Τρίτη, 24 Μαΐ, 2022

Το Τάγμα Αζόφ της Ουκρανίας παραδίδεται στη Ρωσία, εκκενώνει το εργοστάσιο χάλυβα Azovstal στη Μαριούπολη

Οι ουκρανικές δυνάμεις άρχισαν να εκκενώνουν στρατιώτες από το τελευταίο τους προπύργιο στην πολιορκημένη πόλη Μαριούπολη στις 16 Μαΐου, σηματοδοτώντας πιθανότατα το τέλος της σύγκρουσης μεταξύ Ρωσίας και Ουκρανίας που διήρκεσε 82 ημέρες και σηματοδοτώντας μια σημαντική ήττα για την Ουκρανία.

Περίπου 600 μέλη του τάγματος Αζόφ εκτιμάται ότι βρίσκονταν για εβδομάδες μέσα στο εργοστάσιο χάλυβα της σοβιετικής εποχής Azovstal στο ανατολικό τμήμα της χώρας, συμπεριλαμβανομένων δεκάδων τραυματιών, πολλοί από τους οποίους δεν διέθεταν επαρκείς προμήθειες τροφίμων και νερού.

Στην ανατολική Ουκρανία βρίσκονται δύο φιλορωσικά αυτονομιστικά κράτη -η Λαϊκή Δημοκρατία του Ντονέτσκ και η Λαϊκή Δημοκρατία του Λουχάνσκ- που αναγνωρίζονται από τη Ρωσία ως ανεξάρτητα από την Ουκρανία, αλλά θεωρούνται από το τάγμα Αζόφ ως κατοχικά τρομοκρατικά κράτη.

Σε ανάρτησή του στο Facebook στις 16 Μαΐου, το Γενικό Επιτελείο Ενόπλων Δυνάμεων της Ουκρανίας ανέφερε σε ανακοίνωσή του ότι 53 «σοβαρά τραυματισμένοι» στρατιώτες απομακρύνθηκαν και μεταφέρθηκαν στην πόλη Νοβοαζόφσκ, η οποία κατέχεται από αντάρτες που υποστηρίζονται από τη Ρωσία. Άλλοι 211 μεταφέρθηκαν μέσω ενός ανθρωπιστικού διαδρόμου στην Ολενίβκα για να ανταλλαγούν με Ρώσους αιχμαλώτους.

Τα μέτρα για τη διάσωση των υπόλοιπων στρατιωτών συνεχίζονται, δήλωσε το Γενικό Επιτελείο.

Η ανακοίνωση δεν περιέγραψε την απόσυρση ως παράδοση, αλλά ανέφερε ότι οι διοικητές των μονάδων που εδρεύουν στο εργοστάσιο Azovstal διατάχθηκαν να «σώσουν τις ζωές του προσωπικού».

«Οι υπερασπιστές της Μαριούπολης είναι οι ήρωες της εποχής μας», δήλωσε το Γενικό Επιτελείο. «Θα μείνουν για πάντα στην ιστορία. Πρόκειται για μια ξεχωριστή ομάδα ειδικού σκοπού ‘Azov’, [sic] 12η ταξιαρχία της Εθνικής Φρουράς της Ουκρανίας, 36η ξεχωριστή ταξιαρχία πεζοναυτών, συνοριοφύλακες, αστυνομικούς, εθελοντές και δυνάμεις εδαφικής άμυνας της Μαριούπολης».

Το τάγμα Αζόφ ξεκίνησε το 2014 ως εθελοντική παραστρατιωτική οργάνωση κατά τη διάρκεια του πολέμου του Ντονμπάς στην ανατολική Ουκρανία μεταξύ φιλορώσων αυτονομιστών και φιλοουκρανικών δυνάμεων, μετά την ανατροπή της φιλορωσικής ουκρανικής κυβέρνησης στην επανάσταση του 2014.

Το τάγμα ενσωματώθηκε αργότερα επίσημα ως σύνταγμα στην Εθνική Φρουρά της Ουκρανίας, αλλά όχι χωρίς αντιπαραθέσεις σχετικά με τους νεοναζιστικούς δεσμούς της ομάδας και τη χρήση του συμβόλου wolfsangel, το οποίο χρησιμοποιήθηκε επίσης από τις ναζιστικές δυνάμεις στη Γερμανία κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν έχει επικαλεστεί τα νεοναζιστικά στοιχεία του τάγματος Αζόφ στη δικαιολόγηση της εισβολής του στην Ουκρανία, ζητώντας την “αποναζιστικοποίηση” της περιοχής.

Διατηρώντας τη θέση τους στη χαλυβουργία, οι στρατιώτες του Αζόφ σταμάτησαν τις ρωσικές δυνάμεις από το να καταλάβουν γρήγορα τη νότια πόλη Ζαπορίζια, αναφέρει η ανακοίνωση του Γενικού Επιτελείου της Ουκρανίας.

Περίπου δώδεκα λεωφορεία που φαίνονταν να μεταφέρουν Ουκρανούς μαχητές εθεάθησαν από το εργοστάσιο στη Μαριούπολη στις 16 Μαΐου από το Reuters. Ένα από τα λεωφορεία έφερε το λατινικό γράμμα “Ζ”, συντομογραφία της φράσης “για τη νίκη”, και μετέφερε τραυματίες που κείτονταν σε φορεία.

Εκατοντάδες άμαχοι είχαν επίσης καταφύγει στο εργοστάσιο, αλλά ο Ουκρανός αναπληρωτής πρωθυπουργός Ίρινα Βερεστσούκ ανακοίνωσε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι είχαν εκκενωθεί.

Λίγες ώρες πριν αρχίσει η εκκένωση, το υπουργείο Άμυνας της Ρωσίας δήλωσε ότι είχε καταλήξει σε συμφωνία για την απομάκρυνση των τραυματιών στρατιωτών.

«Έχει ανοίξει ένας ανθρωπιστικός διάδρομος μέσω του οποίου οι τραυματισμένοι Ουκρανοί στρατιώτες μεταφέρονται σε μια ιατρική εγκατάσταση στο Νοβοαζόφσκ», ανέφερε το υπουργείο.

Το Κρεμλίνο δήλωσε ότι ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν είχε προσωπικά εγγυηθεί ότι οι αιχμάλωτοι θα τύχουν μεταχείρισης σύμφωνα με τα διεθνή πρότυπα.

Ο πρόεδρος της Ουκρανίας Βολοντίμιρ Ζελένσκι χαρακτήρισε την 16η Μαΐου “δύσκολη” ημέρα κατά την οποία «η 82η ημέρα της άμυνάς μας φτάνει στο τέλος της».

«Όμως αυτή η ημέρα, όπως και όλες οι άλλες, αποσκοπεί ακριβώς στη διάσωση της χώρας μας και του λαού μας», ανέφερε σε δήλωσή του.

«Χάρη στις ενέργειες του ουκρανικού στρατού – των Ενόπλων Δυνάμεων της Ουκρανίας, των μυστικών υπηρεσιών, της διαπραγματευτικής ομάδας, της Διεθνούς Επιτροπής του Ερυθρού Σταυρού και των Ηνωμένων Εθνών, ελπίζουμε ότι θα μπορέσουμε να σώσουμε τις ζωές των παιδιών μας. Ανάμεσά τους είναι και οι σοβαρά τραυματίες, στους οποίους παρέχεται ιατρική βοήθεια».

«Θέλω να τονίσω: Η Ουκρανία χρειάζεται τους Ουκρανούς ήρωες ζωντανούς. Αυτή είναι η αρχή μας. Νομίζω ότι κάθε επαρκής άνθρωπος θα καταλάβει αυτά τα λόγια», πρόσθεσε.

Ο Ζελένσκι τόνισε επίσης ότι η επιχείρηση και οι διαπραγματεύσεις για να «επιστρέψουν τα παιδιά στην πατρίδα» συνεχίζονται και χρειάζονται «λεπτότητα και χρόνο».

Η χαλυβουργία ήταν το τελευταίο προπύργιο που κατείχε η Ουκρανία στην πόλη-λιμάνι της Μαριούπολης, η οποία κάποτε φιλοξενούσε πληθυσμό άνω των 400.000 κατοίκων.

Η πόλη τώρα βρίσκεται σε ερείπια μετά από μήνες βομβαρδισμών από τις ρωσικές δυνάμεις, οι οποίοι, σύμφωνα με Ουκρανούς αξιωματούχους, άφησαν πίσω τους δεκάδες χιλιάδες νεκρούς, αν και έχει αναφερθεί ότι περίπου 100.000 άμαχοι παραμένουν, αν και με μειωμένες προμήθειες τροφίμων, νερού, ηλεκτρισμού και θέρμανσης.

Ενώ οι εκκενώσεις των Αζόφ ήταν σε εξέλιξη, οι μάχες συνεχίζονταν στις γραμμές του μετώπου σε ολόκληρη την Ουκρανία.

Εν τω μεταξύ, Αμερικανοί αξιωματούχοι υποσχέθηκαν να επισπεύσουν την αίτηση της Σουηδίας για ένταξη στο ΝΑΤΟ, αφού η χώρα ανακοίνωσε ότι θα υποβάλει αίτημα στη συμμαχία, ακολουθώντας τα βήματα της Φινλανδίας, σε μια προσπάθεια ενίσχυσης της ασφάλειας εν μέσω της συνεχιζόμενης σύγκρουσης μεταξύ Ρωσίας και Ουκρανίας.

