Τρίτη, 07 Φεβ, 2023

Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ προσφέρει 10 εκατ. δολάρια για πληροφορίες σχετικά με τον ηγέτη της Αλ Σαμπάμπ, υπεύθυνο για την τρομοκρατική επίθεση του 2020 στην Κένυα

Το υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ προσφέρει αμοιβή 10 εκατομμυρίων δολαρίων για πληροφορίες που θα οδηγήσουν στη σύλληψη των υπευθύνων για την τρομοκρατική επίθεση του 2020 στο αεροδρόμιο Μάντα Μπέι στην Κένυα, από την οποία σκοτώθηκαν τρεις Αμερικανοί.

Η τρομοκρατική οργάνωση Αλ Σαμπάμπ, που συνδέεται με την Αλ Κάιντα, πραγματοποίησε την επίθεση στις 5 Ιανουαρίου στο αεροδρόμιο, το οποίο αποτελεί μέρος στρατιωτικής βάσης των κενυατικών δυνάμεων άμυνας που χρησιμοποιείται από τις αμερικανικές δυνάμεις για την παροχή εκπαίδευσης και αντιτρομοκρατικής υποστήριξης στους εταίρους της στην Ανατολική Αφρική.

Στην επίθεση σκοτώθηκαν ο ειδικός του αμερικανικού στρατού Χένρι Μέιφιλντ Τζούνιορ και δύο συμβασιούχοι του Αμερικανικού Υπουργείου Άμυνας (DoD), ο Μπρους Τριπλέτ και ο Ντάστιν Χάρισον. Τραυματίστηκαν επίσης δύο άλλα μέλη της αμερικανικής υπηρεσίας και ένας τρίτος εργολάβος του DoD, καθώς και ένας στρατιώτης από την Κένυα.

Η επίθεση κατέστρεψε επίσης έξι αμερικανικά αεροσκάφη, ένα αεροσκάφος που ανήκε στους Κενυάτες και αρκετά οχήματα.

Η Αλ Σαμπάμπ δημοσίευσε στη συνέχεια ένα βίντεο στο οποίο ανέλαβε την ευθύνη για την επίθεση.

Ειδικά καθορισμένος παγκόσμιος τρομοκράτης

Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ανέφερε σε δελτίο Τύπου στις 5 Ιανουαρίου ότι προσφέρει την αμοιβή για πληροφορίες που θα οδηγήσουν στη σύλληψη ή την καταδίκη σε οποιαδήποτε χώρα του Μααλίμ Αϊμάν, του αρχηγού μιας μονάδας της Αλ Σαμπάμπ που έχει πραγματοποιήσει τρομοκρατικές επιθέσεις στην Κένυα και τη Σομαλία, ή οποιουδήποτε ατόμου που συνδέεται με την επίθεση του 2020.

Ο Αϊμάν ήταν υπεύθυνος για την προετοιμασία της επίθεσης του 2020, σύμφωνα με το Στέιτ Ντιπάρτμεντ, το οποίο τον χαρακτήρισε ως Ειδικά Καθορισμένο Παγκόσμιο Τρομοκράτη (Specially Designated Global Terrorist-SDGT) τον Νοέμβριο του ίδιου έτους.

Ξεχωριστά, η Αλ Σαμπάμπ έχει χαρακτηριστεί ως ξένη τρομοκρατική οργάνωση (Foreign Terrorist Organization-FTO) και ειδικά καθορισμένος παγκόσμιος τρομοκράτης (SDGT) από τον Μάρτιο του 2008.

Χάρτης με την κατά προσέγγιση τοποθεσία της τρομοκρατικής επίθεσης στην κομητεία Λάμου της Κένυας. Ο αμερικανικός στρατός δήλωσε ότι οι τρομοκράτες της Αλ Σαμπάμπ που συνδέονται με την Αλ Κάιντα επιτέθηκαν στο αεροδρόμιο Μάντα Μπέι στην κομητεία Λάμου, στην Κένυα, στις 5 Ιανουαρίου 2020. (OpenStreetMaps)

 

«Με έδρα την Ανατολική Αφρική, η Αλ Σαμπάμπ είναι μία από τις πιο επικίνδυνες θυγατρικές της Αλ Κάιντα και είναι υπεύθυνη για πολυάριθμες τρομοκρατικές επιθέσεις στην Κένυα, τη Σομαλία και τις γειτονικές χώρες που έχουν σκοτώσει χιλιάδες ανθρώπους, μεταξύ των οποίων και πολίτες των ΗΠΑ», ανέφερε το υπουργείο.

«Η τρομοκρατική ομάδα συνεχίζει να σχεδιάζει και να συνωμοτεί για τη διάπραξη τρομοκρατικών ενεργειών εναντίον των Ηνωμένων Πολιτειών, των συμφερόντων των ΗΠΑ και των ξένων εταίρων».

Η αμοιβή προσφέρεται μέσω του προγράμματος «Ανταμοιβές για τη Δικαιοσύνη» (Rewards for Justice – RFJ) του υπουργείου.

Η Αλ Σαμπάμπ έχει αναλάβει την ευθύνη για μια σειρά θανατηφόρων επιθέσεων στην Κένυα, συμπεριλαμβανομένης της εισβολής το 2019 σε πολυτελές ξενοδοχείο στην πρωτεύουσα Ναϊρόμπι, όπου σκοτώθηκαν 21 άνθρωποι. Η τρομοκρατική ομάδα είναι επίσης υπεύθυνη για την επίθεση του 2013 στο εμπορικό κέντρο Westgate του Ναϊρόμπι, όπου σκοτώθηκαν τουλάχιστον 67 άνθρωποι κατά τη διάρκεια τετραήμερης πολιορκίας.

Το 2015, η ομάδα σκότωσε 148 ανθρώπους κατά τη διάρκεια επίθεσης στο Πανεπιστήμιο Γκαρίσα της Κένυας. Η ομάδα έβαλε στο στόχαστρο τους χριστιανούς φοιτητές του πανεπιστημίου εν μέσω των πυροβολισμών, οι οποίοι αποτέλεσαν τους δεύτερους φονικότερους στην ιστορία της Κένυας.

Νοσηλευτές βοηθούν μια φοιτήτρια που τραυματίστηκε κατά τη διάρκεια επίθεσης των τρομοκρατών της Αλ Σαμπάμπ, που συνδέονται με την Αλ Κάιντα στη Σομαλία, στην πανεπιστημιούπολη της Γκαρίσα, στην Κένυα, στις 2 Απριλίου 2015. (Carl De Souza/AFP/Getty Images)

 

Σχεδόν δύο χρόνια μετά την επίθεση στο αεροδρόμιο Μάντα Μπέι, το Πεντάγωνο έδωσε στη δημοσιότητα τα πορίσματά του που προέκυψαν από ανεξάρτητη έρευνα για το περιστατικό.

Αν και η έρευνα δεν βρήκε «κανένα μοναδικό σημείο αποτυχίας για την απώλεια ανθρώπινων ζωών ή υλικές ζημιές» στην αεροπορική βάση κατά τη διάρκεια του συμβάντος -που φέρεται να οδήγησε στην καταστροφή περιουσιακών στοιχείων της αμερικανικής κυβέρνησης αξίας σχεδόν 71,5 εκατομμυρίων δολαρίων- εντόπισε πολλαπλό προσωπικό που φέρεται να ήταν «αμελής στις πράξεις ή τις αδράνειές του, οι οποίες συνέβαλαν στη δημιουργία ενός ευάλωτου αεροδρομίου».

Σύμφωνα με τον στρατηγό του στρατού Στιβ Τάουνσεντ, τον διοικητή της αμερικανικής Africom που διηύθυνε την έρευνα, για την επίθεση της τρομοκρατικής ομάδας ευθύνεται η εφησυχασμένη ηγεσία και η διοίκηση και ο έλεγχος σε τακτικό επίπεδο, η ανεπαρκής κατανόηση της πραγματικής απειλής για την εγκατάσταση, οι ελλείψεις στην οργάνωση, την προετοιμασία και την εκπαίδευση των δυνάμεων ασφαλείας και τα προβλήματα στη διοίκηση της αποστολής.

«Δεν ήμασταν τόσο προετοιμασμένοι στο Μάντα Μπέι όσο έπρεπε να είμαστε», δήλωσε ο Τάουνσεντ. «Η ασφάλεια σε ένα βασικό τμήμα της βάσης αποδείχθηκε ανεπαρκής, με μια δύναμη ασφαλείας που δεν ήταν επαρκώς προετοιμασμένη για την αποστολή της».

Ανάλυση: Οι φαρμακευτικές εταιρείες θα αυξήσουν το κόστος περισσότερων από 350 φαρμάκων το 2023

Το κόστος περισσότερων από 350 διαφορετικών φαρμάκων πρόκειται να αυξηθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες φέτος, καθώς πολλές φαρμακευτικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένης της Pfizer, προετοιμάζονται για την έναρξη ισχύος του νόμου του προέδρου Τζο Μπάιντεν για τη μείωση του πληθωρισμού (IRA) και τον πληθωρισμό που συνεχίζει να ανεβαίνει στα ύψη.

Η Pfizer, η AstraZeneca, η GlaxoSmithKline, η Bristol Myers Squibb και η Sanofi είναι μεταξύ πολλών φαρμακευτικών εταιρειών που πρόκειται να αυξήσουν τις τιμές σε περισσότερα από 350 προϊόντα από τον Ιανουάριο, σύμφωνα με ανάλυση που διεξήγαγε η εταιρεία ερευνών για την υγειονομική περίθαλψη 3 Axis Advisors.

Μαζί με το IRA, οι αυξήσεις των τιμών είναι επίσης απάντηση στην εκτίναξη του κόστους ζωής και στους συνεχιζόμενους περιορισμούς της αλυσίδας εφοδιασμού που έχουν οδηγήσει σε υψηλότερο κόστος παραγωγής.

Σύμφωνα με το IRA, το κυβερνητικό πρόγραμμα Medicare θα μπορεί να διαπραγματεύεται απευθείας τις τιμές ορισμένων φαρμάκων που δεν έχουν ανταγωνισμό, αρχής γενομένης από το 2026. Οι αυξήσεις αφορούν τις τιμές καταλόγου, οι οποίες δεν περιλαμβάνουν τις εκπτώσεις προς τους διαχειριστές παροχών φαρμακείων και άλλες εκπτώσεις.

Το πρόγραμμα ασφάλισης υγείας Medicare καλύπτει άτομα ηλικίας 65 ετών και άνω και άτομα με ορισμένες αναπηρίες.

