Τρίτη, 18 Ιούν, 2024

Μελέτη διαπιστώνει διαταραχές ακοής και ισορροπίας μεταξύ των εμβολιασμένων κατά της COVID-19

Περισσότερες περιπτώσεις διαταραχών της ακοής και της ισορροπίας παρατηρήθηκαν μετά τη χορήγηση εμβολίων COVID-19, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη, η οποία ζήτησε από τους εμβολιασθέντες να παραμείνουν σε επιφυλακή για τέτοιου είδους επιπλοκές.

Η αυστραλιανή μελέτη που αξιολογήθηκε από ομότιμους και δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Vaccine στις 22 Φεβρουαρίου, είχε ως στόχο να διαπιστώσει εάν υπήρξε αύξηση των «οπτικοισοφαγικών συμβάντων» μετά τον εμβολιασμό κατά της COVID-19 στη νοτιοανατολική Αυστραλία. Το οπτικοαισθητήριο αναφέρεται σε καταστάσεις που σχετίζονται με διαταραχές της ακοής και της ισορροπίας.

«Οι πάροχοι υγειονομικής περίθαλψης και οι εμβολιαζόμενοι θα πρέπει να είναι σε επιφυλακή για πιθανά ωτοακουστικά ενοχλήματα μετά τον εμβολιασμό κατά της COVID-19», αναφέρουν οι συγγραφείς.

Αύξηση των περιστατικών ιλίγγου, εμβοών

Ερευνητές διαπίστωσαν αύξηση των περιστατικών ιλίγγου και εμβοών μετά τον εμβολιασμό. Οι εμβοές είναι μια κατάσταση που κάνει ένα άτομο να ακούει ήχους όπως βουητό, κουδούνισμα ή βούισμα, απουσία εξωτερικών ερεθισμάτων. Ο ίλιγγος κάνει τους ανθρώπους να αισθάνονται σαν να περιστρέφονται και μπορεί να οδηγήσει σε ζάλη.

«Η μελέτη μας διαπίστωσε αυξημένη σχετική συχνότητα εμφάνισης ιλίγγων στις 42 ημέρες μετά τη χορήγηση εμβολίων mRNA και αυξημένη σχετική συχνότητα εμφάνισης εμβοών στις 42 ημέρες μετά τη χορήγηση εμβολίων τόσο του φορέα αδενοϊού Vaxzevria όσο και των εμβολίων mRNA», γράφουν οι ερευνητές.

«Είμαστε οι πρώτοι που επιβεβαιώνουμε αυτή την αυξημένη σχετική επίπτωση εμβοών και ιλίγγου μετά τη χορήγηση εμβολίων COVID-19», δήλωσαν. Υπέθεσαν ότι τα οπτικοακουστικά συμβάντα μπορεί να είναι μια «ανοσοδιαμεσολαβούμενη βλάβη» που προκλήθηκε από τα εμβόλια COVID-19.

Καμία αύξηση των περιπτώσεων απώλειας ακοής

Στην ίδια μελέτη, οι ερευνητές αναφέρουν ότι δεν υπήρξε «αυξημένη σχετική συχνότητα εμφάνισης της απώλειας ακοής» στις 42 ημέρες μετά από οποιοδήποτε εμβόλιο COVID-19.

Σημείωσαν ότι τα δεδομένα του αμερικανικού συστήματος αναφοράς ανεπιθύμητων συμβάντων εμβολίων (VAERS) και οι μελέτες που διεξήχθησαν στο φινλανδικό και δανέζικο μητρώο υγειονομικής περίθαλψης «δεν διαπίστωσαν καμία συσχέτιση μεταξύ αιφνίδιας νευροαισθητήριας απώλειας ακοής (SSNHL) και εμβολιασμού κατά της COVID-19».

Ως εκ τούτου, οι συγγραφείς κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η ανάλυσή τους «υποστηρίζει την άποψη ότι δεν υπάρχει αυξημένη συχνότητα εμφάνισης απώλειας ακοής μετά τη χορήγηση των εμβολίων COVID-19».

Οι συγγραφείς επεσήμαναν έναν περιορισμό – ότι η μελέτη τους δεν μπορούσε να λάβει υπόψη τυχόν ταυτόχρονες λοιμώξεις από την COVID-19, οι οποίες, σύμφωνα με άλλες μελέτες, θα μπορούσαν να συσχετιστούν με οπτικοακουστικά συμβάντα.

«Η λοίμωξη COVID-19 είναι ένας σημαντικός πιθανός συγχυτικός παράγοντας της συσχέτισης μεταξύ του εμβολιασμού COVID-19 και των ωτοακουστικών συμβάντων», σημείωσαν.

Το Ιράν απειλεί με «κλείσιμο της Μεσογείου» λόγω του πολέμου στη Γάζα – εμπορικά πλοία δέχονται επιθέσεις

Το Ιράν απείλησε να κλείσει τις θαλάσσιες ναυτιλιακές οδούς της Μεσογείου εξαιτίας των «εγκλημάτων», όπως τα χαρακτηρίζει, που διαπράττουν οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι σύμμαχοί τους στη Γάζα, καθώς οι υποστηριζόμενοι από την Τεχεράνη τρομοκράτες Χούθι συνεχίζουν να επιτίθενται σε εμπορικά πλοία που ταξιδεύουν στην περιοχή.

«Σύντομα θα τους περιμένει το κλείσιμο της Μεσογείου, [του στενού του] Γιβραλτάρ και άλλων θαλάσσιων οδών», δήλωσε ο Μοχάμαντ Ρεζά Νακντί, στρατηγός των Ιρανών Φρουρών της Επανάστασης, σύμφωνα με δημοσίευμα των ιρανικών κρατικών μέσων ενημέρωσης της 23ης Δεκεμβρίου.

Το Ιράν δεν έχει άμεση πρόσβαση στη Μεσόγειο. Ως εκ τούτου, δεν είναι σαφές πώς το ισλαμικό έθνος σκοπεύει να αποκλείσει τη θάλασσα. Ο κ. Νακντί μίλησε για «τη γέννηση νέων δυνάμεων αντίστασης και το κλείσιμο άλλων θαλάσσιων οδών».

Τον τελευταίο μήνα, η τρομοκρατική ομάδα Χούθι της Υεμένης, που πρόσκειται στο Ιράν, ανέλαβε την ευθύνη για πολλαπλές επιθέσεις σε εμπορικά πλοία που διέπλεαν την Ερυθρά Θάλασσα, ενέργειες που η ομάδα επιμένει ότι αποτελούν αντίποινα για τις επιχειρήσεις του Ισραήλ στη Γάζα.

Στις 23 Δεκεμβρίου, η Κεντρική Διοίκηση των ΗΠΑ (CENTCOM) ανέφερε ότι δύο βαλλιστικοί πύραυλοι κατά πλοίων εκτοξεύθηκαν από περιοχές της Υεμένης που ελέγχονται από τους Χούθι σε διεθνείς ναυτιλιακές λωρίδες στη νότια Ερυθρά Θάλασσα.

«Το M/V BLAAMANEN, ένα υπό νορβηγική σημαία, ιδιοκτησία και εκμετάλλευση δεξαμενόπλοιο χημικών/πετρελαίου, ανέφερε μια παρολίγον αναχαίτιση ενός μη επανδρωμένου αεροσκάφους των Χούθι», ανακοίνωσε η CENTCOM στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. «Ένα δεύτερο πλοίο, το M/V SAIBABA, ένα δεξαμενόπλοιο μεταφοράς αργού πετρελαίου της Γκαμπόν και σημαία Ινδίας, ανέφερε ότι χτυπήθηκε από ένα μη επανδρωμένο αεροσκάφος επίθεσης μονής κατεύθυνσης … Οι επιθέσεις αυτές αποτελούν την 14η και 15η επίθεση κατά της εμπορικής ναυτιλίας από μαχητές των Χούθι από τις 17 Οκτωβρίου».

Το USS Laboon, το οποίο περιπολεί στη νότια Ερυθρά Θάλασσα, κατέρριψε τέσσερα μη επανδρωμένα αεροσκάφη που στόχευαν το πλοίο, ανέφερε η CENTCOM.

Ένα δεξαμενόπλοιο που δραστηριοποιείται στον Ινδικό Ωκεανό δέχθηκε επίσης επίθεση από ιρανικό μη επανδρωμένο αεροσκάφος στις 23 Δεκεμβρίου, δήλωσε αξιωματούχος του αμερικανικού υπουργείου Άμυνας. Πρόκειται για την έβδομη επίθεση σε εμπορική ναυτιλία από τη χώρα από το 2021.