Αξιωματούχοι: Η Γερμανία θα μπορέσει να μειώσει την εξάρτησή της από το ρωσικό πετρέλαιο μέχρι το τέλος του καλοκαιριού

Ο υπουργός Οικονομίας και Κλίματος της Γερμανίας, Ρόμπερτ Χάμπεκ, δήλωσε την 1η Μαΐου ότι η χώρα σημειώνει πρόοδο στη μείωση της εξάρτησής της από τα ρωσικά ορυκτά καύσιμα και αναμένει να είναι πλήρως ανεξάρτητη από τις εισαγωγές ρωσικού αργού πετρελαίου μέχρι το τέλος του καλοκαιριού.

Το υπουργείο Οικονομίας και Κλίματος ανέφερε στο Twitter ότι ο στόχος είναι «ρεαλιστικός», ενώ σημείωσε ότι το έθνος έχει ήδη μειώσει το μερίδιό του από τις ρωσικές ενεργειακές εισαγωγές στο 12% για το πετρέλαιο, στο 8% για τον άνθρακα και στο 35% για το φυσικό αέριο από την αρχή του έτους.

«Όλα αυτά τα μέτρα που λαμβάνουμε απαιτούν μια τεράστια κοινή προσπάθεια από όλους τους φορείς και σημαίνουν επίσης κόστος που γίνεται αισθητό τόσο στην οικονομία όσο και στους καταναλωτές», ανέφερε ο Χάμπεκ σε ανακοίνωσή του. «Αλλά είναι απαραίτητα, αν δεν θέλουμε πλέον να εκβιαζόμαστε από τη Ρωσία».

Η Γερμανία έχει καταφέρει να στραφεί στην προμήθεια πετρελαίου και άνθρακα από άλλες χώρες σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα, πράγμα που σημαίνει ότι «η πλήρης ανεξαρτησία από τις εισαγωγές ρωσικού αργού πετρελαίου μέχρι τα τέλη του καλοκαιριού είναι επομένως ρεαλιστική», ανέφερε το υπουργείο του Χάμπεκ.

Η Γερμανία, η μεγαλύτερη οικονομία της Ευρώπης, δέχεται αυξανόμενες πιέσεις από την Ουκρανία και άλλα κράτη να μειώσει τις εισαγωγές ενέργειας από τη Ρωσία.

Οι τιμές της ενέργειας έχουν εκτιναχθεί σχεδόν κατά 40% στην ευρωπαϊκή χώρα, η οποία αγοράζει περίπου το 25% του πετρελαίου της και το 40% του φυσικού αερίου της από τη Ρωσία, αφήνοντας τους αξιωματούχους απρόθυμους να μειώσουν τις εν λόγω εισαγωγές.

Ενώ το μερίδιό της στις εισαγωγές φυσικού αερίου από τη Ρωσία έχει μειωθεί στο 35 τοις εκατό μετά την εισβολή στην Ουκρανία, εν μέρει λόγω της αυξημένης προμήθειας από τη Νορβηγία και την Ολλανδία, η γερμανική κεντρική τράπεζα δήλωσε ότι η πλήρης αποκοπή της χώρας από το ρωσικό πετρέλαιο θα μπορούσε να έχει οικονομικές συνέπειες με τη μορφή υψηλότερου πληθωρισμού και μείωσης της οικονομικής παραγωγής της χώρας κατά περίπου 5 τοις εκατό.

Ωστόσο, οι επικριτές υποστηρίζουν ότι οι επικερδείς πληρωμές για την ενέργεια εξυπηρετούν την περαιτέρω ενίσχυση της εισβολής του προέδρου Βλαντίμιρ Πούτιν στην Ουκρανία.

Επί του παρόντος, η ΕΕ καταβάλλει στη Ρωσία 850 εκατομμύρια δολάρια ημερησίως για πετρέλαιο και φυσικό αέριο.

Ωστόσο, μια έρευνα του Ινστιτούτου Ifo στις 2 Μαΐου διαπίστωσε ότι λιγότερες γερμανικές εταιρείες φοβούνται για την επιβίωσή τους απ’ ό,τι πριν από τον πόλεμο στην Ουκρανία, παρά τους οικονομικούς κινδύνους που εγκυμονεί ο πόλεμος.

Σύμφωνα με το ινστιτούτο, το 7,1% των σχεδόν 8.500 εταιρειών που συμμετείχαν στην έρευνα αισθάνθηκαν ότι απειλείται η ύπαρξή τους, ποσοστό σχεδόν το μισό από το ποσοστό που είχε βρεθεί στην προηγούμενη έρευνα του Ιανουαρίου, όταν το ποσοστό αυτό ήταν 13,7%.

Για την περαιτέρω μείωση των ρωσικών εισαγωγών, η Γερμανία σχεδιάζει να επιταχύνει την κατασκευή τερματικών σταθμών υγροποιημένου φυσικού αερίου (LNG), αλλά σημείωσε ότι αυτό απαιτεί «μια τεράστια κοινή προσπάθεια» που θα επιφέρει επίσης «κόστος που θα το νιώσουν η οικονομία και οι καταναλωτές».

Τα σχόλια του Χάμπεκ έρχονται την ώρα που η Ευρωπαϊκή Ένωση εξετάζει το ενδεχόμενο εμπάργκο στο ρωσικό πετρέλαιο στο πλαίσιο ενός έκτου πακέτου κυρώσεων κατά της χώρας.

Ο αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Βάλντις Ντομπρόβσκις δήλωσε στους Times του Λονδίνου την περασμένη εβδομάδα ότι τα κράτη μέλη της ΕΕ εξετάζουν «κάποια μορφή εμπάργκο πετρελαίου», αλλά αυτό πρέπει να γίνει «με τρόπο που να μεγιστοποιεί την πίεση στη Ρωσία και ταυτόχρονα να ελαχιστοποιεί τις παράπλευρες απώλειες για εμάς τους ίδιους».

Εν τω μεταξύ, στις 26 Απριλίου, ο ρωσικός ενεργειακός κολοσσός Gazprom διέκοψε την παροχή φυσικού αερίου στην Πολωνία και τη Βουλγαρία, αφού οι δύο χώρες δεν πλήρωσαν σε ρούβλια.

Η εταιρεία με έδρα την Αγία Πετρούπολη σημείωσε ότι «οι πληρωμές για το φυσικό αέριο που παραδόθηκε από την 1η Απριλίου πρέπει να γίνουν σε ρούβλια», όπως υπαγόρευσε ο Πούτιν, και ότι τα δύο κράτη είχαν ενημερωθεί σχετικά «εγκαίρως».

Το Associated Press συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Η ρωσική Gazprom διακόπτει τις εξαγωγές φυσικού αερίου σε Πολωνία, Βουλγαρία αφού «απέτυχαν να πληρώσουν σε ρούβλια»

Η Πολωνία και η Βουλγαρία έπαψαν να προμηθεύονται φυσικό αέριο από τον ρωσικό ενεργειακό κολοσσό Gazprom, αφού οι δύο χώρες της Ε.Ε. δεν πλήρωσαν σε ρούβλια, ανακοίνωσε την Τετάρτη η κρατική εταιρεία.

«Μέχρι το τέλος της εργάσιμης ημέρας στις 26 Απριλίου, η Gazprom Export δεν είχε λάβει πληρωμές σε ρούβλια για τις παραδόσεις φυσικού αερίου τον Απρίλιο από τις εταιρείες ‘Bulgargaz’ (Βουλγαρία) και PGNiG (Πολωνία)», ανέφερε η εταιρεία σε ανακοίνωσή της.

Η εταιρεία με έδρα την Αγία Πετρούπολη σημείωσε ότι «οι πληρωμές για το φυσικό αέριο που παραδόθηκε από την 1η Απριλίου πρέπει να γίνουν σε ρούβλια» και ότι και οι δύο εταιρείες είχαν ενημερωθεί σχετικά «εγκαίρως».

Η κίνηση αυτή καθιστά την Πολωνία και τη Βουλγαρία τις πρώτες χώρες στις οποίες η Ρωσία διέκοψε το φυσικό αέριο από τότε που ξεκίνησε η «ειδική στρατιωτική επιχείρηση» του προέδρου Βλαντίμιρ Πούτιν στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου.

Η Ρωσία είναι ένας από τους μεγαλύτερους παραγωγούς πετρελαίου και φυσικού αερίου παγκοσμίως, αντιπροσωπεύοντας το 17% του φυσικού αερίου και το 12% του πετρελαίου στον κόσμο, και είναι επίσης ο μεγαλύτερος προμηθευτής πετρελαίου της Ευρώπης, παρέχοντας λίγο περισσότερο από το ένα τέταρτο, ή το 26%, των εισαγωγών πετρελαίου της Ε.Ε. το 2020, σύμφωνα με στοιχεία της στατιστικής υπηρεσίας του μπλοκ Eurostat.