Συγκεκριμένα, η διάταξη επιτρέπει στην κυβέρνηση να διαπραγματευτεί μια «δίκαιη τιμή» για 10 φάρμακα που καλύπτονται από το Medicare Part D το 2023, με τις τιμές αυτές να εφαρμόζονται τρία χρόνια αργότερα. Ο κατάλογος με τις τιμές που διαπραγματεύονται επεκτείνεται σε 15 φάρμακα το 2027 και το 2028 και σε 20 το 2029. Τα φάρμακα που θα επιλεγούν για τη διαπραγμάτευση των τιμών του 2026 θα ανακοινωθούν έως την 1η Σεπτεμβρίου 2023 και οι κατασκευαστές που δεν θα ακολουθήσουν τις απαιτήσεις της διαπραγμάτευσης θα υπόκεινται σε φόρους και κυρώσεις.

Οι φαρμακοβιομηχανίες αύξησαν το κόστος πάνω από 1.000 φαρμάκων το 2022

Παρόλο που οι φαρμακοβιομηχανίες τείνουν να αποφεύγουν την εφαρμογή μεγάλων αυξήσεων των τιμών, μια μη κερδοσκοπική εταιρεία τιμολόγησης φαρμάκων που σχετίζεται με την 3 Axis και ονομάζεται 46brooklyn Research διαπίστωσε ότι οι κατασκευαστές αύξησαν τις τιμές 1.400 διαφορετικών φαρμάκων το 2022, σημειώνοντας τις περισσότερες αυξήσεις από το 2015.

Σύμφωνα με το 46brooklyn, η μέση αύξηση των τιμών των φαρμάκων ήταν 4,9% πέρυσι, ενώ η μέση αύξηση ήταν 6,4%. Και οι δύο αυτές αυξήσεις είναι, ωστόσο, χαμηλότερες από τα τρέχοντα ποσοστά πληθωρισμού στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ωστόσο, ο Αντόνιο Τσιάτσια, πρόεδρος της 3 Axis, δήλωσε ότι ο IRA θα εφαρμόσει μια δυναμική κατά την οποία οι φαρμακοβιομηχανίες θα λανσάρουν προϊόντα με υψηλότερο κόστος, ώστε να μην απαιτούνται περαιτέρω αυξήσεις τιμών.

Ένα παράδειγμα είναι το εξαιρετικά αμφιλεγόμενο φάρμακο Aduhelm της Biogen για τη νόσο Αλτσχάιμερ, το οποίο αρχικά είχε τιμή 56.000 δολάρια ετησίως. Η τιμή αυτή μειώθηκε αργότερα κατά το ήμισυ μετά από δημόσιες αντιδράσεις και έλεγχο σχετικά με την αποτελεσματικότητα του φαρμάκου.

Μια έκθεση που δημοσιεύθηκε στις 29 Δεκεμβρίου από τις επιτροπές Εποπτείας της Βουλής των Αντιπροσώπων και Ενέργειας και Εμπορίου διαπίστωσε ότι η διαδικασία έγκρισης του φαρμάκου από τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ ήταν «γεμάτη παρατυπίες» και «εξαιρετικά άτυπη».

«Οι φαρμακοβιομηχανίες πρέπει να κοιτάξουν πιο προσεκτικά τη βαθμονόμηση των τιμών εκκίνησης από την αρχή … ώστε να μην εγκλωβιστούν σε σημείο που στο μέλλον να μην μπορούν να αυξήσουν τις τιμές τους για να επιστρέψουν στην κερδοφορία», δήλωσε ο Τσιάτσια.

Μέχρι σήμερα, η Pfizer έχει ανακοινώσει τις περισσότερες αυξήσεις σε 89 μοναδικές μάρκες φαρμάκων, συμπεριλαμβανομένης της αύξησης κατά 6% του κόστους του Xeljanz, μιας θεραπείας για αυτοάνοσα νοσήματα, συμπεριλαμβανομένης της ρευματοειδούς αρθρίτιδας και της ελκώδους κολίτιδας, και των αυξήσεων κατά 7,9% για τα αντικαρκινικά φάρμακα Ibrance και Xalkori.

Η εταιρεία με έδρα τη Νέα Υόρκη εφάρμοσε επίσης πρόσθετη αύξηση σε 10 μάρκες φαρμάκων στη θυγατρική της Hospira.

Ο πληθωρισμός είναι 1 λόγος για τις αυξήσεις των τιμών

Η GSK με έδρα το Λονδίνο, πρώην GlaxoSmithKline, ανακοίνωσε το δεύτερο μεγαλύτερο ποσό αυξήσεων, με προγραμματισμένες αυξήσεις μέχρι στιγμής σε 26 μοναδικά φάρμακα, συμπεριλαμβανομένης σχεδόν 7% αύξησης στο εγκεκριμένο από τον FDA εμβόλιο για την πρόληψη του έρπητα ζωστήρα, Shingrix.

Η AstraZeneca, κατασκευάστρια του εμβολίου COVID-19, πρόκειται επίσης να αυξήσει τις τιμές κατά περίπου 3% για τη θεραπεία του καρκίνου του αίματος Calquence, το φάρμακο για τον μη μικροκυτταρικό καρκίνο του πνεύμονα Tagrisso και τη θεραπεία του άσθματος Fasenra, ενώ η Bristol Myers Squibb πρόκειται να αυξήσει κατά 9% τις θεραπείες CAR-T κυττάρων Abecma και Breyanzi. Και οι δύο αυτές θεραπείες για τον καρκίνο του αίματος ξεπερνούσαν ήδη τα 400.000 δολάρια ετησίως.

Η γαλλική πολυεθνική εταιρεία φαρμάκων και υγειονομικής περίθαλψης Sanofi σχεδιάζει επίσης να αυξήσει τις τιμές σε 14 από τα φάρμακα ή τα εμβόλιά της.

Εκπρόσωπος της Pfizer απέδωσε τις αυξήσεις των τιμών στις πολύ αναγκαίες επενδύσεις υποστήριξης στην ανακάλυψη φαρμάκων και σημείωσε ότι οι καθαρές τιμές -αυτές που λαμβάνει στην πραγματικότητα η εταιρεία για τα φάρμακά της- έχουν μειωθεί τα τελευταία τέσσερα χρόνια λόγω των υψηλότερων εκπτώσεων που, σύμφωνα με την Pfizer, καταβάλλονται σε ασφαλιστικές εταιρείες και διαχειριστές παροχών φαρμακείων.

Ο εκπρόσωπος της AstraZeneca, Brendan McEvoy, δήλωσε ότι η εταιρεία «πάντα ακολουθούσε μια προσεκτική προσέγγιση στην τιμολόγηση και συνεχίζουμε να το κάνουμε, λαμβάνοντας υπόψη πολλούς παράγοντες».

Ένας εκπρόσωπος της Bristol Myers Squibb πίστωσε τις αυξήσεις των τιμών στον αυξημένο πληθωρισμό, στην αξία των θεραπειών και στον «εξατομικευμένο χαρακτήρα» που κρύβεται πίσω από την κατασκευή των θεραπειών CAR-T κυττάρων.

Εκπρόσωπος της Sanofi δήλωσε ότι οι αυξήσεις των τιμών το 2023 είναι «συνεπείς με την προσέγγισή της για υπεύθυνη τιμολόγηση, την τήρηση των κυβερνητικών πολιτικών και την ανάγκη να ανταποκριθεί στις εξελισσόμενες τάσεις της αγοράς».

Το Reuters συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Άντριου Τέιτ: Συνελήφθη στη Ρουμανία η αμφιλεγόμενη προσωπικότητα των social media για έρευνα σχετικά με την εμπορία ανθρώπων

Ο 36χρονος Τέιτ, πρώην επαγγελματίας kickboxer, συνελήφθη μαζί με τον αδελφό του Τρίσταν και τέθηκε υπό κράτηση για 23 ώρες ως ύποπτος για βιασμό και εμπορία ανθρώπων μετά από έφοδο στο πολυτελές σπίτι του και σε άλλα ακίνητα στην πρωτεύουσα Βουκουρέστι, όπως ανακοίνωσαν οι ρουμανικές εισαγγελικές αρχές. Τα αδέλφια βρίσκονται υπό έρευνα από τον Απρίλιο μαζί με δύο Ρουμάνους υπηκόους.

Οι εισαγγελείς ισχυρίζονται ότι τα αδέλφια είναι ύποπτοι σε ένα φερόμενο κύκλωμα οργανωμένου εγκλήματος που εκμεταλλευόταν σεξουαλικά γυναίκες.

«Οι τέσσερις ύποπτοι … φαίνεται ότι δημιούργησαν μια ομάδα οργανωμένου εγκλήματος με σκοπό τη στρατολόγηση, τη στέγαση και την εκμετάλλευση γυναικών αναγκάζοντάς τες να δημιουργούν πορνογραφικό περιεχόμενο που προοριζόταν να προβάλλεται σε εξειδικευμένους ιστότοπους έναντι αμοιβής», ανέφεραν οι εισαγγελείς.

«Αποκόμιζαν σημαντικά χρηματικά ποσά», προστίθεται στην ανακοίνωση. Οι εισαγγελείς δήλωσαν ότι έχουν εντοπίσει έξι γυναίκες που φέρονται να είχαν υποστεί σεξουαλική εκμετάλλευση από τους υπόπτους.

Σε δελτίο Τύπου, οι ρουμανικές αρχές ισχυρίστηκαν ότι τουλάχιστον μία γυναίκα είχε βιαστεί κατά τη διάρκεια του κυκλώματος οργανωμένου εγκλήματος, το οποίο, όπως είπαν, είχε έδρα μεταξύ της Ρουμανίας, του Ηνωμένου Βασιλείου και των Ηνωμένων Πολιτειών.

Το δελτίο τύπου δεν κατονομάζει συγκεκριμένα τους αδελφούς Τέιτ.

«Τα θύματα στρατολογούνταν από Βρετανούς πολίτες με σκοπό να συνάψουν σχέση γάμου/συγκατοίκησης και την ύπαρξη γνήσιων συναισθημάτων αγάπης (η μέθοδος loverboy)», ανέφεραν οι αρχές.

«Αργότερα μεταφέρθηκαν και στεγάστηκαν σε κτίρια στην κομητεία Ίλφοβ όπου, ασκώντας πράξεις σωματικής βίας και ψυχικού εξαναγκασμού».

Οι αδελφοί Τέιτ βοηθούσαν την αστυνομία, λέει ο δικηγόρος τους

Οι δικηγόροι των δύο αδελφών επιβεβαίωσαν ότι συνελήφθησαν από τη ρουμανική αστυνομία, αλλά δεν έδωσαν περισσότερες λεπτομέρειες.

Εκπρόσωπος του Τέιτ δήλωσε στη Daily Mirror ότι τα αδέρφια έχουν «τον απόλυτο σεβασμό για τις ρουμανικές αρχές και πάντα θα συνδράμουν και θα βοηθήσουν με οποιονδήποτε τρόπο μπορούν».

Ο Τέιτ, Βρετανός υπήκοος που γεννήθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες, μετακόμισε στη Ρουμανία πριν από πέντε χρόνια.

