Τρίτη, 29 Νοέ, 2022
Ο Σαουδάραβας πρίγκιπας διάδοχος Μοχάμεντ μπιν Σαλμάν, δεξιά, καλωσορίζει τον πρόεδρο των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν στο παλάτι Αλ Σαλάμ στην Τζέντα της Σαουδικής Αραβίας, στις 15 Ιουλίου 2022. (Bandar Aljaloud/Saudi Royal Palace via AP)

Οι απαρχές μιας ολοκληρωτικής ενεργειακής καταστροφής

Γράφει ο Thomas McArdle

Τα αυτοκόλλητα που βλέπουμε στα πρατήρια βενζίνης, με τον Πρόεδρο Τζο Μπάιντεν να δείχνει τη φουσκωμένη τιμή, λέγοντας «Εγώ το έκανα αυτό», δεν πρόκειται να εξαφανιστούν σύντομα, τώρα που ο ΟΠΕΚ μειώνει τις παγκόσμιες προμήθειες πετρελαίου κατά δύο εκατομμύρια βαρέλια την ημέρα. Αλλά πολύ λίγοι συνειδητοποιούν ότι η εξωτερική πολιτική αυτού του Λευκού Οίκου είναι εξίσου υπεύθυνη για τον πόνο των καταναλωτών στα καύσιμα, όπως είναι και η μεγάλης δαπάνης εγχώρια πολιτική του.

Είναι πιθανό ότι αν ρωτηθεί, ο John Q. Public θα σκεφτεί ότι ο κατάλληλος άνθρωπος που πρέπει να σταλεί στη Σαουδική Αραβία για να διεξάγει επιθετική διπλωματία για το πετρέλαιο είναι ένας βετεράνος των Ισραηλινών Αμυντικών Δυνάμεων, ο οποίος πέρυσι συζητιόταν ως πιθανός πρεσβευτής των ΗΠΑ στο Ισραήλ και ο οποίος, εργαζόμενος στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ του Μπαράκ Ομπάμα, είχε αποτύχει στις διαπραγματεύσεις μεταξύ Ισραήλ και Λιβάνου για το θέμα της πρόσβασης στα αποθέματα φυσικού αερίου της Μεσογείου; Και θα εξέπληττε τον κ. Public αν άκουγε ότι δύο εβδομάδες μετά τη συνάντηση με τους Σαουδάραβες, αυτός ο βοηθός -ο σύμβουλος ενεργειακής ασφάλειας του Μπάιντεν, Άμος Χόχσταϊν- θα έλεγε στο Bloomberg News: «Δεν έφυγα με αυτή την κατανόηση» ότι οι Σαουδάραβες θα επέβαλαν μια τόσο μεγάλη μείωση των εξαγωγών πετρελαίου, για να προσθέσει στη συνέχεια χαμογελώντας: «αλλά αυτό ήταν πριν από δύο εβδομάδες».

Οι εκπλήξεις του Οκτωβρίου κατά τη διάρκεια εκλογικών ετών έχουν έρθει με πολλές μορφές στην αμερικανική ιστορία, αλλά φέτος έρχονται ντυμένες με μια γκρούτρα που φοριέται από έναν νεαρό Σαουδάραβα ηγεμόνα, τον πρίγκιπα διάδοχο Μοχάμεντ μπιν Σαλμάν, ο οποίος μόλις έδωσε στον Τζο Μπάιντεν, και στο Δημοκρατικό Κόμμα του, μια εύστοχη εκδίκηση επειδή κατηγόρησε τη βασιλική οικογένεια της Σαουδικής Αραβίας ότι “δολοφονεί παιδιά” κατά τη διάρκεια της προεδρικής εκστρατείας του 2020 και υποσχέθηκε ότι “θα τους κάνει να πληρώσουν το τίμημα και θα τους κάνει, στην πραγματικότητα, τον παρία που είναι”. Η βενζίνη στα πρατήρια θα έχει τώρα μια σημαντική άνοδο την ημέρα των εκλογών σε ένα μήνα από τώρα, καθώς οι Αμερικανοί ψηφίζουν για τα μέλη του Κογκρέσου.