Οι τιμές του φυσικού αερίου εκτινάχθηκαν στην Ευρώπη το πρωί της Τετάρτης μετά την κίνηση της Gazprom, με το ολλανδικό συμβόλαιο χονδρικής πώλησης φυσικού αερίου για το day-ahead, το οποίο χρησιμεύει ως σημείο αναφοράς για την Ευρώπη, να αυξάνεται κατά 24,2% στα 115,75 ευρώ ανά μεγαβατώρα.

Η πολωνική κρατική εταιρεία PGNiG PGN.WA επιβεβαίωσε ότι οι προμήθειές της από την Gazprom είχαν περικοπεί, αλλά δήλωσε ότι η κίνηση αυτή δεν είχε αντίκτυπο στις τρέχουσες παραδόσεις της στους πελάτες της, οι οποίοι «λαμβάνουν το καύσιμο σύμφωνα με τη ζήτησή τους».

«Παρόλο που η PGNiG έχει εκπληρώσει δεόντως όλες τις υποχρεώσεις της βάσει της σύμβασης Yamal, στις 27 Απριλίου 2022 η Gazprom σταμάτησε τις προμήθειες φυσικού αερίου που είναι υποχρεωμένη να παραδώσει σύμφωνα με τη σύμβαση και τις υποδείξεις της PGNiG», δήλωσε η πολωνική εταιρεία.

Η Ρωσία καλύπτει περίπου το 55% των αναγκών της Πολωνίας σε φυσικό αέριο, το οποίο παραδίδεται μέσω του αγωγού Yamal, μήκους 4.107 χιλιομέτρων (2.552 μιλίων), ο οποίος διέρχεται από τα ρωσικά κοιτάσματα φυσικού αερίου στη χερσόνησο Yamal και τη Δυτική Σιβηρία προς την Πολωνία και τη Γερμανία, μέσω της Λευκορωσίας.

«Η PGNiG θεωρεί ότι η διακοπή των προμηθειών φυσικού αερίου αποτελεί παραβίαση της σύμβασης Yamal. Η PGNiG διατηρεί το δικαίωμα να εγείρει αξιώσεις σε σχέση με τη διακοπή και θα χρησιμοποιήσει όλα τα συμβατικά της δικαιώματα και τα δικαιώματά της βάσει των εφαρμοστέων διατάξεων της νομοθεσίας», συνεχίζει η ανακοίνωση.

Εν τω μεταξύ, ο Πολωνός πρωθυπουργός Ματέους Μοραουιέτσκι χαρακτήρισε την απόφαση της Gazprom «άμεση επίθεση στην Πολωνία» και «εκδίκηση για τις κυρώσεις που επιβάλλαμε», αναφερόμενος στις κυρώσεις που επιβλήθηκαν στο Κρεμλίνο για την εισβολή του στην Ουκρανία.

Ο εκτελεστικός διευθυντής του βουλγαρικού φορέα εκμετάλλευσης του δικτύου φυσικού αερίου Bulgartransgaz δήλωσε στο Reuters ότι οι προμήθειες προς τη Βουλγαρία συνεχίζονται προς το παρόν. Η Ουγγαρία και η Αυστρία δήλωσαν επίσης ότι οι προμήθειες φυσικού αερίου ήταν κανονικές.

Η Πολωνία και η Βουλγαρία, αμφότερες μέλη του ΝΑΤΟ και της Ε.Ε., είχαν δηλώσει νωρίτερα ότι η Μόσχα θα σταματούσε την Τετάρτη την προμήθεια φυσικού αερίου σε αυτές, καθώς οι εντάσεις συνεχίζουν να είναι υψηλές για την εισβολή της Ρωσίας.

Η πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν καταδίκασε την Τετάρτη την κίνηση της Gazprom, κάνοντας λόγο για «άλλη μια προσπάθεια της Ρωσίας να μας εκβιάσει με φυσικό αέριο».

«Και δείχνει για άλλη μια φορά την αναξιοπιστία της Ρωσίας ως προμηθευτή φυσικού αερίου. Είμαστε προετοιμασμένοι για αυτό το σενάριο. Βρισκόμαστε σε στενή επαφή με όλα τα κράτη μέλη», δήλωσε η ίδια.

Η φον ντερ Λάιεν πρόσθεσε ότι η Επιτροπή βρίσκεται σε «στενή επαφή με όλα τα κράτη μέλη» και «εργάζεται για να εξασφαλίσει εναλλακτικές παραδόσεις και τα καλύτερα δυνατά επίπεδα αποθήκευσης σε ολόκληρη την Ε.Ε.».

«Τα κράτη μέλη έχουν θέσει σε εφαρμογή σχέδια έκτακτης ανάγκης για ένα τέτοιο ακριβώς σενάριο και συνεργαστήκαμε μαζί τους με συντονισμό και αλληλεγγύη», δήλωσε η ίδια.

Ο Πούτιν προειδοποίησε τον Μάρτιο ότι οι «μη φιλικές» χώρες θα πρέπει να αρχίσουν να πληρώνουν τη ρωσική ενέργεια με ρούβλια, ενώ υποσχέθηκε επίσης ότι «θα συνεχίσει να παρέχει φυσικό αέριο» και ότι «θα σεβαστεί όλες τις υποχρεώσεις και την τιμολόγηση βάσει των συμβάσεων που έχουμε υπογράψει».

Ωστόσο, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δήλωσε ότι οι εταιρείες θα πρέπει να συνεχίσουν να πληρώνουν την Gazprom στο νόμισμα που συμφωνείται στις συμβάσεις τους, η πλειονότητα των οποίων είναι σε ευρώ και δολάρια.

Το Netflix χάνει συνδρομητές για πρώτη φορά εδώ και περισσότερο από μια δεκαετία εν μέσω αυξημένου κόστους και ανταγωνισμού

Ο γίγαντας του streaming Netflix έχασε συνδρομητές για πρώτη φορά εδώ και περισσότερα από 10 χρόνια, εξαιτίας παραγόντων όπως ο αυξημένος ανταγωνισμός, η συνεχιζόμενη σύγκρουση στην Ουκρανία και ο διαμοιρασμός λογαριασμών σε νοικοκυριά που δεν πληρώνουν, ανακοίνωσε η εταιρεία στις 19 Απριλίου.

Η αμερικανική συνδρομητική υπηρεσία streaming δήλωσε στους επενδυτές ότι έχασε 200.000 μέλη παγκοσμίως τους πρώτους τρεις μήνες του έτους και προειδοποίησε ότι αναμένονται περισσότερες απώλειες τους επόμενους τρεις μήνες έως τον Ιούλιο.

Η Netflix είχε προηγουμένως προβλέψει ότι θα προσθέσει 2,5 εκατομμύρια πελάτες επί πληρωμή, αλλά η εταιρεία δήλωσε στους επενδυτές ότι αναμένει να χάσει 2 εκατομμύρια συνδρομητές παγκοσμίως κατά το τρέχον τρίμηνο.

Η τελευταία φορά που η εταιρεία έχασε μέλη σε ένα τρίμηνο ήταν τον Οκτώβριο του 2011.

«Η αύξηση των εσόδων μας έχει επιβραδυνθεί σημαντικά», ανέφερε η Netflix σε επιστολή προς τους μετόχους την Πέμπτη. «Η COVID θόλωσε την εικόνα αυξάνοντας σημαντικά την ανάπτυξή μας το 2020, οδηγώντας μας στο να πιστεύουμε ότι το μεγαλύτερο μέρος της επιβράδυνσης της ανάπτυξής μας το 2021 οφειλόταν στην έλευση της COVID».

Η Netflix δήλωσε ότι η μείωση των μελών της οφειλόταν σε έναν συνδυασμό παραγόντων, συμπεριλαμβανομένης της «μακροοικονομικής αδυναμίας» και των αλλαγών στις τιμές της. Νωρίτερα φέτος, ο γίγαντας του streaming ανακοίνωσε ότι θα αυξήσει τις μηνιαίες τιμές της συνδρομής του στις ΗΠΑ κατά 1 έως 2 δολάρια το μήνα, ανάλογα με το πρόγραμμα.

Συνολικά 600.000 άτομα σταμάτησαν την υπηρεσία της στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά λόγω της αλλαγής των τιμών, δήλωσε η Netflix.

Επικαλέστηκε επίσης το μεγάλο μέγεθός της, τον αυξημένο ανταγωνισμό και τον πόλεμο στην Ουκρανία, σημειώνοντας ότι η απόφασή της να αναστείλει την υπηρεσία της στη Ρωσία μετά την εισβολή στην Ουκρανία υπό την ηγεσία της Μόσχας της κόστισε επίσης 700.000 συνδρομητές.

Επισήμανε επίσης την κοινή χρήση λογαριασμών σε νοικοκυριά που δεν πληρώνουν, εκτιμώντας ότι 100 εκατομμύρια μοιράζονται οικιακούς λογαριασμούς, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 30 εκατομμυρίων στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά.

Τον Μάρτιο, το Netflix δήλωσε ότι σχεδιάζει να εφαρμόσει μια νέα λειτουργία που θα αποτρέπει διαφορετικά νοικοκυριά από το να μοιράζονται τους κωδικούς πρόσβασης των λογαριασμών τους, χρεώνοντάς τους πρόσθετες χρεώσεις, κάτι πάνω στο οποίο εργαζόταν τον τελευταίο χρόνο.