Έγινε διάσημος μετά την εμφάνισή του στο βρετανικό τηλεοπτικό σόου «Big Brother» το 2016, αλλά απομακρύνθηκε μετά την εμφάνιση ενός βίντεο στο διαδίκτυο που φαινόταν να τον δείχνει να χτυπάει μια γυναίκα με ζώνη. Τότε, ο Τέιτ ισχυρίστηκε ότι το υλικό του βίντεο είχε υποστεί επεξεργασία.

Παρά το υλικό, ο Τέιτ συνέχισε να συγκεντρώνει τα φώτα της δημοσιότητας χάρη, εν μέρει, στο επί πληρωμή πρόγραμμα συνδρομής βίντεο «Hustler University», το οποίο διαφημίζεται ως «αποκλειστική κοινότητα με πάνω από 100000 μαθητές που μαθαίνουν πώς να βγάζουν χρήματα στο διαδίκτυο», καθώς και στους λογαριασμούς του στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης στους οποίους μοιράζεται βίντεο σχολιάζοντας κοινωνικά θέματα, όπως ο ανδρισμός και ο υποτιθέμενος ρόλος των γυναικών.

Οι επικριτές του τον έχουν χαρακτηρίσει μισογύνη, κάτι που ο ίδιος έχει αρνηθεί ότι είναι.

Ως αποτέλεσμα των αμφιλεγόμενων βίντεό του, ο Τέιτ έχει αποκλειστεί από το Twitter, το Youtube, το Facebook, το Instagram και το TikTok, αν και πρόσφατα τον καλωσόρισαν ξανά στο Twitter μετά την εξαγορά του από τον δισεκατομμυριούχο επιχειρηματία Έλον Μασκ, ο οποίος έχει ορκιστεί να καταστήσει την ελευθερία του λόγου ζωτικό μέρος της πλατφόρμας.

Μια ημέρα πριν από τη σύλληψή του, ο Τέιτ είχε γράψει στην ακτιβίστρια για το κλίμα Γκρέτα Τούνμπεργκ στο Twitter, όπου καυχιόταν για τα 33 αυτοκίνητά του με τις «τεράστιες εκπομπές ρύπων».

«Έχω 33 αυτοκίνητα. Η Bugatti μου έχει ένα w16 8.0L quad turbo. Οι ΔΥΟ Ferrari 812 competizione μου έχουν 6,5L v12. Αυτό είναι μόνο η αρχή. Παρακαλώ δώσε μου τη διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου σου ώστε να σου στείλω μια πλήρη λίστα με τη συλλογή αυτοκινήτων μου και τις αντίστοιχες τεράστιες εκπομπές τους», έγραψε στην Τούνμπεργκ, στο οποίο εκείνη απάντησε: «ναι, παρακαλώ διαφώτισέ με. στείλτε μου email στο small[προσβολή]energy@getalife.com».

Σε απάντηση, ο Τέιτ δημοσίευσε στη συνέχεια ένα βίντεο με τον εαυτό του ντυμένο με μπουρνούζι ενώ καπνίζει πούρο πριν του δώσουν ένα κουτί πίτσας με ρουμανικά γράμματα στο πλάι.

Η σύλληψή του ήρθε λίγο μετά το βίντεο.

Η εφημερίδα Epoch Times επικοινώνησε με τον Άντριου Τέιτ για σχόλια.

Το πρακτορείο Reuters συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Ο Κιμ Γιονγκ Ουν ανακοίνωσε τους νέους στρατιωτικούς στόχους για το 2023

Ο Βορειοκορεάτης Κιμ Γιονγκ Ουν παρουσίασε νέους στόχους για την
περαιτέρω ενίσχυση του στρατού το 2023 κατά τη διάρκεια
συνεδρίασης του κυβερνώντος Κόμματος των Εργατών στις 27
Δεκεμβρίου, όπως μετέδωσαν την Τετάρτη τα κρατικά μέσα
ενημέρωσης.

Η έκτη διευρυμένη ολομέλεια της 8ης Κεντρικής Επιτροπής του
κόμματος πραγματοποιήθηκε ενώ οι εντάσεις μεταξύ Βόρειας και
Νότιας Κορέας πλησιάζουν στο σημείο βρασμού μετά την είσοδο
πολλών βορειοκορεατικών μη επανδρωμένων αεροσκαφών στον
εναέριο χώρο της Νότιας Κορέας τη Δευτέρα.

Αυτό σηματοδότησε την πρώτη φορά εδώ και πέντε χρόνια που ένα
βορειοκορεατικό μη επανδρωμένο αεροσκάφος διέσχισε τη
στρατιωτική γραμμή οριοθέτησης και παραβίασε τον εναέριο χώρο της
Νότιας Κορέας και ώθησε τον στρατό της Νότιας Κορέας να αναπτύξει
μαχητικά αεροσκάφη που έριξαν κατά των μη επανδρωμένων
αεροσκαφών, αλλά κανένα δεν καταρρίφθηκε.

Μιλώντας στη συνάντηση, ο Κιμ Γιονγκ Ουν φάνηκε να υποδηλώνει ότι
θα συνεχίσει τις προκλητικές του επιδείξεις με δοκιμές όπλων και

εκτοξεύσεις πυραύλων το επόμενο έτος, ενώ επισήμανε μια «νέα
κατάσταση πρόκλησης» που δημιουργήθηκε στην κορεατική
χερσόνησο και στη διεθνή πολιτική.

«Προσδιόρισε τις αρχές των εξωτερικών υποθέσεων και την
κατεύθυνση του αγώνα κατά του εχθρού, τις οποίες το κόμμα και η
κυβέρνησή μας πρέπει να τηρούν διεξοδικά προκειμένου να
προστατεύσουν τα κυριαρχικά δικαιώματα και να υπερασπιστούν τα
εθνικά συμφέροντα», ανέφερε το κρατικό KCNA.

«Παρουσιάστηκαν νέοι βασικοί στόχοι για την ενίσχυση των
δυνατοτήτων αυτοάμυνας που πρέπει να επιδιωχθούν σθεναρά το
2023, ως προετοιμασία για τις ποικίλες διακυμάνσεις της πολιτικής
κατάστασης», πρόσθεσε το επίσημο πρακτορείο ειδήσεων της Βόρειας
Κορέας.

Το πρακτορείο απέφυγε να δηλώσει ποιοι ακριβώς είναι αυτοί οι
στόχοι.

Ένας διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος (ICBM) εκτοξεύεται σε αυτή την αχρονολόγητη φωτογραφία που κυκλοφόρησε στις 19 Νοεμβρίου 2022. (KCNA μέσω Reuters)

Οι πυραυλικές δοκιμές αυξάνονται κατακόρυφα το 2022

Η Βόρεια Κορέα πραγματοποίησε φέτος αριθμό ρεκόρ πυραυλικών
δοκιμών -περίπου 92 βαλλιστικούς και άλλους πυραύλους-,
εκτοξεύοντας 23 πυραύλους μόνο σε μία ημέρα.

Από το 1984, η Βόρεια Κορέα έχει πραγματοποιήσει περισσότερες από
270 εκτοξεύσεις πυραύλων και πυρηνικές δοκιμές, εκ των οποίων
περισσότερο από το ένα τέταρτο πραγματοποιήθηκαν φέτος,
σύμφωνα με το Κέντρο Στρατηγικών και Διεθνών Σπουδών Missile
Defense Project.

Πολλές από τις εκτοξεύσεις σχεδιάστηκαν για την ανάπτυξη
στρατηγικών όπλων «κορυφαίας προτεραιότητας» στο πλαίσιο ενός
πενταετούς σχεδίου που παρουσιάστηκε αρχικά σε συνέδριο του
Κόμματος των Εργατών στις αρχές του 2021.

Αυτά τα στρατηγικά όπλα περιλαμβάνουν τακτικά πυρηνικά όπλα,
έναν νέο διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο, υπερηχητικές κεφαλές
πτήσης με ολίσθηση, πυρηνικά υποβρύχια και έναν δορυφόρο
αναγνώρισης.

Νωρίτερα τον Νοέμβριο, η Βόρεια Κορέα εκτόξευσε έναν ακόμη
ύποπτο διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο (ICBM), με αποτέλεσμα οι
κάτοικοι σε περιοχές της κεντρικής και βόρειας Ιαπωνίας να
αναζητήσουν καταφύγιο εν μέσω των φθαρμένων σχέσεων μεταξύ των
δύο χωρών.

Λίγο αργότερα, ο Κιμ Γιονγκ Ουν προειδοποίησε ότι οι Ηνωμένες
Πολιτείες και η Νότια Κορέα θα πληρώσουν «το πιο φρικτό τίμημα
στην ιστορία» εάν χρησιμοποιήσουν στρατιωτική βία εναντίον της
Βόρειας Κορέας.

Αυτό ώθησε την κυβέρνηση Μπάιντεν να εκδώσει ανακοίνωση με την
οποία καταδίκασε τις δοκιμές και δήλωσε ότι «θα λάβει όλα τα
απαραίτητα μέτρα για να διασφαλίσει την ασφάλεια της αμερικανικής
πατρίδας» και των συμμάχων της, της Νότιας Κορέας και της Ιαπωνίας.

Ο Μπάιντεν σημείωσε επίσης ότι η σειρά βαλλιστικών πυραύλων που
εκτόξευσε ο Κιμ Γιονγκ Ουν το 2022 αποτέλεσε «κατάφωρη παραβίαση
πολλαπλών ψηφισμάτων του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ» και
«αύξησε άσκοπα τις εντάσεις και κινδυνεύει να αποσταθεροποιήσει
την κατάσταση ασφαλείας στην περιοχή».

Οθόνη τηλεόρασης που δείχνει ένα ειδησεογραφικό πρόγραμμα που αναφέρει την εκτόξευση πυραύλου από τη Βόρεια Κορέα με πλάνα αρχείου του Βορειοκορεάτη ηγέτη Κιμ Γιονγκ Ουν, στο σιδηροδρομικό σταθμό της Σεούλ, Νότια Κορέα, στις 4 Οκτωβρίου 2022. (Lee Jin-man/AP Photo)

Η Βόρεια Κορέα καταδικάζει τις κοινές στρατιωτικές ασκήσεις
ΗΠΑ-Νότιας Κορέας

Οι σχέσεις μεταξύ της Νότιας Κορέας, των Ηνωμένων Πολιτειών και της
Βόρειας Κορέας επιβαρύνθηκαν περαιτέρω μετά τη διεξαγωγή
στρατιωτικών ασκήσεων μεγάλης κλίμακας από τις δυνάμεις της
Νότιας Κορέας και των ΗΠΑ φέτος, σε μια προσπάθεια να βελτιωθεί η
στρατιωτική ετοιμότητα εν μέσω των συνεχιζόμενων εκτοξεύσεων
πυραύλων από τη Βόρεια Κορέα.

Η Βόρεια Κορέα καταδίκασε αργότερα τις κοινές αεροπορικές
ασκήσεις ως «πρόβα εισβολής».

