Δευτέρα, 29 Μαΐ, 2023

Στην πορεία προς τις εκλογές στην Τουρκία, οι σχέσεις με τη Μόσχα βρίσκονται στο επίκεντρο

Υπό τον πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν και το ισλαμιστικής κατεύθυνσης Κόμμα Δικαιοσύνης και Ανάπτυξης (ΑΚΡ), η Τουρκία, μέλος του ΝΑΤΟ, βαδίζει σε μια λεπτή γραμμή μεταξύ της Δύσης και της Ρωσίας του Βλαντιμίρ Πούτιν.

Αλλά αυτό μπορεί να αλλάξει μετά τις 14 Μαΐου, όταν η Τουρκία θα διεξαγάγει κρίσιμες εκλογές που θα μπορούσαν να σημάνουν το τέλος της διετούς θητείας του κόμματος στο τιμόνι.

Σύμφωνα με τις τελευταίες δημοσκοπήσεις, ο Κεμάλ Κιλιτσντάρογλου – ο βασικός αντίπαλος του Ερντογάν – έχει ένα μικρό προβάδισμα έναντι του νυν προέδρου.

Απαντώντας σε ερωτήσεις σχετικά με τη θέση του για τη Μόσχα, ο Κιλιτσντάρογλου έχει ορκιστεί να επιδιώξει μια «αξιόπιστη συνέχιση των σχέσεων Τουρκίας-Ρωσίας».

«Ο Κιλιτσντάρογλου έχει πει ρητά ότι οι σχέσεις Τουρκίας-Ρωσίας δεν θα υποβληθούν σε νέα δοκιμασία», δήλωσε στην Epoch Times ο Αϊντίν Σεζέρ, διακεκριμένος πολιτικός αναλυτής.

Ο επικεφαλής του Ρεπουμπλικανικού Λαϊκού Κόμματος (CHP) της κύριας αντιπολίτευσης της Τουρκίας Κεμάλ Κιλιτσντάρογλου, η σύζυγός του Σέλβι και ο γιος του Κερέμ σε εκλογικό τμήμα κατά τη διάρκεια των προεδρικών και βουλευτικών εκλογών στις 24 Ιουνίου 2018, στην Άγκυρα της Τουρκίας. (Mustafa Kirazli/Getty Images)

 

Στις επερχόμενες κάλπες, οι Τούρκοι θα ψηφίσουν τόσο για την προεδρία όσο και για 500 έδρες στο κοινοβούλιο.

Ο Ερντογάν θα βρεθεί αντιμέτωπος με τρεις διεκδικητές, εκ των οποίων ο Κιλιτσντάρογλου, ο 74χρονος ηγέτης του Λαϊκού Ρεπουμπλικανικού Κόμματος (CHP)- είναι μακράν ο πιο δημοφιλής.

Εάν κανένας υποψήφιος δεν κερδίσει την απόλυτη πλειοψηφία, θα διεξαχθεί δεύτερος γύρος ψηφοφορίας μεταξύ των δύο πρώτων επιλαχόντων δύο εβδομάδες αργότερα.

Το ΑΚΡ διατηρεί την εξουσία από το 2002, κερδίζοντας με άνεση αρκετές εκλογές, τόσο προεδρικές όσο και κοινοβουλευτικές. Αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην υποστήριξη που απολαμβάνει στις αγροτικές περιοχές, όπου οι ψηφοφόροι είναι συνήθως πιο συντηρητικοί.

Από το 2018, το ΑΚΡ έχει συμμαχήσει με το Κόμμα Εθνικιστικού Κινήματος, το οποίο είναι γνωστό για τη σκληρή προσέγγισή του στα κουρδικά αυτονομιστικά κινήματα.

Υποστηρικτές του κόμματος AKP πανηγυρίζουν μπροστά από τα κεντρικά γραφεία του AKP στην Άγκυρα της Τουρκίας, στις 25 Ιουνίου 2018. (Rumit Bektas/Reuters).

 

Κατά τη διάρκεια της θητείας του ο Ερντογάν ακολούθησε μια ακτιβιστική εξωτερική πολιτική, η οποία συχνά συγκρούστηκε με εκείνες των συμμάχων της χώρας του στο ΝΑΤΟ. Έχει επίσης καλλιεργήσει στενές σχέσεις με τη Μόσχα, παρά την εισβολή της τελευταίας στην Ουκρανία το 2022.

Αλλά τα τελευταία χρόνια, το ΑΚΡ και ο 69χρονος ηγέτης του είδαν τη δημοτικότητά τους να μειώνεται. Αυτό είναι ιδιαίτερα εμφανές από το 2021, όταν μια νομισματική κρίση οδήγησε σε ανεξέλεγκτο πληθωρισμό και σε ευρεία δυσαρέσκεια για τις οικονομικές πολιτικές του Ερντογάν.

Ο Σεζέρ αποδίδει την πτώση της δημοτικότητας του κόμματος στις «δυσμενείς οικονομικές εξελίξεις» και σε αυτό που περιγράφει ως «περιβάλλον διαρκών κρίσεων».

Λέει ότι η αρχή του κράτους δικαίου «έχει καταστραφεί» υπό το ΑΚΡ, κατηγορώντας το κόμμα για εκτεταμένη διαφθορά – μια κατηγορία που προβάλλεται συχνά από τους επικριτές του ΑΚΡ.

Ενωμένοι στην αντιπολίτευση

Το ΑΚΡ, από την πλευρά του, συνήθως αγνοεί τους ισχυρισμούς, επιλέγοντας αντ’ αυτού να επικεντρωθεί στα οικονομικά και εξωτερικοπολιτικά επιτεύγματά του.

Σε πρόσφατη προεκλογική συγκέντρωση, ο Ερντογάν υποστήριξε ότι το εθνικό εισόδημα της Τουρκίας τριπλασιάστηκε κατά τη διάρκεια της θητείας του.

Έχει επίσης υπερασπιστεί την εγκάρδια προσέγγισή του με τη Μόσχα, χωρίς την οποία, όπως έχει πει, «η Δύση θα μας είχε σύρει σε πόλεμο με τη Ρωσία».

Υποστηρικτές του κύριου αντιπολιτευόμενου Ρεπουμπλικανικού Λαϊκού Κόμματος (CHP) ζητωκραυγάζουν μπροστά από τα κεντρικά γραφεία του κόμματος καθώς γιορτάζουν τα αποτελέσματα των δημοτικών εκλογών στην Άγκυρα της Τουρκίας, στις 31 Μαρτίου 2019. (Stringer/Reuters)

 

Αλλά με τη δημοτικότητα του κυβερνώντος κόμματος σε πτώση, το CHP του Κιλιτσντάρογλου βλέπει την ευκαιρία να επιστρέψει στην εξουσία μετά από δεκαετίες στην πολιτική ερημιά.

Συχνά περιγράφεται ως «κεντροαριστερό» και αφοσιωμένο στις δυτικές αρχές της κοσμικότητας, το CHP ιδρύθηκε από τον Μουσταφά Κεμάλ Ατατούρκ, ο οποίος ίδρυσε την Τουρκική Δημοκρατία το 1923.

Σε προηγούμενες εκλογικές αναμετρήσεις με το ΑΚΡ του Ερντογάν, το CHP έχει ηττηθεί κατά κράτος. Κατάφερε όμως να συγκεντρώσει περίπου το 20% των ψήφων, γεγονός που το καθιστά την κορυφαία δύναμη της αντιπολίτευσης στην Τουρκία.

Με την ελπίδα να ανατρέψει τον Ερντογάν αυτή τη φορά, το CHP έχει δημιουργήσει έναν ποικιλόμορφο συνασπισμό με πέντε μικρότερα κόμματα. Σε αυτά περιλαμβάνονται ένα εθνικιστικό κόμμα, ένα κόμμα με ισλαμιστικό προσανατολισμό, ένα κεντροδεξιό κόμμα και δύο συντηρητικά κόμματα με επικεφαλής πρώην συμμάχους του Ερντογάν.

Η πράξη ισορροπίας του Ερντογάν

Οι δημοσκοπήσεις έρχονται σε μια κρίσιμη στιγμή για τον Ερντογάν, υπό τον οποίο η Τουρκία έχει επιτύχει μια λεπτή ισορροπία μεταξύ της Μόσχας και των δυτικών συμμάχων της στο ΝΑΤΟ.

Όταν η Ρωσία εισέβαλε στην Ουκρανία στις αρχές του περασμένου έτους, η Άγκυρα έσπευσε να καταδικάσει την κίνηση αυτή. Επιπλέον, η Τουρκία παρείχε προηγμένα μη επανδρωμένα αεροσκάφη στην Ουκρανία, τα οποία χρησιμοποιήθηκαν από την τελευταία -με θανατηφόρο αποτέλεσμα- κατά των ρωσικών δυνάμεων.

Την ίδια στιγμή, ωστόσο, η Τουρκία αρνήθηκε να υποστηρίξει τις κυρώσεις υπό την ηγεσία της Δύσης κατά της Ρωσίας, με την οποία μοιράζεται βαθιές εμπορικές σχέσεις και εκτεταμένα θαλάσσια σύνορα.

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν συναντάται με τον Τούρκο ομόλογό του Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν στο θέρετρο Σότσι της Μαύρης Θάλασσας στις 14 Φεβρουαρίου 2019. (Sergei Chirikov/AFP via Getty Images)

 

Ο Ερντογάν παραμένει επίσης σε καλές σχέσεις με τον Πούτιν, με τον οποίο διατηρεί στενή σχέση. Ενώ αυτό έχει ενοχλήσει τους συμμάχους της Τουρκίας στο ΝΑΤΟ, έχει επιτρέψει στην Άγκυρα να παίξει τον ρόλο του μεσολαβητή -όταν λίγοι άλλοι θα μπορούσαν- μεταξύ των αντιμαχόμενων μερών.

Λίγο μετά την εισβολή της Μόσχας, η Τουρκία φιλοξένησε ειρηνευτικές συνομιλίες υψηλού επιπέδου μεταξύ της Ρωσίας και της Ουκρανίας. Βοήθησε επίσης στη διαμεσολάβηση για μια συμφωνία-ορόσημο μεταξύ Μόσχας και Κιέβου που επέτρεψε στο τελευταίο να εξάγει σιτηρά μέσω της Μαύρης Θάλασσας.

Στο παρελθόν, οι Ηνωμένες Πολιτείες έβλεπαν με δυσάρεστο μάτι οτιδήποτε έμοιαζε με συνεργασία Τουρκίας-Ρωσίας.

Όταν η Άγκυρα αγόρασε ρωσικά συστήματα αεράμυνας το 2019, η Ουάσινγκτον απάντησε επιβάλλοντας κυρώσεις στην αμυντική βιομηχανία της Τουρκίας και εμποδίζοντας την αγορά των αμερικανικών μαχητικών αεροσκαφών F-35.

Κλίση προς τη Μόσχα

Ωστόσο, παρά την αυξανόμενη δυσαρέσκεια των ΗΠΑ, η Άγκυρα τα τελευταία χρόνια έχει έρθει όλο και πιο κοντά στη Μόσχα.

Τον περασμένο Αύγουστο, ο Ερντογάν υπέγραψε μια σειρά συμφωνιών με τον Πούτιν με στόχο την ενίσχυση της διμερούς συνεργασίας. Εκείνη την εποχή, ο αμερικανικός Τύπος ανέφερε «αυξανόμενη ανησυχία» στις δυτικές πρωτεύουσες για την «εμβάθυνση των δεσμών» της Άγκυρας με τη Μόσχα.

Ο Ερντογάν έχει επίσης αγκαλιάσει τις ρωσικές προτάσεις, που υπέβαλε ο Πούτιν τον περασμένο Σεπτέμβριο, για τη μετατροπή της Τουρκίας σε «περιφερειακό κόμβο» για τη διανομή του ρωσικού φυσικού αερίου.

Πράγματι, η ενέργεια -της οποίας η Τουρκία παραμένει καθαρός εισαγωγέας- αποτέλεσε πυλώνα της αναπτυσσόμενης σχέσης Ρωσίας-Τουρκίας. Όπως είναι σήμερα, σχεδόν το ήμισυ των εγχώριων ενεργειακών αναγκών της Τουρκίας καλύπτεται από φυσικό αέριο που εισάγεται από τη Ρωσία.

Τον περασμένο μήνα, η Τουρκία εγκαινίασε τον πρώτο της πυρηνικό αντιδραστήρα, ο οποίος χρηματοδοτήθηκε από τη Μόσχα και κατασκευάστηκε από τον ρωσικό ενεργειακό κολοσσό Rosatom. Ο αντιδραστήρας αποτελεί μέρος ενός ευρύτερου κοινού σχεδίου για την κατασκευή τεσσάρων πυρηνικών σταθμών παραγωγής ενέργειας κοντά στην τουρκική πόλη Ακουγιού.

Απευθύνοντας χαιρετισμό στα εγκαίνια μέσω βίντεο-σύνδεσης, ο Πούτιν χαιρέτισε την «πολύπλευρη εταιρική σχέση» των δύο χωρών, η οποία, όπως διαβεβαίωσε, βασίζεται στον «αμοιβαίο σεβασμό και την εξέταση των συμφερόντων του άλλου».

Στο εκλογικό του μανιφέστο, το AKP δεσμεύτηκε να διατηρήσει τις «πολιτικές και οικονομικές σχέσεις με τη Ρωσία», συμπεριλαμβανομένης της «συνεργασίας στον ενεργειακό τομέα».

«Θεσμοθέτηση» της εξωτερικής πολιτικής

Εάν εκλεγεί, η αντιπολίτευση υπό την ηγεσία του CHP έχει υποσχεθεί να εργαστεί για την ένταξη της Τουρκίας στην Ευρωπαϊκή Ένωση, να επιστρέψει τη χώρα σε ένα κοινοβουλευτικό σύστημα διακυβέρνησης και να μειώσει τον πληθωρισμό αντιστρέφοντας την οικονομική πολιτική του Ερντογάν.

Έχει επίσης δεσμευτεί να αντικαταστήσει την «προσωπική» προσέγγιση του Ερντογάν στην εξωτερική πολιτική με μια «θεσμική», όπως την περιγράφει, προσέγγιση.

Υπό το ΑΚΡ, σύμφωνα με τον Σεζέρ, «οι σχέσεις Ερντογάν-Πούτιν έχουν υπερισχύσει των σχέσεων Τουρκίας-Ρωσίας. Αυτό δεν θα συμβεί στη νέα περίοδο».

Υπό μια κυβέρνηση υπό την ηγεσία του CHP, αντίθετα, «οι σχέσεις θα διεξάγονται με τη θεσμική έννοια», εξήγησε ο ίδιος.