Αυτό το χαρακτηριστικό, λέει η Netflix, θα επιτρέψει στα μέλη που μοιράζονται τους κωδικούς πρόσβασης του Netflix με κάποιον εκτός του νοικοκυριού τους να το κάνουν «εύκολα και με ασφάλεια, πληρώνοντας επίσης λίγο παραπάνω».

Αυτό θα κοστίζει -στη χαμηλότερη τιμή- το ισοδύναμο περίπου 2 δολαρίων σε κάθε πιλοτική χώρα στην οποία δοκιμάζεται το πρόγραμμα, η οποία περιελάβανε την Χιλή, την Κόστα Ρίκα και το Περού.

Στην επιστολή του προς τους επενδυτές την Τρίτη, η Netflix ανέφερε ότι έκλεισε το τρίμηνο με περίπου 222 εκατομμύρια συνδρομητές.

Για το μέλλον, η εταιρεία δήλωσε ότι το σχέδιό της είναι να «επιταχύνει εκ νέου την αύξηση της τηλεθέασης και των εσόδων μας συνεχίζοντας να βελτιώνουμε όλες τις πτυχές του Netflix – ιδίως την ποιότητα του προγράμματος και των συστάσεων, που είναι αυτό που τα μέλη μας εκτιμούν περισσότερο».

«Από την πλευρά του περιεχομένου, διπλασιάζουμε την ανάπτυξη ιστοριών και τη δημιουργική αριστεία», ανέφερε η Netflix στην επιστολή της για τα κέρδη.

Εν τω μεταξύ, ο συνιδρυτής και συν-διευθύνων σύμβουλος της Netflix Ριντ Χάστινγκς, δήλωσε στην κλήση για τα κέρδη της Τρίτης ότι η εταιρεία είναι ανοιχτή στο να εξετάσει το ενδεχόμενο να προσφέρει χαμηλότερες τιμές στους πελάτες με διαφημίσεις, κάτι στο οποίο ήταν προηγουμένως αντίθετος.

«Όσοι έχουν παρακολουθήσει το Netflix γνωρίζουν ότι ήμουν κατά της πολυπλοκότητας της διαφήμισης και μεγάλος οπαδός της απλότητας της συνδρομής», δήλωσε ο Χάστινγκς, σύμφωνα με άρθρο του Variety.

«Αλλά όσο κι αν είμαι οπαδός αυτού, είμαι μεγαλύτερος οπαδός της επιλογής των καταναλωτών. Και επιτρέποντας στους καταναλωτές που θα ήθελαν να έχουν χαμηλότερη τιμή και είναι ανεκτικοί στη διαφήμιση να πάρουν αυτό που θέλουν, έχει πολύ νόημα».

Μετά την ανακοίνωση των απωλειών στις συνδρομές, η τιμή της μετοχής του Netflix σημείωσε πτώση έως και 25 τοις εκατό στις μεταμεσονύκτιες συναλλαγές.

Ακολουθήστε μας στο Telegram @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Facebook @epochtimesgreece

Ο Πούτιν λέει ότι η Ρωσία θα «παρακολουθεί» τις εξαγωγές τροφίμων σε «εχθρικές» χώρες, θα είναι «συνετή» με τις προμήθειες στο εξωτερικό

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν έδωσε εντολή στην κυβέρνησή του να «παρακολουθεί» τις εξαγωγές τροφίμων σε χώρες που η Μόσχα θεωρεί «εχθρικές», καθώς η Δύση εξετάζει το ενδεχόμενο επιβολής περισσότερων κυρώσεων κατά της Μόσχας.

Ο Πούτιν ανακοίνωσε την κίνηση αυτή κατά τη διάρκεια συνεδρίασης για τη γεωργία την Τρίτη, λίγες μόλις ημέρες αφότου η Ευρωπαϊκή Ένωση πρότεινε νέες σαρωτικές κυρώσεις κατά της χώρας σε απάντηση στις καταγγελίες ότι οι ρωσικές δυνάμεις διέπραξαν εγκλήματα πολέμου στην Ουκρανία.

«Στο πλαίσιο της παγκόσμιας έλλειψης τροφίμων, φέτος θα πρέπει να είμαστε προσεκτικοί με τις προμήθειες στο εξωτερικό και να παρακολουθούμε προσεκτικά τις εξαγωγές αυτές σε χώρες που είναι σαφώς εχθρικές απέναντί μας», δήλωσε ο Πούτιν στη συνάντηση για τη γεωργία.

Ο πρόεδρος σημείωσε ότι η παραγωγή τροφίμων της Ρωσίας καλύπτει «πλήρως» τις εγχώριες ανάγκες και κάλεσε τους αξιωματούχους να αυξήσουν την αντικατάσταση των ξένων εισαγωγών με την τοπική παραγωγή.

«Πρέπει να θέσουμε σαφείς στόχους για την υποκατάσταση των εισαγωγών και να τους επιδιώξουμε επίμονα στο πολύ κοντινό μέλλον», είπε αναφερόμενος στο «δυναμικό» της χώρας στη γεωργία, τη βιομηχανία και την επιστήμη.

Ο Ρώσος ηγέτης υπογράμμισε επίσης τη σημασία της ελαχιστοποίησης των «αρνητικών εξωτερικών επιπτώσεων» στους Ρώσους πολίτες, εξηγώντας ότι θα πρέπει να έχουν πρόσβαση σε «υψηλής ποιότητας οικονομικά προσιτά τρόφιμα, συμπεριλαμβανομένων των αλιευτικών προϊόντων».

«Αυτό είναι ένα βασικό καθήκον για το τρέχον έτος», δήλωσε.

Τα σχόλια του Πούτιν έρχονται λίγο αφότου ο πρώην πρόεδρος της Ρωσίας, Ντμίτρι Μεντβέντεφ, απείλησε να περιορίσει τις εξαγωγές γεωργικών προϊόντων μόνο σε «φιλικές» χώρες εν μέσω αυξανόμενων κυρώσεων από τις δυτικές χώρες.

Ο Μεντβέντεφ έγραψε στο Telegram την 1η Απριλίου ότι πολυάριθμες χώρες εξαρτώνται από τις προμήθειες τροφίμων από τη Ρωσία, η οποία είναι ένας σημαντικός παγκόσμιος εξαγωγέας αρκετών προϊόντων, όπως το ηλιέλαιο, το κριθάρι και το σιτάρι- το τελευταίο από τα οποία προμηθεύει κυρίως την Αφρική και τη Μέση Ανατολή.

«Αποδεικνύεται ότι τα τρόφιμά μας είναι το αθόρυβο όπλο μας. Αθόρυβο αλλά δυσοίωνο», δήλωσε.

«Η προτεραιότητα στις προμήθειες τροφίμων είναι η εγχώρια αγορά μας. Και ο έλεγχος των τιμών», συνέχισε. «Θα προμηθεύσουμε τρόφιμα και καλλιέργειες μόνο στους φίλους μας (ευτυχώς, έχουμε πολλούς από αυτούς, και δεν είναι καθόλου στην Ευρώπη και όχι στη Βόρεια Αμερική). Θα πουλάμε τόσο για ρούβλια όσο και για το εθνικό τους νόμισμα σε συμφωνημένες αναλογίες».

Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, η Ευρωπαϊκή Ένωση παρουσίασε νέες σχεδιαζόμενες κυρώσεις κατά της Μόσχας ως απάντηση στις καταγγελίες για εγκλήματα πολέμου που διαπράχθηκαν από τον ρωσικό στρατό στην ουκρανική πόλη Μπούτσα, αφού το Σαββατοκύριακο εμφανίστηκαν εικόνες που έδειχναν πολλά πτώματα και ομαδικούς τάφους, με ορισμένα από τα άτομα να φαίνονται να έχουν τα χέρια τους δεμένα πίσω από την πλάτη τους.

Ο Ουκρανός πρόεδρος Βολοντίμιρ Ζελένσκι χαρακτήρισε τα γεγονότα που έλαβαν χώρα εκεί ως «γενοκτονία».

Η επικεφαλής της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν δήλωσε ότι οι προτεινόμενες κυρώσεις κατά της Μόσχας θα περιλαμβάνουν, μεταξύ άλλων, την απαγόρευση ρωσικών εισαγωγών αξίας σχεδόν 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων και εξαγωγών προς τη Ρωσία αξίας σχεδόν 11 δισεκατομμυρίων δολαρίων, την απαγόρευση σε ολόκληρη την Ε.Ε. των εισαγωγών ρωσικού άνθρακα και την πλήρη απαγόρευση συναλλαγών σε τέσσερις βασικές ρωσικές τράπεζες.

Ωστόσο, οι κυρώσεις δεν έχουν ακόμη εγκριθεί από τους νομοθέτες στα κράτη μέλη της Ε.Ε..

Οι Ηνωμένες Πολιτείες ανακοίνωσαν επίσης στις 6 Απριλίου έναν νέο γύρο κυρώσεων κατά της χώρας, συμπεριλαμβανομένης της απαγόρευσης όλων των νέων επενδύσεων στη Ρωσία και του αποκλεισμού του μεγαλύτερου χρηματοπιστωτικού ιδρύματος της Ρωσίας, της Sberbank. Ο Λευκός Οίκος περιέγραψε τις νέες κυρώσεις ως «καταστροφικά οικονομικά μέτρα» που είναι «σχεδιασμένα να ενισχύουν το ένα το άλλο για να δημιουργήσουν εντεινόμενο αντίκτυπο με την πάροδο του χρόνου».