Χωρίς να το γνωρίζει το κοινό μέχρι τώρα, οι αξιωματούχοι του Μπάιντεν πέρασαν εβδομάδες πιέζοντας εντατικά τις χώρες του ΟΠΕΚ, αυτοπροσώπως στο έδαφός τους, με το καπέλο στο χέρι, να μην μειώσουν τις προμήθειες πετρελαίου- εκ των υστέρων, αυτή η θλιβερή ικεσία εκθέτει περαιτέρω στον κόσμο την ανικανότητα στην οποία έχει μειωθεί η επιρροή των ΗΠΑ. Ένας διπλωμάτης του ΟΠΕΚ περιέγραψε τις προσπάθειες του Χόχσταϊν και των συναδέλφων του ως “απελπισμένες”. Και δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι όλο το νόημα της επίσκεψης του Μπάιντεν στη Σαουδική Αραβία το καλοκαίρι και της συνάντησης με τον πρίγκιπα διάδοχο του θρόνου ήταν να πείσει το κατεξοχήν κράτος του ΟΠΕΚ να αυξήσει την παραγωγή πετρελαίου προκειμένου να μειωθούν οι τιμές για τους Αμερικανούς καταναλωτές. Αντίθετα, κατά τη διάρκεια της πανδημίας του 2020, οι δυναμικές τηλεφωνικές διαπραγματεύσεις του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ με τον πρίγκιπα διάδοχο του θρόνου για την προστασία της τότε αναζωογονημένης αμερικανικής πετρελαϊκής βιομηχανίας από τον κορεσμό του ΟΠΕΚ εν μέσω μιας παγκόσμιας κατάρρευσης της ζήτησης που είχε πληγεί από τον COVID, περιγράφηκε ως “μια εξαιρετική επίδειξη της επιρροής των ΗΠΑ στην παγκόσμια παραγωγή πετρελαίου”.

Ορισμένοι Δημοκρατικοί του Κογκρέσου αντέδρασαν μάλιστα στη μείωση της προσφοράς πετρελαίου ζητώντας ρητά την παράλογη ιδέα να σταματήσουμε εντελώς τη στρατιωτική μας εμπλοκή με τη Σαουδική Αραβία και να ωθήσουμε το βασίλειο στην αγκαλιά της Ρωσίας του Βλαντιμίρ Πούτιν. Και δεν μιλάμε για μέλη της “ομάδας”, αλλά για μέλη της Βουλής των Αντιπροσώπων που προέρχονται από περιφέρειες με διακυμάνσεις, όπως ο Τομ Μαλινόφσκι από το βόρειο-κεντρικό Νιου Τζέρσεϊ και η αυτοαποκαλούμενη “φιλοεπιχειρηματική” μετριοπαθής Σούζαν Γουάιλντ από το Αλεντάουν και το Βηθλεέμ της Πενσιλβάνια.

Αλλά η διατήρηση της δέσμευσης με το λίκνο του Ισλάμ, το οποίο για πολλά χρόνια υπήρξε ανεκτίμητος σύμμαχος των Ηνωμένων Πολιτειών κατά του δυνητικού πυρηνικά εξοπλισμένου τρομοκρατικού κράτους Ιράν, και η ενθάρρυνση του κάθε άλλο παρά ελεύθερου και συχνά ηθικά επιλήψιμου καθεστώτος του Ριάντ να συνεχίσει την αργή, αν όχι αμφίβολη, πορεία του προς την εσωτερική μετριοπάθεια, είναι ζωτικής σημασίας για την ασφάλεια της Αμερικής και του ελεύθερου κόσμου. Ακριβώς όπως ενωθήκαμε με τη Σοβιετική Ένωση κατά της ναζιστικής Γερμανίας, πρέπει να ζούμε στον πραγματικό κόσμο και να συνεργαζόμαστε με ανυπόληπτες δυνάμεις για την αντιμετώπιση μεγαλύτερων κακών και πραγματικών απειλών, ιδίως του Ιράν.

