Δευτέρα, 03 Οκτ, 2022

Άποψη: Ακυρώνοντας τον Ρίτσαρντ Γκιρ

Θυμάστε τον Ρίτσαρντ Γκιρ; Εγώ σίγουρα τον θυμάμαι. Ήταν ένα τεράστιο αστέρι στη δεκαετία του ’90, παίζοντας αξιομνημόνευτους ρόλους σε ταινίες όπως το «Pretty Woman», το «American Gigolo» και, αν θυμάμαι καλά, το «Unfaithful». Στη συνέχεια, ο Γκιρ ξαφνικά εξαφανίστηκε. Το είχα παρατηρήσει, αλλά ποτέ δεν αναρωτήθηκα γιατί. Πλέον γνωρίζω. Ο Γκιρ ακυρώθηκε από το Χόλιγουντ εξαιτίας της κριτικής του στην τυραννία του κινεζικού καθεστώτος.

Η ιστορία της ακύρωσης του Γκιρ εξιστορείται σε ένα νέο βιβλίο του Έριχ Σβάρτσελ, με τίτλο «Red Carpet: Hollywood, China and the Global Battle for Cultural Supremacy». Ο Σβάρτσελ ενσωματώνει την ιστορία του Γκιρ μέσα σε μια ευρύτερη περιγραφή του ευρύτερου επιχειρηματικού σχεδίου του Χόλιγουντ για την Κίνα. Το μάθημα του βιβλίου του Σβάρτσελ είναι ότι όταν θέλεις πρόσβαση σε μια αγορά που ελέγχεται από τους Κινέζους κομμουνιστές, πρέπει να κάνεις πολύ δρόμο για να εκτελέσεις τις εντολές τους.

Η εχθρότητα του Γκιρ προς το κινεζικό καθεστώς σίγουρα δεν οφείλεται στο γεγονός ότι ο Γκιρ είναι δεξιός ή ότι ερμηνεύει τα κινεζικά συμφέροντα σε αντίθεση με εκείνα της χώρας του. Τίποτα τέτοιο. Αντίθετα, ο Γκιρ είναι βουδιστής και, ως τέτοιος, είναι θαυμαστής και υποστηρικτής του Δαλάι Λάμα, τον οποίο οι Κινέζοι αξιωματούχοι θεωρούν εχθρό του κινεζικού κράτους.

Ο πνευματικός ηγέτης του Θιβέτ Δαλάι Λάμα (Δ) μιλάει με τον Αμερικανό ηθοποιό Ρίτσαρντ Γκιρ (Α) κατά τη διάρκεια διάλεξης για τη Διεθνή Εκστρατεία για το Θιβέτ στο Ahoy στο Ρότερνταμ, στις 16 Σεπτεμβρίου 2018. (Robin Utrecht/AFP/Getty Images)

 

Το 1993, ο Γκιρ παρέκκλινε από την παρουσίαση ενός βραβείου καλλιτεχνικής διεύθυνσης για να εκφράσει τη λύπη του για τη «φρικτή κατάσταση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων που υπάρχει στην Κίνα, όχι μόνο απέναντι στο δικό τους λαό, αλλά και στο Θιβέτ». Αλλά το μεγάλο αμάρτημα του Γκιρ ήρθε το 1997, όταν γύρισε την ταινία «Red Corner», μια ιστορία ενός αμερικανικού στελέχους που παγιδεύεται και βιώνει τη φρίκη του κινεζικού συστήματος ποινικής δικαιοσύνης.

Το «Red Corner» δεν είχε μεγάλη εισπρακτική επιτυχία- παραγκωνίστηκε εκείνη τη χρονιά από μεγάλες ταινίες όπως το «Men in Black» και το «My Best Friend’s Wedding». Έτσι, οι Κινέζοι δεν ενδιαφέρθηκαν γι’ αυτήν λόγω του ότι την είδε μεγάλος αριθμός ανθρώπων. Αυτό που τους ενδιέφερε είναι ότι ο Γκιρ ξεπέρασε την υποκριτική στην ταινία. Υπερασπίστηκε επίσης την ταινία ως σκοπό.