«Το μηχανοκίνητο πλοίο CHEM PLUTO, ένα υπό σημαία Λιβερίας, ιαπωνικής ιδιοκτησίας και ολλανδικής εκμετάλλευσης δεξαμενόπλοιο χημικών, χτυπήθηκε περίπου στις 10 π.μ. τοπική ώρα (6 π.μ. ώρα Γκρίνουιτς) σήμερα στον Ινδικό Ωκεανό, 200 ναυτικά μίλια από τις ακτές της Ινδίας, από ένα μη επανδρωμένο αεροσκάφος επίθεσης που εκτοξεύτηκε από το Ιράν», ανέφερε ο αξιωματούχος σε δήλωσή του στο CNN.

Νωρίτερα, στις 22 Δεκεμβρίου, η εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας του Λευκού Οίκου, Αντριέν Γουάτσον, κατηγόρησε το Ιράν ότι «εμπλέκεται σε μεγάλο βαθμό στο σχεδιασμό των επιχειρήσεων εναντίον εμπορικών πλοίων στην Ερυθρά Θάλασσα», σύμφωνα με δήλωση που περιήλθε στην κατοχή των Epoch Times.

«Η ιρανική υποστήριξη καθ’ όλη τη διάρκεια της κρίσης στη Γάζα επέτρεψε στους Χούθι να εξαπολύουν επιθέσεις εναντίον του Ισραήλ και θαλάσσιων στόχων, αν και το Ιράν έχει συχνά αναθέσει στους Χούθι την αρμοδιότητα λήψης επιχειρησιακών αποφάσεων».

Εντάσεις στην Ερυθρά Θάλασσα

Καθώς οι εντάσεις αυξάνονται στην περιοχή της Ερυθράς Θάλασσας λόγω των επιθέσεων σε πλοία από το Ιράν και τους Χούθι, πολλές ναυτιλιακές εταιρείες επιλέγουν να αποφεύγουν εντελώς τις διαδρομές, θέτοντας μια πρόκληση για το παγκόσμιο εμπόριο. Η διώρυγα του Σουέζ συνδέει την Ερυθρά Θάλασσα με τη Μεσόγειο και αποτελεί τη συντομότερη διαδρομή μεταξύ Ευρώπης και Ασίας.

Ωστόσο, αρκετά πλοία έχουν επιλέξει τώρα να ταξιδεύουν γύρω από την αφρικανική ήπειρο για να μεταφέρουν αγαθά μεταξύ Ευρώπης και Ασίας, προσθέτοντας περίπου 3.500 ναυτικά μίλια στο ταξίδι, ανέφερε η γερμανική DW. Η διώρυγα του Σουέζ ελέγχει περίπου το 12% της παγκόσμιας ναυτιλιακής κίνησης.

Μεγάλες ναυτιλιακές εταιρείες όπως η MSC, η Maersk και η Hapag-Lloyd αποφεύγουν την Ερυθρά Θάλασσα. Η BP σταμάτησε πρόσφατα όλες τις μεταφορές πετρελαίου και φυσικού αερίου που μεταφέρονται μέσω αυτής της διαδρομής.

Η αλλαγή των ναυτιλιακών διαδρομών προσθέτει υπερβολικό κόστος στη μεταφορά αγαθών. Εάν η κρίση συνεχιστεί για κάποιο χρονικό διάστημα, οι πελάτες θα μπορούσαν να δουν τις τιμές των εισαγόμενων αγαθών να εκτοξεύονται.

«Πάρτε ένα ταξίδι μετ’ επιστροφής από τη Σαγκάη στο Ρότερνταμ και προσθέστε ένα εκατομμύριο δολάρια σε κόστος καυσίμων από την αλλαγή δρομολόγησης μέσω του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας», δήλωσε στην DW ο Πίτερ Σαντ, επικεφαλής αναλυτής της εταιρείας ανάλυσης αγοράς Xeneta με έδρα την Κοπεγχάγη. «Έτσι, αυτό από μόνο του είναι ένας τεράστιος λογαριασμός».

Οι επιθέσεις προκάλεσαν επίσης εκτίναξη των ασφαλίστρων, αυξάνοντας το κόστος.

Νέος Συνασπισμός

Οι επιθέσεις των Χούθι εναντίον πλοίων οδήγησαν στη δημιουργία ενός παγκόσμιου συνασπισμού υπό την ηγεσία των ΗΠΑ, αποτελούμενου από περισσότερα από 20 κράτη, με στόχο την προστασία της θαλάσσιας κυκλοφορίας στην Ερυθρά Θάλασσα.

Με την ονομασία «Επιχείρηση Prosperity Guardian», ο συνασπισμός περιλαμβάνει μεταξύ άλλων το Ηνωμένο Βασίλειο, την Ολλανδία, τη Νορβηγία, τον Καναδά, τη Γαλλία, την Ισπανία, το Μπαχρέιν και την Ιταλία.

«Τα έθνη που συμφώνησαν να συζητήσουν δημοσίως τη συμμετοχή τους, τα δημοσιεύσαμε», δήλωσε ο εκπρόσωπος του Πενταγώνου Πατ Ράιντερ σε συνέντευξη Τύπου στις 21 Δεκεμβρίου. «Θα επιτρέψουμε σε άλλες χώρες και θα τις αναθέσουμε να μιλήσουν για τη συμμετοχή τους».

Η γαλλική φρεγάτα Languedoc έχει αναπτυχθεί επί του παρόντος στην Ερυθρά Θάλασσα. Η Ιταλία ανακοίνωσε ότι θα στείλει τη φρεγάτα Virginio Fasan στην περιοχή για να προστατεύσει τα εθνικά της συμφέροντα.

Η Ισπανία δήλωσε ότι θα συμμετάσχει μόνο σε συντονισμένες από την Ευρωπαϊκή Ένωση αντιδράσεις ή σε αποστολές υπό την ηγεσία του ΝΑΤΟ στην Ερυθρά Θάλασσα και δεν θα λάβει καμία μονομερή απόφαση. Η Ελλάδα ανακοίνωσε την αποστολή μιας φρεγάτας του Πολεμικού Ναυτικού. Το Ηνωμένο Βασίλειο αναπτύσσει το αντιτορπιλικό του HMS Diamond.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν εξετάζει επίσης την κινεζική παρέμβαση στο θέμα. Κατά τη διάρκεια ενημέρωσης του Τύπου στις 19 Δεκεμβρίου, ο εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας Τζον Κίρμπι δήλωσε ότι η Κίνα θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει την επιρροή της στο Ιράν για να αποτρέψει τις επιθέσεις.

«Έχουμε ενθαρρύνει στο παρελθόν και συνεχίζουμε να ενθαρρύνουμε τους Κινέζους να χρησιμοποιήσουν την επιρροή τους, να χρησιμοποιήσουν αυτές τις συζητήσεις για να πιέσουν τον Ανώτατο Ηγέτη και το Ιράν να σταματήσουν την υποστήριξή τους προς τους Χούθι», δήλωσε.

Το Ιράν «σίγουρα παρέχει τα μέσα, τα εργαλεία, τις δυνατότητες, τα όπλα μέσω των οποίων οι Χούθι διεξάγουν αυτές τις επιθέσεις. Μπορεί οι Χούθι να τραβούν τη σκανδάλη, αλλά, όπως έχω πει, το Ιράν τους δίνει τα όπλα».

Μελέτη: Το 70 τοις εκατό των θανάτων από το εμβόλιο της Pfizer στην Ιαπωνία αναφέρθηκαν εντός 10 ημερών από τον εμβολιασμό

Περίπου το 70% των ανθρώπων που πέθαναν στην Ιαπωνία μετά τη χορήγηση του εμβολίου COVID-19 της Pfizer έχασαν τη ζωή τους τις πρώτες 10 ημέρες μετά τον εμβολιασμό, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη.

Η ιαπωνική μελέτη με αξιολόγηση από ομοτίμους, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Cureus στις 7 Δεκεμβρίου, εξετάζει τη σχέση μεταξύ του εμβολιασμού με το εμβόλιο της Pfizer για τον COVID-19 και των θανάτων εντός 10 ημερών από τον εμβολιασμό.

Η περίοδος κινδύνου ορίστηκε ως εντός 10 ημερών από τον εμβολιασμό, με ημέρα εμβολιασμού την 1η ημέρα, και η περίοδος ελέγχου ορίστηκε ως 11 έως 180 ημέρες μετά τον εμβολιασμό.

Η ανάλυση χωρίστηκε σε δύο ομάδες: Ομάδα 1, η οποία αντιπροσώπευε άτομα ηλικίας 65 ετών και άνω, και Ομάδα 2, η οποία περιλάμβανε άτομα ηλικίας 64 ετών και κάτω.