Μυστική επιχείρηση «Πρωταπριλιά» – Συνελήφθησαν 22 άντρες για σεξουαλική παρενόχληση παιδιών στη Φλόριντα

Οι αρχές στην κομητεία Μάριον της Φλόριντα συνέλαβαν 22 άνδρες που αναζητούσαν σεξ με παιδιά κατά τη διάρκεια μιας εξαήμερης μυστικής επιχείρησης με την ονομασία «Πρωταπριλιά».

Σύμφωνα με το γραφείο του σερίφη της κομητείας Μάριον (MCSO), οι βουλευτές της κομητείας, με τη βοήθεια τοπικών, πολιτειακών και ομοσπονδιακών υπηρεσιών επιβολής του νόμου, διεξήγαγαν μυστική επιχείρηση που είχε ως αποτέλεσμα τη σύλληψη 22 ανδρών που πίστευαν ότι θα συναντούσαν ανήλικα παιδιά.

Κατά την επιχείρηση οι μυστικοί αστυνομικοί αντάλλαξαν μηνύματα με 19 άνδρες, οι οποίοι αργότερα ταξίδεψαν σε διάφορες τοποθεσίες στην κομητεία Μάριον αναμένοντας να συναντήσουν ένα παιδί ηλικίας μεταξύ 12 και 16 ετών για σεξουαλική δραστηριότητα.

«Κατά τη διάρκεια των διαδικτυακών ανταλλαγών, οι άνδρες αυτοί συμμετείχαν σε σεξουαλικά σαφείς συνομιλίες, περιγράφοντας με παραστατικό τρόπο τις σεξουαλικές πράξεις που ήλπιζαν να εκτελέσουν με το παιδί», δήλωσε το γραφείο του σερίφη.

Κατά την άφιξή τους στις διάφορες τοποθεσίες στην κομητεία Μάριον, οι άνδρες έγιναν δεκτοί από αστυνομικούς των αρχών επιβολής του νόμου, οι οποίοι τους συνέλαβαν αμέσως.

Έχουν εκδοθεί εντάλματα σύλληψης για άλλους 8 άνδρες για την αποστολή φωτογραφιών σεξουαλικού περιεχομένου σε άτομα που πίστευαν ότι ήταν ανήλικοι, ωστόσο οι άνδρες αυτοί δεν ταξίδεψαν για να συναντήσουν κάποιο παιδί.

Από αυτούς τους οκτώ επιπλέον άνδρες, οι τρεις έχουν συλληφθεί και οι αστυνομικοί αναζητούν ενεργά τους άλλους πέντε.

«Η αθωότητα ενός παιδιού είναι κάτι που όλοι πρέπει να προσπαθούμε να προστατεύουμε», δήλωσε ο σερίφης Μπίλι Γουντς. «Θα συνεχίσω να χρησιμοποιώ όλους τους πόρους μου για να κυνηγήσω αυτά τα αρπακτικά, ώστε να μην μπορέσουν ποτέ να βλάψουν ένα παιδί».

Μιλώντας σε συνέντευξη Τύπου μετά την επιχείρηση-παγίδα, ο σερίφης της κομητείας Μάριον Μπίλι Γουντς δήλωσε ότι οι αρχές έχουν πλέον συλλάβει συνολικά 27 άτομα στο πλαίσιο της εξαήμερης μυστικής επιχείρησης.

Στη συνέντευξη Τύπου, ο Γουντς δήλωσε ότι οι 22 από τις συλλήψεις ήταν τοπικές και περιελάμβαναν ένα άτομο που εργάζεται ως υπάλληλος του Τμήματος Σωφρονιστικών Ιδρυμάτων της Φλόριντα, ένα άλλο που εργάζεται στο σχολικό σύστημα και τον γιο του μέλους του Δημοτικού Συμβουλίου της Οκάλας, του Άιρ Μπέθεα του πρεσβύτερου.

Ο Γουντς δήλωσε ότι η καρδιά του είναι στο πλευρό του Άιρ Μπέθεα του πρεσβύτερου, «αλλά σ’ αυτόν, όχι στο γιο του».

«Έχουμε ένα άτομο που νόμιζε ότι συναντούσε ένα 12χρονο παραπληγικό άτομο για να κάνει σεξ», δήλωσε ο Γουντς. «Με εξοργίζει. Ως πατέρας, το αίμα μου βράζει όταν σκέφτομαι ότι αυτό συμβαίνει σε τακτική βάση».

Ο σερίφης της κομητείας Μάριον προέτρεψε επίσης τους γονείς να παρακολουθούν τα παιδιά τους και να διασφαλίζουν ότι είναι ασφαλή όταν χρησιμοποιούν την τεχνολογία.

«Κάθε μέρα, υπάρχει κάποιος εκεί έξω που προσπαθεί να βάλει τον έφηβο σας σε ένα σκοτεινό μέρος», δήλωσε ο Γουντς.

Κατά τη διάρκεια της οργισμένης συνέντευξής του, ένας εμφανώς εξαγριωμένος Γουντς δήλωσε ότι ο ίδιος και άλλοι αστυνομικοί θα συνεχίσουν να ερευνούν και να εντοπίζουν τους σεξουαλικούς παιδεραστές.

«Θα χρησιμοποιήσω κάθε μέσο που έχω στη διάθεσή μου για να σας κυνηγήσω», είπε. «Θέλω αυτή η κοινότητα να γνωρίζει ότι αυτοί είναι οι θηρευτές. Αυτοί είναι που κυνηγούν τα αθώα παιδιά σας κάθε μέρα. Οι ντετέκτιβ μας δεν τους ζήτησαν να κάνουν σεξ. Αυτοί είναι που τους προσέγγισαν. Αυτά τα αρπακτικά πηγαίνουν εκεί που βρίσκονται τα παιδιά».

Πεντάγωνο: «Δεν υπάρχουν επιθετικά βιολογικά όπλα στα βιοεργαστήρια της Ουκρανίας»

Δεν υπάρχουν «επιθετικά βιολογικά όπλα» στα εργαστήρια της Ουκρανίας που χρηματοδοτούν οι Ηνωμένες Πολιτείες, δήλωσε αξιωματούχος του Πενταγώνου στο Κογκρέσο την 1η Απριλίου.

Η Ντέμπορα Ρόζενμπαουμ, βοηθός υπουργός Άμυνας για τα προγράμματα πυρηνικής, χημικής και βιολογικής άμυνας, δήλωσε την Παρασκευή στην υποεπιτροπή της Βουλής των Αντιπροσώπων για τις μυστικές υπηρεσίες και τις ειδικές επιχειρήσεις ότι «απερίφραστα … δεν υπάρχουν επιθετικά βιολογικά όπλα στα εργαστήρια της Ουκρανίας με τα οποία έχουν εμπλακεί οι Ηνωμένες Πολιτείες».

Το Πεντάγωνο χρηματοδοτεί τα εργαστήρια στην Ουκρανία μέσω της Υπηρεσίας Μείωσης Απειλών Άμυνας (DTRA), μιας υπηρεσίας του Υπουργείου Άμυνας για την αντιμετώπιση των όπλων μαζικής καταστροφής, και τόσο οι αξιωματούχοι των ΗΠΑ όσο και της Ουκρανίας λένε ότι τα εργαστήρια επιδιώκουν την πρόληψη βιολογικών όπλων και παθογόνων μικροοργανισμών.

Σύμφωνα με ενημερωτικό δελτίο του Πενταγώνου που δημοσιεύθηκε τον Μάρτιο (pdf), από το 2005, οι Ηνωμένες Πολιτείες «έχουν επενδύσει περίπου 200 εκατομμύρια δολάρια στην Ουκρανία … υποστηρίζοντας 46 ουκρανικά εργαστήρια, εγκαταστάσεις υγείας και διαγνωστικές τοποθεσίες».

Το Πρόγραμμα Μείωσης της Βιολογικής Απειλής έχει «βελτιώσει τη βιολογική ασφάλεια, την προστασία και την επιτήρηση της Ουκρανίας τόσο για την υγεία των ανθρώπων όσο και για την υγεία των ζώων», αναφέρει το ενημερωτικό δελτίο του Πενταγώνου.

Ωστόσο, η Ρωσία έχει κατηγορήσει τους τελευταίους μήνες τα εργαστήρια που χρηματοδοτούνται από τις ΗΠΑ στην Ουκρανία ότι αναπτύσσουν όπλα βιολογικού πολέμου. Οι ισχυρισμοί αυτοί προβλήθηκαν στα ρωσικά κρατικά μέσα ενημέρωσης ακόμη και πριν από την εισβολή στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου.

Το ρωσικό υπουργείο Άμυνας εξέδωσε στις 6 Μαρτίου μια δήλωση στο Telegram κατηγορώντας την Ουκρανία ότι κατέστρεψε παθογόνους μικροοργανισμούς που προκαλούν ασθένειες και μελετώνται σε ένα εργαστήριο στην Ουκρανία, το οποίο, σύμφωνα με το υπουργείο, χρηματοδοτείται από το υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ.