Ο υπουργός Υποδομών της Ουκρανίας Oleksandr Kubrakov (L), ο γενικός γραμματέας του ΟΗΕ Antonio Guterres (2L), ο Τούρκος πρόεδρος Recep Tayyip Erdogan (2R) και ο Τούρκος υπουργός Άμυνας Hulusi Akar (R) παρακολουθούν την τελετή υπογραφής για την ασφαλή μεταφορά σιτηρών και τροφίμων από τα λιμάνια της Ουκρανίας, στην Κωνσταντινούπολη, στις 22 Ιουλίου 2022. (Ozan Kose/AFP via Getty Images)

 

Ο Ερντογάν, από την πλευρά του, υπερασπίζεται τα επιτεύγματά του στην εξωτερική πολιτική, ιδίως αυτά που αφορούν τη Ρωσία και την Ουκρανία.

«Επιστροφή στις εργοστασιακές ρυθμίσεις»

Εάν το CHP έρθει στην εξουσία, η Τουρκία θα «επιστρέψει στις εργοστασιακές της ρυθμίσεις στην εξωτερική πολιτική», δήλωσε ο Σεζέρ, ο οποίος είναι επίσης επικεφαλής του τμήματος τουρκορωσικών μελετών στην Ένωση Τουρκικής Δημοκρατίας με έδρα την Άγκυρα.

Αυτό, εξήγησε, σημαίνει τη «θεσμοθέτηση» των πολιτικών σχέσεων της Τουρκίας με την ΕΕ, των στρατιωτικών της σχέσεων με το ΝΑΤΟ και των οικονομικών της σχέσεων με τις δυτικές χώρες.

Συνέχισε όμως να διαβεβαιώνει ότι ένας τέτοιος αναπροσανατολισμός «δεν θα έχει αρνητικό αντίκτυπο στις σχέσεις της Τουρκίας με τη Ρωσία».

«Ακόμη και κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι σχέσεις της Τουρκίας με τη Σοβιετική Ένωση ήταν εξαιρετικές, ιδίως από οικονομική άποψη», πρόσθεσε ο Σεζέρ, ο οποίος στο παρελθόν διετέλεσε εμπορικός σύμβουλος στην πρεσβεία της Τουρκίας στη Μόσχα.

Ο Φερίτ Τεμούρ, Τούρκος εμπειρογνώμονας σε θέματα Ρωσίας και Ευρασίας, εξέφρασε παρόμοια συναισθήματα.

Το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ συνεδριάζει για να συζητήσει τη σύγκρουση Ουκρανίας-Ρωσίας στην έδρα του ΟΗΕ στη Νέα Υόρκη στις 21 Οκτωβρίου 2022. (Angela Weiss/AFP via Getty Images)

 

«Εάν η αντιπολίτευση έρθει στην εξουσία, αναμένεται να θεσμοθετηθεί και πάλι μια φιλοδυτική πορεία εξωτερικής πολιτικής», δήλωσε ο Τεμούρ στην Epoch Times.

«Αλλά αυτός ο νέος προσανατολισμός είναι απίθανο να οδηγήσει σε απότομη ρήξη των σχέσεων με τη Μόσχα», πρόσθεσε, σημειώνοντας τη βαθιά «αλληλεξάρτηση» που χαρακτηρίζει τις εμπορικές σχέσεις των δύο χωρών.

Ο ίδιος ο Κιλιτσντάρογλου έχει επανειλημμένα δηλώσει ότι οι σχέσεις της Τουρκίας με τη Ρωσία δεν θα επηρεαστούν αρνητικά υπό μια κυβέρνηση υπό την ηγεσία του CHP.

Σε ανοιχτή επιστολή που έγραψε στα τέλη του περασμένου μήνα, είπε σε μια ομάδα Ρώσων ακαδημαϊκών ότι οι «υγιείς» σχέσεις με τη Μόσχα είναι «προς το συμφέρον της Τουρκίας».

Στην επιστολή, την οποία επικαλέστηκαν ευρέως τα τοπικά μέσα ενημέρωσης, επέκρινε επίσης αυτό που περιέγραψε ως «αντιρωσική θέση» που υιοθετούν ορισμένες χώρες (τις οποίες δεν κατονόμασε).

Η τουρκορωσική συνεργασία, πρόσθεσε, είναι «κρίσιμη για την περιφερειακή σταθερότητα και την παγκόσμια ειρήνη».

Ζήτημα κυρώσεων

Ορισμένοι σκληροπυρηνικοί επικριτές της Ρωσίας του Πούτιν, εν τω μεταξύ, δήλωσαν ανοιχτά ότι ελπίζουν σε μια νίκη της αντιπολίτευσης.

Τον Ιανουάριο, ο Βλαντίμιρ Μίλοφ, αξιωματούχος του αντι-Πούτιν Ιδρύματος Ελεύθερη Ρωσία, εξέφρασε την ελπίδα ότι οι επερχόμενες κάλπες θα φέρουν «πολιτική αλλαγή» στην Τουρκία.

«Το αντιπολιτευόμενο CHP δείχνει μια τάση να ενωθεί με τη Δύση σε ορισμένα μέτρα και πιθανότατα να ενταχθεί στο καθεστώς κυρώσεων [κατά της Ρωσίας]», δήλωσε ο Μίλοφ σε ένα διαδικτυακό φόρουμ που διοργανώθηκε από το Ατλαντικό Συμβούλιο, μια δεξαμενή σκέψης με έδρα την Ουάσινγκτον.

Ωστόσο, σε συνέντευξή του στις 19 Μαρτίου, ο Κιλιτσντάρογλου φάνηκε να αποκλείει ένα τέτοιο σενάριο, λέγοντας ότι οι κυρώσεις «θα πρέπει να είναι σύμφωνες με το διεθνές δίκαιο … και μόνο στο πλαίσιο των αποφάσεων του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ».

Κάπως διφορούμενα, πρόσθεσε: «Πέραν αυτού, η δυναμική των ίδιων των χωρών μπαίνει στο παιχνίδι όσον αφορά τις αποφάσεις που λαμβάνονται».

Σύμφωνα με τον Σεζέρ, ο Κιλιτσντάρογλου έχει δηλώσει ρητά ότι «δεν θα επιβληθούν κυρώσεις από την Τουρκία [στη Ρωσία] εκτός των ψηφισμάτων του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ».

Αν και αναγνώρισε ότι η Τουρκία δέχεται πιέσεις από τη Δύση να εφαρμόσει κυρώσεις στη Ρωσία, ο Σεζέρ έσπευσε επίσης να επισημάνει ότι οι οικονομικοί δεσμοί που συνδέουν τις δύο χώρες είναι «βαθύτατοι» και «βασίζονται στην αμοιβαία εξάρτηση».

Λόγω αυτής της αλληλεξάρτησης, πρόσθεσε, η Τουρκία «δεν έχει την πολυτέλεια να επιβάλει κυρώσεις [στη Ρωσία] όπως οι δυτικές χώρες».

Ακολουθήστε μας στο Telegram @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Facebook @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Twitter @epochtimesgreece

Οι ηγέτες της Συρίας και του Ιράν συναντήθηκαν στη Δαμασκό – επιβεβαίωσαν τους «στρατηγικούς» δεσμούς τους

Ο Ιρανός πρόεδρος Εμπραχίμ Ραΐσι και ο Σύρος ομόλογός του, Μπασάρ αλ Άσαντ, υπέγραψαν συμφωνία «στρατηγικής συνεργασίας» στη Δαμασκό στις 3 Μαΐου, κατά τη διάρκεια του πρώτου ταξιδιού στη Συρία ενός Ιρανού αρχηγού κράτους από το 2011.

Ο Ραΐσι συνοδεύεται στη διήμερη επίσκεψη από υψηλόβαθμη αντιπροσωπεία που περιλαμβάνει τους Ιρανούς υπουργούς Εξωτερικών, Άμυνας, Ενέργειας και Τηλεπικοινωνιών.

Λίγο μετά την άφιξη του Ραΐσι, οι δύο ηγέτες είχαν συνομιλίες στην ολομέλεια του προεδρικού μεγάρου του Άσαντ στη Δαμασκό, σύμφωνα με το συριακό πρακτορείο ειδήσεων SANA.

«Οι σχέσεις Συρίας-Ιράν παρέμειναν σταθερές παρά τις σοβαρές πολιτικές προκλήσεις και τις προκλήσεις ασφαλείας που κατέκλυσαν τη Μέση Ανατολή», ανέφερε το SANA ότι ο Άσαντ δήλωσε κατά τη συνάντηση.

Ο Ραΐσι απάντησε λέγοντας ότι η Συρία «ξεπέρασε όλες αυτές τις δυσκολίες και πέτυχε τη νίκη, παρά τις απειλές και τις κυρώσεις που σας επιβλήθηκαν».

Σύμφωνα με το πρακτορείο ειδήσεων, οι δύο ηγέτες υπέγραψαν σειρά διμερών συμφωνιών, μεταξύ των οποίων και μία για «μακροπρόθεσμη στρατηγική συνεργασία» μεταξύ των δύο χωρών.

Ο εκλεγμένος πρόεδρος του Ιράν, Εμπραχίμ Ραΐσι, μιλάει κατά τη διάρκεια της πρώτης συνέντευξης Τύπου στην Τεχεράνη στις 21 Ιουνίου 2021. Ο σκληροπυρηνικός κληρικός ανακηρύχθηκε νικητής των εκλογών στο Ιράν, αντικαθιστώντας τον μετριοπαθή Χασάν Ρουχανί. (Atta Kenare/AFP μέσω Getty Images)

 

Η Συρία εξακολουθεί να βρίσκεται υπό «κατοχή»

Κατά τα πρώτα χρόνια της συριακής σύγκρουσης, μεγάλο μέρος της χώρας βρέθηκε υπό την κυριαρχία «επαναστατικών» ομάδων -η Δαμασκός τους αποκαλεί «τρομοκράτες»- που υποστηρίζονται από τη Δύση, την Τουρκία και τα αραβικά κράτη του Κόλπου.

Αλλά από το 2015, η συριακή κυβέρνηση, με τη βοήθεια της Ρωσίας και του Ιράν, κατάφερε να επανακτήσει τον έλεγχο του μεγαλύτερου μέρους του συριακού εδάφους.

Ωστόσο, οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι τοπικοί σύμμαχοί τους -οι αυτοαποκαλούμενες «Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις»- εξακολουθούν να διατηρούν μια σημαντική στρατιωτική παρουσία στη βορειοανατολική Συρία.

Σύμφωνα με την Ουάσινγκτον, αυτή η στρατιωτική παρουσία, η οποία περιλαμβάνει περίπου 900 στρατιώτες των ΗΠΑ, είναι απαραίτητη για να αποτραπεί η αναζωπύρωση της τρομοκρατικής ομάδας ISIS.

Το ISIS, που λέγεται ότι είναι παρακλάδι της Αλ Κάιντα, κατέλαβε το 2014 ευρείες εκτάσεις της Συρίας και του Ιράκ. Εξαλείφθηκε σε μεγάλο βαθμό έως το 2019, γεγονός που ώθησε τον τότε πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ να αποσύρει τα περισσότερα αμερικανικά στρατεύματα από τη Συρία.

Η Τουρκία, διατηρεί παρουσία στο βορειοδυτικό τμήμα της χώρας, η οποία, όπως λέει, είναι απαραίτητη για τη διασφάλιση των συνόρων της από τις κουρδικές μαχητικές ομάδες.

Η Δαμασκός και η Τεχεράνη θεωρούν αμφότερες τη συνεχιζόμενη παρουσία των αμερικανικών και των τουρκικών δυνάμεων ως «παράνομη κατοχή» και έχουν επανειλημμένα ζητήσει την αποχώρησή τους από το συριακό έδαφος.

Ένας μαχητής των Συριακών Δημοκρατικών Δυνάμεων (SDF) στέκεται πάνω σε ένα Humvee κατά τη διάρκεια κοινής στρατιωτικής άσκησης με δυνάμεις του συνασπισμού “Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve” υπό την ηγεσία των ΗΠΑ κατά της ομάδας ISIS στην ύπαιθρο της πόλης al-Malikiya (Derik στα κουρδικά), στην επαρχία Hasakah, στη Συρία, στις 7 Σεπτεμβρίου 2022. (Delil Souleiman/AFP via Getty Images)

 

Ο Ραΐσι εκθειάζει τους «βαθύτατους, στρατηγικούς» δεσμούς

Την παραμονή του ταξιδιού του στη Δαμασκό, ο Ραΐσι χαρακτήρισε τις σχέσεις Ιράν-Συρίας «βαθιές και στρατηγικές», σημειώνοντας ότι η επίσκεψή του αποσκοπεί στην περαιτέρω εδραίωση των δεσμών.

Τόνισε επίσης την ετοιμότητα της Τεχεράνης να βοηθήσει στην ανοικοδόμηση των κατεστραμμένων υποδομών της Συρίας μετά από μια δεκαετία και πλέον συγκρούσεων.

«Η διαδικασία αυτή θα πρέπει να ξεκινήσει το συντομότερο δυνατό, καθώς οι εκτοπισμένοι επιστρέφουν στη χώρα τους και αποκαθίστανται οι κανονικές συνθήκες [στη Συρία]», δήλωσε ο Ραΐσι σε τηλεοπτικά σχόλια που επικαλείται το ιρανικό πρακτορείο ειδήσεων IRNA.

Σημειώνοντας ότι το Ιράν είχε υποστηρίξει τη Συρία καθ’ όλη τη διάρκεια της σύγκρουσης, υποστήριξε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες και το Ισραήλ «ήλπιζαν ότι η Συρία θα κατέρρεε και ότι θα έσπαγαν το μέτωπο της αντίστασης».

Το Ισραήλ πραγματοποιεί συχνές επιθέσεις στο συριακό έδαφος, οι οποίες, όπως υποστηρίζει, στοχεύουν ιρανικά στρατιωτικά μέσα που έχουν αναπτυχθεί στη χώρα.

Τον Φεβρουάριο, μια ισραηλινή επίθεση με ρουκέτες κοντά στη Δαμασκό φέρεται να σκότωσε αρκετούς Ιρανούς στρατιωτικούς εμπειρογνώμονες.

Από την ίδρυσή του το 1948, το Ισραήλ -που θεωρείται επί μακρόν βασικός σύμμαχος των ΗΠΑ- έχει εμπλακεί σε τρεις μεγάλες συγκρούσεις με τη Συρία.

Το Ισραήλ και η Συρία δεν είχαν ποτέ διπλωματικές σχέσεις και τεχνικά παραμένουν σε εμπόλεμη κατάσταση.

Καπνός υψώνεται μετά από ισραηλινή αεροπορική επιδρομή με στόχο νότια της Δαμασκού, στη Συρία, στις 20 Ιουλίου 2020. (STR/AFP μέσω Getty Images)

 

Πρώην εχθροί επιδιώκουν συμφιλίωση

Με τον Άσαντ να έχει πλέον εγκατασταθεί σταθερά στην εξουσία, αρκετές περιφερειακές χώρες που προηγουμένως απέφευγαν τη Δαμασκό ζητούν τώρα συμφιλίωση.

