραμένει ωστόσο ακόμη ένα μυστήριο.

Το μέλι είναι από καιρό γνωστό ότι έχει αντιμικροβιακές ιδιότητες και έχει τεκμηριωμένη χρήση στην περιποίηση τραυμάτων και στην ιατρική από την αρχαιότητα. Οι αντιμικροβιακές ιδιότητες του μελιού έχουν να κάνουν με την ενζυματική παραγωγή υπεροξειδίου του υδρογόνου. Υπάρχουν ορισμένα είδη μελιού που δεν παράγουν υπεροξείδιο του υδρογόνου, αλλά εξακολουθούν να δρουν ως αντιμικροβιακά λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς τους σε σάκχαρα και του χαμηλού pH, τα οποία εμποδίζουν την ανάπτυξη βακτηρίων.

Η παραδοσιακή κινεζική ιατρική χρησιμοποιεί αντιμικροβιακά φάρμακα εδώ και χιλιετίες. Η αρτεμισινίνη (qinghaosu), ένα ισχυρό αντιελονοσιακό φάρμακο, προέρχεται από τα φυτά αρτεμισίας που χρησιμοποιούνται στην κινεζική ιατρική για τη θεραπεία της ελονοσίας εδώ και χιλιάδες χρόνια.

Η πυοκυανάση, ένα μείγμα “αντιβιοτικών” που λαμβάνεται από την ψευδομονάδα η πυοκυανική, ήταν πιθανότατα το πρώτο “αντιβιοτικό” που χρησιμοποιήθηκε για τη θεραπεία ανθρώπινων λοιμώξεων. Τη δεκαετία του 1890, ο βακτηριολόγος Ρούντολφ Έμμεριχ και ο χημικός Όσκαρ Λεβ ανακάλυψαν ότι αυτό το πράσινο έκκριμα που απομονώθηκε από επιδέσμους τραυματισμένων ασθενών ανέστειλε την ανάπτυξη άλλων μικροβίων. Χρησιμοποίησαν αυτό το παρασκεύασμα ως πάστα πάνω σε λοιμώξεις με περιορισμένη επιτυχία.

Μέχρι τις αρχές του 20ού αιώνα, οι λοιμώξεις αποτελούσαν την κύρια αιτία θανάτου παγκοσμίως. Λοιμώξεις όπως η πνευμονία, η γρίπη και η φυματίωση αφαιρούσαν δεκάδες ζωές.

Το 1904, η θεραπεία της σύφιλης περιελάμβανε τη χρήση ανόργανων αλάτων υδραργύρου. Αυτή η θεραπεία είχε σοβαρές παρενέργειες, όπως δερματικά εξανθήματα, διανοητικές διαταραχές, απώλεια μνήμης και αδυναμία – παρενέργειες παρόμοιες με τα συμπτώματα της ίδιας της σύφιλης. Η θεραπεία αυτή δεν ήταν επίσης πολύ αποτελεσματική.

Το 1909, ένας Γερμανός γιατρός, ο Δρ.Πάουλ Έρλιχ, ανακάλυψε μια χημική ουσία, την αρσφαιναμίνη, η οποία χρησιμοποιήθηκε με επιτυχία για τη θεραπεία της σύφιλης. Δεν το ονόμασε αντιβιοτικό, αλλά χημειοθεραπεία, αφού χρησιμοποιήθηκε μια χημική ουσία ως θεραπεία.

Ο Έρλιχ ήθελε να βρει συγκεκριμένες θεραπείες για συγκεκριμένες λοιμώξεις. Ανέπτυξε ένα παράγωγο ενός εξαιρετικά τοξικού φαρμάκου το Atoxyl και μετά την 600η σειρά δοκιμών, βρήκε μια κάπως αποτελεσματική θεραπεία κατά της σύφιλης. Αναπτύχθηκε μια πιο διαλυτή και λιγότερο τοξική μορφή, η νεοσαλβαρσάνη, η οποία ήταν το πιο συνταγογραφούμενο φάρμακο μέχρι την έλευση της πενικιλίνης.

Ο Δρ. Σέλμαν Γουάκσμαν πιστώνεται τον όρο αντιβιοτικό περίπου 30 χρόνια αργότερα. Ήταν ένας Ρώσος μετανάστης στην Αμερική που ανακάλυψε περίπου 15 αντιβιοτικά, συμπεριλαμβανομένης της στρεπτομυκίνης, η οποία ήταν η πρώτη αποτελεσματική θεραπεία για τη φυματίωση. Μέχρι τότε, πολλές ζωές χάνονταν από την επιδημία της φυματίωσης. Το 1952 του απονεμήθηκε το βραβείο Νόμπελ για το έργο του. Εν τω μεταξύ, ο Δρ. Αλεξάντερ Φλέμινγκ, ένας Άγγλος, έλαβε την κάπως λανθασμένη διάκριση της ανακάλυψης του πρώτου αντιβιοτικού.

Ο Φλέμινγκ, ένας κάπως ανοργάνωτος επιστήμονας, επέστρεψε από διακοπές στη Σκωτία και βρήκε το εργαστήριό του σε πλήρη ακαταστασία. Είχε αρκετά δείγματα σταφυλόκοκκου (χρυσίζων) σε διάφορα τρυβλία Πέτρι σε όλο το εργαστήριό του. Τα εξέτασε στο μικροσκόπιο και διαπίστωσε ότι η μούχλα πενικιλλίου είχε μολύνει τα σταφυλοκοκκικά του τρυβλία Πέτρι και διαπίστωσε έκπληκτος ότι δεν υπήρχε καμία ένδειξη σταφυλόκοκκου όπου και αν βρισκόταν η μούχλα πενικιλλίου.