Επιπλέον, οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Νότια Κορέα και η Ιαπωνία έχουν
υποσχεθεί να συνεργαστούν στενά για να εμποδίσουν τη Βόρεια
Κορέα από το να αποφύγει τις διεθνείς κυρώσεις και να
χρηματοδοτήσει το πυρηνικό της πρόγραμμα μέσω παράνομων
δραστηριοτήτων στον κυβερνοχώρο, δήλωσαν αξιωματούχοι νωρίτερα
αυτό το μήνα.

«Τα τελευταία 30 χρόνια, η διεθνής κοινότητα στάθηκε σταθερή στον
κοινό μας στόχο της αποπυρηνικοποίησης της Βόρειας Κορέας. Δεν θα
υπάρξει ούτε ένα σενάριο βάσει του οποίου θα επανεξετάσουμε αυτόν
τον στόχο», δήλωσε ο πυρηνικός απεσταλμένος της Νότιας Κορέας Κιμ
Γκαν σε συνάντηση στις 13 Δεκεμβρίου στην Ινδονησία μαζί με τους
κορυφαίους πυρηνικούς απεσταλμένους των δύο χωρών, όπου
συζήτησαν τις πυρηνικές απειλές της Βόρειας Κορέας. «Ούτε σε ένα
εκατομμύριο χρόνια», πρόσθεσε.

Το πρακτορείο Reuters συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Η Βραζιλία απαγορεύει τα πυροβόλα όπλα από την πρωτεύουσα ενόψει της ορκωμοσίας του Λούλα

Ο δικαστής του Ανώτατου Δικαστηρίου της Βραζιλίας Αλεξάντρε ντι
Μοράες εξέδωσε την Τετάρτη προσωρινή απαγόρευση χρήσης
πυροβόλων όπλων στην Μπραζίλια, την πρωτεύουσα της Βραζιλίας,
ενόψει της ορκωμοσίας του εκλεγμένου προέδρου Λουίς Ινάσιο Λούλα ντα Σίλβα την 1η Ιανουαρίου.

Η απόφαση ελήφθη ως προληπτικό μέτρο, σύμφωνα με τον δικαστή,
και θα διαρκέσει έως τις 2 Ιανουαρίου, την επομένη της ορκωμοσίας.

Όσοι παραβιάζουν την απαγόρευση κινδυνεύουν να συλληφθούν. Από
την απαγόρευση εξαιρούνται τα μέλη των δυνάμεων επιβολής του
νόμου και των δυνάμεων ασφαλείας, καθώς και όσοι απασχολούνται
σε ιδιωτικές εταιρείες ασφαλείας.

Συγκεκριμένα, η προσωρινή απαγόρευση αναστέλλει τις άδειες που
επιτρέπουν σε κυνηγούς, σκοπευτές και συλλέκτες όπλων να φέρουν
όπλα και πυρομαχικά στην περιοχή.

Στην απόφασή του, ο ντι Μοράες δήλωσε ότι η απαγόρευση ήταν
απαραίτητη για να διασφαλιστεί η δημόσια ασφάλεια μετά την
αύξηση του αριθμού των «τρομοκρατικών ομάδων που

χρηματοδοτούνται από αναίσχυντους μεγιστάνες» που διαπράττουν
εγκλήματα τις τελευταίες εβδομάδες, ανέφερε το CNN.

Ο επερχόμενος υπουργός Δικαιοσύνης Φλάβιο Ντίνο δήλωσε ότι η
ομάδα του ντα Σίλβα είχε ζητήσει να τεθούν σε ισχύ οι περιορισμοί
στην οπλοκατοχή. Ο Ντίνο επαίνεσε επίσης την κίνηση αυτή για την
ενίσχυση της ασφάλειας κατά την ορκωμοσία.

Οι εντάσεις είναι υψηλές στη Βραζιλία από τότε που πιστοποιήθηκε η
νίκη του ντα Σίλβα επί του συντηρητικού εν ενεργεία Ζαΐρ
Μπολσονάρου στις 12 Δεκεμβρίου. Χιλιάδες υποστηρικτές του
Μπολσονάρου σε ολόκληρη τη χώρα διαμαρτύρονται για τα
αποτελέσματα των εκλογών με ισχυρισμούς περί νοθείας και ζητούν
την παρέμβαση του στρατού.

Οι δικηγόροι του Μπολσονάρου αμφισβήτησαν αργότερα το
αποτέλεσμα των εκλογών και ζήτησαν από την εκλογική αρχή να
ακυρώσει τις ψήφους που δόθηκαν σε ορισμένα από τα ηλεκτρονικά
μηχανήματα ψηφοφορίας της χώρας.

Η αμφισβήτηση αυτή απορρίφθηκε από τον ντι Μοράες. Ο
Μπολσονάρου δεν έχει ακόμη παραδεχθεί τα αποτελέσματα των
εκλογών.

Αύξηση των εγγεγραμμένων κατόχων όπλων στη Βραζιλία

Ο αριθμός των εγγεγραμμένων κατόχων όπλων στη Βραζιλία
εξαπλασιάστηκε σε περίπου 700.000 στο πλαίσιο των προσπαθειών
του Μπολσονάρου να χαλαρώσει τους νόμους περί όπλων, αρχής
γενομένης από το 2019.

Ο πρόεδρος της Βραζιλίας και υποψήφιος για επανεκλογή Ζαΐρ Μπολσονάρου ( στην Μπραζίλια της Βραζιλίας, στις 2 Οκτωβρίου 2022. (Evaristo Sa/AFP via Getty Images), Ο πρώην πρόεδρος της Βραζιλίας και υποψήφιος του Εργατικού Κόμματος Λουίς Ινάσιο Λούλα ντα Σίλβα στο Σάο Πάολο της Βραζιλίας, στις 2 Οκτωβρίου 2022. (Alexandre Schneider/Getty Images)

 

Λίγο πριν από την απόφαση για την απαγόρευση των όπλων στην
πρωτεύουσα, η αστυνομία συνέλαβε έναν 54χρονο διευθυντή
βενζινάδικου για την υποτιθέμενη τοποθέτηση και κατοχή εκρηκτικών
μηχανισμών στο Διεθνές Αεροδρόμιο της Μπραζίλια.

Ο ύποπτος φέρεται να είπε στην αστυνομία ότι σχεδίαζε «να
προκαλέσει στρατιωτική επέμβαση και την κήρυξη κατάστασης
πολιορκίας για να αποτρέψει την εγκατάσταση του κομμουνισμού στη
Βραζιλία».

Ο Ντα Σίλβα και το Εργατικό Κόμμα του ηγήθηκαν της Βραζιλίας για
δύο θητείες από το 2003 έως το 2010, κατά τη διάρκεια των οποίων
εφάρμοσε μια σειρά από πολιτικές κοινωνικής δικαιοσύνης,
συμπεριλαμβανομένων προγραμμάτων κατά της πείνας και
μεταφοράς εισοδήματος, στα οποία η κυβέρνηση επιδοτούσε τις τιμές
του ηλεκτρικού ρεύματος και των τροφίμων και μετέφερε μετρητά
στους φτωχούς.

Βοήθησε επίσης στη δημιουργία σχέσεων με άλλες χώρες BRICS:
Ρωσία, Ινδία, Κίνα και Νότια Αφρική.

Ωστόσο, του απαγορεύτηκε να επιστρέψει στην εξουσία το 2018, αφού
καταδικάστηκε για κατηγορίες για ξέπλυμα χρήματος και διαφθορά
στην κρατική εταιρεία πετρελαίου και βενζίνης, Petrobrás. Στη
συνέχεια καταδικάστηκε σε 12 χρόνια φυλάκισης μετά από έρευνα για
το σύστημα.

Καθ' όλη τη διάρκεια της φυλάκισής του, ο ντα Σίλβα υποστήριξε την
αθωότητά του και χαρακτήρισε την υπόθεση εναντίον του πολιτικά
υποκινούμενη. Η καταδίκη του ανατράπηκε αργότερα από το Ανώτατο
Δικαστήριο, όταν επτά από τους 11 δικαστές συμφώνησαν ότι θα
έπρεπε να δικαστεί στο κράτος στο οποίο ζει σε αντίθεση με το κράτος
στο οποίο κατηγορήθηκε.

Μια νέα δίκη δεν έχει ακόμη προγραμματιστεί στο δικαστήριο σχετικά
με τις κατηγορίες.

Το πρακτορείο Reuters συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Έλον Μασκ: «Σχεδόν κάθε θεωρία συνωμοσίας για το Twitter αποδείχθηκε αληθινή»

Ο νέος ιδιοκτήτης του Twitter, Έλον Μασκ, ισχυρίστηκε στις 24 Δεκεμβρίου ότι σχεδόν κάθε θεωρία συνωμοσίας σχετικά με την πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης αποδείχθηκε αληθινή.

Ο Μασκ έκανε τα σχόλια αυτά κατά τη διάρκεια συνέντευξης στο podcast All-In, όπου μίλησε επίσης για τα λεγόμενα «Twitter Files» που κυκλοφόρησαν αρχικά στις αρχές του μήνα μέσω των ανεξάρτητων δημοσιογράφων Ματ Τάιμπι και Μπάρι Βάις.

«Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής, σχεδόν κάθε θεωρία συνωμοσίας που είχαν οι άνθρωποι για το Twitter αποδείχθηκε αληθινή», δήλωσε ο Μασκ. «Υπάρχει θεωρία συνωμοσίας για το Twitter που να μην αποδείχθηκε αληθινή; Μέχρι στιγμής, όλες αποδείχθηκαν αληθινές. Αν όχι περισσότερο αληθινές από ό,τι πίστευαν οι άνθρωποι».

Μιλώντας για τα «Twitter Files», ο CEO της Tesla ρωτήθηκε αν υπάρχει «κάποιο μέρος των αρχείων που πραγματικά σας σόκαρε», στο οποίο απάντησε ότι «τα πράγματα του FBI είναι αρκετά σοβαρά».

Τα Twitter Files περιέχουν πολλαπλά έγγραφα, συμπεριλαμβανομένων εσωτερικών συνομιλιών μεταξύ των εργαζομένων στην πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης, που περιγράφουν λεπτομερώς τις προσπάθειες της εταιρείας να λογοκρίνει tweets από συντηρητικούς σχολιαστές και να καταστείλει ένα άρθρο της New York Post σχετικά με τον φορητό υπολογιστή του Χάντερ Μπάιντεν ενόψει των εκλογών του 2020.

Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν χαιρετά μαζί με τον γιο του Χάντερ Μπάιντεν μετά την παρακολούθηση της λειτουργίας στην καθολική εκκλησία Holy Spirit στο Τζονς Άιλαντ της Νότιας Καρολίνας, στις 13 Αυγούστου 2022. (Nicholas Kamm/AFP via Getty Images)

 

Το Twitter «συνεργάστηκε με το Πεντάγωνο»

Τα αρχεία που κυκλοφόρησαν νωρίτερα αυτό το μήνα έδειξαν πώς το FBI εργάστηκε για να απαξιώσει την είδηση του φορητού υπολογιστή του Μπάιντεν και να αποτρέψει τη διάδοσή της στην πλατφόρμα τον Οκτώβριο του 2020, λίγες εβδομάδες πριν από τις προεδρικές εκλογές εκείνης της χρονιάς.

Άλλα έδειξαν πώς το FBI πίεζε το Twitter να βρει στοιχεία για ξένη επιρροή και πηγές παραπληροφόρησης και να αναλάβει δράση κατά συγκεκριμένων λογαριασμών.

Τα αρχεία που δημοσιεύθηκαν στις 21 Δεκεμβρίου και αναφέρθηκαν από τον δημοσιογράφο Λι Φανγκ περιέγραφαν λεπτομερώς πώς το Twitter είχε «βοηθήσει αθόρυβα τη μυστική διαδικτυακή ψυχολογική εκστρατεία του Πενταγώνου» με στόχο να επηρεάσει τη γνώμη στη Μέση Ανατολή, το Ιράν και τη Σαουδική Αραβία.

Σύμφωνα με αυτά τα αρχεία, το Twitter συνεργάστηκε με το Πεντάγωνο παρά τον ισχυρισμό ότι καταβάλλει «συντονισμένες προσπάθειες για να ανιχνεύσει και να αποτρέψει τη χειραγώγηση της πλατφόρμας που υποστηρίζεται από την κυβέρνηση».

«Παρά τις υποσχέσεις να κλείσει τα μυστικά δίκτυα κρατικής προπαγάνδας, τα έγγραφα του Twitter δείχνουν ότι ο γίγαντας των μέσων κοινωνικής δικτύωσης βοήθησε άμεσα τις επιχειρήσεις επιρροής του αμερικανικού στρατού», έγραψε ο ερευνητής δημοσιογράφος Φανγκ του The Intercept.

«Στο παρασκήνιο, το Twitter έδωσε έγκριση και ειδική προστασία στις διαδικτυακές επιχειρήσεις ψυχολογικής επιρροής του αμερικανικού στρατού», συνέχισε ο Φανγκ, δείχνοντας λογαριασμούς στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και διαδικτυακές περσόνες που δημιουργήθηκαν από τον αμερικανικό στρατό.

Τα κεντρικά γραφεία του Twitter στο Σαν Φρανσίσκο, Καλιφόρνια, στις 27 Απριλίου 2022. (Justin Sullivan/Getty Images)

 

Το FBI τοποθετείται σχετικά με τα αρχεία του Twitter

Σε δήλωσή του μετά τη δημοσιοποίηση των αρχείων του Twitter, το FBI ανέφερε: «Η αλληλογραφία μεταξύ του FBI και του Twitter δεν είναι τίποτα περισσότερο από παραδείγματα των παραδοσιακών, μακροχρόνιων και συνεχιζόμενων δεσμεύσεών μας μεταξύ της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και του ιδιωτικού τομέα, στις οποίες συμμετέχουν πολλές εταιρείες σε πολλούς τομείς και κλάδους. Όπως αποδεικνύεται από την αλληλογραφία, το FBI παρέχει κρίσιμες πληροφορίες στον ιδιωτικό τομέα σε μια προσπάθεια να τους επιτρέψει να προστατεύσουν τον εαυτό τους και τους πελάτες τους».

«Οι άνδρες και οι γυναίκες του FBI εργάζονται καθημερινά για την προστασία του αμερικανικού κοινού», συνεχίζει η ανακοίνωση. «Είναι ατυχές το γεγονός ότι οι θεωρητικοί συνωμοσίας και άλλοι τροφοδοτούν το αμερικανικό κοινό με παραπληροφόρηση με μοναδικό σκοπό να προσπαθήσουν να δυσφημίσουν την υπηρεσία».

Περαιτέρω αρχεία δημοσιεύθηκαν στις 25 Δεκεμβρίου από τον Τάιμπι, όπου περιγράφεται λεπτομερώς πώς το FBI φέρεται να ενεργούσε «ως θυρωρός σε ένα τεράστιο πρόγραμμα παρακολούθησης και λογοκρισίας των μέσων κοινωνικής δικτύωσης, που περιλαμβάνει υπηρεσίες σε όλη την ομοσπονδιακή κυβέρνηση – από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ μέχρι το Πεντάγωνο και τη CIA».

Ο Τάιμπι εξήγησε ότι το Twitter είχε «τόσες πολλές επαφές με τόσες πολλές υπηρεσίες», ώστε τα στελέχη έχασαν τον έλεγχο των επικοινωνιών. Οι συναντήσεις συνήθως επικεντρώνονταν σε «ξένα θέματα», σύμφωνα με τον Τάμπι, συμπεριλαμβανομένων θεμάτων όπως η παραπληροφόρηση σχετικά με την Ουκρανία και τα εμβόλια COVID-19.

«Παρά το γεγονός ότι η επίσημη αρμοδιότητά της ήταν «Ξένη Επιρροή», η FITF [Ομάδα Εργασίας για την Ξένη Επιρροή του FBI] και το γραφείο του FBI [στο Σαν Φρανσίσκο] έγιναν αγωγός για βουνά από αιτήματα εγχώριας μετριοπάθειας, από κρατικές κυβερνήσεις, ακόμη και από την τοπική αστυνομία», δήλωσε ο Τάμπι.

Οι Ρεπουμπλικάνοι της Βουλής των Αντιπροσώπων έχουν έκτοτε προτείνει ότι θα ξεκινήσουν έρευνα σχετικά με τις αλληλεπιδράσεις του FBI με το Twitter.

Όταν ο Μασκ ρωτήθηκε το Σάββατο αν υποψιάζεται ότι το FBI έπαιξε ρόλο στη σήμανση περιεχομένου που έπρεπε να κατεβάσουν οι εταιρείες, σημείωσε ότι το περιεχόμενο που επισημάνθηκε δεν είχε «καμία σχέση με κάτι σαν τρομοκρατία», προσθέτοντας ότι «κυριολεκτικά στόχευαν τη σάτιρα».

Η Epic Games που κατασκευάζει το «Fortnite» καταδικάστηκε σε πρόστιμο 520 εκατομμυρίων δολαρίων λόγω ισχυρισμών για παραβίαση του απορρήτου των παιδιών και συλλογή προσωπικών δεδομένων

Η Epic Games, δημιουργός του δημοφιλούς διαδικτυακού βιντεοπαιχνιδιού Fortnite, συμφώνησε να καταβάλει 520 εκατομμύρια δολάρια σε πρόστιμα και επιστροφές χρημάτων για να διευθετήσει τους ισχυρισμούς σχετικά με τις φερόμενες παραβιάσεις της ιδιωτικής ζωής των παιδιών και τη χρήση σχεδιαστικών τρικ για να εξαπατήσει εκατομμύρια παίκτες ώστε να προβούν σε ακούσιες αγορές.

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου (Federal Trade Commission-FTC) και το Υπουργείο Δικαιοσύνης (Department of Justice-DOJ) ανακοίνωσαν τα πρόστιμα, τα μεγαλύτερα που έχει επιβάλει ποτέ η FTC για έναν κανόνα που εφαρμόζει, σε ξεχωριστές ανακοινώσεις στις 19 Δεκεμβρίου.

Σύμφωνα με τις ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές των ΗΠΑ, η Epic Games, με έδρα τη Βόρεια Καρολίνα, η οποία ιδρύθηκε από τον προγραμματιστή βιντεοπαιχνιδιών Τιμ Σουίνι (Tim Sweeney) και τον Καναδό επιχειρηματία Μαρκ Ράιν (Mark Rein), παραβίασε τον νόμο για την προστασία της ιδιωτικής ζωής των παιδιών στο διαδίκτυο (Children’s Online Privacy Protection Act-COPPA), τον κανόνα για την προστασία της ιδιωτικής ζωής των παιδιών στο διαδίκτυο (Children’s Online Privacy Protection Rule-COPPA Rule) και τον νόμο της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Εμπορίου (Federal Trade Commission Act).

Συγκεκριμένα, οι αρχές υποστήριξαν ότι ο προγραμματιστής του παιχνιδιού συνέλεξε προσωπικά δεδομένα από παιδιά κάτω των 13 ετών, συμπεριλαμβανομένων των ονομάτων, των διευθύνσεων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και άλλων αναγνωριστικών στοιχείων που χρησιμοποιούνται για την παρακολούθηση της προόδου των παικτών, καθώς και του ιστορικού αγορών, των ρυθμίσεων και των λιστών φίλων τους, χωρίς προηγουμένως να λάβει την επαληθεύσιμη συγκατάθεση των γονέων ή να τους ενημερώσει ότι το κάνει.

Οι εισαγγελείς ισχυρίστηκαν επίσης ότι οι γονείς που ζητούσαν τη διαγραφή των προσωπικών πληροφοριών των παιδιών τους αναγκάζονταν να «περάσουν από αδιανόητα εμπόδια» προκειμένου να διαγραφούν οι πληροφορίες και ότι η Epic Games μερικές φορές δεν ακολουθούσε τα αιτήματα.

Οι εισαγγελείς ισχυρίζονται επίσης ότι οι προεπιλεγμένες ρυθμίσεις της Epic Games ήταν αθέμιτες σύμφωνα με το άρθρο 5 του νόμου FTC Act, καθώς μετέδιδαν δημοσίως τα ονόματα των παιδιών και των εφήβων παικτών του Fortnite και έφερναν τα παιδιά και τους εφήβους σε επαφή με ενήλικους παίκτες του Fortnite μέσω της λειτουργίας συνομιλίας φωνής και κειμένου σε πραγματικό χρόνο.

Οι προεπιλεγμένες ρυθμίσεις του προγραμματιστή, που χρησιμοποιήθηκαν για την αντιστοίχιση παιδιών και εφήβων με αγνώστους για να παίξουν μαζί Fortnite, έβλαψαν επίσης τα παιδιά, σύμφωνα με τους εισαγγελείς, και οδήγησαν τα παιδιά και τους εφήβους να εκφοβίζονται, να απειλούνται, να παρενοχλούνται και να εκτίθενται σε «επικίνδυνα και ψυχολογικά τραυματικά θέματα, όπως η αυτοκτονία», ενώ έπαιζαν Fortnite.

Ακούσιες αγορές

Το Fortnite, το οποίο έχει πάνω από 400 εκατομμύρια χρήστες παγκοσμίως, είναι γενικά δωρεάν για τους χρήστες για να το κατεβάσουν. Ωστόσο, οι παίκτες χρεώνονται για αντικείμενα εντός του παιχνιδιού, όπως κινήσεις χορού ή στολές.