Ο ερευνητής εντόπισε 1.311 θανάτους στην Ομάδα 1, οι οποίοι περιλάμβαναν 662 άνδρες και 649 γυναίκες. Στην Ομάδα 2, η ομάδα εντόπισε 247 θανάτους-155 άνδρες και 92 γυναίκες.

“Το ποσοστό των αναφερόμενων περιπτώσεων που παρουσίασαν θάνατο εντός 10 ημερών μετά τον εμβολιασμό ήταν 71% στην Ομάδα 1 και 70% στην Ομάδα 2”, αναφέρουν τα αποτελέσματα της μελέτης.

Άνω των 65 ετών

Στην Ομάδα 1, περισσότερες γυναίκες από ό,τι άνδρες πέθαναν συνολικά από διάφορες ιατρικές καταστάσεις τις πρώτες 10 ημέρες μετά τον εμβολιασμό. Μετά τις 10 ημέρες, αναφέρθηκαν περισσότεροι θάνατοι από άνδρες.

Οι περισσότεροι θάνατοι μετά τον εμβολιασμό συνέβησαν τη δεύτερη ημέρα, ενώ ακολούθησαν η τρίτη και η τέταρτη ημέρα.

Εκτός από τους «ανεξήγητους θανάτους», η μεγαλύτερη αιτία θανάτου σε αυτή την ομάδα ήταν η ισχαιμική καρδιακή νόσος (119 θάνατοι), ακολουθούμενη από την καρδιακή ανεπάρκεια (92) και την πνευμονία από εισρόφηση/ασφυξία (72). Αυτοψίες διενεργήθηκαν σε οκτώ από τις 239 περιπτώσεις ανεξήγητου θανάτου.

Ομάδα 2

Στην Ομάδα 2, πάνω από τον διπλάσιο αριθμό ανδρών πέθανε σε σχέση με τις γυναίκες από διάφορες ιατρικές καταστάσεις κατά τη διάρκεια των πρώτων 10 ημερών από τον εμβολιασμό. Οι συνολικοί θάνατοι μετά τις πρώτες 10 ημέρες ήταν μόνο ελαφρώς υψηλότεροι μεταξύ των ανδρών.

Ο μεγαλύτερος αριθμός θανάτων μετά τον εμβολιασμό καταγράφηκε την τρίτη ημέρα, ακολουθούμενος από την τέταρτη, τη δεύτερη και την πέμπτη ημέρα.

Μετά τους «ανεξήγητους θανάτους», η μεγαλύτερη αιτία θανάτου σε αυτή την ομάδα ήταν η ισχαιμική καρδιακή νόσος (27 θάνατοι), οι καρδιακές αρρυθμίες (24), η υπαραχνοειδής αιμορραγία (20) και η μυοκαρδίτιδα/περικαρδίτιδα (17). Αυτοψίες διενεργήθηκαν σε εννέα από τους 51 ανεξήγητους θανάτους.

Υπήρξε μια υπερβολική διαφορά μεταξύ ανδρών και γυναικών που πέθαναν λόγω μυοκαρδίτιδας/περικαρδίτιδας κατά τη διάρκεια της «περιόδου κινδύνου», με οκτώ άνδρες να πεθαίνουν σε σύγκριση με μόλις μία γυναίκα. Η καρδιακή ανεπάρκεια είχε ως αποτέλεσμα το θάνατο εννέα ανδρών έναντι δύο γυναικών.

«Ορισμένες περιπτώσεις μυοκαρδίτιδας/περικαρδίτιδας μπορεί να περιλαμβάνονται στην κατηγορία των ανεξήγητων θανάτων. Η μυοκαρδίτιδα αποτελεί επιπλοκή του εμβολιασμού, ιδίως σε νεαρούς ενήλικες και έφηβους άνδρες», αναφέρει η μελέτη.

Πάνω από 200 περιοδικά υγείας ζητούν από τον ΠΟΥ να κηρύξει «Παγκόσμια Έκτακτη Κατάσταση Υγείας» επικαλούμενα την κλιματική αλλαγή

Περισσότερα από 200 περιοδικά υγείας δημοσίευσαν ταυτόχρονα ένα κύριο άρθρο που καλεί τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ) να κηρύξει την «κρίση του κλίματος και της φύσης» ως παγκόσμια κατάσταση έκτακτης ανάγκης για την υγεία, ακόμη και όταν πολλοί επιστήμονες αμφισβητούν την προπαγάνδα των οικολόγων.

«Ο κόσμος ανταποκρίνεται σήμερα στην κλιματική κρίση και στην κρίση της φύσης σαν να πρόκειται για ξεχωριστές προκλήσεις. Αυτό είναι ένα επικίνδυνο λάθος», αναφέρει το κύριο άρθρο της 25ης Οκτωβρίου, όπως δημοσιεύθηκε στο British Medical Journal (BMJ). «Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας θα πρέπει να ανακηρύξει την αδιαίρετη κρίση του κλίματος και της φύσης ως παγκόσμια κατάσταση έκτακτης ανάγκης για την υγεία». Το κύριο άρθρο υποστήριξε ότι η κλιματική αλλαγή πρόκειται να «ξεπεράσει την αποψίλωση των δασών και άλλες αλλαγές στις χρήσεις γης ως ο κύριος παράγοντας απώλειας της φύσης».

Η «αδιαίρετη πλανητική κρίση» θα οδηγήσει σε ελλείψεις γης, στέγης, τροφίμων και νερού, επιδεινώνοντας έτσι τη φτώχεια και οδηγώντας σε μαζική μετανάστευση και συγκρούσεις, αναφέρεται.

«Η άνοδος της θερμοκρασίας, τα ακραία καιρικά φαινόμενα, η ατμοσφαιρική ρύπανση και η εξάπλωση μολυσματικών ασθενειών είναι μερικές από τις σημαντικότερες απειλές για την υγεία που επιδεινώνονται από την κλιματική αλλαγή».

Επιπλέον, η έκθεση υποστήριξε ότι (α) η ρύπανση έχει βλάψει την ποιότητα των υδάτων και έχει προκαλέσει αύξηση των ασθενειών που μεταδίδονται με το νερό, (β) έχει σημειωθεί «εντυπωσιακή απώλεια» της γενετικής ποικιλότητας στα συστήματα διατροφής, η οποία απειλεί την πρόσβαση σε καλή διατροφή, και (γ) χιλιάδες είδη έρχονται σε στενή επαφή λόγω των αλλαγών στη χρήση της γης, αυξάνοντας την ανταλλαγή παθογόνων μικροοργανισμών και ανοίγοντας το δρόμο για την εμφάνιση νέων ασθενειών και πανδημιών.

Τον Δεκέμβριο του περασμένου έτους, η Διάσκεψη των Συμβαλλομένων Μερών του ΟΗΕ για τη βιοποικιλότητα (Conference of the Parties-COP) συμφώνησε για την αποτελεσματική διατήρηση και διαχείριση τουλάχιστον του 30% της γης, των παράκτιων περιοχών και των ωκεανών του πλανήτη έως το 2030. Ωστόσο, «πολλές δεσμεύσεις που αναλήφθηκαν στις COP δεν έχουν τηρηθεί», αναφέρεται στο κύριο άρθρο.

«Αυτό επέτρεψε στα οικοσυστήματα να ωθηθούν ακόμη περισσότερο στο χείλος του γκρεμού, αυξάνοντας σημαντικά τον κίνδυνο να φτάσουμε σε ‘σημεία καμπής’ -διαταραχές στη λειτουργία της φύσης», αναφέρεται. «Εάν αυτά τα γεγονότα συνέβαιναν, οι επιπτώσεις στην υγεία θα ήταν παγκοσμίως καταστροφικές».

«Οι τρεις προϋποθέσεις για να κηρύξει ο ΠΟΥ μια κατάσταση ως κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία διεθνούς ενδιαφέροντος είναι ότι είναι σοβαρή, ξαφνική, ασυνήθιστη ή απροσδόκητη, έχει επιπτώσεις στη δημόσια υγεία πέραν των εθνικών συνόρων του πληγέντος κράτους και μπορεί να απαιτήσει άμεση διεθνή δράση. Η κλιματική αλλαγή φαίνεται να πληροί όλες αυτές τις προϋποθέσεις».

Εκτός από το BMJ, άλλες εκδόσεις που συγκαταλέγονται στα 200 περιοδικά που δημοσιεύουν το κύριο άρθρο περιλαμβάνουν τα The Lancet, JAMA, The National Medical Journal of India, MJA και East African Medical Journal.