Το γεγονός ότι ο πρίγκιπας διάδοχος θα έδειχνε τη μύτη του στον Μπάιντεν με τόσο απροκάλυπτο τρόπο καταδεικνύει την ανεπάρκεια και την ανικανότητα του πρώην μακροχρόνιου προέδρου της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας. Όπως σχολίασε περίφημα ο Ρόμπερτ Γκέιτς, υπουργός Άμυνας τόσο του προέδρου Τζορτζ Μπους όσο και του προέδρου Μπαράκ Ομπάμα, ο Μπάιντεν “έχει κάνει λάθος σχεδόν σε κάθε σημαντικό θέμα εξωτερικής πολιτικής και εθνικής ασφάλειας τις τελευταίες τέσσερις δεκαετίες”. Και έκανε λάθος για άλλη μια φορά -και μάλιστα θανάσιμα- στο περσινό φιάσκο της απομάκρυνσης των αμερικανικών δυνάμεων από το Αφγανιστάν, κατά το οποίο 11 πεζοναύτες, ένας στρατιώτης και ένας νοσοκόμος του Ναυτικού σκοτώθηκαν σε τρομοκρατική βομβιστική επίθεση κατά τη διάρκεια της εκκένωσης στο αεροδρόμιο της Καμπούλ, οι Ταλιμπάν επέστρεψαν στην εξουσία και η Αλ Κάιντα απολαμβάνει πλέον και πάλι το ελεύθερο πεδίο δράσης εντός της χώρας.

Ο κυματισμός αυτής της επίδειξης στον κόσμο αδυναμίας και ανικανότητας παρέσυρε τον Πούτιν να εισβάλει στην Ουκρανία, ενθάρρυνε τον Σι Τζινπίνγκ της Κίνας να ξεκινήσει αυτό που μπορεί να είναι το προοίμιο μιας εισβολής στην ελεύθερη Ταϊβάν, και τώρα έδειξε στη Σαουδική Αραβία ότι δεν έχει να φοβηθεί πολλά από μια τόσο ανίκανη αμερικανική κυβέρνηση.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν προέβη πρόσφατα στην ανταλλαγή δύο υψηλόβαθμων εμπόρων ναρκωτικών από τη Βενεζουέλα, ανιψιών της συζύγου του ηγέτη του καθεστώτος Νικολάς Μαδούρο, οι οποίοι καταδικάστηκαν στη Νέα Υόρκη, με πέντε Αμερικανούς διευθυντές της Citgo που παρασύρθηκαν στο Καράκας και στη συνέχεια συνελήφθησαν και καταδικάστηκαν για ψεύτικες κατηγορίες υπεξαίρεσης, έναν πεζοναύτη που συνελήφθη σε οδόφραγμα και κρατήθηκε για σαθρές παραβάσεις του νόμου περί όπλων, καθώς και έναν απαχθέντα 24χρονο από τη Φλόριντα, ο οποίος ισχυρίζεται ότι οι αξιωματικοί των μυστικών υπηρεσιών της Βενεζουέλας τον βασάνιζαν με νερό και του έκαναν ηλεκτροπληξία ενώ ήταν φυλακισμένος. Ο πρόεδρος προφανώς ελπίζει τώρα ότι το πλούσιο σε πετρέλαιο, αντιαμερικανικό σοσιαλιστικό καθεστώς θα αναπληρώσει κάποιες από τις περικοπές των Σαουδαράβων.

Είναι αστείο πώς οι Δημοκρατικοί, που επιδιώκουν να καταστήσουν τα ορυκτά καύσιμα παρωχημένα, αυτή τη στιγμή θα κάνουν προφανώς τα πάντα για μια άφθονη προμήθεια κακού, βρώμικου πετρελαίου τις τελευταίες εβδομάδες πριν από τις ενδιάμεσες εκλογές που απειλούν να τερματίσουν την πλειοψηφία τους στη Βουλή των Αντιπροσώπων.