Ενώ η MGM αντιμετώπιζε την ταινία απλώς ως μια συναρπαστική ιστορία, ο Γκιρ επέμενε ότι η ταινία θα μπορούσε να αποτελέσει «καταλύτη για την αλλαγή στον κόσμο», επειδή αποκάλυπτε τη φρίκη του κινεζικού ολοκληρωτισμού. Είναι ενδιαφέρον ότι ο Κινέζος πρόεδρος Τζιανγκ Ζεμίν επισκέφθηκε την Αμερική περίπου την ίδια περίοδο, επιδιώκοντας περισσότερες εμπορικές συμφωνίες και στενότερες διπλωματικές σχέσεις με την κυβέρνηση Κλίντον. Ενώ ο πρόεδρος Μπιλ Κλίντον διοργάνωσε κρατικό δείπνο για τον Τζιανγκ, ο Γκιρ οργάνωσε ένα «δείπνο χωρίς κράτος» απέναντι, στην ταράτσα ενός σικ ξενοδοχείου, προσκαλώντας τις διάσημες συναδέλφους του Ούμα Θέρμαν και Σάρον Στόουν.

Ο Σβάρτσελ τεκμηριώνει ότι καθώς ο Γκιρ συνέχισε να υπερασπίζεται την υπόθεση του Θιβέτ και να καυτηριάζει την Κίνα για τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων της, το Χόλιγουντ ένιωθε όλο και πιο άβολα με τη δημόσια συνηγορία του. Τα τέλη της δεκαετίας του 1990 και οι αρχές της δεκαετίας του 2000 αντιστοιχούσαν σε μια περίοδο κατά την οποία η αμερικανική κινηματογραφική αγορά έπεφτε και τα στούντιο του Χόλιγουντ έψαχναν όλο και περισσότερο να επεκταθούν στην Κίνα.

Η Κίνα, άλλωστε, έχει περισσότερους από ένα δισεκατομμύριο ανθρώπους. Δεν διέφυγε της προσοχής των στελεχών των στούντιο στην Καλιφόρνια ότι δεκάδες εκατομμύρια Κινέζοι μετακινούνταν από τις αγροτικές περιοχές στις πόλεις και γίνονταν ένθερμοι καταναλωτές δυτικών προϊόντων. Το Χόλιγουντ έτρεφαν τα σάλια τους στην προοπτική να αξιοποιήσουν αυτή την αγορά για αμερικανικές ταινίες.

Βέβαια, τα στελέχη του Χόλιγουντ καταλάβαιναν ότι είχαν να κάνουν με ένα κομμουνιστικό καθεστώς που δεν δίσταζε να λογοκρίνει τις ταινίες που επιτρεπόταν στην Κίνα. Ήταν αρκετά πρόθυμοι να διευκολύνουν τους Κινέζους σε αυτό το σημείο. Ο Σβάρτσελ επισημαίνει ότι το 2006, η ταινία «Mission: Impossible 3» έβγαλε σκηνές για τις οποίες είχαν αντιρρήσεις οι Κινέζοι, και το 2012, οι παραγωγοί της ταινίας του Τζέιμς Μποντ «Skyfall» αφαίρεσαν μια σκηνή που περιλάμβανε τη δολοφονία ενός Κινέζου φρουρού ασφαλείας, επειδή οι Κινέζοι λογοκριτές θεώρησαν ότι έκανε τους Κινέζους να φαίνονται αδύναμοι.

Σε αυτή την ατμόσφαιρα «φλερταρίσματος» του Χόλιγουντ με το κινεζικό κομμουνιστικό καθεστώς, ο Σβάρτσελ αναφέρει ότι «ο Γκιρ ήταν πολύ ραδιενεργός για να προσληφθεί». Και μόνο η παρουσία του στους τίτλους τέλους θα μπορούσε να σημαίνει ότι η ταινία δεν θα εγκρινόταν για κυκλοφορία στην Κίνα. Σε αυτό το σημείο, ο Γκιρ έγινε persona non grata, τουλάχιστον όσον αφορά τα μεγάλα στούντιο. Θα έπρεπε να αρκεστεί στο να εμφανίζεται σε ανεξάρτητες ταινίες μικρού προϋπολογισμού όπως το «Arbitrage» και το «The Second Best Exotic Marigold Hotel».