Το κύριο άρθρο έρχεται καθώς περισσότεροι από 1.800 επιστήμονες και επαγγελματίες από όλο τον κόσμο υπέγραψαν πρόσφατα μια κοινή Παγκόσμια Διακήρυξη για το Κλίμα (World Climate Declaration) στην οποία δηλώνεται ότι «δεν υπάρχει έκτακτη ανάγκη για το κλίμα». Η διακήρυξη δημοσιεύθηκε από την Παγκόσμια Ομάδα Πληροφοριών για το Κλίμα (Global Climate Intelligence Group-CLINTEL), ένα ανεξάρτητο ίδρυμα που δραστηριοποιείται στον τομέα της κλιματικής αλλαγής και της πολιτικής.

Στη διακήρυξη επισημαίνεται ότι το κλίμα της Γης ποικίλλει από τότε που υπάρχει, με τον πλανήτη να βιώνει διάφορες ψυχρές και θερμές φάσεις. Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων έληξε μόλις το 1850, ανέφεραν. «Ως εκ τούτου, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τώρα βιώνουμε μια περίοδο θέρμανσης».

Η δήλωση διέψευσε την ιδέα ότι το διοξείδιο του άνθρακα (CO2) βλάπτει το περιβάλλον. Το διοξείδιο του άνθρακα είναι «απαραίτητο» για όλη τη ζωή στη γη και είναι «ευνοϊκό» για τη φύση. Το επιπλέον CO2 έχει ως αποτέλεσμα την αύξηση της παγκόσμιας βιομάζας των φυτών, ενώ παράλληλα ενισχύει τις αποδόσεις των καλλιεργειών παγκοσμίως, αναφέρεται.

Άνθιση της φύσης

Οι ισχυρισμοί ότι η κλιματική αλλαγή βλάπτει το περιβάλλον έχουν αμφισβητηθεί από πολλούς εμπειρογνώμονες. Σε ένα άρθρο της 29ης Σεπτεμβρίου στο CLINTEL, η Τζοάν Νόβα (Joanne Nova), πτυχιούχος Μοριακής Βιολογίας, επισήμανε ότι ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος της Αυστραλίας -το μεγαλύτερο σύστημα υφάλων στον κόσμο- έχει δει τώρα «δύο χρόνια με ρεκόρ υψηλής κάλυψης κοραλλιών».

Οι κινδυνολόγοι της κλιματικής αλλαγής συνήθιζαν να επισημαίνουν τη μείωση της κάλυψης των κοραλλιών ως ένδειξη περιβαλλοντικής ζημίας που προκαλείται από την αλλαγή του κλίματος.

Το 2012, η κάλυψη των κοραλλιών στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο ήταν τόσο φτωχή που ήταν λιγότερη από το ήμισυ των πρόσφατων αριθμών. Αλλά από τότε, ο ύφαλος έχει αυξηθεί ραγδαία, παρά τους ισχυρισμούς περί αύξησης του CO2, υποτιθέμενων θερμότερων ωκεανών και ανόδου της στάθμης της θάλασσας.

Πράσινη χελώνα στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο της Αυστραλίας, στις 13 Ιουλίου 2021. (Melanie Sun/The Epoch Times)

 

Ένα άλλο αφήγημα που διαδίδεται από τους κινδυνολόγους είναι ότι η κλιματική αλλαγή προκαλεί το λιώσιμο των πάγων στη Γροιλανδία. Σε ένα άρθρο του CLINTEL στις 3 Ιουλίου, ο φιλοξενούμενος συγγραφέας Γιόργκεν Κάινικε (Jorgen Keinicke) επεσήμανε ότι οι θερμοκρασίες στη Γροιλανδία έφτασαν στο μέγιστο το 2010, ενώ η μαζική απώλεια πάγου κορυφώθηκε το 2011/2012.

«Το λιώσιμο κατά την επόμενη δεκαετή περίοδο είναι αξιοσημείωτα χαμηλότερο από εκείνο της προηγούμενης δεκαετίας», ανέφερε. «Από το 2010, στη Γροιλανδία επικρατεί πιο κρύο και η ετήσια απώλεια μάζας έχει αντίστοιχα μειωθεί. Η NASA δείχνει ότι η ταχύτητα ανόδου της στάθμης της θάλασσας είναι επίσης χαμηλότερη από το 2016».

Επιπλέον, ο ισχυρισμός του κύριου άρθρου του BMJ ότι υπάρχει «κρίση της φύσης» και «απώλεια της φύσης» είναι ύποπτος, δεδομένου ότι τα στοιχεία της NASA δείχνουν ότι η πράσινη κάλυψη του πλανήτη έχει στην πραγματικότητα αυξηθεί τις τελευταίες δεκαετίες.

Σε μια ανάρτηση του Απριλίου 2019, η NASA ανέφερε ότι «ο κόσμος είναι κυριολεκτικά ένα πιο πράσινο μέρος από ό,τι ήταν πριν από 20 χρόνια», επικαλούμενη στοιχεία από τη δορυφορική της επιτήρηση.

«Το ‘πρασίνισμα’ του πλανήτη τις τελευταίες δύο δεκαετίες αντιπροσωπεύει μια αύξηση της φυλλικής επιφάνειας των φυτών και των δέντρων που ισοδυναμεί με την έκταση που καλύπτουν όλα τα τροπικά δάση του Αμαζονίου. Υπάρχουν τώρα περισσότερα από δύο εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια επιπλέον πράσινης φυλλικής επιφάνειας ετησίως, σε σύγκριση με τις αρχές της δεκαετίας του 2000 – μια αύξηση 5 τοις εκατό», αναφέρεται.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εγκρίνει 2 ακόμη είδη εντόμων ως τροφή κατάλληλη για τον άνθρωπο

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε πρόσφατα δύο ακόμη είδη εντόμων για ανθρώπινη κατανάλωση, ακόμη και μετά την αναγνώριση ανησυχιών σχετικά με την πρόκληση αλλεργιών από τα έντομα, καθώς το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ (WEF) προωθεί εκτενώς τα έντομα ως πηγή πρωτεϊνών για τους ανθρώπους.

«Η Επιτροπή ενέκρινε τη διάθεση στην αγορά ενός τέταρτου εντόμου, του Alphitobius diaperionus (μικρό αλευρώδης), ως τρόφιμο. Ο όρος “μικρότερος αλευρώδης” αναφέρεται στην προνυμφική μορφή του Alphitobius diaperinus, ενός είδους εντόμου που ανήκει στην οικογένεια των Tenebrionidae (σκουλήκια)», αναφέρεται στην ιστοσελίδα της Ε.Ε. για την έγκριση.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε επίσης τη μερικώς απολιπασμένη σκόνη που λαμβάνεται από γρύλους ως «καινοτόμα τροφή ». Η Ευρωπαϊκή Ένωση ορίζει τα νέα τρόφιμα ως τρόφιμα που δεν έχουν καταναλωθεί σε σημαντικό βαθμό από ανθρώπους στην περιοχή πριν από τις 15 Μαΐου 1997.

«Το καινοτόμο τρόφιμο αποτελείται από τις κατεψυγμένες μορφές, την πάστα, την αποξηραμένη μορφή και τη σκόνη του γρύλου. Προορίζεται να διατεθεί στην αγορά ως συστατικό τροφίμων σε διάφορα προϊόντα διατροφής για τον γενικό πληθυσμό».

Το WEF πιέζει για την υιοθέτηση των εντόμων ως τροφή για τον άνθρωπο, υποστηρίζοντας ότι θα πρέπει να χρησιμοποιούνται ως υποκατάστατο των ζωικών πρωτεϊνών λόγω του χαμηλού οικολογικού αποτυπώματος και της υποτιθέμενης ικανότητάς τους να συμβάλλουν στην αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής.

Ανησυχίες για αλλεργίες, αποστροφή για την κατανάλωση εντόμων

Ωστόσο, τα τρόφιμα με βάση τα έντομα ενδέχεται να προκαλέσουν αλλεργικές αντιδράσεις σε ορισμένα άτομα, σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων (EFSA). Οι τροφικές αλλεργίες εκτιμάται ότι επηρεάζουν περίπου το 2-4% του ενήλικου ανθρώπινου πληθυσμού και έως και το 8-9% των παιδιών.