Ωστόσο, δεν είναι αυτή η ιστορία εδώ. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες αψήφησαν τους ειδικούς και έγιναν ενεργειακά ανεξάρτητες υπό τον Τραμπ, έδειξαν υπό τον Μπάιντεν σε φίλο και εχθρό στον κόσμο πόσο αδύναμο είναι το διεθνές χέρι τους. Μια υποτιθέμενη υπερδύναμη που βρίσκεται σε ιδεολογικό πόλεμο με τη δική της εγχώρια ενεργειακή βιομηχανία δεν είναι σε θέση να διαπραγματευτεί τίποτα με τους μεγαλύτερους προμηθευτές πετρελαίου στον κόσμο. Αυτός ο πρόεδρος, με την ανάληψη των καθηκόντων του πέρυσι, κατήργησε τον αγωγό Keystone XL, ο οποίος βρισκόταν λίγους μήνες μακριά από τη μεταφορά 800.000 βαρελιών πετρελαίου την ημέρα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αμέσως μετά εξέδωσε μια σειρά εκτελεστικών διαταγμάτων που παρεμποδίζουν όλες τις νέες μισθώσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου σε κυβερνητικά εδάφη. Αυτή η κυβέρνηση έχει την ατιμωτική διάκριση να έχει παράσχει τις λιγότερες μισθώσεις πετρελαίου από οποιαδήποτε άλλη μεταπολεμική περίοδο. Έχει καταχραστεί τον νόμο περί αμυντικής παραγωγής του 1950, που θεσπίστηκε για να στηρίξει την προσπάθεια του πολέμου της Κορέας, για να επιδοτήσει την παραγωγή ηλιακών συλλεκτών.

Βιώνουμε ήδη τον υψηλότερο πληθωρισμό των τελευταίων τεσσάρων δεκαετιών, με μια ύφεση που ήδη συμβαίνει ή πρόκειται να συμβεί. Αφού παρακαλέσαμε και μας απέρριψε ένας σύμμαχος τον οποίο αποκαλούσαμε δολοφόνο, μπορούμε τώρα να στραφούμε και να παρακαλέσουμε έναν απόλυτο εχθρό στη Νότια Αμερική να μας προμηθεύσει με το ζωτικό αίμα της αμερικανικής οικονομίας, το οποίο θα μπορούσαμε και θα έπρεπε να προμηθεύουμε εμείς οι ίδιοι. Ο Μπάιντεν έχει ήδη εξαντλήσει το έκτακτο Στρατηγικό Αποθεματικό Πετρελαίου κατά περίπου 40%, σε 416 εκατομμύρια βαρέλια, το χαμηλότερο επίπεδο από το 1984.

Μας έχουν οδηγήσει σε λεπτό οικονομικό πάγο, ο οποίος θα μπορούσε να καταρρεύσει κάτω από τα πόδια μας με τον λάθος συνδυασμό συνθηκών – ας πούμε, ένα σοβαρό παγκόσμιο πετρελαϊκό σοκ που θα αυξήσει την τιμή ανά γαλόνι σε διψήφιο αριθμό, που θα επιδεινωθεί από βαθιά ύφεση, την εξάπλωση του διψήφιου αριθμού πληθωρισμού της Ευρώπης στις ακτές μας και κάποια απρόβλεπτη στρατιωτική επιθετικότητα στο εξωτερικό.

Βιώνοντας αυτό το μέγεθος της καταστροφής, λίγοι από τις ορδές των ανέργων θα βρουν μεγάλη ευθυμία στα αυτοκόλλητα των πρατηρίων βενζίνης του Μπάιντεν που τους θυμίζουν: «Εγώ το έκανα αυτό».

Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι οι απόψεις του συγγραφέα και δεν αντανακλούν απαραίτητα τις απόψεις της Epoch Times.

Ο Thomas McArdle ήταν συντάκτης ομιλιών στον Λευκό Οίκο για τον Πρόεδρο George W. Bush και γράφει για το IssuesInsights.com

Πως μπορείτε να μας βοηθήσετε ώστε να συνεχίσουμε να σας κρατάμε ενημερωμένους

Ποιος είναι ο λόγος που χρειαζόμαστε την βοήθειά σας για την χρηματοδότηση του ερευνητικού ρεπορτάζ μας; Επειδή είμαστε ένας ανεξάρτητος οργανισμός ειδήσεων που δεν επηρεάζεται από καμία κυβέρνηση, εταιρεία ή πολιτικό κόμμα. Από την ημέρα που ξεκινήσαμε, έχουμε έρθει αντιμέτωποι με προσπάθειες αποσιώπησης της αλήθειας κυρίως από το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα. Αλλά δεν θα λυγίσουμε. Η ελληνική έκδοση της Epoch Times βασίζεται ολοκληρωτικά στις γενναιόδωρες συνεισφορές σας για να διατηρήσει την παραδοσιακή δημοσιογραφία ζωντανή και υγιή στην Ελληνική γλώσσα. Μαζί, μπορούμε να συνεχίσουμε να διαδίδουμε την αλήθεια.

Σχολιάστε