Η Σουζάνα Σαράντον ως η πιστή σύζυγος ενός προβληματικού μεγιστάνα hedge fund που υποδύεται ο Ρίτσαρντ ΓΚιρ (Δ) στο δραματικό θρίλερ “Arbitrage”. (Myles Aronowitz/Lionsgate)

 

Στη δεκαετία του 1950, το Χόλιγουντ διατηρούσε μια μαύρη λίστα ηθοποιών που υποτίθεται ότι είχαν κομμουνιστικές διασυνδέσεις και ως εκ τούτου θεωρούνταν πολύ αμφιλεγόμενοι για να παίξουν σε μεγάλες ταινίες. Πόσο ειρωνικό είναι το γεγονός ότι σήμερα, για άλλη μια φορά, το Χόλιγουντ διατηρεί μαύρη λίστα, μόνο που αυτή τη φορά αφορά αποστάτες όπως ο Ρίτσαρντ Γκιρ, οι οποίοι προφανώς δεν είναι αρκετά φιλικοί και υποχωρητικοί προς το κινεζικό κομμουνιστικό καθεστώς. Ο Γκιρ ήταν εκπληκτικά σιωπηλός σχετικά με την είσοδό του στη μαύρη λίστα. Τον Ιούνιο του 2020, ωστόσο, ο Γκιρ κατέθεσε στο Κογκρέσο (pdf) υπέρ ενός νομοσχεδίου που θα έδινε στις Ηνωμένες Πολιτείες καλύτερη πρόσβαση στην αγορά κασμίρ της Μογγολίας. Ο Γκιρ υποστήριξε ότι το νομοσχέδιο θα ενίσχυε την οικονομία της Μογγολίας και θα την έκανε λιγότερο εξαρτημένη από την Κίνα, καθώς η εξάρτηση στην περιοχή αυτή μεταφράζεται γρήγορα σε κινεζικό έλεγχο.

Κάποια στιγμή, ο Γκιρ ανέφερε την ταινία που φαίνεται ότι τον έβγαλε από την λίστα των πρώτων του Χόλιγουντ, το «Red Corner». Ο Γκιρ προβληματίστηκε για το αν το Χόλιγουντ θα έκανε μια τέτοια ταινία σήμερα.

«Απλώς δεν θα συνέβαινε», εξομολογήθηκε.

Η ακύρωση ενός σταρ του μεγέθους του Γκιρ δείχνει πόσο σοβαρό είναι το πρόβλημα, το πόσο ταυτισμένο είναι σήμερα το Χόλιγουντ με τους βλοσυρούς εταίρους του στην Ανατολή.

Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι απόψεις του συγγραφέα και δεν αντανακλούν απαραίτητα τις απόψεις της εφημερίδας The Epoch Times.

Μια αυτοκαταστροφή

Σχολιασμός

Η επίθεση αυτοκτονίας που σκότωσε 170 ανθρώπους, συμπεριλαμβανομένων 13 Αμερικανών στρατιωτών, αποτελεί την απόλυτη ντροπή για τον πρόεδρο Τζο Μπάιντεν, τον υπουργό Εξωτερικών Άντονι Μπλίνκεν και τη στρατιωτική ηγεσία που φτάνει μέχρι και τον στρατηγό Μαρκ Μίλεϊ, αρχηγό του Γενικού Επιτελείου των Ενόπλων Δυνάμεων. Η καταστροφή στο Αφγανιστάν είναι χειρότερη από τη Βεγγάζη, χειρότερη από την Κρίση των Ομήρων του Τζίμι Κάρτερ, επειδή αυτές παρήγαγαν αδέξιες απαντήσεις σε μια εξωτερική κατάσταση. Αντίθετα, αυτή είναι μια καταστροφή που ο ίδιος ο Μπάιντεν και η ανίκανη ομάδα του δημιούργησαν.