Οι ισχυρισμοί της Ρωσίας σχετικά με τα βιολογικά εργαστήρια φάνηκε να επαναλαμβάνονται από το κινεζικό καθεστώς στις 7 Μαρτίου.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας επιβεβαίωσε τον Μάρτιο ότι συμβούλεψε το Υπουργείο Υγείας της Ουκρανίας να καταστρέψει «παθογόνα υψηλού κινδύνου για να αποτρέψει τυχόν διαρροές».

Όμως αναλυτές πιστεύουν ότι το αφήγημα που προωθεί το Κρεμλίνο αποτελεί μέρος του σχεδίου του να δημιουργήσει μια επιχείρηση προβοκάτσιας σε μια προσπάθεια να δικαιολογήσει τη χρήση χημικών όπλων σε επιχειρήσεις στην ίδια την Ουκρανία.

Η Ρόζενμπαουμ δήλωσε στους αξιωματούχους την Παρασκευή ότι, «το υπουργείο παραμένει πολύ ανήσυχο για την ικανότητα να δίνει ακριβείς και διαφανείς πληροφορίες στο αμερικανικό κοινό, καθώς βεβαίως και στους συμμάχους μας και στον υπόλοιπο κόσμο».

«Έτσι, ένα από τα πράγματα που έχει κάνει το υπουργείο -και αυτό σχετίζεται ιδιαίτερα με τα εργαστήρια δημόσιας υγείας στην Ουκρανία, τα οποία με τραγικό τρόπο χρησιμοποιούνται από τους Ρώσους ως πιθανή επιχείρηση προβοκάτσιας- από τον Λευκό Οίκο μέχρι το υπουργείο Άμυνας, καθώς και το υπουργείο Εξωτερικών, καθώς και όλα τα μέσα που διαθέτουμε για να μπορούμε να μεταδίδουμε ακριβείς πληροφορίες σχετικά με αυτό και το έργο που βρίσκεται σε εξέλιξη», δήλωσε η Ρόζενμπαουμ.

Ο Ρόμπερτ Πόουπ, διευθυντής του προγράμματος συνεργατικής μείωσης απειλών της DTRA, δήλωσε στο Bulletin of the Atomic Scientists τον Φεβρουάριο ότι τα εργαστήρια ενδέχεται να περιέχουν βιολογικά όπλα της σοβιετικής εποχής και προειδοποίησε ότι η σύγκρουση στην Ουκρανία θα μπορούσε να οδηγήσει κατά λάθος στην απελευθέρωση των επικίνδυνων παθογόνων που προκαλούν ασθένειες.

«Νομίζω ότι οι Ρώσοι γνωρίζουν αρκετά για τα είδη των παθογόνων που φυλάσσονται σε εργαστήρια βιολογικής έρευνας και δεν νομίζω ότι θα στόχευαν σκόπιμα ένα εργαστήριο», δήλωσε ο Πόουπ. «Αλλά αυτό για το οποίο έχω ανησυχίες είναι ότι θα μπορούσαν … να καταστραφούν κατά λάθος κατά τη διάρκεια αυτής της ρωσικής εισβολής».

Τα σχόλια της Ρόζενμπαουμ έρχονται λίγο αφότου η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Τζεν Ψάκι προειδοποίησε τους αξιωματούχους να είναι σε επιφυλακή «για το ενδεχόμενο η Ρωσία να χρησιμοποιήσει χημικά ή βιολογικά όπλα στην Ουκρανία ή να δημιουργήσει μια επιχείρηση προβοκάτσιας χρησιμοποιώντας τα».

Τις ανησυχίες του Λευκού Οίκου επανέλαβαν επίσης ο γενικός γραμματέας του ΝΑΤΟ Γενς Στόλτενμπεργκ και το υπουργείο Άμυνας του Ηνωμένου Βασιλείου, το οποίο δήλωσε τον περασμένο μήνα ότι «δεν έχει δει κανένα στοιχείο που να στηρίζει» τις κατηγορίες της Ρωσίας.

 

Η Ρωσία απειλεί να περιορίσει τις ζωτικής σημασίας εξαγωγές γεωργικών προϊόντων μόνο σε «φιλικές» χώρες

Υψηλόβαθμος αξιωματούχος της ρωσικής κυβέρνησης απείλησε να περιορίσει τις εξαγωγές γεωργικών προϊόντων μόνο σε «φιλικές» χώρες εν μέσω κυρώσεων από τα δυτικά κράτη ως απάντηση στην εισβολή της στην Ουκρανία.

Ο Ντμίτρι Μεντβέντεφ, ο οποίος στο παρελθόν διετέλεσε πρόεδρος της Ρωσίας από το 2008 έως το 2012 και τώρα είναι αναπληρωτής γραμματέας του Συμβουλίου Ασφαλείας της χώρας, εμφανίστηκε στο Telegram την 1η Απριλίου, όπου προειδοποίησε για την πιθανή κίνηση.

Ο Μεντβέντεφ δήλωσε ότι πολλές χώρες εξαρτώνται από τις προμήθειες τροφίμων από τη Ρωσία, έναν σημαντικό παγκόσμιο εξαγωγέα σιταριού, γράφοντας: «Αποδεικνύεται ότι τα τρόφιμά μας είναι το αθόρυβο όπλο μας. Αθόρυβο αλλά δυσοίωνο», σύμφωνα με το Breitbart.

«Η προτεραιότητα στις προμήθειες τροφίμων είναι η εγχώρια αγορά μας. Και ο έλεγχος των τιμών», συνέχισε. «Θα προμηθεύουμε τρόφιμα και καλλιέργειες μόνο στους φίλους μας (ευτυχώς, έχουμε πολλούς από αυτούς, και δεν είναι καθόλου στην Ευρώπη και ούτε στη Βόρεια Αμερική). Θα πουλάμε τόσο για ρούβλια όσο και για το εθνικό τους νόμισμα σε συμφωνημένες αναλογίες».

Στη συνέχεια εξήγησε ότι η Ρωσία δεν θα προμηθεύει προϊόντα και αγροτικά προϊόντα στις χώρες που θεωρεί «εχθρούς».

«Και δεν θα αγοράσουμε τίποτα από αυτές (αν και δεν έχουμε αγοράσει τίποτα από το 2014, αλλά ο κατάλογος των προϊόντων που απαγορεύεται η εισαγωγή μπορεί να επεκταθεί περαιτέρω)», συνέχισε. Η Ρωσία επέβαλε προηγουμένως απαγόρευση των εισαγωγών ορισμένων γεωργικών προϊόντων από την ΕΕ και άλλες δυτικές χώρες το 2014, μετά την προσάρτηση της Κριμαίας.

Αγρότες συγκομίζουν με τις θεριζοαλωνιστικές μηχανές τους σε χωράφι με σιτάρι κοντά στο χωριό Τμπιλισκάγια της Ρωσίας, 21 Ιουλίου 2021. (AP Photo/Vitaly Timkiv)

 

Η Ρωσία αποτελεί σημαντικό παγκόσμιο εξαγωγέα αρκετών εμπορευμάτων, όπως το ηλιέλαιο, το κριθάρι και το σιτάρι- το τελευταίο από τα οποία προμηθεύει κυρίως στην Αφρική και τη Μέση Ανατολή.

Είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας σιταριού στον κόσμο, σύμφωνα με το Παρατηρητήριο Οικονομικής Πολυπλοκότητας, έχοντας εξάγει σιτάρι αξίας 10,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων μόνο το 2020, παρά την παγκόσμια πανδημία COVID-19 και τα διάφορα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση και η Ουκρανία είναι οι κύριοι ανταγωνιστές της στο εμπόριο σιταριού, το οποίο για τους καταναλωτές εκδηλώνεται ως προϊόντα όπως ζυμαρικά, ψωμί, δημητριακά και τηγανητά.

Μια απαγόρευση των εξαγωγών ορισμένων γεωργικών προϊόντων στις λεγόμενες «μη φιλικές» χώρες θα μπορούσε να ασκήσει περαιτέρω πίεση στα έθνη αυτά που ήδη προετοιμάζονται για πιθανές ελλείψεις τροφίμων που προκύπτουν από την εισβολή του Κρεμλίνου στην Ουκρανία και τις επακόλουθες δυτικές κυρώσεις.

Μιλώντας για πιθανές ελλείψεις, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν δήλωσε κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στον Λευκό Οίκο στις 24 Μαρτίου ότι «θα είναι πραγματική», σημειώνοντας ότι «το τίμημα αυτών των κυρώσεων δεν επιβάλλεται μόνο στη Ρωσία, αλλά και σε πάρα πολλές χώρες, συμπεριλαμβανομένων των ευρωπαϊκών χωρών και της χώρας μας».

Ο Μπάιντεν δήλωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες και ο Καναδάς ενδέχεται να χρειαστεί να αυξήσουν την παραγωγή τροφίμων τους για να αποφύγουν τις ελλείψεις στην Ευρώπη και σε άλλα μέρη.