Την 1η Μαΐου, οι υπουργοί Εξωτερικών της Αιγύπτου, του Ιράκ, της Σαουδικής Αραβίας και της Ιορδανίας συναντήθηκαν με τον Σύρο ομόλογό τους για να καταρτίσουν ένα «σχέδιο δράσης» για τον τερματισμό της 12χρονης σύγκρουσης.

Η συνάντηση πραγματοποιήθηκε στην ιορδανική πρωτεύουσα Αμμάν όπου συζητήθηκαν επίσης τρόποι για την αποκατάσταση των διπλωματικών σχέσεων μεταξύ της Δαμασκού και πολλών αραβικών πρωτευουσών.

Ήταν η πρώτη τέτοια συνάντηση από το 2011, όταν ο Αραβικός Σύνδεσμος με έδρα το Κάιρο συμφώνησε να αναστείλει τη συμμετοχή της Συρίας στον παναραβικό οργανισμό.

Τον περασμένο μήνα, οι υπουργοί Εξωτερικών της Συρίας και της Σαουδικής Αραβίας συμφώνησαν να επαναλάβουν τις προξενικές υπηρεσίες και τις εμπορικές πτήσεις μεταξύ των χωρών τους.

Τον Μάρτιο, η Σαουδική Αραβία συμφώνησε να επαναλάβει τις διπλωματικές σχέσεις με το Ιράν -σε μια συμφωνία που διαμεσολάβησε το καθεστώς του Πεκίνου- μετά από επτά χρόνια διακοπής.

Η Τουρκία ελπίζει επίσης να συμφιλιωθεί με τη Συρία μετά από περισσότερο από μια δεκαετία αμοιβαίας εχθρότητας.

Την επόμενη εβδομάδα, οι υπουργοί Εξωτερικών της Τουρκίας, της Συρίας και του Ιράν θα συναντηθούν στη Μόσχα για συνομιλίες ορόσημο, δήλωσε ο κορυφαίος διπλωμάτης της Τουρκίας στις 3 Μαΐου.

Στόχος των συνομιλιών που θα φιλοξενηθούν στη Μόσχα είναι μια ενδεχόμενη σύνοδος κορυφής μεταξύ του Άσαντ και του Τούρκου προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν.

Αυξάνονται οι εντάσεις για τον χερσαίο διάδρομο που ελέγχει η Ρωσία και συνδέει Αρμενία-Αζερμπαϊτζάν

Αυξημένες είναι οι εντάσεις μεταξύ του Μπακού και του Ερεβάν τις τελευταίες εβδομάδες λόγω ενός χερσαίου διαδρόμου που περιφρουρείται από τη Ρωσία και συνδέει την Αρμενία με την γειτονική περιοχή του Ναγκόρνο-Καραμπάχ.

Αν και οι περισσότεροι από τους περίπου 120.000 κατοίκους του Ναγκόρνο-Καραμπάχ είναι Αρμένιοι, η περιοχή αναγνωρίζεται διεθνώς ως τμήμα του Αζερμπαϊτζάν.

Το Ερεβάν κατηγορεί το Αζερμπαϊτζάν ότι μπλοκάρει τη μοναδική χερσαία οδό προς την περιοχή -τον λεγόμενο διάδρομο Λατσίν- κατά παράβαση της συμφωνίας κατάπαυσης του πυρός του 2020 μεταξύ των δύο πρώην σοβιετικών δημοκρατιών.

Το Μπακού, από την πλευρά του, έχει δηλώσει ότι οι ενέργειές του είναι σύμφωνες με το διεθνές δίκαιο και κατηγορεί την Αρμενία ότι χρησιμοποιεί τον διάδρομο για να διοχετεύει όπλα στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ -ένας ισχυρισμός που το Ερεβάν αρνείται.

Την 1η Μαΐου, ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Άντονι Μπλίνκεν φιλοξένησε τους υπουργούς Εξωτερικών των δύο χωρών στην Ουάσινγκτον σε μια προσπάθεια επίλυσης του αδιεξόδου.

Οι συνομιλίες, οι οποίες, σύμφωνα με πληροφορίες, περιλάμβαναν τετ α τετ συναντήσεις και στη συνέχεια μια τριμερή συζήτηση, δεν αναμενόταν να επιφέρουν άμεσες λύσεις.

Σύμφωνα με έναν αξιωματούχο του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, οι συζητήσεις αποσκοπούσαν κυρίως στο να αφήσουν τις δύο πλευρές «να καθίσουν και να μιλήσουν μεταξύ τους».

«Είναι πολύ σημαντικό οι δύο τους να είναι σε θέση να συνεχίσουν τις διαπραγματεύσεις τους», δήλωσε ο αξιωματούχος.

Ένας οικισμός στην περιοχή του Ναγκόρνο-Καραμπάχ, στις 10 Νοεμβρίου 2020. (Francesco Brembati/Reuters)

 

Μακροχρόνια υποβόσκουσα σύγκρουση

Μετά τη διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης το 1991, η Αρμενία κατέλαβε το μεγαλύτερο μέρος του Ναγκόρνο-Καραμπάχ -μια περιοχή περίπου 7070 τετραγωνικών χιλιομέτρων- από το γειτονικό Αζερμπαϊτζάν.

Η Αρμενία διατήρησε τον έλεγχο της περιοχής μέχρι τα τέλη του 2020, όταν διεξήγαγε έναν δεύτερο πόλεμο με το Αζερμπαϊτζάν, κατά τον οποίο το τελευταίο ανακατέλαβε σχεδόν όλα τα χαμένα εδάφη.

Η σύγκρουση διάρκειας έξι εβδομάδων έληξε με μια συμφωνία κατάπαυσης του πυρός με τη μεσολάβηση της Μόσχας, ενώ Ρώσοι ειρηνευτές αναπτύχθηκαν κατά μήκος των συνόρων Αρμενίας-Αζερμπαϊτζάν και κατά μήκος τμημάτων του διαδρόμου Λατσίν.

Στις 27 Απριλίου, το ρωσικό υπουργείο Εξωτερικών δήλωσε ότι καταβάλλονται προσπάθειες «από το ειρηνευτικό απόσπασμα της Ρωσίας … και σε πολιτικό επίπεδο» για να «επαναφέρουν τη διαδικασία στην πορεία που περιγράφεται στις τριμερείς συμφωνίες της 9ης Νοεμβρίου 2020».

Παρά τη συμφωνία κατάπαυσης του πυρός του 2020, οι συγκρούσεις μεταξύ των δύο αντιμαχόμενων πλευρών συνεχίζουν να αναζωπυρώνονται κατά διαστήματα.

Στις 11 Απριλίου, επτά στρατιώτες σκοτώθηκαν -τρεις Αζερμπαϊτζανοί και τέσσερις Αρμένιοι- κατά τη διάρκεια ένοπλης σύγκρουσης κοντά στον διάδρομο Λατσίν.

Αρμένιος στρατιώτης πυροβολεί με πυροβόλο κατά τη διάρκεια των συνεχιζόμενων συγκρούσεων μεταξύ των δυνάμεων της Αρμενίας και του Αζερμπαϊτζάν για την αποσχισθείσα περιοχή του Ναγκόρνο-Καραμπάχ, στις 25 Οκτωβρίου 2020. (Aris Messinis/AFP via Getty Images)

 

Το σημείο ελέγχου αυξάνει την ένταση

Η διαμάχη οξύνθηκε στις 23 Απριλίου, όταν το Αζερμπαϊτζάν έστησε στρατιωτικό σημείο ελέγχου κοντά στο άνοιγμα του διαδρόμου Λατσίν.

Για να δικαιολογήσει την κίνηση αυτή, το Μπακού κατηγόρησε την Αρμενία ότι χρησιμοποιεί τη χερσαία οδό για να φέρει στρατιωτικό προσωπικό και εξοπλισμό -συμπεριλαμβανομένων ναρκών- στην περιοχή, κατά παράβαση της συμφωνίας κατάπαυσης του πυρός του 2020.

«Υπό το πρίσμα αυτών των προκλήσεων, η δημιουργία ενός μηχανισμού συνοριακού ελέγχου στο σημείο εκκίνησης του δρόμου Λατσίν θα παράσχει διαφάνεια στην οδική κυκλοφορία και θα διασφαλίσει την ασφάλεια», ανέφερε σε ανακοίνωσή του το υπουργείο Εξωτερικών του Αζερμπαϊτζάν.

Συνέχισε υποστηρίζοντας ότι το σημείο ελέγχου, το οποίο λειτουργεί σε συνεργασία με το ρωσικό ειρηνευτικό απόσπασμα, δεν θα εμποδίζει την κυκλοφορία των πολιτών.

Όμως το Ερεβάν δήλωσε ότι το σημείο ελέγχου παραβιάζει τους όρους της συμφωνίας κατάπαυσης του πυρός για το 2020, η οποία προβλέπει ότι ο διάδρομος πρέπει να παραμείνει ανοιχτός.

Αρμένιοι αξιωματούχοι ισχυρίστηκαν επίσης ότι οι κάτοικοι του Ναγκόρνο-Καραμπάχ αντιμετωπίζουν τώρα ελλείψεις τροφίμων λόγω του κλεισίματος του διαδρόμου.

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν (Α) κάνει χειραψία με τον πρωθυπουργό της Αρμενίας Νικολ Πασινιάν πριν από τη συνάντηση με τους ηγέτες της Αρμενίας και του Αζερμπαϊτζάν για το μέλλον της διαφιλονικούμενης περιοχής του Ναγκόρνο-Καραμπάχ στο Κρεμλίνο στη Μόσχα στις 11 Ιανουαρίου 2021. (Mikhail Klimentyev/SPUTNIK/AFP via Getty Images)

 

Προσπάθειες διαμεσολάβησης

Την περασμένη εβδομάδα, η υπουργός Εξωτερικών της Γαλλίας Κατρίν Κολονά επισκέφθηκε και τις δύο πρωτεύουσες σε μια προσπάθεια διαμεσολάβησης για την κρίση.

Σε κοινή συνέντευξη Τύπου με τον ομόλογό της του Αζερμπαϊτζάν Τζεϊχούν Μπαϊράμοφ στις 27 Απριλίου, η Κολονά επέκρινε έντονα αυτό που χαρακτήρισε ως «μονομερή μέτρα» που έλαβε το Μπακού.

«Η ελεύθερη κυκλοφορία στον διάδρομο είναι απαραίτητη για την αποκατάσταση της εμπιστοσύνης», δήλωσε.

Ο Μπαϊράμοφ απάντησε λέγοντας ότι, από τα τέλη του 2020, το Μπακού είχε επανειλημμένα προειδοποιήσει ότι η Αρμενία χρησιμοποιούσε τον διάδρομο για να διοχετεύει όπλα στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ.

«Αλλά δεν θυμάμαι να έχει κάνει η Γαλλία κάποια δήλωση κατά της Αρμενίας», είπε.

Μία ημέρα νωρίτερα, ο πρωθυπουργός της Αρμενίας Νικολ Πασινιάν μίλησε τηλεφωνικά με τον Ρώσο πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν για να συζητήσουν το θέμα.

Σύμφωνα με ανακοίνωση που εξέδωσε στη συνέχεια το Κρεμλίνο, οι δύο ηγέτες «συζήτησαν τις εξελίξεις γύρω από το Ναγκόρνο-Καραμπάχ με έμφαση στην επίλυση πρακτικών καθηκόντων για τη διασφάλιση της σταθερότητας και της ασφάλειας στην περιοχή».

«Στο πλαίσιο της τρέχουσας κατάστασης στον διάδρομο Λατσίν, επιβεβαίωσαν τη σημασία της αυστηρής τήρησης των … θεμελιωδών συμφωνιών που επιτεύχθηκαν [τον Νοέμβριο του 2020] από τους ηγέτες της Ρωσίας, της Αρμενίας και του Αζερμπαϊτζάν», αναφέρεται στην ανακοίνωση.

Λίγο μετά την τηλεφωνική επικοινωνία μεταξύ Πούτιν και Πασινιάν, η Μόσχα διόρισε τον συνταγματάρχη Αλεξάντερ Λέντσοφ, αναπληρωτή διοικητή των ρωσικών χερσαίων δυνάμεων, για να ηγηθεί της ειρηνευτικής αποστολής της στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ.

Η Αρμενία είναι μέλος του Οργανισμού του Συμφώνου Συλλογικής Ασφάλειας, μιας στρατιωτικής συμμαχίας έξι χωρών υπό την ηγεσία της Μόσχας.

Αν και το Αζερμπαϊτζάν διατηρεί καλές σχέσεις με τη Ρωσία, δεν είναι μέλος της συμμαχίας.

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Η ρωσική πρόοδος στο Ανατολικό Μέτωπο παρεμποδίζεται από εσωτερικές διαμάχες

Καθώς η εισβολή της Μόσχας στην Ουκρανία εισέρχεται στο δεύτερο έτος της, οι ρωσικές δυνάμεις φαίνεται να έχουν ανακτήσει την πρωτοβουλία των κινήσεων, έχοντας πρόσφατα καταλάβει αρκετές θέσεις-κλειδιά στην ανατολική περιοχή του Ντονέτσκ.

Παρ’ όλα αυτά, αυτή την εβδομάδα παρατηρήθηκε μια σπάνια -και απροσδόκητα δημόσια- επίδειξη εσωτερικών διαμάχης μεταξύ των κορυφαίων αξιωματούχων της Ρωσίας και της Wagner Group, μιας ιδιωτικής στρατιωτικής εταιρείας με στενούς δεσμούς με το Κρεμλίνο.

Με επικεφαλής τον αμφιλεγόμενο επιχειρηματία Γεβγκένι Πριγκόζιν, η Wagner Group πρωτοστατεί στις μάχες στο Ντονέτσκ, ιδίως στην πόλη Μπαχμούτ (Αρτιομόφσκ στα ρωσικά) και γύρω από αυτήν.

Βασικός κόμβος μεταφορών για τις ουκρανικές δυνάμεις, η Μπαχμούτ παραμένει το επίκεντρο σφοδρών μαχών τους τελευταίους μήνες.

Στα μέσα Ιανουαρίου, μαχητές της Wagner διαδραμάτισαν πρωταγωνιστικό ρόλο στην κατάληψη της Σολεντάρ, μιας πόλης εξόρυξης αλατιού νοτιοδυτικά της Μπαχμούτ. Ηγήθηκαν επίσης της μάχης για την κοντινή πόλη Παρασκοβίβκα, την οποία οι ρωσικές δυνάμεις ισχυρίστηκαν ότι κατέλαβαν νωρίτερα αυτή την εβδομάδα.

Ωστόσο, παρά αυτές τις αναφερόμενες νίκες στο πεδίο της μάχης, ο Πριγκόζιν κατηγόρησε αυτή την εβδομάδα κορυφαίους Ρώσους στρατιωτικούς αξιωματούχους ότι δεν παρείχαν στις μονάδες της Wagner επαρκή πυρομαχικά και εναέρια μεταφορά.