Θυμάμαι καλά πώς τελείωσε η Κρίση των Ομήρων του Κάρτερ. Τελείωσε την ίδια μέρα που ο Ρόναλντ Ρέιγκαν ορκίστηκε τον Ιανουάριο του 1981. Ο Ρέιγκαν είχε δεσμευτεί ότι θα αναλάβει πολύ ισχυρή δράση εναντίον του Ιράν, χωρίς να διευκρινίσει τη φύση αυτής της ενέργειας. Προφανώς οι τρομοκράτες, οι οποίοι είχαν την υποστήριξη του καθεστώτος Χομεϊνί, αποφάσισαν ότι δεν ήταν καλή ιδέα να δοκιμάσουν την αποφασιστικότητα του Ρέιγκαν. Άφησαν τους ομήρους ελεύθερους.

Η τρέχουσα καταστροφή στο Αφγανιστάν φαίνεται να προχώρησε αντίστροφα. Ενώ ο Ντόναλντ Τραμπ ήταν στην εξουσία, οι Ταλιμπάν συνέχισαν τον πόλεμό τους, αλλά ούτε αυτοί ούτε άλλες ισλαμικές ριζοσπαστικές ομάδες, από την Αλ Κάιντα έως τον ISIS, δεν είχαν την ικανότητα να προκαλέσουν τεράστιες ζημιές στις αμερικανικές δυνάμεις. Τη στιγμή που ο Μπάιντεν ανέλαβε καθήκοντα, ωστόσο, οι Ταλιμπάν και οι άλλοι τρομοκράτες συνειδητοποίησαν ότι ήταν καιρός να αναλάβουν δράση. Εκμεταλλεύτηκαν την ευκαιρία τους να καταλάβουν την Καμπούλ. Ενθαρρύνθηκαν να εξαπολύσουν μια επίθεση αυτοκτονίας που ήταν η πιο επιτυχημένη επίθεση εναντίον της Αμερικής από την 11η Σεπτεμβρίου.

Η ευθύνη, φυσικά, ξεκινά από τον Μπάιντεν. Είναι ο κύριος υπεύθυνος για αυτόν τον αυτοτραυματισμό. Ωστόσο, ο Μπάιντεν έχει κάνει ό,τι περνάει από το χέρι του για να μεταθέσει την ευθύνη στον προκάτοχό του, Τραμπ. Η θέση του Μπάιντεν φαίνεται να είναι ότι απλώς πραγματοποίησε μια απόσυρση στην οποία συμφώνησε ο Τραμπ. Ωστόσο, ο Μπάιντεν ανέτρεψε τις πολιτικές του Τραμπ σε αναρίθμητους τομείς, οπότε δεν ήταν υποχρεωμένος να ακολουθήσει την τακτική του Τραμπ σε αυτήν την περίπτωση. Επιπλέον, υπάρχει τεράστια διαφορά μεταξύ απόφασης υπαναχώρησης και τρόπου απόσυρσης. Η ευθύνη για το τελευταίο ανήκει εξ ολοκλήρου στον Μπάιντεν.

Σε πρόσφατη συνέντευξή του, ο εν αποστρατεία στρατηγός Ντέιβιντ Πετρέους, ο τεσσάρων αστέρων στρατηγός και πρώην αρχηγός των αμερικανικών δυνάμεων τόσο στο Ιράκ όσο και στο Αφγανιστάν, αμφισβήτησε τον ισχυρισμό του Μπάιντεν ότι ο Τραμπ είναι υπεύθυνος για το τρέχον χάος. Ο Πετρέους επεσήμανε ότι υπήρχαν μόλις 2.500 αμερικανικά στρατεύματα στο Αφγανιστάν και δεν έκαναν μάχες στην πρώτη γραμμή. Αντιθέτως, η ευθύνη τους ήταν να παρέχουν πληροφορίες και υλικοτεχνική υποστήριξη στον αφγανικό στρατό, και επιπλέον, να συμβάλλουν στην πραγματοποίηση αεροπορικών επιθέσεων για την κάλυψη του αφγανικού στρατού κατά τη διάρκεια συγκρούσεων με τους Ταλιμπάν.