«Η EFSA κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η κατανάλωση των αξιολογημένων πρωτεϊνών εντόμων μπορεί ενδεχομένως να οδηγήσει σε αλλεργικές αντιδράσεις. Αυτό μπορεί να συμβεί ιδιαίτερα σε άτομα με προϋπάρχουσες αλλεργίες στα καρκινοειδή, στα ακάρεα της σκόνης και, σε ορισμένες περιπτώσεις, στα μαλάκια. Επιπλέον, αλλεργιογόνα από την τροφή (π.χ. γλουτένη) μπορεί να καταλήξουν στο έντομο που καταναλώνεται», αναφέρει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

Η EFSA διενήργησε «αυστηρές επιστημονικές αξιολογήσεις» για προϊόντα από δύο αιτούντες: Η εταιρεία Ynsect με έδρα τη Γαλλία, η οποία υπέβαλε αίτηση για ένα προϊόν που βασίζεται σε μικρότερα αλευρώδη, και η εταιρεία Cricket One με έδρα το Βιετνάμ, η οποία υπέβαλε αίτηση για μερικώς απολιπασμένη σκόνη που λαμβάνεται από γρύλους. Ο οργανισμός κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα δύο προϊόντα είναι ασφαλή για ανθρώπινη κατανάλωση «υπό τις χρήσεις και τα επίπεδα χρήσης που προτείνει ο αιτών».

Το να κάνουμε τους ανθρώπους να τρώνε έντομα μπορεί να αποδειχθεί πρόκληση.

Σύμφωνα με έκθεση της Γερμανικής Υπηρεσίας Περιβάλλοντος (pdf), το 45,7% των ανθρώπων που συμμετείχαν στην έρευνα ανέφεραν την «απέχθεια» ως τον κύριο λόγο για τον οποίο δεν είναι πρόθυμοι να τρώνε έντομα. Ακολούθησαν οι ανησυχίες για την υγιεινή με ποσοστό 14,9 τοις εκατό.

«Η προθυμία κατανάλωσης εντόμων ως υποκατάστατο του κρέατος είναι πολύ χαμηλή. Πέρα από το γεγονός ότι το φύλο δεν παίζει σημαντικό ρόλο -οι άνδρες φαίνεται να είναι πιο ανοιχτοί στην κατανάλωση εντόμων-, δεν μπόρεσε να εντοπιστεί κανένας άλλος κοινωνικο-δημογραφικός παράγοντας που να επηρεάζει την αποδοχή των εντόμων ως τροφή», αναφέρεται στην έκθεση.

Παγκόσμια ατζέντα του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ

Σε άρθρο που δημοσιεύθηκε τον Φεβρουάριο του 2022, το WEF προωθούσε την κατανάλωση εντόμων για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής, υποστηρίζοντας ότι τα έντομα μπορεί να προσφέρουν περισσότερες πρωτεΐνες ανά 100 γραμμάρια σε σύγκριση με το κρέας.

Επικαλέστηκε μια μελέτη που δείχνει ότι ενώ το κρέας παρέχει 16,8 έως 20,6 γραμμάρια πρωτεΐνης ανά 100 γραμμάρια, ο αριθμός αυτός ήταν μεταξύ 9,7 και 35,2 γραμμάρια πρωτεΐνης όταν επρόκειτο για έντομα.

«Φυσικά, δεν είναι όλες οι πρωτεΐνες εντόμων ισάξιες. Για παράδειγμα, οι γρύλοι, ορισμένα είδη μυρμηγκιών και οι αλευρώδεις είναι γνωστό ότι είναι αστέρια στον κόσμο της κατανάλωσης εντόμων με υψηλή περιεκτικότητα σε πρωτεΐνες και θερμίδες», αναφέρεται στο άρθρο του WEF.

Το άρθρο συνεχίζει υποστηρίζοντας ότι τα έντομα απαιτούν λιγότερη φροντίδα και συντήρηση σε σύγκριση με τα ζώα. Αναφέρει επίσης ότι ο κόσμος ξεμένει από πρωτεΐνες, ενώ επισημαίνει την ταχεία αύξηση του ανθρώπινου πληθυσμού, ο οποίος εκτιμάται ότι θα φτάσει σχεδόν τα 10 δισεκατομμύρια το 2050.

Τα οφέλη από τη χρήση των εντόμων ως πηγή τροφής «πρέπει να σταθμιστούν έναντι όλων των πιθανών προκλήσεων», σημειώνεται σε έκθεση του 2021 (pdf) του Αμερικανικού Οργανισμού Τροφίμων και Γεωργίας. Αναφέρει ότι η κατανάλωση εντόμων μπορεί να συνοδεύεται από μια σειρά από κινδύνους για την ασφάλεια των τροφίμων που πρέπει να λαμβάνονται υπόψη όταν εξετάζεται το ενδεχόμενο να χρησιμοποιηθούν ως πηγή τροφίμων.

Αυτό περιλαμβάνει «βιολογικούς παράγοντες (βακτηριακούς, ιογενείς, μυκητιασικούς, παρασιτικούς) καθώς και χημικούς μολυσματικούς παράγοντες (φυτοφάρμακα, τοξικά μέταλλα, επιβραδυντές φλόγας)», σύμφωνα με την έκθεση.

Οι παραινέσεις του WEF για απομάκρυνση από την κατανάλωση κρέατος έχουν συναντήσει την έντονη αντίδραση πολλών στις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Οι παγκοσμιοποιητές και πάλι το επιχειρούν», έγραψε ο βουλευτής Μάικ Φλουντ (R-Neb.) σε ένα tweet στις 19 Ιανουαρίου. «Πιέζουν τα σχέδιά τους για τη μετατόπιση του κόσμου προς μια χορτοφαγική διατροφή, καθώς ονειρεύονται τον τερματισμό της παραγωγής κρέατος.

«Αν το WEF θέλει να μάθει πώς να θρέψει περισσότερους ανθρώπους πιο αποτελεσματικά, θα πρέπει να επισκεφθεί τη Νεμπράσκα, ώστε οι άνθρωποι να τους δείξουν πώς γίνεται».

Η κυβέρνηση και 17 πολιτείες των ΗΠΑ μηνύουν την Amazon για μονοπωλιακές τακτικές

Η κυβέρνηση των ΗΠΑ, μαζί με 17 πολιτείες, μηνύει τον κολοσσό του διαδικτυακού εμπορίου Amazon για τη διαμόρφωση μονοπωλιακής κατάστασης, κάτι που, όπως ισχυρίζονται, έχει οδηγήσει σε χαμηλότερη ποιότητα προϊόντων και διογκωμένες τιμές.

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου (ΟΕΕ), εκ μέρους της κυβέρνησης, ισχυρίζεται ότι οι πρωτοβουλίες της Amazon εμποδίζουν τους ανταγωνιστές αλλά και τους πωλητές στην πλατφόρμα της να μειώσουν τις τιμές των προϊόντων, υποβαθμίζουν τη συνολική ποιότητα για τους πελάτες, υπερτιμολογούν τους πωλητές, καταστέλλουν τον ανταγωνισμό και εμποδίζουν τις αντίπαλες εταιρείες από τον θεμιτό ανταγωνισμό.

Καταπνίγοντας τον ανταγωνισμό, «η Amazon διασφαλίζει ότι κανένας σημερινός ή μελλοντικός αντίπαλος δεν μπορεί να απειλήσει την κυριαρχία της», ανέφερε η ΟΕΕ σε δελτίο Τύπου της 26ης Σεπτεμβρίου. «Τα εκτεταμένα συστήματα της Amazon επηρεάζουν εκατοντάδες δισεκατομμύρια δολάρια σε λιανικές πωλήσεις κάθε χρόνο, αγγίζουν εκατοντάδες χιλιάδες προϊόντα που πωλούνται από μικρές και μεγάλες επιχειρήσεις και αφορούν πάνω από εκατό εκατομμύρια αγοραστές».

Με επίκεντρο τις αντι-ανταγωνιστικές τακτικές, ο Τζον Νιούμαν, αναπληρωτής διευθυντής του Γραφείου Ανταγωνισμού της ΟΕΕ, δήλωσε: «Σπάνια στην ιστορία του Αντιμονοπωλιακού Δικαίου των ΗΠΑ μια υπόθεση είχε τη δυνατότητα να κάνει τόσο καλό για τόσο πολλούς ανθρώπους».

Η Amazon, που ιδρύθηκε από τον Τζεφ Μπέζος, ξεκίνησε τις διαδικτυακές πωλήσεις το 1995 με πωλήσεις βιβλίων. Από εκεί, επεκτάθηκε στην πώληση σχεδόν κάθε είδους προϊόντων και έγινε η μεγαλύτερη πλατφόρμα διαδικτυακού εμπορίου στον πλανήτη.

Η 172 σελίδων καταγγελία (pdf) υποστηρίζει ότι η εταιρεία έχει καταλάβει σχεδόν τον απόλυτο έλεγχο της οικονομίας του διαδικτυακού λιανικού εμπορίου και έχει εκμεταλλευτεί «τα μονοπώλιά της με τρόπους που πλουτίζουν την Amazon, αλλά βλάπτουν τους πελάτες της».

Η Amazon έχει αυξήσει τις χρεώσεις της τόσο απότομα που «τώρα φέρεται να παίρνει σχεδόν το 50% από έναν μέσο πωλητή που χρησιμοποιεί τις υπηρεσίες της».