Μιλώντας μέσω Telegram στις 21 Φεβρουαρίου, ο Πριγκόζιν ισχυρίστηκε ότι οι υποτιθέμενες αποτυχίες εφοδιασμού, για τις οποίες κατηγόρησε προσωπικά τον Ρώσο υπουργό Άμυνας Σεργκέι Σόιγκου, ισοδυναμούν με «προδοσία».

Ανέβασε επίσης μια γραφική εικόνα σκοτωμένων μαχητών της Wagner, οι οποίοι, όπως ισχυρίστηκε, σκοτώθηκαν επειδή δεν είχαν επαρκή ανεφοδιασμό σε πυρομαχικά.

Επισκέπτες που φορούν στρατιωτική παραλλαγή στέκονται στην είσοδο του κέντρου PMC Wagner, που συνδέεται με τον ιδρυτή του ιδιωτικού στρατιωτικού ομίλου Wagner (PMC), Γιεβγκένι Πριγκόζιν, κατά τη διάρκεια των επίσημων εγκαινίων του κτιρίου γραφείων την Ημέρα Εθνικής Ενότητας, στην Αγία Πετρούπολη, στις 4 Νοεμβρίου 2022. (Olga Maltseva/AFP via Getty Images)

 

Ο Πούτιν παίρνει θέση για τις ενδοκυβερνητικές διαμάχες

Το ρωσικό υπουργείο Άμυνας έσπευσε να απαντήσει στους ισχυρισμούς του Πριγκόζιν με ανακοίνωσή του στις 21 Φεβρουαρίου.

«Όλες οι δηλώσεις που φέρονται να έγιναν εκ μέρους των μονάδων επίθεσης σχετικά με τις ελλείψεις πυρομαχικών είναι απολύτως αναληθείς”, αναφέρει η ανακοίνωση, η οποία δεν αναφέρει ονομαστικά τη Βάγκνερ-ή τον Πριγκόζιν.

«Όλα τα αιτήματα για πυρομαχικά … ικανοποιούνται άμεσα».

Το υπουργείο σημείωσε επίσης ότι 1.660 ρουκέτες, 980 πυρομαχικά αρμάτων μάχης και περισσότερες από 10.000 σφαίρες βαρέως πυροβολικού στάλθηκαν στο μέτωπο τις τελευταίες δύο ημέρες.

Υποστήριξε ότι, μέσα στην ίδια περίοδο, οι ρωσικές δυνάμεις -συμπεριλαμβανομένων των μαχητών της Wagner- είχαν προχωρήσει περισσότερο από 2 1/2 χιλιόμετρα προς τις ουκρανικές θέσεις κοντά στο Μπαχμούτ.

Αυτές οι προωθήσεις «θα ήταν αδύνατες χωρίς υποστηρικτικά πυρά από μονάδες πυροβολικού, τεθωρακισμένα οχήματα και άλλα όπλα», σύμφωνα με το υπουργείο.

Σημείωσε ότι «οι προσπάθειες να μπει σφήνα» μεταξύ διαφόρων τμημάτων των ρωσικών ενόπλων δυνάμεων «παίζουν στα χέρια του εχθρού».

Ο Πριγκόζιν φάνηκε να υποχωρεί στις 23 Φεβρουαρίου, λέγοντας ότι είχε λάβει διαβεβαιώσεις ότι τα ζητούμενα πυρομαχικά βρίσκονταν καθ’ οδόν. Ευχαρίστησε επίσης «όσους μας βοήθησαν να το κάνουμε αυτό».

«Σώσατε εκατοντάδες, ίσως χιλιάδες, ζωές των ανδρών που υπερασπίζονται την πατρίδα τους», είπε μέσω του Telegram.

Ο πρώην σύμβουλος του Κρεμλίνου Σεργκέι Μαρκόφ, επίσης μιλώντας στο Telegram, υπέδειξε αργότερα ότι το Συμβούλιο Ασφαλείας του Ρώσου προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν παρενέβη για να σπάσει το αδιέξοδο.

Σε διάγγελμα που εκφώνησε στις 21 Φεβρουαρίου, ο ίδιος ο Πούτιν απηύθυνε έκκληση κατά των «διυπουργικών» εσωκομματικών συγκρούσεων.

«Πρέπει να τερματίσουμε … όλες τις διυπουργικές αντιθέσεις, τις τυπικότητες, τις μνησικακίες, τις παρεξηγήσεις και άλλες ανοησίες», είπε.

Ένας Ουκρανός στρατιώτης πετάει κάλυκες σφαίρας από ένα τεθωρακισμένο όχημα κοντά στο Μπαχμούτ, στην περιοχή Ντονέτσκ της Ουκρανίας, στις 22 Δεκεμβρίου 2022. (Libkos/AP Photo)

 

«Καμία απόδειξη» για μεγάλη ρωσική επίθεση

Τα δυτικά μέσα ενημέρωσης έχουν επιληφθεί των αναφορών για εσωτερικές διαμάχες στα ανώτατα στρατιωτικά κλιμάκια της Ρωσίας. Στις 22 Φεβρουαρίου, το Newsweek έφτασε στο σημείο να προτείνει ότι ο Πριγκόζιν, με τη δυτική υποστήριξη, θα μπορούσε να προσπαθήσει να αντικαταστήσει τον Πούτιν με ένα «πραξικόπημα».

Την ίδια ημέρα, ωστόσο, ο Πριγκόζιν προέβλεψε ότι οι ρωσικές δυνάμεις θα καταλάβουν σύντομα την πόλη Μπέρκιβκα (περίπου τέσσερα μίλια βορειοδυτικά του Μπαχμούτ), όπου, όπως είπε, οι μονάδες της Wagner προελαύνουν με σταθερούς ρυθμούς.

Οι εικασίες έχουν αυξηθεί τις τελευταίες εβδομάδες ότι η πρώτη επέτειος της σύγκρουσης στις 24 Φεβρουαρίου θα μπορούσε να συμπέσει με νέες ρωσικές επιθέσεις κατά μήκος της μετωπικής γραμμής μήκους 600 μιλίων.

Ο υπουργός Άμυνας του Ηνωμένου Βασιλείου Μπεν Γουάλας δήλωσε στους Financial Times την περασμένη εβδομάδα ότι «δεν υπάρχουν μέχρι σήμερα στοιχεία» για μια μεγάλη ρωσική επίθεση.

Ωστόσο, ο Γουάλας παραδέχθηκε ότι οι ρωσικές δυνάμεις προωθούνται στο Ντονέτσκ, αν και «σε μέτρα, όχι σε χιλιόμετρα».

Η Wagner Group του Πριγκόζιν είναι στόχος πολλών κυρώσεων από την Ουάσινγκτον, η οποία την κατηγορεί για παραβιάσεις δικαιωμάτων και «εκβιασμό φυσικών πόρων» στην Αφρική.

Τον περασμένο μήνα, το υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ χαρακτήρισε την Wagner Group «σημαντική διεθνική εγκληματική οργάνωση», επικαλούμενο την «διηπειρωτική απειλή» που φέρεται να αποτελεί η ομάδα.

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Η επίσκεψη Τσαβούσογλου στην Ουάσινγκτον αναδεικνύει την πολύπλοκη σχέση ΗΠΑ-Τουρκίας

Η επίσκεψη του Τούρκου υπουργού Εξωτερικών Μεβλούτ Τσαβούσογλου στην Ουάσιγκτον στις 18 Ιανουαρίου, κατά τη διάρκεια της οποίας συναντήθηκε με τον Αμερικανό ομόλογό του υπουργό Εξωτερικών Άντονι Μπλίνκεν, ανέδειξε την πολύπλοκη σχέση μεταξύ των δύο συμμάχων του ΝΑΤΟ.

Κατά τη συνάντηση, οι δύο άνδρες επαναβεβαίωσαν τη «μακροχρόνια δέσμευσή τους στη συλλογική άμυνα ως σύμμαχοι [του ΝΑΤΟ]», σύμφωνα με κοινή δήλωση που εκδόθηκε στη συνέχεια.

Ενώ και οι δύο πλευρές χαιρέτισαν τη συνάντηση ως εποικοδομητική, επισκίασε τις μακροχρόνιες διαφορές που εξακολουθούν να ταλαιπωρούν τις σχέσεις ΗΠΑ-Τουρκίας.

Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Άντονι Μπλίνκεν μιλάει κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ στις 22 Δεκεμβρίου 2022, στην Ουάσινγκτον. (Win McNamee/Getty Images)

 

Πώληση F-16 σε εκκρεμότητα

Αφενός, η Τουρκία ελπίζει να αγοράσει έναν στόλο πολεμικών αεροσκαφών F-16 αμερικανικής κατασκευής -μια κίνηση στην οποία αντιτίθενται σθεναρά Αμερικανοί νομοθέτες με επιρροή.

Ενώ η κυβέρνηση Μπάιντεν ευνοεί τη συμφωνία ύψους 20 δισεκατομμυρίων δολαρίων, ο γερουσιαστής Μπομπ Μενέντεζ (D-N.J.), πρόεδρος της επιτροπής εξωτερικών σχέσεων της Γερουσίας, παραμένει αντίθετος στην πώληση.

Ο Μενέντεζ επανέλαβε τις αντιρρήσεις του την περασμένη εβδομάδα, κατηγορώντας τον Τούρκο πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν ότι επιδίδεται σε «αποσταθεροποιητική συμπεριφορά στην Τουρκία και εναντίον γειτονικών συμμάχων του ΝΑΤΟ».

Αν και το θέμα παραμένει σημείο διαφωνίας από τα τέλη του 2021, φαίνεται να έχει σημειωθεί μικρή πρόοδος στη συνάντηση Μπλίνκεν-Τσαβούσογλου.

Η κοινή δήλωση ανέφερε απλώς ότι οι δύο άνδρες συζήτησαν «την ενίσχυση της αμυντικής εταιρικής σχέσης, συμπεριλαμβανομένου του εκσυγχρονισμού του στόλου των F-16 της Τουρκίας».

Σε δηλώσεις του προς τους δημοσιογράφους μετά τη συνάντηση, ο Τσαβούσογλου προέτρεψε την κυβέρνηση Μπάιντεν να μην «σπαταλήσει μια σημαντική συμφωνία μεταξύ συμμάχων μόνο και μόνο επειδή ένα ή λίγα άτομα την εμποδίζουν».

Το ζήτημα της προμήθειας όπλων έχει ταλαιπωρήσει τις σχέσεις μεταξύ των δύο χωρών εδώ και χρόνια.

Το 2017, η Άγκυρα συμφώνησε να αγοράσει συστήματα πυραυλικής άμυνας S-400 από τη Ρωσία. Η Ουάσινγκτον απάντησε με κυρώσεις στην αμυντική βιομηχανία της Τουρκίας και ματαίωσε την προγραμματισμένη αγορά αμερικανικών πολεμικών αεροσκαφών F-35 από την Άγκυρα.

Ένας ελεγκτής εδάφους χαιρετά ένα μαχητικό αεροσκάφος F-16 στην αεροπορική βάση του Ιντσιρλίκ στην Τουρκία στις 7 Μαρτίου 2003. (Chris Hondros/Getty Images)

 

Το YPG: «Σύμμαχοι» εναντίον «τρομοκρατών»

Ο Μπλίνκεν και ο Τσαβούσογλου τόνισαν επίσης την επιθυμία των χωρών τους να συνεργαστούν στις «προσπάθειες καταπολέμησης των τρομοκρατικών οργανώσεων, ιδίως του ISIS/Daesh και του Εργατικού Κόμματος του Κουρδιστάν (PKK)», σύμφωνα με την κοινή δήλωση.

Ωστόσο, η δήλωση δεν περιείχε καμία αναφορά στην κουρδική ομάδα YPG, η οποία παραμένει ένας πρωταρχικός ενοχλητικός παράγοντας στις σχέσεις.

Η Ουάσινγκτον θεωρεί το YPG σύμμαχο και συνεχίζει να το χρησιμοποιεί ως δήθεν προπύργιο κατά της τρομοκρατικής ομάδας ISIS στη Συρία.

Η Τουρκία, από την πλευρά της, βλέπει το YPG -το συριακό παρακλάδι του PKK- ως τρομοκρατική ομάδα που απειλεί τα σύνορά της.

Από το 2016, η Τουρκία έχει πραγματοποιήσει τρεις χερσαίες επιθέσεις στη βόρεια Συρία -και έχει απειλήσει να εξαπολύσει και τέταρτη- με διακηρυγμένο στόχο την καταστροφή του YPG.

Τον Νοέμβριο του 2022, αρκετοί άνθρωποι σκοτώθηκαν στο κέντρο της Κωνσταντινούπολης σε βομβιστική επίθεση που οι τουρκικές αρχές απέδωσαν σε μέλη του YPG.

Στην κοινή δήλωση, ο Μπλίνκεν επανέλαβε την καταδίκη της επίθεσης, λέγοντας ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες στέκονται «πλάι-πλάι» με την Τουρκία στον αγώνα κατά της τρομοκρατίας.

Οι δύο άνδρες συμφώνησαν επίσης στην ανάγκη καταπολέμησης της τρομοκρατίας «σε όλες τις μορφές και τις εκδηλώσεις της».

Ωστόσο, δεν έγινε καμία αναφορά στη συνεχή υποστήριξη της Ουάσινγκτον προς το YPG.

Τον Ιανουάριο, ο Ερντογάν προειδοποίησε ότι η Τουρκία «θα πάρει την κατάσταση στα χέρια της» εάν η Ουάσινγκτον συνεχίσει να εξοπλίζει και να υποστηρίζει την ομάδα.

Κούρδοι μαχητές των Μονάδων Προστασίας του Λαού (YPG) συνομιλούν με μέλη των αμερικανικών δυνάμεων στην πόλη Νταρμπασίγια, δίπλα στα σύνορα της Τουρκίας με τη Συρία, στις 29 Απριλίου 2017. (Rodi Said/Reuters)

 

Η Τουρκία καθυστερεί την προσπάθεια ένταξης των Σκανδιναβικών χωρών στο ΝΑΤΟ

Ο Μπλίνκεν και ο Τσαβούσογλου φέρεται επίσης να συζήτησαν τρόπους ενίσχυσης του «συντονισμού και της αλληλεγγύης» μεταξύ των μελών του ΝΑΤΟ «ενόψει των σημερινών απειλών και προκλήσεων».

Στο πλαίσιο αυτό, συζήτησαν την εφαρμογή ενός «τριμερούς μνημονίου» με στόχο να επιτραπεί στη Σουηδία και τη Φινλανδία να ενταχθούν στο ΝΑΤΟ.

Τον Μάιο του 2022, η Στοκχόλμη και το Ελσίνκι υπέβαλαν και οι δύο επίσημα αίτηση προσχώρησης στη συμμαχία. Η Τουρκία, ωστόσο, αντιτίθεται στην κίνηση αυτή και κατηγορεί και τις δύο χώρες ότι φιλοξενούν μαχητές του PKK.