Σε αυτό, λέει ο Πετρέους, υπολόγισε ο αφγανικός στρατός. Δεν εκπαιδεύτηκαν ποτέ να πολεμήσουν αποκλειστικά μόνοι τους. Εκπαιδεύτηκαν να πολεμούν με τον συντονισμό και την υποστήριξη των ΗΠΑ, και όταν αυτός ο συντονισμός σταμάτησε απότομα, και οι Ηνωμένες Πολιτείες απλά σηκώθηκαν και έφυγαν, λοιπόν, ο αφγανικός στρατός αποφάσισε να σηκωθεί και να φύγει επίσης. Αυτός, καταλήγει ο Πετρέους, είναι ο λόγος που το Αφγανιστάν έπεσε τόσο γρήγορα στα χέρια των Ταλιμπάν.

Οι γκάφες του Μπάιντεν συνεχίστηκαν και μετά την πτώση της Καμπούλ. Αυτή η απώλεια ήταν αρκετά καταστροφική, γιατί άφησε μια τεράστια ποσότητα όπλων και υλικών στους Ταλιμπάν να χρησιμοποιήσουν οι ίδιοι ή να το διαθέσουν στη διεθνή αγορά σε άλλες τρομοκρατικές ομάδες, καθώς και στην Κίνα και τη Ρωσία. Επιπλέον, χιλιάδες Αμερικανοί έμειναν εγκλωβισμένοι, για να μην αναφέρουμε δεκάδες χιλιάδες Αφγανούς συμμάχους που τους είχε διαβεβαιωθεί η στήριξη των Ηνωμένων Πολιτειών , αλλά τώρα βρέθηκαν ευάλωτοι σε φυλάκιση, βασανιστήρια και θάνατο.

Αλλά ακόμα και αφού άφησε πίσω τους Αμερικανούς – δημιουργώντας μια τεράστια πιθανή κατάσταση ομηρίας – ο Μπάιντεν επιδείνωσε περαιτέρω το πρόβλημα δίνοντας στους Ταλιμπάν μια λίστα με ονόματα πολιτών των ΗΠΑ, κατόχων πράσινης κάρτας και Αφγανών συμμάχων. Ο δήθεν σκοπός ήταν οι Ταλιμπάν να παραχωρήσουν σε αυτούς τους ανθρώπους πρόσβαση στην εξωτερική περίμετρο του αεροδρομίου της πόλης, ώστε να μπορέσουν να βγουν. Δεν είναι σαφές εάν ο ίδιος ο Μπάιντεν πήρε αυτή την απόφαση, αλλά η διοίκησή του την ενέκρινε σαφώς.

Ο κίνδυνος εδώ είναι προφανής. Οι Ταλιμπάν πολεμούν εναντίον των Ηνωμένων Πολιτειών και των Αφγανών συμμάχων τους εδώ και 20 χρόνια. Δεν θα ήταν λογικό να αρπάξουν τη λίστα, να ευχαριστήσουν τον Αλλάχ για αυτό το απίστευτο δώρο και στη συνέχεια να βάλουν όλους αυτούς τους ανθρώπους σε μια λίστα θανάτου; Υπάρχει αμφιβολία ότι οι ριζοσπάστες ισλαμιστές που έχουν σκληραγωγηθεί από τον αποκλεισμό και τον αντάρτικο πόλεμο θα ήταν πρόθυμοι να εκτελέσουν ανθρώπους τους οποίους θεωρούν εχθρούς του Αλλάχ και τους ανθρώπους που προσπαθούν να σκοτώσουν εδώ και δύο δεκαετίες;