Ήταν αρκετά έξυπνος ώστε να αναγνωρίσει τη σημασία και έγραψε μια επιστολή για εκείνη την ημερομηνία, 28 Σεπτεμβρίου 1928, ως την ημέρα που ανακάλυψε αυτό που ονόμασε το πρώτο αντιβιοτικό. Ενώ ο ίδιος σταμάτησε να εργάζεται πάνω στην πενικιλίνη το 1935, το έργο του είχαν αναλάβει δύο άλλοι το 1929. Χρειάστηκαν περίπου 14 χρόνια ανάπτυξης από άλλους επιστήμονες, τον Δρ.Χάουαρντ Φλόρεϊ και τον Δρ.Ερνστ Τσέιν, για να απομονώσουν και να βοηθήσουν στη μαζική παραγωγή καθαρής πενικιλίνης.

Και οι τρεις θα μοιράζονταν το βραβείο Νόμπελ το 1945 για το έργο τους.

Τον Μάρτιο του 1942, η Αν Μίλερ στο Κονέκτικατ ήταν η πρώτη πολίτης που θεραπεύτηκε επιτυχώς με πενικιλλίνη, αφού εμφάνισε απειλητική για τη ζωή της σήψη μετά από αποβολή.

Μια ενδιαφέρουσα σημείωση είναι ότι ενώ ο Φλέμινγκ δεν ήταν ο πρώτος που ανακάλυψε τα οφέλη της μούχλας πενικιλλίου, βοήθησε στην απομόνωση της πιο καθαρής πενικιλλίνης. Το 1870, ο Σερ Τζον Μπέρντον Σάντερσον περιέγραψε πώς υγρό καλλιέργειας καλυμμένο με μούχλα εμπόδιζε τα βακτήρια να αναπτυχθούν. Ήταν επίσης γνωστό εδώ και αρκετό καιρό ότι οι Άραβες σταβλίτες αντιμετώπιζαν τις πληγές της σέλας με μούχλα που σχηματιζόταν στις σέλες τους.

Η πενικιλλίνη, η οποία παρήχθη μαζικά κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, πιστώνεται ότι έσωσε πολλές χιλιάδες ζωές, αλλά οι Γερμανοί δεν την είχαν. Οι Γερμανοί έπρεπε να βασιστούν σε λιγότερο αποτελεσματικές σουλφοναμίδες, οι οποίες αναγνωρίστηκαν για πρώτη φορά ως αντιμικροβιακές τη δεκαετία του 1930 από τον Γκέρχαρντ Ντομάγκκ, ο οποίος εργαζόταν στην Bayer AG. Τελικά το χρησιμοποίησε για να σώσει την κόρη του από ακρωτηριασμό του χεριού της λόγω σοβαρής σταφυλοκοκκικής λοίμωξης.

Παρατήρησε ότι μια σουλφοναμιδική βαφή, η prontosil, μπορούσε να σκοτώσει αποτελεσματικά τα βακτήρια μετατρεπόμενη σε μια αντιβακτηριακή μορφή, τη σουλφανιλαμίδη. Το 1938, χρησιμοποιήθηκε για τη θεραπεία της πνευμονίας και αργότερα των λοιμώξεων της ουροδόχου κύστης, για τις οποίες χρησιμοποιείται ακόμη και σήμερα μια πιο εξελιγμένη μορφή. Ήταν ένα θαυματουργό φάρμακο μέχρι να εμφανιστεί η πενικιλίνη, η οποία ήταν πιο αποτελεσματική και είχε λιγότερες παρενέργειες.

Επιστροφή στην Αν Μίλερ. Ήταν 33 ετών και ο γιατρός της είχε διασυνδέσεις με κάποιον που πρωτοστατούσε στην ανάπτυξη της πενικιλλίνης ως φαρμάκου μαζικής παραγωγής. Κατάφερε να πάρει 5,5 γραμμάρια αυτής της πενικιλλίνης από την Merck Pharmaceuticals στο Νιου Τζέρσεϊ, τα οποία του έστειλαν στο Κονέκτικατ. Η Μίλερ άρχισε να αναρρώνει μέσα σε 24 ώρες από τη λήψη της πενικιλίνης. Τελικά πέθανε το 1990 σε ηλικία 90 ετών.

Έτσι, μπορείτε να δείτε ότι τα αντιβιοτικά έχουν διανύσει πολύ δρόμο, αλλά έχουν επίσης μια πολύ μακρά ιστορία.

Ο Φλέμινγκ το είπε καλύτερα: «Η φύση φτιάχνει την πενικιλίνη, εγώ απλώς την βρήκα».

Πως μπορείτε να μας βοηθήσετε ώστε να συνεχίσουμε να σας κρατάμε ενημερωμένους

Ποιος είναι ο λόγος που χρειαζόμαστε την βοήθειά σας για την χρηματοδότηση του ερευνητικού ρεπορτάζ μας; Επειδή είμαστε ένας ανεξάρτητος οργανισμός ειδήσεων που δεν επηρεάζεται από καμία κυβέρνηση, εταιρεία ή πολιτικό κόμμα. Από την ημέρα που ξεκινήσαμε, έχουμε έρθει αντιμέτωποι με προσπάθειες αποσιώπησης της αλήθειας κυρίως από το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα. Αλλά δεν θα λυγίσουμε. Η ελληνική έκδοση της Epoch Times βασίζεται ολοκληρωτικά στις γενναιόδωρες συνεισφορές σας για να διατηρήσει την παραδοσιακή δημοσιογραφία ζωντανή και υγιή στην Ελληνική γλώσσα. Μαζί, μπορούμε να συνεχίσουμε να διαδίδουμε την αλήθεια.

ΣΧΕΤΙΚΑ

Σχολιάστε