Ωστόσο, είναι απίθανο οι Ηνωμένες Πολιτείες να αντιμετωπίσουν πιθανότατα σημαντικές ελλείψεις, ενώ οι ευρωπαϊκές χώρες που εξαρτώνται περισσότερο από τη Ρωσία για εισαγωγές, καθώς και οι λιγότερο ανεπτυγμένες οικονομικά χώρες, θα μπορούσαν να δουν λιγότερα προϊόντα στα ράφια των σούπερ μάρκετ.

Η παρατήρηση του Μεντβέντεφ έρχεται μετά τον καθορισμό από τον Ρώσο πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν προθεσμίας για τους πελάτες από «μη φιλικές» χώρες, στις οποίες περιλαμβάνονται όλα τα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης, να αρχίσουν να πληρώνουν για τις παραδόσεις ρωσικού φυσικού αερίου σε ρούβλια, διαφορετικά θα αντιμετωπίσουν την αποκοπή της σύνδεσης.

Πολλοί ευρωπαίοι αγοραστές ρωσικής ενέργειας έχουν μέχρι στιγμής αρνηθεί να συμμορφωθούν με την απαίτηση. Ωστόσο, ο υπουργός Οικονομίας της Σλοβακίας δήλωσε την Κυριακή ότι η χώρα του είναι πρόθυμη να το πράξει.

Τραμπ: Η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία είναι «έγκλημα κατά της ανθρωπότητας» και πρέπει να τελειώσει σύντομα

Ο πρώην πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ δήλωσε στις 10 Μαρτίου ότι η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία «είναι πραγματικά ένα έγκλημα κατά της ανθρωπότητας», το οποίο «δεν θα είχε συμβεί ποτέ» αν ήταν ακόμη στην εξουσία.

Ο Τραμπ έκανε τα σχόλια αυτά κατά τη διάρκεια συνέντευξης που παραχώρησε στο Fox News το βράδυ της Πέμπτης, όπου άφησε επίσης αιχμές κατά του Ρώσου προέδρου Βλαντίμιρ Πούτιν.

«Κοιτάζω αυτές τις σκηνές στην τηλεόραση για τα πράγματα που συμβαίνουν και κανείς δεν μπορεί να τα πιστέψει», είπε ο Τραμπ στον παρουσιαστή Σον Χάνιτι. «Οπότε κάτι πρέπει να συμβεί, Σον. Αυτό δεν μπορεί να συνεχιστεί. Αυτό … είναι πραγματικά ένα έγκλημα κατά της ανθρωπότητας. Αυτό είναι κάτι που πρέπει να τελειώσει και πρέπει να τελειώσει σύντομα».

«Το πρόβλημα με τον Πούτιν, έχει πολύ μεγάλο εγωισμό και αν το τελειώσει τώρα με τις περισσότερες πιθανές μορφές λήξης, αν το τελειώσει τώρα, θα φανεί σαν μεγάλη απώλεια για τον ίδιο. Ακόμα και αν πάρει λίγο παραπάνω έδαφος. Θα σου πω, Σον, είναι λίγο δύσκολο και για την Ουκρανία, επειδή στην πραγματικότητα τα πηγαίνουν καλά και θα ήθελαν να δουν αν θα μπορούσαν να πάρουν πίσω τη χώρα, αλλά επίσης, τι παίρνουν; Παίρνουν όλες αυτές τις πόλεις, μοιάζουν να έχουν βομβαρδιστεί σχεδόν ολοκληρωτικά», συνέχισε ο Τραμπ.

Ο Τραμπ υποστήριξε επίσης ότι δεν υπήρχε «καμία πιθανότητα να συμβεί ποτέ αυτό» αν ήταν ακόμη πρόεδρος, αναφερόμενος στην εισβολή στην Ουκρανία, προσθέτοντας ότι κατά τη διάρκεια της θητείας του είχε κάνει μια «πολύ έντονη συζήτηση με τον πρόεδρο Πούτιν και κατάλαβε», προτού αρνηθεί να υπεισέλθει σε λεπτομέρειες σχετικά με την υποτιθέμενη συζήτηση.

«Τον γνωρίζω καλά [τον Πούτιν] και αυτό δεν είναι κάτι που επρόκειτο να συμβεί, αλλά ας δούμε τι θα συμβεί, ας παρακολουθήσουμε», είπε ο Τραμπ.

Επίσης, έβαλε στο στόχαστρο την «φρικτή» και «ανίκανη» αποχώρηση της κυβέρνησης Μπάιντεν από το Αφγανιστάν, καθώς και τον ιλιγγιώδη πληθωρισμό και τη συνεχιζόμενη μεταναστευτική κρίση στις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Ο τρόπος με τον οποίο αποχώρησαν από το Αφγανιστάν έμοιαζε με πλήρη παράδοση και θα σας πω ότι ο Πούτιν παρακολουθούσε … άρχισαν να συμβαίνουν άσχημα πράγματα και αυτοί [ο Πούτιν και άλλοι παγκόσμιοι ηγέτες, συμπεριλαμβανομένου του Κιμ Γιονγκ Ουν] δεν σέβονται πλέον τη χώρα μας και έτσι προέκυψε αυτό [η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία]».

Ο Τραμπ δήλωσε ότι παρακολουθούσε τα «φρικτά» πράγματα που συνέβαιναν στην Ουκρανία και είπε ότι «δεν έπρεπε ποτέ να είχαν συμβεί» και ότι είναι μια «θλιβερή κατάσταση», προσθέτοντας ότι ο πρόεδρος Πούτιν «δεν φαίνεται να είναι ο ίδιος Πούτιν με τον οποίο είχα να κάνω», αλλά ότι «δεν θα είχε αλλάξει αν είχα να κάνω μαζί του».

Ο πρώην πρόεδρος των ΗΠΑ αναφέρθηκε επίσης στις «τεράστιες ποσότητες εξοπλισμού» που παρείχε η κυβέρνησή του στην Ουκρανία «ώστε να μπορούν να υπερασπιστούν τον εαυτό τους».

Όταν ρωτήθηκε από τον Χάνιτι αν η κυβέρνησή του θα προσέφερε μαχητικά αεροσκάφη στην Ουκρανία από την Πολωνία, ο Τραμπ απάντησε ότι ο ίδιος θα είχε κάνει τα πράγματα «πολύ διαφορετικά» από ό,τι η κυβέρνηση Μπάιντεν.

Η κυβέρνηση της Πολωνίας έχει καλέσει τους συμμάχους του ΝΑΤΟ να στείλουν μαχητικά αεροσκάφη στις αμερικανικές βάσεις, τα οποία μπορούν στη συνέχεια να μεταφερθούν στην Ουκρανία, αφού Ουκρανοί αξιωματούχοι δήλωσαν ότι η παραλαβή τους θα βοηθούσε πάρα πολύ κατά της ρωσικής εισβολής, η οποία ξεκίνησε στις 24 Φεβρουαρίου.

Ωστόσο, ο εκπρόσωπος του αμερικανικού υπουργείου Άμυνας Τζον Κίρμπι δήλωσε στους δημοσιογράφους στην Ουάσινγκτον νωρίτερα αυτή την εβδομάδα ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν θα ενεργήσουν στην πρόταση της Πολωνίας να πάρουν μαχητικά αεροσκάφη από τον σύμμαχο και να τα μεταφέρουν στην Ουκρανία, λόγω ανησυχιών ότι το Κρεμλίνο θα θεωρήσει την κίνηση αυτή ως «κλιμακούμενη».

«Η κοινότητα πληροφοριών έχει εκτιμήσει ότι η μεταφορά των MiG-29 στην Ουκρανία μπορεί να εκληφθεί λανθασμένα ως κλιμακούμενη και θα μπορούσε να οδηγήσει σε σημαντική ρωσική αντίδραση που θα μπορούσε να αυξήσει τις προοπτικές στρατιωτικής κλιμάκωσης με το ΝΑΤΟ», δήλωσε ο Κίρμπι, προσθέτοντας ότι με βάση την εκτίμηση αυτή, ο στρατός αξιολογεί τη μεταφορά ως «υψηλού κινδύνου» και δεν θα την πραγματοποιήσει.

Τα σχόλια του Τραμπ έρχονται λίγο αφότου το Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο δήλωσε ότι ξεκίνησε έρευνα για τις καταγγελίες περί εγκλημάτων πολέμου, εγκλημάτων κατά της ανθρωπότητας και γενοκτονίας που διαπράχθηκαν στην Ουκρανία.

Ο Πούτιν προειδοποιεί ότι οι απόπειρες αποτροπής των ρωσικών εξαγωγών λιπασμάτων, πετρελαίου, φυσικού αερίου θα έχουν «σοβαρές συνέπειες»

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν προειδοποίησε ότι τυχόν προσπάθειες να εμποδιστούν οι εξαγωγές λιπασμάτων, πετρελαίου, φυσικού αερίου και μετάλλων θα έχουν «σοβαρές συνέπειες για αυτό το τμήμα της παγκόσμιας αγοράς και για τα τρόφιμα γενικότερα».

Ο Πούτιν έκανε τα σχόλια αυτά σε συνάντηση με μέλη της κυβέρνησης στις 10 Μαρτίου, σύμφωνα με το ρωσικό κρατικό πρακτορείο ειδήσεων TASS.