Ωστόσο, η κυβέρνηση Μπάιντεν φαίνεται πρόθυμη να εμπιστευτεί τους Ταλιμπάν για να προστατεύσει και να βοηθήσει στην εκκένωση των ανθρώπων που περιλαμβάνονται σε αυτόν τον κατάλογο. Η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Τζεν Ψάκι είπε ότι οι Ταλιμπάν θα ήθελαν να το κάνουν αυτό για να εξασφαλίσουν τη φήμη τους στη διεθνή κοινότητα, λες και οι Ταλιμπάν ενδιαφέρονται για το τι πιστεύουν οι άνθρωποι στα Ηνωμένα Έθνη ή την Ευρωπαϊκή Ένωση για τις ενέργειές τους. Εξίσου παράλογο, ο διοικητής της Κεντρικής Διοίκησης των ΗΠΑ είπε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι Ταλιμπάν «μοιράζονται έναν κοινό σκοπό», γεγονός που εγείρει το ερώτημα γιατί οι δύο ομάδες προσπαθούσαν να αλληλοσκοτωθούν από το 2001.

Τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης, από την πλευρά τους, άσκησαν ελάχιστη κριτική απέναντι στις ενέργειες του Μπάιντεν, προφανώς λόγω των ιδεολογικών συμπάθειών τους προς τη σημερινή κυβέρνηση. Υπήρξαν αρκετά άρθρα που έδιναν οδηγίες στους Αμερικανούς να μην συγχέουν τους Ταλιμπάν με την ομάδα ISIS-K που ανέλαβε την ευθύνη για την επίθεση αυτοκτονίας. Η βασική προϋπόθεση είναι ότι οι Ταλιμπάν και το ISIS-K έχουν πολλές διαφωνίες, έχουν αναφερθεί συγκρούσεις μεταξύ των δύο, και ως εκ τούτου δεν είναι παράλογο να περιμένουμε από τους Ταλιμπάν να βοηθήσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες μετά από μια επίθεση που πραγματοποίησαν οι τρομοκράτες του ISIS-K.

Αυτά τα άρθρα έχουν όλη την πειστικότητα κάποιου που υποστηρίζει ότι υπάρχουν δύο είδη φιδιών στον κήπο, οι οχιές και οι κροταλίες, και οι άνθρωποι δεν πρέπει στη βιασύνη τους να τα μπερδεύουν. Αυτό μπορεί κάλλιστα να είναι αλήθεια, και μπορεί επίσης να είναι ότι οι κροταλίες και οι οχιές δεν τα πάνε καλά, αφού ανταγωνίζονται για τους ίδιους τύπους τροφίμων. Αλλά δεν προκύπτει ότι οι άνθρωποι μπορούν να βασίζονται στους κροταλίες ως συμμάχους τους όταν αντιμετωπίζουν μια απειλή από μία οχιά. Η πιο σοφή πορεία δράσης είναι για τους ανθρώπους να αναγνωρίσουν ότι βρίσκονται μέσα σε ένα φιδόλακκο και να αναλάβουν δράση για να καταστρέψουν όσα περισσότερα φίδια μπορούν.

Ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι ζητούν ήδη παραιτήσεις, αλλά όχι αρκετοί από αυτούς και όχι αρκετά δυναμικά. Δεν αρκεί να σταματήσουμε στον Μπάιντεν. Το Πεντάγωνο, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ και οι υπηρεσίες πληροφοριών μοιράζονται όλες την ευθύνη για αυτήν την αβίαστη καταστροφή. Όλοι έβαλαν τους Αμερικανούς τελευταίους, όλοι πρόδωσαν τους συμπατριώτες και τις γυναίκες τους και όλοι θα πρέπει να αντιμετωπίσουν τις συνέπειες.

Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι απόψεις του συγγραφέα και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις των The Epoch Times.

Ακολουθήστε μας στο Telegram @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο Facebook @epochtimesgreece
Ακολουθήστε μας στο SafeChat @epochtimesgreece