Οι χώρες που επιθυμούν να γίνουν μέλη του ΝΑΤΟ πρέπει να εξασφαλίσουν την έγκριση όλων των σημερινών μελών της συμμαχίας.

Το μνημόνιο που υπογράφηκε από την Τουρκία, τη Σουηδία και τη Φινλανδία το περασμένο καλοκαίρι, επιδιώκει να αντιμετωπίσει τις «εύλογες ανησυχίες της Τουρκίας για την ασφάλεια», υποχρεώνοντας τα δύο σκανδιναβικά κράτη να λάβουν μέτρα κατά των τρομοκρατικών ομάδων.

Η Άγκυρα, μαζί με την Ουάσινγκτον και τις Βρυξέλλες, θεωρεί εδώ και καιρό το PKK τρομοκρατική οργάνωση.

Την περασμένη εβδομάδα, ένα αντιτουρκικό συλλαλητήριο στη Στοκχόλμη -που φέρεται να διοργανώθηκε από υποστηρικτές του PKK- προκάλεσε οργισμένες αντιδράσεις από την Άγκυρα.

«Τα λόγια δεν αρκούν, πρέπει να δούμε δράση», δήλωσε τότε ο Τσαβούσογλου. Η Στοκχόλμη, πρόσθεσε, «πρέπει να εκπληρώσει τις υποχρεώσεις της».

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν (Δ) σφίγγει το χέρι με τον Τούρκο πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν (Α) κατά τη διάρκεια συνάντησης στο Σότσι, στις 5 Αυγούστου 2022. (Vyacheslav Prokofyev/AFP via Getty Images)

 

Σχέσεις με τη Μόσχα και τη Δαμασκό

Στην Ουάσιγκτον, ο Μπλίνκεν και ο Τσαβούσογλου τόνισαν επίσης την «απερίφραστη υποστήριξή τους στην κυριαρχία και την εδαφική ακεραιότητα της Ουκρανίας έναντι του απαράδεκτου πολέμου της Ρωσίας».

Παρ’ όλα αυτά, η Τουρκία διατηρεί καλές σχέσεις με τη Ρωσία και αρνήθηκε σταθερά να υποστηρίξει τις κυρώσεις κατά της Μόσχας υπό την ηγεσία της Δύσης.

Το περασμένο καλοκαίρι, η Τουρκία και η Ρωσία συμφώνησαν να επεκτείνουν τις διμερείς σχέσεις, ιδίως όσον αφορά το εμπόριο και την ενέργεια, προκαλώντας δυτικούς φόβους για μια τουρκική «κλίση προς τη Μόσχα».

Η Ουάσινγκτον έχει επίσης εκφράσει την ανησυχία της για αυτό που φαίνεται να είναι μια εκκολαπτόμενη προσέγγιση μεταξύ της Άγκυρας και της Δαμασκού μετά από 10 χρόνια εχθρότητας.

Η Τουρκία υποστηρίζει ένοπλες ομάδες ανταρτών στη Συρία που έχουν επιδιώξει την ανατροπή του Σύρου προέδρου Μπασάρ αλ Άσαντ και της κυβέρνησής του.

Τους τελευταίους μήνες, ωστόσο, η Μόσχα προέτρεψε τη σύμμαχο Δαμασκό να βελτιώσει τις σχέσεις της με την Άγκυρα.

Στα τέλη του περασμένου μήνα, οι υπουργοί Άμυνας της Τουρκίας και της Συρίας πραγματοποίησαν συνομιλίες-ορόσημο στη Μόσχα.

Συζήτηση για τη συριακή κρίση

Σχεδιάζεται τώρα η πραγματοποίηση μιας δεύτερης συνάντησης στη Μόσχα μεταξύ του Τσαβούσογλου και του Σύρου υπουργού Εξωτερικών, η οποία θα ανοίξει το δρόμο για μια ενδεχόμενη συνάντηση μεταξύ του Ερντογάν και του Άσαντ.

Εν τω μεταξύ, η Ουάσινγκτον βλέπει με δυσάρεστο μάτι τη διαδικασία συμφιλίωσης Τουρκίας-Συρίας που υποστηρίζεται από τη Ρωσία.

«Δεν υποστηρίζουμε χώρες που αναβαθμίζουν τις σχέσεις τους με … τον βάναυσο δικτάτορα Μπασάρ αλ Άσαντ», δήλωσε εκπρόσωπος του αμερικανικού υπουργείου Εξωτερικών νωρίτερα αυτόν τον μήνα.

Η κοινή δήλωση που εκδόθηκε μετά τη συνάντηση Μπλίνκεν-Τσαβούσογλου, ωστόσο, δεν έκανε καμία αναφορά στη σχεδιαζόμενη σύνοδο κορυφής των υπουργών Εξωτερικών Τουρκίας-Συρίας.

Ανέφερε απλώς ότι οι δύο άνδρες συζήτησαν «όλες τις πτυχές της συριακής κρίσης», τονίζοντας τη δέσμευσή τους σε μια «πολιτική διαδικασία υπό την ηγεσία της Συρίας σύμφωνα με την απόφαση 2254 του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ».

Το ψήφισμα 2254, που εγκρίθηκε ομόφωνα το 2015, ζητεί την παύση των εχθροπραξιών μεταξύ των αντιμαχόμενων μερών στη Συρία και την πολιτική διευθέτηση της δεκαετούς κρίσης.

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Η Ουκρανία συνεχίζει να βομβαρδίζει Ρώσους παρά τη μονομερή «κατάπαυση του πυρός» της Μόσχας

Η 36ωρη μονομερής κατάπαυση του πυρός, που ανακοινώθηκε μια ημέρα νωρίτερα από τον Ρώσο πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν, τέθηκε σε ισχύ το μεσημέρι (ώρα Μόσχας) κατά μήκος της μεθοριακής γραμμής 680 μιλίων μεταξύ ρωσικών και ουκρανικών δυνάμεων.

«Σήμερα το μεσημέρι τέθηκε σε ισχύ το καθεστώς κατάπαυσης του πυρός σε ολόκληρη τη γραμμή επαφής», ανέφεραν τα ρωσικά κρατικά μέσα ενημέρωσης το μεσημέρι της 6ης Ιανουαρίου. «Θα συνεχιστεί μέχρι το τέλος της 7ης Ιανουαρίου».

Η μονομερής κατάπαυση του πυρός έχει σκοπό να συμπέσει με τα Χριστούγεννα, τα οποία πολλοί ορθόδοξοι χριστιανοί γιορτάζουν στις 7 Ιανουαρίου.

Το πρωί της 6ης Ιανουαρίου, Ουκρανοί αξιωματούχοι ανέφεραν ότι η πόλη Κραματόρσκ, που βρίσκεται στην ανατολική περιοχή Ντονέτσκ, είχε δεχθεί πυρά ρωσικού πυροβολικού.

Ο πρόεδρος της Ουκρανίας Βολοντίμιρ Ζελένσκι απευθύνεται στο Κογκρέσο των ΗΠΑ στο Καπιτώλιο των ΗΠΑ στην Ουάσινγκτον, στις 21 Δεκεμβρίου 2022. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

 

Σύμφωνα με τον διορισμένο από το Κίεβο δήμαρχο της πόλης, τα πλήγματα προκάλεσαν ζημιές σε αρκετά κτίρια, αλλά δεν είχαν ως αποτέλεσμα θύματα.

Όμως μέχρι την ώρα που γράφονταν αυτές οι γραμμές -περίπου επτά ώρες μετά την έναρξη ισχύος της εκεχειρίας- δεν είχαν αναφερθεί περαιτέρω ρωσικά πλήγματα από τις ουκρανικές αρχές.

Οι ουκρανικές δυνάμεις, αντίθετα, συνέχισαν να πλήττουν ρωσικές θέσεις σε διάφορες περιοχές κατά μήκος της μετωπικής γραμμής, σύμφωνα με ισχυρισμούς ρωσικών πηγών.

Το ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων TASS μετέδωσε ότι η πόλη Ντονέτσκ, πρωτεύουσα της περιοχής Ντονέτσκ, είχε πληγεί -ακριβώς το μεσημέρι- από σφοδρό ουκρανικό μπαράζ πυροβολικού.

Στην καθημερινή του ενημέρωση για την 6η Ιανουαρίου, το ρωσικό υπουργείο Άμυνας υποστήριξε ότι οι ουκρανικές δυνάμεις, παρά την κατάπαυση του πυρός, «συνέχισαν τον βομβαρδισμό κατοικημένων περιοχών και ρωσικών θέσεων».

Το υπουργείο επικαλέστηκε φερόμενα χτυπήματα ουκρανικών όλμων ή πυροβολικού στις περιοχές Ντονέτσκ, Λουχάνσκ και Ζαπορίζια.

Ειδικότερα, το υπουργείο πρόσθεσε ότι οι ουκρανικές μονάδες που πραγματοποίησαν τα πλήγματα «καταστέλλονται» από τα ανταποδοτικά πυρά των ρωσικών δυνάμεων.

Η Epoch Times δεν ήταν σε θέση να επαληθεύσει τους ισχυρισμούς του υπουργείου.

Στις 5 Ιανουαρίου, ο Ντένις Πούσιλιν, ένας φιλορώσος ηγέτης στο Ντονέτσκ, προειδοποίησε ότι οι ρωσικές δυνάμεις θα απαντούσαν με τον ίδιο τρόπο εάν δέχονταν πυρά κατά τη διάρκεια της εκεχειρίας.

Μιλώντας στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ο Πούσιλιν δήλωσε ότι η κατάπαυση του πυρός ισχύει μόνο για «έναρξη του πυρός ή προέλαση από την πλευρά μας».

«Δεν σημαίνει ότι δεν θα απαντήσουμε στις προκλήσεις του αντιπάλου», πρόσθεσε.

Ούτε, σύμφωνα με τον Πούσιλιν, θα δοθεί στις ουκρανικές δυνάμεις «η ευκαιρία να βελτιώσουν τις θέσεις τους στη γραμμή εμπλοκής» κατά τη διάρκεια της 36ωρης κατάπαυσης του πυρός.

Κίεβο και σύμμαχοι απορρίπτουν την εκεχειρία ως τέχνασμα

Ο Πούτιν ανακοίνωσε τη μονομερή κατάπαυση του πυρός το βράδυ της 5ης Ιανουαρίου σε μια κίνηση που εξέπληξε πολλούς παρατηρητές.

Η πρωτοβουλία φέρεται να βασίστηκε σε αίτημα του Πατριάρχη Κύριλλου, επικεφαλής της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας και ιδεολογικού συμμάχου του Πούτιν.

«Καθώς πολλοί ορθόδοξοι χριστιανοί διαμένουν στην περιοχή των εχθροπραξιών, καλούμε την ουκρανική πλευρά να κηρύξει κατάπαυση του πυρός για να τους επιτρέψει να παρακολουθήσουν τις εκκλησιαστικές λειτουργίες την παραμονή και την ημέρα των Χριστουγέννων», αναφέρεται σε ανακοίνωση της 5ης Ιανουαρίου που κυκλοφόρησε από το Κρεμλίνο.

Τόσο στη Ρωσία όσο και στην Ουκρανία, το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού ασπάζεται την ορθόδοξη χριστιανική πίστη, η οποία αποσχίστηκε από τη Ρώμη τον 11ο αιώνα.

Ωστόσο, η ανακοίνωση του Κρεμλίνου για μονομερή κατάπαυση του πυρός τα Χριστούγεννα έγινε δεκτή με περιφρόνηση από τους Ουκρανούς ηγέτες στο Κίεβο.

Στο νυχτερινό βιντεοσκοπημένο διάγγελμά του στις 5 Ιανουαρίου, ο Ουκρανός πρόεδρος Βολοντίμιρ Ζελένσκι κατηγόρησε τη Μόσχα ότι «χρησιμοποιεί τα Χριστούγεννα ως προκάλυμμα … για να σταματήσει την προέλαση των ανδρών μας στο Ντονμπάς και να φέρει εξοπλισμό, πυρομαχικά και κινητοποιημένα στρατεύματα πιο κοντά στις θέσεις μας».

Η ρωσόφωνη περιοχή του Ντονμπάς, η οποία περιλαμβάνει τις επαρχίες Ντονέτσκ και Λουχάνσκ, παραμένει σημείο σφοδρών χερσαίων μαχών μεταξύ ρωσικών και ουκρανικών δυνάμεων.

Η Ουάσινγκτον, εν τω μεταξύ, αντέδρασε στην ανακοίνωση της εκεχειρίας με παρόμοιο σκεπτικισμό.

«Δεν έχουμε μεγάλη εμπιστοσύνη στις προθέσεις πίσω από αυτή την ανακοίνωση», δήλωσε ο εκπρόσωπος του αμερικανικού υπουργείου Εξωτερικών Νεντ Πράις στην καθημερινή ενημέρωση της 5ης Ιανουαρίου.

«Η ανησυχία μας … είναι ότι οι Ρώσοι θα επιδιώξουν να χρησιμοποιήσουν οποιαδήποτε προσωρινή παύση στις μάχες για να ξεκουραστούν, να ανασυγκροτηθούν, να ανασυνταχθούν και τελικά να επιτεθούν εκ νέου», πρόσθεσε.

Όταν ρωτήθηκε αν η Ουάσινγκτον συμβούλεψε τις ουκρανικές δυνάμεις να συνεχίσουν να πολεμούν παρά τη μονομερή κατάπαυση του πυρός, ο Πράις είπε: «Αυτές είναι αποφάσεις που θα πρέπει να λάβει η Ουκρανία».

Τον περασμένο Φεβρουάριο, οι ρωσικές δυνάμεις εισέβαλαν στην Ουκρανία με δηλωμένο στόχο να προστατεύσουν τους φιλορώσους αυτονομιστές στο Ντονμπάς από τις φερόμενες καταχρήσεις της κυβέρνησης του Κιέβου.

Το Κίεβο και οι δυτικοί σύμμαχοί του, από την πλευρά τους, θεωρούν την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία ως «απρόκλητη επίθεση» εναντίον ενός κυρίαρχου έθνους.

Τον περασμένο Σεπτέμβριο, η Μόσχα ενσωμάτωσε επίσημα τέσσερις περιοχές της Ουκρανίας στη Ρωσική Ομοσπονδία μετά τη διεξαγωγή αμφιλεγόμενων δημοψηφισμάτων.

Το Κίεβο, το οποίο έχει λάβει οικονομική βοήθεια δισεκατομμυρίων δολαρίων από τους συμμάχους του -και τεράστιες ποσότητες όπλων και εξοπλισμού- έχει επανειλημμένα ορκιστεί να ανακτήσει και τις τέσσερις περιοχές με τη βία των όπλων.

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Ο άξονας Τουρκίας-Ρωσίας-Συρίας παίρνει σάρκα και οστά μετά την πρόσκληση Ερντογάν για συνάντηση με τον Άσαντ

Ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν εξέφρασε την προθυμία της χώρας του να συνεργαστεί με τη Μόσχα και τη Δαμασκό κατά των κουρδικών μαχητικών ομάδων που εδρεύουν στη βόρεια Συρία.