Ο πρόεδρος επιβεβαίωσε επίσης την υποστήριξή του στα σχόλια του υπουργού Βιομηχανίας και Εμπορίου της Ρωσίας, Ντένις Μαντούροφ, ο οποίος δήλωσε προηγουμένως ότι η Ρωσία θα ανακατευθύνει τις εξαγωγές σε άλλες χώρες που δεν είναι εχθρικές προς τη Ρωσία, εάν συνεχιστούν τα προβλήματα με την «εφοδιαστική αλυσίδα», αφού ισχυρίστηκε ότι οι ευρωπαϊκές αεροπορικές εταιρείες δεν φορτώνουν ρωσικά προϊόντα στα πλοία τους.

Στις μη φιλικές προς τη Ρωσία χώρες περιλαμβάνονται, μεταξύ άλλων, οι Ηνωμένες Πολιτείες, ο Καναδάς και τα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

«Αυτή η παρεμπόδιση των προμηθειών αφορά τους μεταφορείς ενέργειας, το πετρέλαιο. Φυσικά, αφορά το φυσικό αέριο, συμπεριλαμβανομένου του υγροποιημένου αερίου. Αφορά επίσης λιπάσματα και ορισμένα άλλα αγαθά, μέταλλα και ούτω καθεξής, χημικά προϊόντα με την ευρεία έννοια του όρου. Όσον αφορά τα λιπάσματα, τότε, φυσικά, αν αυτό συνεχιστεί περαιτέρω, θα έχει σοβαρές συνέπειες για αυτό το τμήμα της παγκόσμιας αγοράς και για τα τρόφιμα γενικότερα», δήλωσε ο Πούτιν, σύμφωνα με το TASS.

Ο Πούτιν πρόσθεσε ότι κάθε προσπάθεια παρέμβασης στην προμήθεια ρωσικών προϊόντων θα επηρεάσει αρνητικά και την παγκόσμια οικονομία.

«Θα επηρεάσει επίσης τους μακροοικονομικούς δείκτες, διότι ο πληθωρισμός είναι αναπόφευκτος σε αυτή την περίπτωση», δήλωσε ο Πούτιν.

Την Πέμπτη ο Ρώσος υπουργός Βιομηχανίας Ντένις Μαντούροφ ανακοίνωσε ότι η Ρωσία απαγόρευσε προσωρινά τις εξαγωγές λιπασμάτων σε χώρες που θεωρεί εχθρικές προς τη Μόσχα, σύμφωνα με το Firstsquawk.

Η Epoch Times δεν μπόρεσε να εξακριβώσει αν η Ρωσία έχει απαγορεύσει τις εξαγωγές λιπασμάτων και επικοινώνησε με τον υπουργό Εμπορίου και Βιομηχανίας για να σχολιάσει.

Το υπουργείο της Ρωσίας συνέστησε προηγουμένως στους παραγωγούς λιπασμάτων της χώρας να σταματήσουν τις εξαγωγές, επικαλούμενο αβεβαιότητα ως προς το αν οι εξαγωγές αυτές θα φτάσουν στις ξένες αγορές.

«Λαμβάνοντας υπόψη την τρέχουσα κατάσταση με το έργο των ξένων εταιρειών εφοδιασμού και τους κινδύνους που συνδέονται με αυτό, το Υπουργείο Βιομηχανίας και Εμπορίου της Ρωσίας αναγκάστηκε να συστήσει στους Ρώσους παραγωγούς να αναστείλουν προσωρινά την αποστολή ρωσικών λιπασμάτων για εξαγωγή μέχρι οι μεταφορείς να επαναλάβουν το ρυθμικό έργο και να παράσχουν εγγυήσεις για την εκπλήρωση των εξαγωγικών παραδόσεων ρωσικών λιπασμάτων στο ακέραιο», ανέφερε το υπουργείο σε ανακοίνωσή του.

Η Ρωσία παράγει 50 εκατομμύρια τόνους λιπασμάτων κάθε χρόνο, αντιπροσωπεύοντας το 13% της συνολικής παγκόσμιας παραγωγής, σύμφωνα με το Reuters.

Ένας εργάτης οδηγεί ένα τρακτέρ που σκορπά λιπάσματα σε ένα χωράφι με χειμερινό σιτάρι κοντά στο χωριό Χουσατσίφκα στην περιοχή του Κιέβου, στην Ουκρανία, στις 17 Απριλίου 2020. (Valentyn /Reuters/Ogirenko)

 

Η GreenCoast Hydroponics, ένα κατάστημα αποθηκών δημοφιλές στους καλλιεργητές κάνναβης, ανέφερε διογκωμένες τιμές για λιπάσματα και άλλο εξοπλισμό καλλιέργειας, στο Sun Valley της Καλιφόρνια, στις 23 Φεβρουαρίου 2022. (Jill McLaughlin/The Epoch Times)

 

Η χώρα είναι επίσης σημαντικός παραγωγός λιπασμάτων που περιέχουν ποτάσα, φωσφορικά άλατα και άζωτο, τα οποία χρησιμεύουν ως κύρια θρεπτικά συστατικά των καλλιεργειών και του εδάφους.

Εν μέσω της εισβολής της Ρωσίας στην Ουκρανία, το κόστος των λιπασμάτων έχει ήδη αυξηθεί σημαντικά σε όλο τον κόσμο και αναμένεται να επηρεάσει περαιτέρω το κόστος των αγαθών και να ωθήσει τις τιμές των τροφίμων σε υψηλότερα επίπεδα.

Ωστόσο, ακόμη και πριν από την εισβολή, οι τιμές των λιπασμάτων είχαν αυξηθεί δραστικά εν μέρει λόγω της αύξησης του κόστους του φυσικού αερίου που απαιτείται για τη μεταφορά λιπασμάτων σε όλες τις χώρες και ηπείρους.

Συν τοις άλλοις, η μειωμένη ποσότητα φυσικού αερίου, το οποίο αποτελεί βασικό συστατικό για την παρασκευή λιπασμάτων με βάση το άζωτο, ανάγκασε ορισμένους παραγωγούς να μειώσουν την παραγωγή και σε ορισμένες χειρότερες περιπτώσεις να τη σταματήσουν εντελώς.

Ο Πίτερ Ζέιχαν, γεωπολιτικός αναλυτής και συγγραφέας, δήλωσε στο FOX Business ότι ο κόσμος βρισκόταν στα πρόθυρα «της χειρότερης κατάστασης λιπασμάτων στη σύγχρονη ιστορία όσον αφορά την προσφορά» πριν από την εισβολή στην Ουκρανία.

«Και οι τρεις πρώτες ύλες που χρησιμοποιούνται στα λιπάσματα (φωσφορικά άλατα, άζωτο, ποτάσα) υπόκεινται σε άθλια έλλειψη. Και ακόμη και αν ο πόλεμος σταματούσε αύριο, είναι ήδη πολύ αργά. Είναι πολύ αργά για την περίοδο φύτευσης για το βόρειο ημισφαίριο φέτος», δήλωσε ο Ζέιχαν, προσθέτοντας ότι η κρίση θα μπορούσε δυνητικά να πλήξει περισσότερο τη Βραζιλία, την Αφρική, τη Μέση Ανατολή και τη Νότια Ασία.

Αυτά τα έθνη, είπε, πιθανότατα δεν θα δουν αρκετές αποδόσεις που είναι «απαραίτητες για τη στήριξη του παγκόσμιου πληθυσμού».

«Και καθώς οι τιμές των τροφίμων αυξάνονται, όπως συμβαίνει τις τελευταίες δύο εβδομάδες -και μάλιστα αρκετά απότομα- οι αγρότες θα κάνουν αυτό που κάνουν οι αγρότες. Θα φυτέψουν ό,τι πιστεύουν ότι μπορούν να καλλιεργήσουν για το μεγαλύτερο δυνατό όφελος», δήλωσε ο Ζέιχαν. «Έτσι, μπορώ να δω (τις Ηνωμένες Πολιτείες) να αυξάνουν την παραγωγή μας και τις εξαγωγές μας κατά ένα μικρό ποσό. Αλλά η κλίμακα για την οποία μιλάμε εδώ είναι ανεπαρκής τροφή για εκατοντάδες εκατομμύρια ανθρώπους».

Εν τω μεταξύ, ο Ράιαν Τζέικομπσεν, διευθύνων σύμβουλος της Fresno County Farm Bureau, προειδοποίησε ότι υπάρχει μεγάλη πιθανότητα απλά «να μην υπάρχει επαρκής ποσότητα για την παγκόσμια αγορά».

«Πόσο μάλλον με τις τιμές, απλά δεν θα μπορείτε να το βρείτε», δήλωσε ο Τζέικομπσεν στο ABC30. «Είμαστε στην αρχή της περιόδου», πρόσθεσε ο Τζέικομπσεν. «Υπάρχει ακόμη πολύς χρόνος καλλιέργειας, οπότε αναμένουμε ότι αυτό θα επιδεινωθεί όσο προχωράμε περισσότερο».

Η απαγόρευση των λιπασμάτων έρχεται μετά τις βαριές κυρώσεις που επέβαλε η Δύση στη Ρωσία τις τελευταίες εβδομάδες ως απάντηση σε αυτό που ο Πούτιν αποκαλεί «ειδική στρατιωτική επιχείρηση» στην Ουκρανία.