Σύμφωνα με την καταγγελία, οι πωλητές ισχυρίζονται ότι «έχει γίνει πιο δύσκολο με την πάροδο του χρόνου να είναι [το εμπόριο] κερδοφόρο στην Amazon» λόγω των μεθόδων της εταιρείας. Στην  καταγγελία αναφέρεται επίσης ότι οι πωλητές «δεν έχουμε πού αλλού να πάμε και η Amazon το ξέρει».

Η απάντηση της εταιρείας

Σε δήλωση που απέστειλε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στην Epoch Times, ο Ντέιβιντ Ζαπόλσκι, ανώτερος αντιπρόεδρος της Amazon για την Παγκόσμια Δημόσια Πολιτική και γενικός νομικός σύμβουλος, δήλωσε: «Η σημερινή μήνυση καθιστά σαφές ότι η εστίαση της ΟΕΕ έχει απομακρυνθεί ριζικά από την αποστολή της να προστατεύει τους καταναλωτές και τον ανταγωνισμό. Οι μέθοδοι που αμφισβητεί η ΟΕΕ έχουν συμβάλει στην τόνωση του ανταγωνισμού και της καινοτομίας σε ολόκληρο τον κλάδο του λιανικού εμπορίου και έχουν δημιουργήσει μεγαλύτερη ποικιλία, χαμηλότερες τιμές και ταχύτερες ταχύτητες παράδοσης για τους πελάτες της Amazon, καθώς και περισσότερες ευκαιρίες για τις πολλές επιχειρήσεις που πωλούν στο κατάστημα της Amazon.

»Εάν δικαιωθεί η ΟΕΕ, το αποτέλεσμα θα είναι λιγότερα προϊόντα προς επιλογή, υψηλότερες τιμές, πιο αργές παραδόσεις για τους καταναλωτές και μειωμένες επιλογές για τις μικρές επιχειρήσεις – το αντίθετο από αυτό που έχει σχεδιαστεί να κάνει ο αντιμονοπωλιακός νόμος. Η αγωγή που κατέθεσε σήμερα η ΟΕΕ είναι λανθασμένη βάσει των γεγονότων και του νόμου και ανυπομονούμε να το τεκμηριώσουμε αυτό στο δικαστήριο.»

Οι Πολιτείες που συμμετέχουν στην αγωγή είναι οι: Κονέκτικατ, Ντέλαγουερ, Μαίην, Μαίρυλαντ, Μασσαχουσέτη, Μίσιγκαν, Μιννεσότα, Νιου Τζέρσεϊ, Νιου Χάμσαϊρ, Νέο Μεξικό, Νεβάδα, Νέα Υόρκη, Οκλαχόμα, Όρεγκον, Πενσυλβάνια, Ρόουντ Άιλαντ και Ουισκόνσιν.

Λεπτομέρειες της καταγγελίας

Η ΟΕΕ και οι Πολιτείες ισχυρίζονται ότι οι μονοπωλιακές μέθοδοι της Amazon επικρατούν σε δύο πεδία: στην ψηφιακή πλατφόρμα λιανικής πώλησης και στο τμήμα υπηρεσιών αγοράς που χρησιμοποιείται από τους πωλητές.

Η Amazon απειλεί ουσιαστικά να αποκλείσει τους πωλητές, μερικώς ή πλήρως, εάν διαπιστώσει ότι πωλούν τα προϊόντα τους σε φθηνότερη τιμή «οπουδήποτε αλλού στο διαδίκτυο», αναφέρει η αγωγή.

«Οι προϋποθέσεις υπό τις οποίες μπορούν οι πωλητές να επιλέγουν την ιδιότητα “Prime” για τα προϊόντα τους – κάτι απαραίτητο ουσιαστικά για τη δραστηριοποίηση στην Amazon- όταν χρησιμοποιούν τη δαπανηρή υπηρεσία της Amazon, καθιστούν τις πωλήσεις σε άλλες πλην της Amazon πλατφόρμες πολύ πιο ακριβές για τους πωλητές. Αυτός ο παράνομος εξαναγκασμός περιόρισε με τη σειρά του την ικανότητα των ανταγωνιστών να ανταγωνίζονται αποτελεσματικά την Amazon», αναφέρεται στο δελτίο Τύπου του εισαγγελέα του Μίσιγκαν.

Η εταιρεία «υποβαθμίζει» την εμπειρία των πελατών, «αντικαθιστώντας τα σχετικά, οργανικά αποτελέσματα αναζήτησης με πληρωμένες διαφημίσεις». Επιπλέον, μέσω της τροποποίησης των αποτελεσμάτων αναζήτησης, η Amazon προωθεί τα δικά της επώνυμα προϊόντα έναντι άλλων «που η Amazon γνωρίζει ότι είναι καλύτερης ποιότητας».

Η εταιρεία κατηγορείται επίσης ότι χρεώνει πολύ υψηλά τέλη στους εκατοντάδες χιλιάδες πωλητές. Οι πωλητές δεν έχουν «άλλη επιλογή» από το να συμμορφωθούν με τους κανονισμούς της Amazon, υποστηρίζει ο οργανισμός.

«Τα τέλη αυτά κυμαίνονται από ένα μηνιαίο τέλος, που πρέπει να πληρώνουν οι πωλητές για κάθε πωλούμενο προϊόν, μέχρι τέλη διαφήμισης που έχουν γίνει σχεδόν απαραίτητα για τους πωλητές για να κάνουν δουλειές. Συνδυαστικά, όλες αυτές οι χρεώσεις αναγκάζουν πολλούς πωλητές να καταβάλλουν σχεδόν στο 50% των συνολικών εσόδων τους στην Amazon.

«Αυτές οι χρεώσεις βλάπτουν όχι μόνο τους πωλητές αλλά και τους αγοραστές, οι οποίοι πληρώνουν υψηλότερες τιμές για χιλιάδες προϊόντα που πωλούνται στην Amazon ή εκτός αυτής».

ΟΕΕ κατά Amazon

Αυτή δεν είναι η πρώτη φορά που η ΟΕΕ αναλαμβάνει δράση κατά της Amazon φέτος. Τον Ιούνιο, ο οργανισμός κατηγόρησε την Amazon ότι εγγράφει καταναλωτές στην υπηρεσία Amazon Prime χωρίς να λάβει τη συγκατάθεσή τους και στη συνέχεια «σαμποτάρει τις προσπάθειές τους να την ακυρώσουν».

Η ΟΕΕ ισχυρίζεται ότι ο πρωταρχικός στόχος της διαδικασίας ακύρωσης της Amazon Prime δεν είναι να επιτρέπει στους συνδρομητές της να ακυρώσουν την υπηρεσία, αλλά αντίθετα να τους «εμποδίζει”, σύμφωνα με δελτίο Τύπου της 21ης Ιουνίου. Ο οργανισμός ισχυρίστηκε ότι η ηγεσία της εταιρείας επιβράδυνε ή απέρριψε αλλαγές που θα επέτρεπαν στους χρήστες να ακυρώνουν εύκολα την υπηρεσία.

«Η Amazon ξεγέλασε και παγίδευσε ανθρώπους σε επαναλαμβανόμενες συνδρομές χωρίς τη συγκατάθεσή τους, όχι μόνο απογοητεύοντας τους χρήστες αλλά και αποσπώντας τους σημαντικά ποσά», δήλωσε η πρόεδρος της ΟΕΕ Λίνα Μ. Κχαν.

«Αυτές οι τακτικές χειραγώγησης βλάπτουν τόσο τους καταναλωτές όσο και τις νομοταγείς επιχειρήσεις. Η ΟΕΕ θα συνεχίσει να προστατεύει σθεναρά τους Αμερικανούς από τα “σκοτεινά σχέδια” και τις άλλες αθέμιτες ή παραπλανητικές μεθόδους των ψηφιακών αγορών.»

Η ΟΕΕ κατέθεσε μήνυση κατά της Amazon για το θέμα αυτό.

Νωρίτερα τον Μάιο, η ΟΕΕ και το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ (DOJ) κατηγόρησαν την Amazon ότι παραβιάζει τους νόμους περί προστασίας της ιδιωτικής ζωής των παιδιών διατηρώντας τις ηχογραφήσεις της φωνής τους «για πάντα», ενώ παράλληλα υπονομεύει τα αιτήματα διαγραφής που υποβάλλουν οι γονείς.

Η Amazon είχε «διαβεβαιώσει εμφανώς και επανειλημμένα» τους χρήστες της, περιλαμβανομένων των γονέων, ότι μπορούσαν να διαγράψουν τις ηχογραφήσεις φωνής που συλλέγονται από τη φωνητική βοηθό Alexa και τις πληροφορίες γεωγραφικού εντοπισμού που συλλέγονται μέσω της εφαρμογής Alexa, σύμφωνα με δελτίο Τύπου της ΟΕΕ στις 31 Μαΐου.