Οι αξιωματούχοι ισχυρίστηκαν ότι οι παίκτες όλων των ηλικιών εξαπατήθηκαν σε ακούσιες αγορές εντός του παιχνιδιού από την «αντιφατική, ασυνεπή και συγκεχυμένη» διαμόρφωση των κουμπιών του Fortnite, η οποία, σύμφωνα με την FTC, οδήγησε τους παίκτες να κάνουν αγορές με βάση το πάτημα ενός μόνο κουμπιού.

Αυτό είναι γνωστό ως «σκοτεινά μοτίβα» (dark patterns).

«Για παράδειγμα, οι παίκτες μπορούσαν να χρεωθούν ενώ προσπαθούσαν να επαναφέρουν το παιχνίδι από τη λειτουργία αναστολής λειτουργίας, ενώ το παιχνίδι βρισκόταν σε οθόνη φόρτωσης ή πατώντας ένα παρακείμενο κουμπί ενώ προσπαθούσαν απλώς να κάνουν προεπισκόπηση ενός αντικειμένου. Αυτές οι τακτικές οδήγησαν σε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια σε μη εξουσιοδοτημένες χρεώσεις για τους καταναλωτές», δήλωσε η FTC.

Από τον διακανονισμό των πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων, η Epic Games θα καταβάλει πρόστιμο 275 εκατομμυρίων δολαρίων για την παραβίαση της νομοθεσίας περί προστασίας της ιδιωτικής ζωής των παιδιών και συμφώνησε να αλλάξει τις προεπιλεγμένες ρυθμίσεις και πολιτικές προστασίας της ιδιωτικής ζωής, καθώς και τις λειτουργίες συνομιλίας και κειμένου, οι οποίες θα απαγορεύεται πλέον να χρησιμοποιούνται από παιδιά και εφήβους, εκτός εάν οι γονείς επιβεβαιώσουν τη συγκατάθεσή τους.

Περίπου 245 εκατ. δολάρια θα διατεθούν για επιστροφές χρημάτων για την υποτιθέμενη εξαπάτηση των χρηστών ώστε να προβούν σε ανεπιθύμητες αγορές και θα απαγορευτεί στην Epic Games να χρεώνει τους παίκτες μέσω της χρήσης των λεγόμενων «σκοτεινών μοτίβων» χωρίς προηγουμένως να έχει λάβει τη συγκατάθεσή τους.

Επίσης, θα απαγορευτεί στην εταιρεία κατασκευής παιχνιδιών να εμποδίζει τους καταναλωτές να έχουν πρόσβαση στους λογαριασμούς τους για να αμφισβητήσουν τις μη εξουσιοδοτημένες χρεώσεις.

«Η Epic χρησιμοποίησε προεπιλεγμένες ρυθμίσεις εισβολής στην ιδιωτικότητα που έβλαψαν τους νεαρούς παίκτες του Fortnite», δήλωσε η πρόεδρος της FTC Λίνα Μ. Χαν σε δήλωσή της τη Δευτέρα. «Η προστασία του κοινού, και ιδίως των παιδιών και των εφήβων, από τις παραβιάσεις της ιδιωτικής ζωής στο διαδίκτυο αποτελεί κορυφαία προτεραιότητα για την Επιτροπή, και αυτή η δράση επιβολής καθιστά σαφές στις επιχειρήσεις ότι η FTC πατάσσει αυτές τις παράνομες πρακτικές».

Δεν είχα πρόθεση να καταλήξω εδώ

Στο πλαίσιο του διακανονισμού, η Epic ούτε επιβεβαίωσε ούτε διέψευσε τους ισχυρισμούς.

Σε μια δήλωση που αναρτήθηκε στον επίσημο ιστότοπό της τη Δευτέρα, η Epic επιβεβαίωσε τον διακανονισμό, ενώ σημείωσε ότι «κανένας προγραμματιστής δεν δημιουργεί ένα παιχνίδι με την πρόθεση να καταλήξει εδώ».

«Η βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών είναι ένας χώρος ταχείας καινοτομίας, όπου οι προσδοκίες των παικτών είναι υψηλές και οι νέες ιδέες έχουν ύψιστη σημασία. Τα καταστατικά που γράφτηκαν πριν από δεκαετίες δεν καθορίζουν πώς πρέπει να λειτουργούν τα οικοσυστήματα παιχνιδιών», αναφέρεται στην ανακοίνωση. «Οι νόμοι δεν έχουν αλλάξει, αλλά η εφαρμογή τους έχει εξελιχθεί και οι μακροχρόνιες πρακτικές του κλάδου δεν αρκούν πλέον. Δεχτήκαμε αυτή τη συμφωνία επειδή θέλουμε η Epic να βρίσκεται στην πρώτη γραμμή της προστασίας των καταναλωτών και να παρέχει την καλύτερη εμπειρία για τους παίκτες μας».

Η Epic αποτιμήθηκε πρόσφατα στα 32 δισεκατομμύρια δολάρια, αναφέρει η Wall Street Journal, με το Fortnite να κερδίζει πάνω από 9 δισεκατομμύρια δολάρια το 2018 και το 2019 μαζί, σύμφωνα με τον ιστότοπο παιχνιδιών IGN.

ΗΠΑ: Απαγόρευση του TikTok σε όλες τις κυβερνητικές συσκευές – Η Γερουσία ψηφίζει ομόφωνα νομοσχέδιο

Η αμερικανική Γερουσία ψήφισε ομόφωνα την Τετάρτη για να περάσει νομοθεσία που θα απαγορεύει τη χρήση της εφαρμογής ανταλλαγής βίντεο TikTok σε κυβερνητικά τηλέφωνα και συσκευές εν μέσω αυξανόμενων ανησυχιών ότι η εφαρμογή ενέχει κίνδυνο για την ασφάλεια στον κυβερνοχώρο και αποτελεί απειλή για την εθνική ασφάλεια.

Ο νόμος “No TikTok on Government Devices Act”, εισήχθη για πρώτη φορά από τον γερουσιαστή Josh Hawley (R-Mo.) τον Απρίλιο του 2021 και ουσιαστικά θα αποτελέσει συνέχεια των μέτρων που έχουν ήδη λάβει το Στέιτ Ντιπάρτμεντ, το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας, το Υπουργείο Άμυνας και η Διοίκηση Ασφάλειας Μεταφορών για την απαγόρευση της χρήσης της εφαρμογής βίντεο σε ομοσπονδιακές κυβερνητικές συσκευές.

Συγκεκριμένα, το νομοσχέδιο (pdf) απαιτεί από το Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού να αναπτύξει πρότυπα για τις εκτελεστικές υπηρεσίες που απαιτούν το TikTok και κάθε διάδοχη εφαρμογή από τον ιδιοκτήτη του να αποσύρεται από κάθε συσκευή που εκδίδεται από τις ΗΠΑ ή από κυβερνητική εταιρεία.

Το νομοσχέδιο περιλαμβάνει εξαιρέσεις για δραστηριότητες επιβολής του νόμου, συμφέροντα εθνικής ασφάλειας και ερευνητές ασφαλείας σε ορισμένες περιπτώσεις.

Αν και πέρασε ομόφωνα από τη Γερουσία την Τετάρτη, το νομοσχέδιο του Hawley θα πρέπει ακόμη να περάσει από τη Βουλή των Αντιπροσώπων και να υπογραφεί σε νόμο από τον Πρόεδρο Joe Biden.

Ένα κινητό τηλέφωνο φαίνεται να εμφανίζει τα λογότυπα των κινεζικών εφαρμογών WeChat και TikTok μπροστά από μια οθόνη που δείχνει τις σημαίες των Ηνωμένων Πολιτειών και της Κίνας σε μια σελίδα στο διαδίκτυο, στο Πεκίνο, στις 22 Σεπτεμβρίου 2020. (Kevin Frayer/Getty Images)

 

«Το TikTok είναι ένας δούρειος ίππος για το ΚΚ Κίνας»

Ένα παρόμοιο νομοσχέδιο εισήχθη για πρώτη φορά τον Μάρτιο του 2020 και πέρασε ομόφωνα από τη Γερουσία τον Αύγουστο του 2020, αλλά καθυστέρησε στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Στη συνέχεια, επαναπροωθήθηκε τον Απρίλιο του 2021 από τους γερουσιαστές Hawley, Rick Scott (R-Fla.), Rubio (R-Fla.) και Cotton (R-Ark.) και πέρασε ομόφωνα στην Επιτροπή Εσωτερικής Ασφάλειας και Κυβερνητικών Υποθέσεων της Γερουσίας.

Ο γερουσιαστής Hawley, Ρεπουμπλικάνος, επιβεβαίωσε στο Twitter ότι οι νομοθέτες ψήφισαν ομόφωνα για την έγκριση του τελευταίου νομοσχεδίου.

«Το TikTok είναι ένας δούρειος ίππος για το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας. Αποτελεί σημαντικό κίνδυνο για την ασφάλεια των Ηνωμένων Πολιτειών και μέχρι να αναγκαστεί να διακόψει εντελώς τους δεσμούς του με την Κίνα, δεν έχει θέση σε κυβερνητικές συσκευές», ανέφερε ο Hawley σε δήλωσή του. «Πολιτείες σε όλες τις ΗΠΑ απαγορεύουν το TikTok σε κυβερνητικές συσκευές. Είναι καιρός ο Τζο Μπάιντεν και οι Δημοκρατικοί να βοηθήσουν να γίνει το ίδιο».

Το TikTok ανήκει στην ByteDance με έδρα το Πεκίνο, η οποία έχει συνδεθεί με το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας (ΚΚΚ).

Αμερικανοί αξιωματούχοι έχουν επανειλημμένα εκφράσει ανησυχίες ότι η εφαρμογή αποτελεί κίνδυνο για την εθνική ασφάλεια, με δεδομένα χρηστών στις ΗΠΑ να πέφτουν ενδεχομένως στα χέρια του ΚΚΚ.

Παρά τις αυξανόμενες ανησυχίες, η δημοτικότητα της εφαρμογής, ιδίως μεταξύ των εφήβων, έχει εκτοξευθεί, με τα στοιχεία του Pew Research Center να δείχνουν ότι σχεδόν το 70% των παιδιών ηλικίας 13 έως 17 ετών στις ΗΠΑ χρησιμοποιούν τακτικά την πλατφόρμα ανταλλαγής βίντεο.

Εν τω μεταξύ, η ByteDance έχει επανειλημμένα αρνηθεί ότι τα δεδομένα του TikTok παραδίδονται στο Πεκίνο και δήλωσε ότι αποθηκεύει δεδομένα χρηστών των ΗΠΑ σε διακομιστές εκτός Κίνας.