«Θέλουμε να κάνουμε βήματα με τη Συρία και τη Ρωσία, ως τρίο», ανέφερε ο Ερντογάν στις 15 Δεκεμβρίου από το τουρκικό πρακτορείο Anadolu.

Ζήτησε επίσης μια τριμερή σύνοδο κορυφής μεταξύ του ιδίου, του Ρώσου προέδρου Βλαντίμιρ Πούτιν και του Σύρου προέδρου Μπασάρ αλ Άσαντ.

Όταν ρωτήθηκε η Μόσχα πώς βλέπει την πρόταση του Ερντογάν, ο Ρώσος αναπληρωτής υπουργός Εξωτερικών Μιχαήλ Μπογκντάνοφ δήλωσε: «Θετικά».

Ο πρόεδρος της Συρίας Μπασάρ Άσαντ, με την τιμητική φρουρά στο προεδρικό μέγαρο της Συρίας στην Δαμασκό, στις 17 Ιουλίου 2021. (Συριακή Προεδρία μέσω μέσω AP)

 

«Χαιρετίζουμε πάντα την επαναφορά των σχέσεων μεταξύ κυρίαρχων γειτόνων στην κανονικότητα», δήλωσε ο Μπογκντάνοφ στο ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων TASS στις 16 Δεκεμβρίου.

«Αυτό έχει αναφερθεί επανειλημμένα σε όλα τα επίπεδα», πρόσθεσε.

Η Τουρκία διατηρεί καλές σχέσεις με τη Ρωσία, με την οποία μοιράζεται εκτεταμένους εμπορικούς δεσμούς και μακρά θαλάσσια σύνορα στη Μαύρη Θάλασσα.

Παρά το γεγονός ότι είναι μέλος της συμμαχίας του ΝΑΤΟ, η Τουρκία έχει σταθερά αρνηθεί να υποστηρίξει τις υπό δυτική ηγεσία κυρώσεις κατά της Μόσχας.

Οι σχέσεις της Άγκυρας με τη Δαμασκό, αντίθετα, χαρακτηρίζονται από βαθιά εχθρότητα τα τελευταία 10 χρόνια, με την Τουρκία να υποστηρίζει ένοπλες ομάδες στη Συρία που είναι αφοσιωμένες στην ανατροπή του Άσαντ.

 

Έκρηξη στη συριακή πόλη Κομπάνι κατά τη διάρκεια επίθεσης αυτοκτονίας με παγιδευμένο αυτοκίνητο από τρομοκράτες του ISIS στο κέντρο της πόλης, στις 20 Οκτωβρίου 2014. (Gokhan Sahin/Getty Images)

 

Από το 2015, η Ρωσία διατηρεί στρατεύματα στη Συρία για να στηρίξει τη Δαμασκό κατά των ανταρτικών ομάδων, ορισμένες από τις οποίες απολαμβάνουν την υποστήριξη της Τουρκίας.

Αλλά τις τελευταίες εβδομάδες, ο Ερντογάν έχει σηματοδοτήσει -με προτροπή της Μόσχας- την προθυμία του να συμφιλιωθεί με τον Άσαντ.

«Πρώτα θα πρέπει να συναντηθούν οι μυστικές υπηρεσίες μας [της Τουρκίας και της Συρίας], μετά οι υπουργοί Άμυνας και μετά οι υπουργοί Εξωτερικών μας», δήλωσε ο Ερντογάν σε πρόσφατες δηλώσεις του.

Μετά από αυτά τα πρώτα βήματα, πρόσθεσε, θα πρέπει να συγκληθεί μια τριμερής σύνοδος κορυφής μεταξύ του ιδίου των Ρώσων και των Σύρων ομολόγων του.

Σύμφωνα με τον Μπογκντάνοφ, ο οποίος εκτελεί επίσης χρέη ειδικού απεσταλμένου του Πούτιν για τη Μέση Ανατολή και την Αφρική, η Μόσχα βρίσκεται ήδη σε συνομιλίες με τη Δαμασκό με σκοπό τη διοργάνωση της συνάντησης.

Συνεχιζόμενες επιχειρήσεις στη Συρία

Από τις 20 Νοεμβρίου, η Τουρκία έχει χρησιμοποιήσει αεροσκάφη και πυροβολικό για να πλήξει στόχους στη βόρεια Συρία που συνδέονται με τις Μονάδες Προστασίας του Λαού (ΜΠΛ), το συριακό παρακλάδι του Εργατικού Κόμματος του Κουρδιστάν (ΕΚΚ).

Τα τουρκικά πλήγματα, τα οποία παραμένουν σε εξέλιξη, προκλήθηκαν αρχικά από μια φονική βομβιστική επίθεση στην Κωνσταντινούπολη στις 13 Νοεμβρίου, για την οποία η Άγκυρα κατηγορεί τις ΜΠΛ.

Παρά τους στενούς δεσμούς του με το ΕΚΚ, το ΜΠΛ υποστηρίζεται από τις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες φαινομενικά το χρησιμοποιούν ως προπύργιο κατά της τρομοκρατικής ομάδας ISIS.

Το ΜΠΛ είναι ηγετική συνιστώσα των υποστηριζόμενων από την Ουάσινγκτον Συριακών Δημοκρατικών Δυνάμεων (ΣΔΔ), ενός συνασπισμού αντικαθεστωτικών συριακών ομάδων που δημιουργήθηκε το 2015.

Οι ΣΔΔ ελέγχουν επί του παρόντος μεγάλο μέρος της βορειοανατολικής Συρίας, η οποία έχει καταστεί de facto αυτόνομος θύλακας στον οποίο η Δαμασκός ασκεί ελάχιστη εξουσία.

Από το 2016, η Τουρκία έχει πραγματοποιήσει τρεις μεγάλες επιδρομές στη βόρεια Συρία με δηλωμένο στόχο την προστασία των συνόρων της, μήκους 565 μιλίων, από επιθέσεις του ΜΠΛ.

Στα τέλη του περασμένου μήνα, τρεις άνθρωποι σκοτώθηκαν στη νότια επαρχία Γκαζιαντέπ της Τουρκίας σε μια διασυνοριακή επίθεση με όλμους, για την οποία η Άγκυρα κατηγόρησε την κουρδική μαχητική ομάδα.

Η Τουρκία έχει επανειλημμένα απειλήσει να εξαπολύσει μια τέταρτη επίθεση στη βόρεια Συρία -μια κίνηση στην οποία αντιτίθεται η Ουάσινγκτον.

Στα τέλη του περασμένου μήνα, το Πεντάγωνο προειδοποίησε ότι τα τουρκικά πλήγματα σε στόχους του ΜΠΛ «απειλούν την ασφάλεια του αμερικανικού προσωπικού που εργάζεται με τους τοπικούς εταίρους στη Συρία για να νικήσει το ISIS».

Παρ’ όλα αυτά, ο Ερντογάν προειδοποίησε στις 15 Δεκεμβρίου ότι η Τουρκία «θα πάρει την κατάσταση στα χέρια της» εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες συνεχίσουν να δίνουν στο ΜΠΛ «χιλιάδες φορτηγά» όπλα και εξοπλισμό.

Μέχρι την ώρα που γράφονταν αυτές οι γραμμές, το γραφείο Τύπου του Πενταγώνου δεν είχε απαντήσει στο αίτημα των Epoch Times για σχολιασμό των παρατηρήσεων του Ερντογάν.

Ο Τούρκος ηγέτης επικρίνει την ΕΕ

Ο Ερντογάν μίλησε επίσης με σκληρά λόγια για τον επικεφαλής της εξωτερικής πολιτικής της ΕΕ Ζοζέπ Μπορέλ, ο οποίος επέκρινε πρόσφατα αυτό που έχει γίνει αντιληπτό ως εμβάθυνση των δεσμών μεταξύ της Άγκυρας και της Μόσχας.

«Μπορέλ», είπε ο Ερντογάν, “δεν μπορείς να διορίσεις ή να ρυθμίσεις τις σχέσεις μας με τη Ρωσία».

Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, ο Μπορέλ έστειλε επιστολή στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στην οποία φέρεται να περιέγραψε τους στενούς οικονομικούς δεσμούς της Τουρκίας με τη Ρωσία ως «αιτία μεγάλης ανησυχίας».

Στην επιστολή, ο κορυφαίος διπλωμάτης της ΕΕ φέρεται επίσης να επέκρινε την άρνηση της Άγκυρας να στηρίξει τις κυρώσεις κατά της Μόσχας υπό την ηγεσία της Δύσης.

Απαντώντας στην κριτική στις 15 Δεκεμβρίου, ο Ερντογάν δήλωσε ότι ο Μπορέλ «δεν έχει ούτε την ποιότητα ούτε την ικανότητα να λάβει μια τέτοια απόφαση για αυτά τα θέματα».

Ακολουθήστε μας στο Telegram @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Facebook @epochtimesgreece

Η Μόσχα προειδοποιεί τις ΗΠΑ για την αποστολή πυραυλικών συστημάτων Patriot στην Ουκρανία

Η Ρωσία προειδοποίησε τις Ηνωμένες Πολιτείες να μην εξοπλίσουν τον ουκρανικό στρατό με πυραυλικά συστήματα αεράμυνας Patriot, λέγοντας ότι μια τέτοια κίνηση θα μπορούσε να οδηγήσει σε «απρόβλεπτες συνέπειες».

«Στις Ηνωμένες Πολιτείες έχει ξεκινήσει μια εκστρατεία ενημέρωσης σχετικά με τις υποτιθέμενες προετοιμασίες για την αποστολή συστημάτων αεράμυνας στο Κίεβο», ανέφερε η πρεσβεία της Ρωσίας στην Ουάσιγκτον σε ανακοίνωσή της στις 15 Δεκεμβρίου.

«Εάν αυτό επιβεβαιωθεί», προστίθεται στην ανακοίνωση, «θα γίνουμε μάρτυρες ενός ακόμη προκλητικού βήματος από την κυβέρνηση [των ΗΠΑ] που μπορεί να οδηγήσει σε απρόβλεπτες συνέπειες».

Την περασμένη εβδομάδα, πολλά δυτικά μέσα ενημέρωσης ανέφεραν ότι η Ουάσινγκτον ήταν έτοιμη να παράσχει στο Κίεβο προηγμένες συστοιχίες πυραύλων αεράμυνας Patriot.

Στρατιώτες από το 1-1 Τάγμα Πυροβολικού Αεράμυνας πυροδοτούν έναν πύραυλο Patriot κατά τη διάρκεια της άσκησης Talisman Sabre 2021 στο Camp Growl στο Κουίνσλαντ της Αυστραλίας, στις 16 Ιουλίου 2021. (Φωτογραφία Maj. Trevor Wild/U.S. Army)

 

Εάν ο Λευκός Οίκος εγκρίνει την κίνηση, θα είναι το πιο προηγμένο αμερικανικό σύστημα πυραύλων εδάφους-αέρος που θα παραδοθεί στην Ουκρανία από τότε που ξεκίνησε η ρωσική εισβολή στα τέλη Φεβρουαρίου.

Οι αναφορές των μέσων ενημέρωσης έρχονται σε συνέχεια επανειλημμένων αιτημάτων του Κιέβου για πιο προηγμένα συστήματα αεράμυνας ικανά να καταρρίπτουν ρωσικούς πυραύλους και μη επανδρωμένα αεροσκάφη.

Από τα μέσα Οκτωβρίου, οι ρωσικές δυνάμεις έχουν πραγματοποιήσει πολυάριθμα πλήγματα με μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πυροβολικό με στόχο τις ουκρανικές ενεργειακές υποδομές, προκαλώντας συχνές διακοπές ρεύματος σε πολλές περιοχές της χώρας.

Ενώ το Κίεβο περιγράφει τα πλήγματα ως «εγκλήματα πολέμου» που αποσκοπούν στο να πλήξουν τον άμαχο πληθυσμό, η Μόσχα ισχυρίζεται ότι οι δυνάμεις της χρησιμοποιούν όπλα υψηλής ακρίβειας για να αποφύγουν τις απώλειες μεταξύ των αμάχων.

Κρεμλίνο: Θα θεωρηθούν «νόμιμοι στόχοι»

Στις 12 Δεκεμβρίου, ο Ουκρανός πρόεδρος Βολοντίμιρ Ζελένσκι μίλησε σε συνάντηση των ηγετών της G7, κατά τη διάρκεια της οποίας επανέλαβε το πάγιο αίτημα του Κιέβου για πυραύλους μεγαλύτερου βεληνεκούς, πυροβολικό και προηγμένα συστήματα αεράμυνας.

Δύο ημέρες αργότερα, ο Τζον Κίρμπι, εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας των ΗΠΑ, αρνήθηκε να επιβεβαιώσει εάν είχε ληφθεί απόφαση σχετικά με τις προτεινόμενες παραδόσεις Patriot στην Ουκρανία.

Παρ’ όλα αυτά, οι αναφορές ήταν αρκετές για να προκαλέσουν την έντονη αντίδραση της Μόσχας.

Μιλώντας σε δημοσιογράφους, ο εκπρόσωπος του Κρεμλίνου Ντμίτρι Πεσκόφ δήλωσε ότι, εάν αναπτυχθούν συστοιχίες πυραύλων Patriot στην Ουκρανία, οι ρωσικές δυνάμεις θα τις θεωρήσουν ως «νόμιμους στόχους».

Στις 15 Δεκεμβρίου, η εκπρόσωπος του ρωσικού υπουργείου Εξωτερικών Μαρία Ζαχάροβα επανέλαβε την προειδοποίηση, λέγοντας ότι ένα τέτοιο βήμα «θα οδηγούσε σε κλιμάκωση της σύγκρουσης και θα αύξανε τον κίνδυνο άμεσης εμπλοκής του αμερικανικού στρατού στις εχθροπραξίες».

Ενώ το σύστημα Patriot έχει σχεδιαστεί για την αναχαίτιση μη επανδρωμένων αεροσκαφών, πυραύλων και βλημάτων πυροβολικού, μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί για τη στόχευση εχθρικών αεροσκαφών.

Μέχρι στιγμής, παραμένει ασαφές ποια έκδοση του συστήματος Patriot ή πόσες συστοιχίες -αν υπάρχουν- θα παραδώσουν οι Ηνωμένες Πολιτείες στο Κίεβο.

Δεν είναι επίσης σαφές εάν η Ουάσινγκτον θα θέσει περιορισμούς ως προς τον τρόπο και τις συνθήκες που θα χρησιμοποιηθεί το σύστημα αεράμυνας στο πεδίο της μάχης.

Οι προηγούμενες παραδόσεις στην Ουκρανία του συστήματος πυραύλων πυροβολικού υψηλής κινητικότητας (Himars) φέρεται να είχαν τροποποιηθεί από Αμερικανούς τεχνικούς ώστε να περιορίζεται το βεληνεκές τους σε στόχους εντός του ουκρανικού εδάφους.