Ωστόσο, η εταιρεία διατήρησε ορισμένες από αυτές τις πληροφορίες για χρόνια και «χρησιμοποίησε τα δεδομένα που διατήρησε παράνομα για τη βελτίωση του αλγορίθμου της Alexa», ανέφερε η ΟΕΕ.

Το ιστορικό της Amazon στην παραπλάνηση των γονέων, τη διατήρηση των καταγραφών των παιδιών επ’ αόριστον και την περιφρόνηση των αιτημάτων διαγραφής των γονέων παραβίασε τον COPPA και θυσίασε την ιδιωτικότητα για τα κέρδη», δήλωσε ο Σάμιουελ Λεβίν, Διευθυντής του Γραφείου Προστασίας Καταναλωτών της ΟΕΕ. Ο όρος COPPA αναφέρεται στον κανόνα για την Προστασία της Ιδιωτικής Ζωής των Παιδιών στο Διαδίκτυο (COPPA – Children’s Online Privacy Protection Act).

«Ο κανόνας COPPA δεν επιτρέπει στις εταιρείες να διατηρούν για πάντα τα δεδομένα των παιδιών για οποιονδήποτε λόγο και σίγουρα όχι για να εκπαιδεύουν τους αλγορίθμους τους.»

Του Naveen Athrappully

Επιμέλεια: Αλία Ζάε

Καταδικάζουν την αποστολή πυρομαχικών διασποράς στην Ουκρανία οι σύμμαχοι των ΗΠΑ

Οι σημαντικότεροι σύμμαχοι των ΗΠΑ αντέδρασαν αρνητικά στην απόφαση της Ουάσιγκτον να συμπεριλάβει πυρομαχικά διασποράς σε ένα νέο πακέτο στρατιωτικής βοήθειας ύψους 800 εκατομμυρίων δολαρίων για την Ουκρανία, με ορισμένους να επικαλούνται τον κίνδυνο των όπλων αυτών για τους αμάχους, ενώ άλλοι επεσήμαναν παραβιάσεις διεθνών συμβάσεων.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν ανακοινώσει στις 7 Ιουλίου την αποστολή τέτοιων όπλων στο Κίεβο .

Τα πυρομαχικά αυτά, που ονομάζονται επίσης βόμβες διασποράς, μεταφέρονται από πυραύλους, βλήματα και αεροσκάφη και απελευθερώνουν μεγάλο αριθμό μικρότερων βομβών, που αναφέρονται ως βομβίδια, τα οποία σκοτώνουν αδιακρίτως σε μεγάλη έκταση.

«Παρακολούθησα τις αναφορές των μέσων ενημέρωσης”, δήλωσε η Γερμανίδα υπουργός Εξωτερικών Ανναλένα Μπέρμποκ στους δημοσιογράφους στις 7 Ιουλίου, τονίζοντας ότι το Βερολίνο αντιτίθεται στην απόφαση της Ουάσινγκτον, μετέδωσε το Reuters. «Για εμάς, ως συμβαλλόμενο κράτος, ισχύει η συμφωνία του Όσλο.»

Η συμφωνία στην οποία αναφέρθηκε η κ. Μπέρμποκ είναι η Σύμβαση για τα Πυρομαχικά Διασποράς (CCM) που υπογράφηκε από 111 κράτη στο Όσλο της Νορβηγίας τον Δεκέμβριο του 2008. Η σύμβαση απαγορεύει τη χρήση, την παραγωγή, τη μεταφορά και την αποθήκευση τέτοιων πυρομαχικών. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ουκρανία και η Ρωσία δεν είναι συμβαλλόμενα μέρη της CCM.

Η καναδική κυβέρνηση εξέφρασε την αποδοκιμασία της για το σχέδιο της Ουάσιγκτον στις 8 Ιουλίου.

«Δεν υποστηρίζουμε τη χρήση πυρομαχικών διασποράς και δεσμευόμαστε να θέσουμε τέρμα στις επιπτώσεις που έχουν τα πυρομαχικά διασποράς σε αμάχους – ιδίως σε παιδιά», ανέφερε η κυβέρνηση σε δήλωσή της στο CTV News.

«Ο Καναδάς συμμορφώνεται πλήρως με τη Σύμβαση και λαμβάνουμε σοβαρά υπόψη την υποχρέωσή μας βάσει της Σύμβασης να ενθαρρύνουμε την καθολική υιοθέτησή της.»

Μιλώντας σε δημοσιογράφους στις 8 Ιουλίου, ο πρωθυπουργός του Ηνωμένου Βασιλείου Ρίσι Σουνάκ δήλωσε ότι η χώρα του «έχει υπογράψει μια σύμβαση που απαγορεύει την παραγωγή ή τη χρήση πυρομαχικών διασποράς και αποθαρρύνει τη χρήση τους», σύμφωνα με το BBC.

Οι κυβερνήσεις της Ισπανίας και της Νέας Ζηλανδίας έχουν επίσης αντιταχθεί στην αποστολή βομβών διασποράς για χρήση στον πόλεμο της Ουκρανίας. Η Νέα Ζηλανδία είναι ένα από τα έθνη που πίεσαν για τη δημιουργία της Σύμβασης για τα Πυρομαχικά Διασποράς.

Στην ανακοίνωση του στις 7 Ιουλίου της απόφασης των ΗΠΑ να στείλουν πυρομαχικά διασποράς στην Ουκρανία, ο σύμβουλος εθνικής ασφάλειας Τζέικ Σάλιβαν δικαιολόγησε την κίνηση αυτή με το επιχείρημα ότι αν δεν το έκαναν θα έθετε σε ακόμη μεγαλύτερο κίνδυνο το Κίεβο.

«Έτσι, η ουσία είναι η εξής: αναγνωρίζουμε ότι τα πυρομαχικά διασποράς συνιστούν κίνδυνο για τις ζωές των πολιτών από το υλικό που δεν έχει εκραγεί… Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο αναβάλαμε την απόφαση για όσο περισσότερο μπορούσαμε», είπε.

«Αλλά υπάρχει επίσης ένας τεράστιος κίνδυνος βλάβης αμάχων εάν τα ρωσικά στρατεύματα και τα τανκς περάσουν πάνω από τις ουκρανικές θέσεις και καταλάβουν περισσότερα ουκρανικά εδάφη και υποτάξουν περισσότερους Ουκρανούς αμάχους, επειδή η Ουκρανία δεν διαθέτει αρκετό πυροβολικό.»

Σε ανάρτησή του στο Twitter στις 8 Ιουλίου, ο υποψήφιος πρόεδρος των Δημοκρατικών Ρόμπερτ Φ. Κένεντι Τζούνιορ κατακεραύνωσε την απόφαση της κυβέρνησης Μπάιντεν.

«Πέρυσι, η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Τζεν Σάκι αποκάλεσε τη χρήση βομβών διασποράς “έγκλημα πολέμου”. Τώρα, ο πρόεδρος Μπάιντεν σχεδιάζει να τις στείλει στην Ουκρανία. Σταματήστε την αδιάκοπη κλιμάκωση! Ήρθε η ώρα για την ειρήνη», έγραψε.

Σε ξεχωριστή ανάρτηση έγραψε: «Ο Μπάιντεν ήταν αντίθετος στις βόμβες διασποράς και το 1982, όταν αντιτάχθηκε στην πώλησή τους στο Ισραήλ. Τι συνέβη στη συνείδησή του;»

«Αυτά τα πυρομαχικά διασκορπίζουν βομβίδια σε όλο το τοπίο. Πολλά δεν εκρήγνυνται – μέχρι που τα παιδιά τα μαζεύουν αργότερα. Έχουν προκαλέσει χιλιάδες τραυματισμούς και θανάτους αμάχων», έγραψε σε τρίτη ανάρτηση.

Η αντίδραση της Ουκρανίας

Στις 8 Ιουλίου, ο Ουκρανός υπουργός Άμυνας Αλεξέι Ρέζνικοφ έγραψε: «Επικροτούμε την απόφαση των ΗΠΑ να προμηθεύσουν την Ουκρανία με τα νέα απελευθερωτικά όπλα που θα μας βοηθήσουν σημαντικά να απελευθερώσουμε τα εδάφη μας, σώζοντας παράλληλα τις ζωές των Ουκρανών στρατιωτών.