Ο γερουσιαστής Josh Hawley (R-Mo.) μιλάει κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης της υποεπιτροπής της Γερουσίας για την Εσωτερική Ασφάλεια για τις αναδυόμενες απειλές και την εποπτεία των δαπανών στο Καπιτώλιο στην Ουάσινγκτον στις 3 Αυγούστου 2022. (Drew Angerer/Getty Images)

 

Μετά την ψηφοφορία της Τετάρτης μεταξύ των νομοθετών της Γερουσίας για την ομόφωνη ψήφιση του νομοσχεδίου του Hawley, η εκπρόσωπος της TikTok Brooke Oberwetter δήλωσε στο Bloomberg σε δήλωσή της: «Για άλλη μια φορά, ο γερουσιαστής Hawley προχώρησε με νομοθεσία για την απαγόρευση του TikTok σε κυβερνητικές συσκευές, μια πρόταση που δεν προωθεί σε τίποτα τα συμφέροντα της εθνικής ασφάλειας των ΗΠΑ».

«Ελπίζουμε ότι αντί να συνεχίσει σε αυτόν τον δρόμο, θα παροτρύνει την κυβέρνηση να προχωρήσει σε μια συμφωνία που θα αντιμετωπίζει πραγματικά τις ανησυχίες του», πρόσθεσε η Oberwetter.

Η Epoch Times επικοινώνησε με την TikTok για σχόλια.

Μια σειρά από πολιτείες στις ΗΠΑ έχουν ήδη απαγορεύσει τη χρήση του TikTok σε κυβερνητικές συσκευές, όπως το Μέριλαντ, η Νότια Ντακότα και η Νότια Καρολίνα, επικαλούμενες πιθανή κυβερνοκατασκοπεία και παρακολούθηση κυβερνητικών φορέων, καθώς και την ακατάλληλη συλλογή ευαίσθητων προσωπικών πληροφοριών.

Την Τρίτη, ο γερουσιαστής Marco Rubio, (R-Fla.) εισήγαγε νομοθεσία που θα απαγόρευε πλήρως τη λειτουργία του TikTok στις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση δεν έχει λάβει ακόμη ούτε μία ουσιαστική ενέργεια για να προστατεύσει τους Αμερικανούς χρήστες από την απειλή του TikTok. Δεν πρόκειται για δημιουργικά βίντεο – πρόκειται για μια εφαρμογή που συλλέγει καθημερινά δεδομένα για δεκάδες εκατομμύρια Αμερικανάκια και ενήλικες. Ξέρουμε ότι χρησιμοποιείται για να χειραγωγήσει τις ροές και να επηρεάσει τις εκλογές», ανέφερε ο βουλευτής του GOP σε δήλωσή του με την οποία ανακοίνωσε το νομοσχέδιο.

«Γνωρίζουμε ότι δίνει λογαριασμό στη Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας. Δεν υπάρχει άλλος χρόνος για χάσιμο σε ανούσιες διαπραγματεύσεις με μια εταιρεία-μαριονέτα του ΚΚΚ. Είναι καιρός να απαγορεύσουμε οριστικά το ελεγχόμενο από το Πεκίνο TikTok».

Σεξουαλικη κακοποίηση παιδιών στο Twitter: Διπλασιάζεται το καθημερινό κλείσιμο λογαριασμών μετά την εξαγορά Μασκ

Ο αριθμός των λογαριασμών που αναστέλλονται καθημερινά από το Twitter επειδή μοιράζονται υλικό σεξουαλικής κακοποίησης και εκμετάλλευσης παιδιών έχει σχεδόν διπλασιαστεί από τότε που ανέλαβε ο Έλον Μασκ, σύμφωνα με έναν αναλυτή κυβερνοασφάλειας και δεδομένων.

Ο Άντρεα Στρόπα, ιδρυτής της ομάδας κυβερνοασφάλειας Ghost Data, εργάζεται ως ανεξάρτητος ερευνητής στην ομάδα εμπιστοσύνης και ασφάλειας του Twitter τις τελευταίες εβδομάδες και συνέβαλε σε μια έκθεση (pdf) τον Σεπτέμβριο, σύμφωνα με την οποία περισσότεροι από 500 ενεργοί λογαριασμοί του Twitter είχαν μοιραστεί ανοιχτά ή ζητούσαν παιδική πορνογραφία από την 1η έως τις 20 Σεπτεμβρίου.

Οι λογαριασμοί είχαν προσελκύσει συνολικά 2.000 ακόλουθους, σύμφωνα με την έκθεση.

Ο Στρόπα, σε μια δημοσίευση που αναρτήθηκε στο Twitter στις 4 Δεκεμβρίου, μοιράστηκε τα τελευταία νέα σχετικά με την καταπολέμηση του περιεχομένου σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών που διακινείται στο Twitter.

Ο εμπειρογνώμονας σημείωσε ότι η πλατφόρμα, υπό την καθοδήγηση του Μασκ, έχει αναβαθμίσει τον τρόπο με τον οποίο ανιχνεύει περιεχόμενο που σχετίζεται με υλικό σεξουαλικής κακοποίησης ή εκμετάλλευσης παιδιών, ώστε να γίνει ταχύτερος, αποτελεσματικότερος και «επιθετικός».

Ένα τρισδιάστατα εκτυπωμένο λογότυπο του Twitter μπροστά από την φωτογραφία του Έλον Μασκ στις 27 Οκτωβρίου 2022. (Dado Ruvic/Illustration/Reuters)

 

«Κανένα ελεος» για λογαριασμούς εκμετάλευσης παιδιών

«Κανένα έλεος για όσους εμπλέκονται σε αυτές τις παράνομες δραστηριότητες», δήλωσε ο Στρόπα.

Ο ίδιος σημείωσε ότι το καθημερινό ποσοστό αναστολής λογαριασμών που μοιράζονται περιεχόμενο σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών έχει τις τελευταίες ημέρες σχεδόν διπλασιαστεί, γεγονός που, όπως είπε, σημαίνει ότι το Twitter «κάνει μια τριχοειδή ανάλυση του περιεχομένου, ειδικά εκείνου που δημοσιεύτηκε στο παρελθόν».

«Δεν έχει σημασία το πότε έχει δημοσιευτεί παράνομο περιεχόμενο. Το Twitter θα το βρει και θα πράξει αναλόγως», δήλωσε ο εμπειρογνώμονας.

Μόνο από τις 3 έως τις 4 Δεκεμβρίου, ο Στρόπα σημείωσε ότι το Twitter κατέβασε 44.000 «ύποπτους λογαριασμούς», εκ των οποίων πάνω από 1.300 είχαν προσπαθήσει να αποφύγουν τον εντοπισμό χρησιμοποιώντας «κωδικοποιημένες λέξεις και κείμενο σε εικόνες για να επικοινωνήσουν».

Ο Στρόπα πρόσθεσε ότι το Twitter γνωρίζει τις στρατηγικές και τις μεθόδους επικοινωνίας που χρησιμοποιούν οι ύποπτοι λογαριασμοί και ότι για να αυξήσει την ικανότητά του να προστατεύει την ασφάλεια των παιδιών, η εταιρεία επιστρατεύει ανεξάρτητα και εξειδικευμένα τρίτα μέρη.

Η πλατφόρμα διαθέτει επίσης ειδικές ομάδες που διερευνούν καθημερινά τέτοιους λογαριασμούς και παραβιάσεις της πολιτικής για τη σεξουαλική εκμετάλλευση παιδιών, δήλωσε ο Στρόπα, προσθέτοντας ότι οι ομάδες είναι «πιο αποφασισμένες από ποτέ και αποτελούνται από παθιασμένους ειδικούς».

Επιπλέον, το Twitter έχει διευκολύνει τους χρήστες να αναφέρουν παράνομο περιεχόμενο, σύμφωνα με τον ίδιο.

Το Twitter δηλώνει ότι έχει «πολιτική μηδενικής ανοχής στη σεξουαλική εκμετάλλευση παιδιών» και ότι οι χρήστες μπορούν να αναφέρουν λογαριασμούς που πιστεύουν ότι πρέπει να επανεξεταστούν μέσω της φόρμας σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών.

 

Ένας άνδρας πληκτρολογεί σε έναν ηλεκτρονικό υπολογιστή στις 28 Φεβρουαρίου 2013. (Kacper Pempel/Reuters)

 

Ο Τζον Ντο μηνύει το Twitter για εκμετάλευση παιδιών

Ωστόσο, η πλατφόρμα έχει δεχτεί μηνύσεις (pdf) από δύο άτομα, που αναφέρονται ως Τζον Ντο #1 και Τζον Ντο #2, οι οποίοι ισχυρίζονται ότι εξαπατήθηκαν στέλνοντας φωτογραφίες τους σε διακινητές σεξουαλικού υλικού όταν βρίσκονταν στην ηλικία μεταξύ 13 και 14 ετών.Οι διακινητές έπεισαν τους ανηλίκους να στείλουν άσεμνα βίντεο του εαυτού τους, σύμφωνα με τους ενάγοντες. Χρόνια αργότερα, τα βίντεο εμφανίστηκαν στο Twitter, αλλά η πλατφόρμα, σύμφωνα με τους δικηγόρους των εναγόντων, αρνήθηκε να τα αφαιρέσει επειδή δεν θεώρησε ότι παραβιάζουν τις πολιτικές του Twitter σχετικά με το υλικό εκμετάλλευσης παιδιών.

Η αγωγή κατηγορεί επίσης το Twitter ότι αποκόμισε κέρδος από το υλικό. Τελικά, παρενέβη το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας και τα βίντεο αποσύρθηκαν από την πλατφόρμα.

Τον Νοέμβριο, ο Μασκ δεσμεύτηκε ότι η απομάκρυνση της εκμετάλλευσης παιδιών από το Twitter ήταν η νούμερο ένα προτεραιότητά του και κάλεσε τους χρήστες του Twitter να τον ενημερώσουν αν βλέπουν κάτι που το Twitter πρέπει να αντιμετωπίσει.

Συνολικά, οι αναφορές για σεξουαλική εκμετάλλευση παιδιών στο διαδίκτυο αυξήθηκαν κατά πάνω από 35 τοις εκατό από το 2020 έως το 2021, σύμφωνα με το Εθνικό Κέντρο για τα Εξαφανισμένα και Εκμεταλλευόμενα Παιδιά των ΗΠΑ (NCMEC).

Εάν είστε θύμα σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών στο διαδίκτυο ή είστε ενήμεροι για υλικό σεξουαλικής κακοποίησης παιδιών, εμπορία σεξ ή άλλα εγκλήματα κατά παιδιών στο διαδίκτυο, μπορείτε να καλέστε το Χαμόγελο του Παιδιού στην γραμμή SOS 1056 ή στην Ευρωπαϊκή Γραμμή Υποστήριξης Παιδιών 116111.

Ακολουθήστε μας στο Telegram @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Facebook @epochtimesgreece

Τι ποσοστό του ευρωπαϊκού φυσικού αερίου προέρχεται από τη Ρωσία;

Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία επηρέασε δραστικά το κόστος της ενέργειας παγκοσμίως και εξέθεσε τα τρωτά σημεία των ευρωπαϊκών χωρών που εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από το φυσικό αέριο της Μόσχας, ενώ παράλληλα οδήγησε σε αυξημένες ανησυχίες σχετικά με τον ενεργειακό εφοδιασμό και την ασφάλεια.