Στρατιώτες της 2ης Μοίρας Πυραύλων Αεράμυνας περπατούν μπροστά από εκτοξευτές πυραύλων Patriot στο Bad Sulze της Γερμανίας, στις 4 Δεκεμβρίου 2012. (Gernd Wustneck/AFP/Getty Images)

 

Απαιτούμενη εκπαίδευση

Σύμφωνα με τον Αντρέι Κορτούνοφ, επικεφαλής του Ρωσικού Συμβουλίου Διεθνών Υποθέσεων, μιας δεξαμενής σκέψης που συνδέεται με το Κρεμλίνο, το σύστημα Patriot μπορεί να υποστεί τροποποιήσεις που μπορούν είτε να μειώσουν είτε να αυξήσουν το βεληνεκές του.

«Υπάρχουν τροποποιήσεις με βεληνεκές 30-40 χιλιόμετρα, και στη συνέχεια υπάρχουν συστήματα μεγαλύτερου βεληνεκούς που ξεπερνούν τα 100 χιλιόμετρα», ανέφερε ο Κορτούνοφ από το ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων TASS στις 14 Δεκεμβρίου.

Η απασχόληση του συστήματος, πρόσθεσε, συνεπάγεται σημαντική εκπαίδευση και υλικοτεχνικά εμπόδια.

«Εάν αρχίσουν τέτοιες αποστολές, θα χρειαστούν μήνες για να προετοιμαστούν οι Ουκρανοί στρατιώτες για να τα χρησιμοποιήσουν», δήλωσε ο Κορτούνοφ.

Η σχετική πολυπλοκότητα του συστήματος Patriot έχει προκαλέσει εικασίες ότι μπορεί να απαιτηθεί προσωπικό των ΗΠΑ ή του ΝΑΤΟ για τη λειτουργία του.

Στη δήλωσή της στις 15 Δεκεμβρίου, η ρωσική πρεσβεία προειδοποίησε τις Ηνωμένες Πολιτείες ότι «παρασύρονται περαιτέρω στη σύγκρουση».

«Η ροή των [αμερικανικών] όπλων αυξάνεται, η εκπαίδευση των [ουκρανών] στρατιωτών επεκτείνεται και ο ουκρανικός στρατός προμηθεύεται δεδομένα πληροφοριών», ανέφερε η δήλωση.

«Και η αποστολή Αμερικανών στρατιωτικών ειδικών στη ζώνη μάχης συζητείται όλο και πιο συχνά», προστίθεται.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν, από την πλευρά του, έχει επανειλημμένα αποκλείσει την προοπτική αποστολής αμερικανικού στρατεύματος στην Ουκρανία.

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Η Τουρκία επιδιώκει να γίνει περιφερειακός ενεργειακός κόμβος με τη βοήθεια της Ρωσίας

Η Άγκυρα φαίνεται να έχει αγκαλιάσει μια πρόσφατη πρόταση του Ρώσου προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν για τη μετατροπή της Τουρκίας σε περιφερειακό κόμβο για τη διανομή του ρωσικού φυσικού αερίου.

“Συμφωνήσαμε με τον Βλαντιμίρ Πούτιν να δημιουργήσουμε έναν κόμβο φυσικού αερίου στη χώρα μας, μέσω του οποίου το φυσικό αέριο … μπορεί να παραδοθεί στην Ευρώπη”, ανακοίνωσε ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν στις 19 Οκτωβρίου.

Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί σε θέματα ενέργειας αντιμετωπίζουν με σκεπτικισμό το σχέδιο, δεδομένων των πολύπλοκων πολιτικών και οικονομικών συνθηκών της περιοχής.

“Αμφιβάλλω αν η πρόταση θα αποφέρει πρακτικά αποτελέσματα, τουλάχιστον βραχυπρόθεσμα”, δήλωσε στους Epoch Times ο Μεχμέτ Ογκούτσου, επικεφαλής του London Energy Club, μιας δεξαμενής σκέψης με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο.

Και πρόσθεσε: “Ο Πούτιν παίζει με το όνειρο της Τουρκίας να γίνει κόμβος μεταφοράς ενέργειας -κάτι στο οποίο προσβλέπει εδώ και καιρό”.

Ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν και ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν παρευρίσκονται στην τελετή εγκαινίων του έργου του αγωγού φυσικού αερίου Turkstream στις 08 Ιανουαρίου 2020 στην Κωνσταντινούπολη, Τουρκία. (Burak Kara/Getty Images)

 

Όνειρα αγωγών

Την περασμένη εβδομάδα, ο Πούτιν συναντήθηκε με τον Ερντογάν στην πρωτεύουσα του Καζακστάν Αστάνα, όπου φέρεται να έθεσε την ιδέα να μετατραπεί η Τουρκία σε κόμβο για τη μεταφορά ρωσικού φυσικού αερίου.

Κατά τη συνάντηση, ο Πούτιν φέρεται να προσέφερε ρωσική βοήθεια για την κατασκευή ενός κέντρου διανομής στην Τουρκία για την επανεξαγωγή του ρωσικού φυσικού αερίου σε τρίτες χώρες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Λίγες ημέρες αργότερα, ο Ερντογάν ανακοίνωσε ότι η Τουρκία και η Ρωσία συμφώνησαν να ξεκινήσουν τις εργασίες για ένα κέντρο διανομής φυσικού αερίου στην Ανατολική Θράκη, στη βορειοδυτική περιοχή της Τουρκίας.

Η Τουρκία είναι ήδη μεγάλος καταναλωτής του ρωσικού φυσικού αερίου, το οποίο αντιπροσωπεύει σχεδόν το ήμισυ των συνολικών εισαγωγών φυσικού αερίου της. Το ρωσικό φυσικό αέριο μεταφέρεται στην Τουρκία μέσω του αγωγού TurkStream, ο οποίος εκτείνεται σε μήκος 930 χιλιομέτρων κάτω από τη Μαύρη Θάλασσα.

Ο Ογκούτσου, από την πλευρά του, αμφισβητεί τη βιωσιμότητα του σχεδίου.

“Η Ευρώπη αντιμετωπίζει πρωτοφανείς ενεργειακές ελλείψεις, οι οποίες πιθανότατα θα συνεχιστούν για τα επόμενα δύο χρόνια”, δήλωσε. “Αλλά μια νέα ευρωπαϊκή ενεργειακή αρχιτεκτονική -μια που δεν θα βασίζεται στο ρωσικό φυσικό αέριο- τίθεται σε εφαρμογή”.

Αυτό, πρόσθεσε, σε συνδυασμό με την απροθυμία της Ευρωπαϊκής Ένωσης να αγοράσει ρωσικό αέριο, “θα μειώσει την πιθανότητα η Τουρκία να γίνει ποτέ διαμετακομιστικός κόμβος για το ρωσικό αέριο προς την Ευρώπη”.

Αγωγοί στις εγκαταστάσεις εκφόρτωσης του αγωγού φυσικού αερίου Nord Stream 1 απεικονίζονται στο Λούμπμιν της Γερμανίας, 8 Μαρτίου 2022. (Hannibal Hanschke/Reuters)

 

Αλλάζοντας τον ενεργειακό χάρτη

Άλλοι παρατηρητές, ωστόσο, εμφανίζονται πιο αισιόδοξοι για τις προοπτικές της πρωτοβουλίας.

Σύμφωνα με τον Σεργκέι Κοντράτιεφ, αξιωματούχο του Ινστιτούτου Ενέργειας και Χρηματοοικονομικών της Ρωσίας, η προτεινόμενη ρύθμιση υπόσχεται να “αλλάξει τον ενεργειακό χάρτη της Ευρώπης”.

Μιλώντας στα ρωσικά μέσα ενημέρωσης, ο Κοντράτιεφ δήλωσε ότι αν το σχέδιο υλοποιηθεί, η Τουρκία θα μπορούσε να γίνει “το μεγαλύτερο κέντρο φυσικού αερίου στην Ευρώπη, αν όχι το μοναδικό”.

Οι υποστηρικτές του σχεδίου προβλέπουν την ανάδυση δύο διαφορετικών ευρωπαϊκών ενεργειακών αγορών. Ενώ η βόρεια Ευρώπη θα αγοράζει ακριβότερο υγροποιημένο αέριο από τις Ηνωμένες Πολιτείες και τη Νορβηγία, η νότια και η κεντρική Ευρώπη θα έχουν πρόσβαση σε πολύ φθηνότερο αέριο μέσω της Τουρκίας.

Ανεξάρτητα από την τελική βιωσιμότητα του σχεδίου, φαίνεται ότι έχει προκαλέσει την οργή της αμερικανικής πολιτικής ηγεσίας. Η Ουάσινγκτον παραμένει καχύποπτη απέναντι σε αυτό που βλέπει ως εμβάθυνση των δεσμών μεταξύ της Μόσχας και της Άγκυρας, ιδίως στον ενεργειακό τομέα.

Αυτή την εβδομάδα, ο υποδιοικητής του υπουργείου Οικονομικών των ΗΠΑ, αρμόδιος για τη χρηματοδότηση της τρομοκρατίας και τα οικονομικά εγκλήματα, επισκέφθηκε την Τουρκία. Κατά τη διάρκεια της επίσκεψης, είχε συζητήσεις κεκλεισμένων των θυρών με αρκετούς αξιωματούχους, συμπεριλαμβανομένου του διοικητή της κεντρικής τράπεζας της Τουρκίας.

Η επίσκεψη έγινε ευρέως αντιληπτή ως προειδοποίηση προς την Άγκυρα, η οποία, παρά τη μακρόχρονη συμμετοχή της στο ΝΑΤΟ, αρνήθηκε να υποστηρίξει τις υπό δυτική ηγεσία κυρώσεις κατά της Ρωσίας.

Σύμφωνα με ανακοίνωση του Υπουργείου Οικονομικών, η επίσκεψη του Ρόζενμπεργκ στην Τουρκία “επιβεβαίωσε τη σημασία της στενής εταιρικής σχέσης μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Τουρκίας για την αντιμετώπιση των κινδύνων που προκαλούνται από την παράκαμψη των κυρώσεων και άλλες παράνομες οικονομικές δραστηριότητες”.

Ο κατεστραμμένος αγωγός Nord Stream II της Βαλτικής χάνει αέριο στη θάλασσα που προέρχεται από διαρροή στον αγωγό φυσικού αερίου Nord Stream 2 στη Βαλτική Θάλασσα στις 27 Σεπτεμβρίου 2022. (Σουηδική Ακτοφυλακή μέσω Getty Images)

Υποβρύχιο σαμποτάζ

Ο Πούτιν παρουσίασε τη φιλόδοξη πρότασή του μετά από μια σειρά επιθέσεων σε ρωσικούς αγωγούς φυσικού αερίου κάτω από τη Βαλτική και τη Μαύρη Θάλασσα.

Τον περασμένο μήνα, ο αγωγός Nord Stream, ο οποίος συνδέει κοιτάσματα φυσικού αερίου στη Ρωσία με τη Βόρεια Ευρώπη, παραβιάστηκε σκόπιμα σε τέσσερις διαφορετικές περιοχές. Τα περιστατικά προκάλεσαν έναν καταιγισμό αλληλοκατηγοριών, μαζί με έρευνες από διάφορες ευρωπαϊκές κυβερνήσεις.

Σε ένα περιστατικό που αναφέρθηκε λιγότερο ευρέως, οι ρωσικές αρχές συνέλαβαν στα μέσα Οκτωβρίου αρκετά άτομα που φέρονται να προσπάθησαν να σαμποτάρουν τον αγωγό TurkStream.

“Το σαμποτάζ αγωγών έχει γίνει κύριο χαρακτηριστικό της σύγκρουσης Ρωσίας-Ουκρανίας”, δήλωσε ο Ογκούτσου. “Λίγο μετά τις επιθέσεις στον Nord Stream, η Ρωσία αναφέρει μια απόπειρα κατά του TurkStream. Δεν νομίζω ότι πρόκειται για σύμπτωση”.

Ενώ το Κρεμλίνο κατηγόρησε Ουκρανούς πράκτορες για την τελευταία επίθεση, η οποία φέρεται να σημειώθηκε σε ρωσικό έδαφος, οι δράστες της επίθεσης στον Nord Stream παραμένουν άγνωστοι -τουλάχιστον στο κοινό.

Στις 14 Οκτωβρίου, οι σουηδικές αρχές σταμάτησαν αιφνιδιαστικά τις κοινές έρευνες για το περιστατικό του Nord Stream, επικαλούμενες ανησυχίες για την “εθνική ασφάλεια”.

Σύμφωνα με τον Ογκούτσου, υπάρχει μια “ευρέως διαδεδομένη πεποίθηση” ότι οι επιθέσεις στον αγωγό πραγματοποιήθηκαν από μέρη που “επιδιώκουν να παραλύσουν την ικανότητα της Ρωσίας να εξάγει φυσικό αέριο”.

Στις 21 Οκτωβρίου, ο εκπρόσωπος του Κρεμλίνου Ντμίτρι Πεσκόφ δήλωσε ότι η αλήθεια σχετικά με το περιστατικό του Nord Stream θα “εξέπληττε” τους Ευρωπαίους, εάν ποτέ δημοσιοποιούνταν. Δεν διευκρίνισε περαιτέρω.

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν (Δ) σφίγγει το χέρι με τον Τούρκο πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν (Α) κατά τη διάρκεια συνάντησης στο Σότσι, στις 5 Αυγούστου 2022. (Vyacheslav Prokofyev/AFP via Getty Images)

 

“Προσωπική χημεία”

Όταν η Ρωσία ξεκίνησε στρατιωτικές επιχειρήσεις στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου, η Άγκυρα, όπως και οι σύμμαχοί της στο ΝΑΤΟ, καταδίκασε γρήγορα την κίνηση αυτή. Η Τουρκία έχει επίσης παράσχει στην Ουκρανία μια σταθερή προμήθεια μαχητικών μη επανδρωμένων αεροσκαφών Bayraktar.

Παρ’ όλα αυτά, η Άγκυρα απέφυγε σταθερά να υποστηρίξει τις κυρώσεις υπό τη Δυτική ηγεσία κατά της Ρωσίας, με την οποία μοιράζεται εκτεταμένες εμπορικές σχέσεις και εκτεταμένα θαλάσσια σύνορα.

“Η Τουρκία δεν θέλει να θέσει σε κίνδυνο τα συμφέροντά της”, δήλωσε ο Ογκούτσου, πρώην σύμβουλος του τούρκου πρωθυπουργού. “Θέλει ισορροπημένες σχέσεις με τη Ρωσία, τις Ηνωμένες Πολιτείες, την ΕΕ και άλλες δυνάμεις”.

Οι σχετικά καλές σχέσεις της Τουρκίας με τη Ρωσία της επέτρεψαν να μεσολαβήσει μεταξύ των δύο αντιμαχόμενων πλευρών. Τον Ιούλιο, η Άγκυρα βοήθησε στη διαμεσολάβηση για τη σύναψη μιας συμφωνίας μεταξύ της Ρωσίας και της Ουκρανίας που επέτρεψε στην τελευταία να συνεχίσει τις μεταφορές σιτηρών μέσω της Μαύρης Θάλασσας.

“Η Τουρκία είναι η μόνη χώρα στον δυτικό κόσμο που μπορεί να μιλήσει και με τις δύο πλευρές”, δήλωσε ο Ογκούτσου.

Τον Αύγουστο, ο Ερντογάν είχε μια φιλική συνάντηση με τον Πούτιν στο Σότσι, όπου οι δύο ηγέτες συμφώνησαν να βελτιώσουν τις διμερείς σχέσεις, ιδίως στους τομείς του εμπορίου και της ενέργειας.

Έκτοτε, συναντήθηκαν άλλες δύο φορές, προκαλώντας ανησυχίες στις δυτικές πρωτεύουσες ότι η Τουρκία διολισθαίνει όλο και πιο βαθιά στην τροχιά της Μόσχας. Τον περασμένο μήνα, ο Ερντογάν έφτασε στο σημείο να επιπλήξει τη Δύση για τις “πολιτικές της που βασίζονται σε προκλήσεις” έναντι της Ρωσίας.

“Υπάρχει μια προσωπική χημεία μεταξύ Πούτιν και Ερντογάν”, δήλωσε ο Ογκούτσου. “Παρά τις διαφορές τους -στη Συρία, τον Καύκασο και τη Μαύρη Θάλασσα- μπορούν ακόμα να καθίσουν και να μιλήσουν ο ένας στον άλλο”.

Ο Ογκούτσου το αντιπαρέβαλε αυτό με τη συχνά “τεταμένη σχέση” της Τουρκίας με τις Βρυξέλλες και την Ουάσινγκτον.

“Η Τουρκία δεν έχει αγκαλιαστεί από τη Δύση”, είπε. “Υπάρχει ένα γενικό αίσθημα στην Τουρκία ότι οι [δυτικοί] σύμμαχοί της απέτυχαν να της παράσχουν επαρκή υποστήριξη”.

Στις 21 Οκτωβρίου, το Κρεμλίνο επαναβεβαίωσε τη δέσμευσή του για το κοινό ενεργειακό έργο, αλλά δήλωσε ότι “ορισμένες λεπτομέρειες” έπρεπε ακόμη να διευθετηθούν.

Η Ρωσία κηρύττει μερική επιστράτευση καθώς η Δύση αποδοκιμάζει τα σχέδια προσάρτησης

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν διέταξε στις 21 Σεπτεμβρίου μερική επιστράτευση, την πρώτη ανάλογη από τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Η ανακοίνωση έρχεται λιγότερο από 24 ώρες αφότου οι φιλορώσοι ηγέτες σε τέσσερις ουκρανικές επαρχίες ανακοίνωσαν ότι σχεδιάζουν τη διεξαγωγή δημοψηφισμάτων για την αποχώρηση από την Ουκρανία και την ένταξή της στη Ρωσική Ομοσπονδία.

Οι διπλές εξελίξεις, οι οποίες προκάλεσαν την ταχεία καταδίκη της Ουκρανίας και των συμμάχων της, φαίνεται ότι εξέπληξαν πολλούς παρατηρητές.

«Σαφώς, είναι κάτι που πρέπει να λάβουμε πολύ σοβαρά υπόψη μας, διότι, ξέρετε, δεν έχουμε τον έλεγχο. Δεν είμαι σίγουρη ότι ούτε αυτός (ο Πούτιν) έχει τον έλεγχο», δήλωσε η υπουργός Εξωτερικών του Ηνωμένου Βασιλείου Τζίλιαν Κίγκαν. «Πρόκειται προφανώς για μια κλιμάκωση».

Δημοψηφίσματα εντός ημερών

Οι φιλορώσοι ηγέτες στο Ντονέτσκ, το Λουχάνσκ, τη Χερσώνα και τη Ζαπορίζια ανακοίνωσαν στις 20 Σεπτεμβρίου σχέδια για τη διεξαγωγή ξεχωριστών δημοψηφισμάτων σχετικά με την ένταξή τους στη Ρωσία.

Και τα τέσσερα δημοψηφίσματα προβλέπεται να διεξαχθούν εντός ημερών, μεταξύ 23 και 27 Σεπτεμβρίου.

Από τότε που η Μόσχα ξεκίνησε αυτό που αποκαλεί «ειδική στρατιωτική επιχείρηση» στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου, οι ρωσικές δυνάμεις και οι τοπικοί σύμμαχοί τους έχουν καταλάβει σχεδόν όλο το Λουχάνσκ και περίπου το 60% του Ντονέτσκ, το τελευταίο εκ των οποίων παραμένει πεδίο έντονων μαχών.

Λίγες μόνο ημέρες πριν από την έναρξη της επιχείρησής της, η Μόσχα αναγνώρισε επίσημα και τις δύο επαρχίες ως ανεξάρτητες «λαϊκές δημοκρατίες».

Μαζί, το Λουχάνσκ και το Ντονέτσκ αποτελούν τη ρωσόφωνη περιοχή Ντονμπάς της ανατολικής Ουκρανίας, η οποία αποτέλεσε το κύριο επίκεντρο της ρωσικής εισβολής.

Στρατιωτικοί μουσικοί περπατούν για να φύγουν από το νεκροταφείο Lychakiv στην πόλη Lviv της δυτικής Ουκρανίας μετά την τελετή κηδείας του Ουκρανού στρατιωτικού Volodymyr Haysler στις 21 Σεπτεμβρίου 2022, εν μέσω της ρωσικής εισβολής στην Ουκρανία. (Yuriy Dyachyshyn/AFP via Getty Images)

 

Η Ρωσία και οι σύμμαχοί της κατέχουν επίσης το μεγαλύτερο μέρος της νότιας επαρχίας Ζαπορίζια και σχεδόν ολόκληρη τη γειτονική επαρχία Χερσώνα, συμπεριλαμβανομένης της περιφερειακής πρωτεύουσας της τελευταίας.

Ο Ρώσος υπουργός Εξωτερικών Σεργκέι Λαβρόφ υπερασπίστηκε την απόφαση.

«Οι λαοί των αντίστοιχων εδαφών θα πρέπει να αποφασίσουν για την τύχη τους», δήλωσε ο Λαβρόφ.

Ωστόσο, το Κίεβο και οι περισσότερες δυτικές πρωτεύουσες καταδίκασαν απερίφραστα την κίνηση.

«Η Ρωσία ήταν και παραμένει ένας επιτιθέμενος, που κατέχει παράνομα τμήματα της ουκρανικής γης», έγραψε στο Twitter ο υπουργός Εξωτερικών της Ουκρανίας, Ντμίτρο Κουλέμπα. «Η Ουκρανία έχει κάθε δικαίωμα να απελευθερώσει τα εδάφη της και θα συνεχίσει να τα απελευθερώνει ό,τι κι αν λέει η Ρωσία».

Τις τελευταίες 10 ημέρες, οι ουκρανικές δυνάμεις έχουν επιτύχει αξιοσημείωτα επιτεύγματα στο πεδίο της μάχης, ανακαταλαμβάνοντας θέσεις στη βορειοανατολική περιοχή του Χάρκοβο, η οποία γειτνιάζει με το Ντονμπάς.

Ενώ η κυβέρνηση στο Κίεβο παρουσιάζει την αντεπίθεση ως «σημείο καμπής» στη σύγκρουση, Ρώσοι αξιωματούχοι έχουν υποβαθμίσει τη στρατηγική της σημασία.

Το Κίεβο λέει ότι δεν θα δεχθεί ποτέ τη ρωσική κατοχή του εδάφους του, ενώ συνεχίζει να καλεί τους δυτικούς συμμάχους του να το προμηθεύουν με όλο και πιο προηγμένο οπλισμό.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση καταδίκασε επίσης τις προγραμματισμένες κάλπες, υποσχόμενη να μην αναγνωρίσει τα αποτελέσματα.

«Η Ρωσία, η πολιτική της ηγεσία και όλοι όσοι εμπλέκονται σε αυτά τα “δημοψηφίσματα” και σε άλλες παραβιάσεις του διεθνούς δικαίου στην Ουκρανία θα λογοδοτήσουν», ανέφερε σε δήλωσή του ο επικεφαλής της εξωτερικής πολιτικής της ΕΕ Ζοζέπ Μπορέλ.

Συνέχισε λέγοντας ότι «θα εξεταστούν πρόσθετα περιοριστικά μέτρα κατά της Ρωσίας» υπό το φως των περιστάσεων.

Σε δημοψήφισμα του 2014, η περιοχή της Κριμαίας στη Μαύρη Θάλασσα, η οποία συνορεύει με την επαρχία της Χερσώνας, ψήφισε να εγκαταλείψει την Ουκρανία και να ενταχθεί στη Ρωσία.

Η ψηφοφορία στην Κριμαία, η οποία δεν αναγνωρίζεται από όλες τις χώρες εκτός από μερικές, ήρθε στον απόηχο της «επανάστασης του Μαϊντάν» στην Ουκρανία, η οποία απομάκρυνε από την εξουσία τον πρόεδρο Βίκτορ Γιανουκόβιτς, ο οποίος ήταν γνωστό ότι βρισκόταν κοντά στη Μόσχα.

Ένας πυροτεχνουργός εξετάζει έναν κρατήρα από έκρηξη πυραύλου σε εμπορευματικό σιδηροδρομικό σταθμό στο Χάρκοβο στις 21 Σεπτεμβρίου 2022, εν μέσω της στρατιωτικής εισβολής της Ρωσίας στην Ουκρανία. (Sergey Bobok/AFP via Getty Images)

 

Η Μόσχα κηρύττει μερική επιστράτευση

Ο Πούτιν ανέβασε τους τόνους στις 21 Σεπτεμβρίου, ανακοινώνοντας τη μερική επιστράτευση -με άμεση ισχύ- των ρωσικών ενόπλων δυνάμεων.

Σε τηλεοπτικό διάγγελμά του, δήλωσε ότι η απόφαση αυτή προκλήθηκε από τις προκλήσεις που θέτει μια μετωπική γραμμή μήκους περίπου 1.000 χιλιομέτρων, καθώς και από τον ισχυρισμό του ότι η Ρωσία βρίσκεται σε σύγκρουση με «ολόκληρη τη δυτική στρατιωτική μηχανή».

Ο Πούτιν κατήγγειλε επίσης αυτό που περιέγραψε ως «δηλώσεις εκπροσώπων κορυφαίων χωρών του ΝΑΤΟ σχετικά με τη δυνατότητα και το παραδεκτό της χρήσης όπλων μαζικής καταστροφής εναντίον της Ρωσίας».

Μιλώντας μετά από μια μεγάλη σύνοδο κορυφής των ηγετών της Ευρασίας στη Σαμαρκάνδη του Ουζμπεκιστάν στις 16 Σεπτεμβρίου, ο Πούτιν ισχυρίστηκε ότι οι δυτικές δυνάμεις επιδιώκουν τη διάσπαση της Ρωσίας σε αναποτελεσματικά κρατίδια.

Σύμφωνα με το υπουργείο Άμυνας της Ρωσίας, η νέα επιστράτευση αφορά 300.000 εφεδρικούς στρατιώτες με προηγούμενη στρατιωτική εμπειρία.

Στρατιωτικοί ειδικοί λαμβάνουν μέρος στις στρατιωτικές ασκήσεις “Βοστόκ-2022” στο πεδίο ασκήσεων της περιφέρειας Σεργκέγιεφσκι έξω από την πόλη Ουσουρίσκ στη ρωσική Άπω Ανατολή στις 6 Σεπτεμβρίου 2022. (Kirill Kudryavtsev/AFP via Getty Images)

 

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η ενσωμάτωση του Λουχάνσκ, του Ντονέτσκ, της Χερσώνας και της Ζαπορίζια στη Ρωσία -όπως συνέβη στην Κριμαία το 2014- θα άλλαζε βαθιά τη φύση της σύγκρουσης.

«Η εισβολή στο ρωσικό έδαφος είναι ένα έγκλημα που σου επιτρέπει να χρησιμοποιήσεις όλες τις δυνάμεις της αυτοάμυνας», δήλωσε ο Ντμίτρι Μεντβέντεφ, αναπληρωτής πρόεδρος του ρωσικού Συμβουλίου Ασφαλείας (και πρώην πρόεδρος της Ρωσίας), σε ανάρτηση στο Telegram. «Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο αυτά τα δημοψηφίσματα είναι τόσο φοβισμένα στο Κίεβο και στη Δύση».

Τον Μάρτιο, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν δήλωσε ότι η άμεση αντιπαράθεση μεταξύ του ΝΑΤΟ και της Ρωσίας θα κινδύνευε να προκαλέσει έναν τρίτο παγκόσμιο πόλεμο.

Παρά τις κλιμακώσεις, ο Ουκρανός πρόεδρος Βολοντίμιρ Ζελένσκι εμφανίστηκε αισιόδοξος.

«Η κατάσταση στο μέτωπο δείχνει ξεκάθαρα ότι η πρωτοβουλία είναι με την Ουκρανία», δήλωσε σε βιντεοσκοπημένη ομιλία του στις 21 Σεπτεμβρίου.

Εν τω μεταξύ, η πρέσβειρα των ΗΠΑ στην Ουκρανία Μπρίτζετ Μπρινκ χαρακτήρισε τις κινήσεις της Μόσχας ως «σημάδια αδυναμίας, ρωσικής αποτυχίας».

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, έγραψε η Μπρινκ στο Twitter, «δεν θα αναγνωρίσουν ποτέ τη διεκδίκηση της Ρωσίας για δήθεν προσαρτημένα ουκρανικά εδάφη».

Η Κίνα, λίγες ημέρες μετά τη συνάντηση του Κινέζου ηγέτη Σι Τζινπίνγκ με τον Πούτιν στο Ουζμπεκιστάν, απάντησε στην κρίση ζητώντας «διάλογο και διαβουλεύσεις» και «έναν τρόπο αντιμετώπισης των ανησυχιών όλων των μερών για την ασφάλεια».

Η Τουρκία, μέλος του ΝΑΤΟ, αφού ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν συναντήθηκε επίσης με τον Πούτιν στη Σαμαρκάνδη, απηύθυνε παρόμοιες εκκλήσεις για «διπλωματία και διαμεσολάβηση».

Μιλώντας στο πλαίσιο της συνεδρίασης της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ στη Νέα Υόρκη, ο Τούρκος υπουργός Εξωτερικών Μεβλούτ Τσαβούσογλου δήλωσε ότι οι τελευταίες κινήσεις της Μόσχας «καταδεικνύουν τη σοβαρότητα της κατάστασης».

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.