Πριν από τον πόλεμο του Κρεμλίνου με την Ουκρανία, η Ευρωπαϊκή Ένωση εισήγαγε περίπου το 60 τοις εκατό της ενέργειας που κατανάλωνε το 2021, με το 45 τοις εκατό περίπου, ή 155 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα, να προέρχεται από τη Ρωσία.

Ωστόσο, στον απόηχο της εισβολής της 24ης Φεβρουαρίου, τα δυτικά έθνη έχουν υποσχεθεί να μειώσουν την εξάρτησή τους από το ρωσικό φυσικό αέριο κατά δύο τρίτα μέχρι το τέλος του 2022 σε ένδειξη διαμαρτυρίας. Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν απαίτησε την ίδια στιγμή να πληρώνουν οι αγοραστές από τα “μη φιλικά”, όπως τα χαρακτήρισε, έθνη το ρωσικό φυσικό αέριο με ρούβλια.

Ως αποτέλεσμα, οι ενεργειακές εισαγωγές ρωσικού φυσικού αερίου στην ΕΕ έχουν μειωθεί σημαντικά ενόψει ενός χειμώνα που πιστεύεται ευρέως ότι θα είναι ψυχρότερος του κανονικού σε όλη την Ευρώπη, προκαλώντας φόβους για το πώς θα αντεπεξέλθουν οι χώρες της ΕΕ.

Η εξάρτηση της Ευρώπης από το ρωσικό φυσικό αέριο

Η εξάρτηση της Ευρώπης από το ρωσικό φυσικό αέριο έχει γίνει κεντρικό θέμα από τον Φεβρουάριο, όταν ο Πούτιν ξεκίνησε την “ειδική στρατιωτική επιχείρηση” στην Ουκρανία. Οι τιμές του φυσικού αερίου εκτινάχθηκαν πάνω από 30 τοις εκατό μετά την εισβολή και έκτοτε παραμένουν ασταθείς.

Παρά τη μακροχρόνια σχέση μεταξύ της Ρωσίας και της Ευρώπης όσον αφορά τις εισαγωγές φυσικού αερίου, η σχέση αυτή έχει γίνει όλο και πιο ξινή το 2022 και φαίνεται να φτάνει στο τέλος της, με την Ευρώπη να ορκίζεται να τερματίσει την εξάρτηση από το ρωσικό φυσικό αέριο έως το 2030.

Το διυλιστήριο πετρελαίου της Gazprom Neft στο Ομσκ της Ρωσίας, στις 10 Φεβρουαρίου 2020. (Alexey Malgavko/Reuters)

 

Ποιες χώρες εξαρτώνται από το ρωσικό φυσικό αέριο το 2022;

Σύμφωνα με στοιχεία του Διεθνούς Οργανισμού Ενέργειας, η Λιθουανία και η Φινλανδία εισήγαγαν περίπου το 80% του πετρελαίου τους από τη Ρωσία τον Νοέμβριο του 2021. Ακολουθεί η Σλοβακία, η οποία εισήγαγε 74% από τη Ρωσία, η Πολωνία, η οποία εισήγαγε 58% και η Ουγγαρία, η οποία έλαβε 43%. Σύμφωνα με τα στοιχεία, η Εσθονία, η Γερμανία, η Ελλάδα και η Νορβηγία εισήγαγαν από 25 έως 34 τοις εκατό του πετρελαίου τους από τη Ρωσία τον Νοέμβριο.

Ωστόσο, τα στοιχεία από την Υπηρεσία Ενεργειακών Πληροφοριών των ΗΠΑ δείχνουν ότι η Γερμανία, η Ιταλία, η Γαλλία και η Πολωνία ήταν οι μεγαλύτεροι Ευρωπαίοι εισαγωγείς ρωσικού φυσικού αερίου συνολικά το 2021.

Ξεχωριστά στοιχεία από τον Οργανισμό Συνεργασίας των Ρυθμιστικών Αρχών Ενέργειας της Ευρωπαϊκής Ένωσης δείχνουν ότι η Βουλγαρία, η Φινλανδία, τα Σκόπια και η Σλοβακία ήταν οι πιο εξαρτημένες από το ρωσικό πετρέλαιο το 2020.

Από το 2022, οι εισαγωγές ρωσικού φυσικού αερίου από την ΕΕ έχουν μειωθεί στο 9%, σύμφωνα με δήλωση της προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν, τον Σεπτέμβριο.

Γιατί η Ευρώπη εξαρτάται από το ρωσικό φυσικό αέριο;

Πριν από την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία και τις επακόλουθες δυτικές κυρώσεις κατά του Κρεμλίνου, το ρωσικό φυσικό αέριο ήταν σχετικά φθηνό, καθιστώντας το μια ελκυστική επιλογή που ήταν επίσης εύκολο στη μεταφορά και άμεσα διαθέσιμο.

Επιπλέον, η κίνηση ορισμένων χωρών της ΕΕ να σταματήσουν τον άνθρακα και τα πυρηνικά εργοστάσια σε μια προσπάθεια να επιτύχουν τους στόχους για την πράσινη ενέργεια σήμαινε ότι έπρεπε να αναζητήσουν αλλού προμήθειες φυσικού αερίου – στη Ρωσία.

Λόγω των τεράστιων κοιτασμάτων της Σιβηρίας, η Ρωσία διαθέτει τα μεγαλύτερα αποθέματα φυσικού αερίου στον κόσμο, καθώς και πολλαπλές εγκαταστάσεις παραγωγής φυσικού αερίου σε όλη τη χώρα.

Η χώρα εκμεταλλεύτηκε γρήγορα τα τεράστια ενεργειακά της αποθέματα και στη δεκαετία του 1940 η τότε Σοβιετική Ένωση άρχισε να εξάγει στην Πολωνία. Η Ρωσία ολοκλήρωσε τη δεκαετία του 1960 την κατασκευή του αγωγού Druzhba, ενός από τους μεγαλύτερους αγωγούς πετρελαίου στον κόσμο, ο οποίος παραδίδει καύσιμα σε μεγάλα διυλιστήρια στην Ευρώπη.

Αργότερα, ξεκίνησε η κατασκευή του αγωγού φυσικού αερίου Yamal-Europe το 1994, ενώ ο αγωγός Nord Stream 1 ολοκληρώθηκε το 2011.

Η μονάδα υγροποιημένου φυσικού αερίου που λειτουργεί από τη Sakhalin Energy στο Prigorodnoye στο νησί Σαχαλίν του Ειρηνικού, στη Ρωσία, στις 15 Ιουλίου 2021. (Vladimir Soldatkin/Reuters)

 

Πότε άρχισε η Ευρώπη να βασίζεται στο ρωσικό φυσικό αέριο;

Η Ευρώπη δεν εξαρτιόταν πάντα από το φυσικό αέριο της Ρωσίας και τη δεκαετία του 1960 και του 1970, στην πραγματικότητα προμήθευε περίπου την ίδια ποσότητα φυσικού αερίου που χρησιμοποιούσε, σύμφωνα με το Ενεργειακό Κέντρο Jacques Delors (pdf).

Ωστόσο, η αυξημένη ζήτηση και η εξάντληση των κοιτασμάτων φυσικού αερίου της Βόρειας Θάλασσας που ελέγχονταν από το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ολλανδία, σε συνδυασμό με το γεγονός ότι η τελευταία ανακοίνωσε αργότερα το κλείσιμο των κοιτασμάτων φυσικού αερίου του Γκρόνινγκεν -του μεγαλύτερου κοιτάσματος φυσικού αερίου της Ευρώπης- λόγω σεισμών, είδε την Ευρώπη να αναζητά αλλού τον ενεργειακό εφοδιασμό της.

Ως αποτέλεσμα, η κυριαρχία της Ρωσίας στην αγορά φυσικού αερίου εκτοξεύτηκε με την πάροδο των ετών και έθνη όπως η Γερμανία, η οποία διανέμει επίσης ρωσικό φυσικό αέριο σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, εξαρτήθηκαν σε μεγάλο βαθμό από το ρωσικό φυσικό αέριο. Η κρατική Gazprom είναι ο μεγαλύτερος προμηθευτής φυσικού αερίου της Ρωσίας.

Πόσο φυσικό αέριο εισάγει η Ευρώπη από τη Ρωσία;

Το 2020, το κύριο εισαγόμενο ενεργειακό προϊόν στην Ευρώπη ήταν τα πετρελαιοειδή, στα οποία περιλαμβάνεται το αργό πετρέλαιο. Αυτά αντιπροσώπευαν σχεδόν τα δύο τρίτα των ενεργειακών εισαγωγών στην ΕΕ, ακολουθούμενα από το φυσικό αέριο με 27% και τα στερεά ορυκτά καύσιμα με 5%, σύμφωνα με τη Eurostat, μια από τις υπηρεσίες της Γενικής Διεύθυνσης της Ευρωπαϊκής Επιτροπής.

Πάνω από τα τρία τέταρτα των εισαγωγών φυσικού αερίου της ΕΕ προήλθαν από τη Ρωσία, ή περίπου το 43%.

Η πλειονότητά του προέρχεται μέσω αγωγών, συμπεριλαμβανομένων του Yamal, ο οποίος διέρχεται από τη Λευκορωσία και την Πολωνία προς τη Γερμανία, και του Nord Stream 1, ο οποίος διέρχεται απευθείας στη Γερμανία. Το φυσικό αέριο αντλείται επίσης στην ΕΕ μέσω αγωγών μέσω της Ουκρανίας.

Ωστόσο, οι ρήξεις στους αγωγούς Nord Stream 1 και 2 τον Σεπτέμβριο οδήγησαν τελικά τη Ρωσία να διακόψει επ’ αόριστον τις προμήθειες φυσικού αερίου μέσω του αγωγού, τροφοδοτώντας περαιτέρω τους φόβους για έλλειψη ενέργειας στην Ευρώπη ενόψει ενός κρύου χειμώνα.

Παρά ταύτα, ο Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας αναφέρει ότι οι χώροι αποθήκευσης φυσικού αερίου της ΕΕ είναι πλέον κατά 95 τοις εκατό πλήρεις από τις αρχές Νοεμβρίου 2022. Αυτό είναι 5 τοις εκατό πάνω από το μέσο όρο της πενταετίας, αν και οι αξιωματούχοι εξακολουθούν να προειδοποιούν για την επείγουσα ανάγκη οι ηγέτες της ΕΕ να αναλάβουν δράση και να μειώσουν την κατανάλωση φυσικού αερίου εν μέσω μιας παγκόσμιας ενεργειακής κρίσης και μιας πιθανής έλλειψης κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του 2023.