»Η θέση μας είναι απλή – πρέπει να απελευθερώσουμε τα προσωρινά κατεχόμενα εδάφη μας και να σώσουμε τις ζωές του λαού μας. Για τον σκοπό αυτό, πρέπει να προκαλέσουμε απώλειες στον εχθρό – εγκληματίες πολέμου, βιαστές και πλιατσικολόγους- που καταλαμβάνουν τα εδάφη μας. Όσο περισσότερες απώλειες τους προκαλέσουμε, τόσο περισσότερες ζωές του ουκρανικού λαού θα μπορέσουμε να σώσουμε.»

Ένα ουκρανικό τανκ κυλά σε δρόμο κοντά στο Μπαχμούτ, στην περιοχή του Ντονέτσκ, στις 30 Νοεμβρίου 2022, εν μέσω της ρωσικής εισβολής στην Ουκρανία. (Anatolii Stepanov/AFP via Getty Images)

 

Ο κ. Ρέζνικοφ υποσχέθηκε ότι ενώ η Ουκρανία θα χρησιμοποιήσει τα όπλα διασποράς, θα συνεχίσει να «συμμορφώνεται αυστηρά» με όλες τις διεθνείς ανθρωπιστικές συμβάσεις που έχει υπογράψει και επικυρώσει το Κίεβο.

Επεσήμανε ότι η Ρωσία χρησιμοποιεί «αδιακρίτως» πυρομαχικά διασποράς από την πρώτη ημέρα της συνεχιζόμενης σύγκρουσης. Τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο του 2022, η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Ουκρανίας, το Χάρκοβο, βομβαρδίστηκε «ανελέητα» από τις ρωσικές δυνάμεις με πυρομαχικά διασποράς, είπε.

Ο κ. Ρέζνικοφ υποσχέθηκε να χρησιμοποιήσει πυρομαχικά διασποράς μόνο για την «εκκαθάριση» και όχι σε οποιοδήποτε «επίσημα αναγνωρισμένο έδαφος της Ρωσίας». Είπε επίσης ότι τα όπλα αυτά δεν θα χρησιμοποιηθούν σε αστικές περιοχές.

Θα τηρηθεί αυστηρό αρχείο για τη χρήση των πυρομαχικών, πρόσθεσε, τονίζοντας ότι μόλις ελευθερωθούν τα εδάφη της, η Ουκρανία θα δώσει προτεραιότητα στον καθαρισμό των πυρομαχικών διασποράς που δεν έχουν εκραγεί, σύμφωνα με αυτά τα αρχεία.

Η απειλή των πυρομαχικών διασποράς

Μια σημαντική ανησυχία σχετικά με τα πυρομαχικά διασποράς είναι ότι μόλις εκτοξευθούν, δεν εκρήγνυνται αμέσως όλα τα βομβίδια. Πολλά μπορεί να καταλήξουν κρυμμένα στην περιοχή, για να εκραγούν αργότερα.

Τον Αύγουστο του 2022, το Παρατηρητήριο Ναρκών και Πυρομαχικών Διασποράς (Landmine and Cluster Munition Monitor) δημοσίευσε μια έκθεση στην οποία αναφέρεται ότι το 97% όλων των θυμάτων από πυρομαχικά διασποράς είναι άμαχοι «μετά από τις επιχειρήσεις». Σύμφωνα με έρευνες που κατέγραψαν τις ηλικίες των θυμάτων, το 66% των θυμάτων αυτών ήταν παιδιά.

Σε έκθεση της 6ης Ιουλίου από το Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων αναφέρεται ότι τόσο οι ουκρανικές όσο και οι ρωσικές δυνάμεις έχουν χρησιμοποιήσει πυρομαχικά διασποράς στον συνεχιζόμενο πόλεμο, με αποτέλεσμα τον θάνατο και τους σοβαρούς τραυματισμούς αμάχων.

«Τα πυρομαχικά διασποράς που χρησιμοποιούνται από τη Ρωσία και την Ουκρανία βλάπτουν τους αμάχους τώρα και θα αφήσουν πίσω τους βομβίδια που θα συνεχίσουν να το κάνουν για πολλά χρόνια», ανέφερε η οργάνωση.

«Και οι δύο πλευρές θα πρέπει να σταματήσουν αμέσως τη χρήση πυρομαχικών διασποράς και να μην επιδιώξουν να αποκτήσουν περισσότερα από αυτά τα “τυφλά” όπλα. Οι ΗΠΑ δεν πρέπει να δώσουν πυρομαχικά διασποράς στην Ουκρανία.»

 

Επιμέλεια: Αλία Ζάε

Ιπτάμενο αυτοκίνητο λαμβάνει έγκριση από την FAA

Ένα ιπτάμενο αυτοκίνητο από την εταιρεία Alef Aeronautics, η οποία υποστηρίζεται από την SpaceX, έλαβε πιστοποίηση από τις ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές. Αυτή είναι η πρώτη φορά που ένα τέτοιο όχημα λαμβάνει «νόμιμη έγκριση πτήσης» από την κυβέρνηση.

Το ιπτάμενο αυτοκίνητο της Alef έλαβε πειραματικό ειδικό πιστοποιητικό αξιοπλοΐας από την Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας (Federal Aviation Administration-FAA) των ΗΠΑ. Η πειραματική πιστοποίηση εκδίδεται για οχήματα που προορίζονται με σκοπό την έρευνα και την ανάπτυξη, την εκπαίδευση πληρωμάτων, τις έρευνες αγοράς, τις εκθέσεις και την επίδειξη συμμόρφωσης με τους κανονισμούς. Αυτή είναι η «πρώτη φορά που ένα όχημα αυτής της φύσης λαμβάνει νόμιμη έγκριση πτήσης από την κυβέρνηση των ΗΠΑ», σύμφωνα με το δελτίο τύπου της εταιρείας με έδρα την Καλιφόρνια στις 27 Ιουνίου.

Η πιστοποίηση έχει χορηγηθεί στο Armada Model Zero της Alef, όπως δήλωσε η FAA στο περιοδικό Flying. Το Armada είναι προπομπός του οχήματος Model A της εταιρείας αξίας 300.000 δολαρίων, το οποίο παρουσιάστηκε τον περασμένο Οκτώβριο. «Οι πτήσεις μας ήταν πολύ περιορισμένες χωρίς αυτή την πιστοποίηση», δήλωσε εκπρόσωπος της Alef στο πρακτορείο.

«Αυτή η πιστοποίηση μας δίνει πλέον τη δυνατότητα να πετάμε σε τοποθεσίες  (για παράδειγμα, κοντά στα κεντρικά μας γραφεία στη Silicon Valley) και για σκοπούς που χρειαζόμαστε (όπως είναι οι εκθέσεις)».

Το Model A, το οποίο βρίσκεται προς το παρόν σε προπώληση, είναι ένα 100% ηλεκτρικό όχημα που έχει δυνατότητες κάθετης απογείωσης και προσγείωσης. Αναμένεται να κυκλοφορήσει προς πώληση μέχρι το 2025.

Δεδομένου ότι η περιορισμένη πιστοποίηση έχει χορηγηθεί στο πρόδρομο μοντέλο του, το Model A θα πρέπει να λάβει πιστοποίηση για πτήσεις από την FAA. Επιπλέον, θα πρέπει επίσης να πληροί τα πρότυπα ασφαλείας όπως προτείνονται από την Εθνική Υπηρεσία Ασφάλειας Αυτοκινητοδρόμων και Κυκλοφορίας (National Highway and Traffic Safety Administration-NHTSA).

«Είμαστε ενθουσιασμένοι που θα λάβουμε αυτή την πιστοποίηση από την FAA. Μας επιτρέπει να έρθουμε πιο κοντά στο να προσφέρουμε στους ανθρώπους μια φιλική προς το περιβάλλον και ταχύτερη μετακίνηση, εξοικονομώντας ώρες εργασίας σε άτομα και εταιρείες κάθε εβδομάδα. Αυτό είναι ένα μικρό βήμα για τα αεροπλάνα, ένα τεράστιο βήμα για τα αυτοκίνητα», δήλωσε ο Τζιμ Ντουκόβνι (Jim Dukhovny), Διευθύνων Σύμβουλος της Alef.

Το ιπτάμενο αυτοκίνητο Alef Model A σε εικόνα που δημιουργήθηκε από υπολογιστή. (Ευγενική παραχώρηση Alef Aeronautics)

 

Μοντέλο Α

Το Model A βρίσκεται επί του παρόντος σε προπαραγγελία με εκτιμώμενη αξία 299.999 δολάρια. Η εταιρεία χρεώνει μια πλήρως επιστρεπτέα προκαταβολή 1.500 δολαρίων για την «σειρά προτεραιότητας» στις προπαραγγελίες, ενώ η «γενική σειρά» κοστίζει 150 δολάρια.

Σε δελτίο Τύπου της 24ης Ιανουαρίου, η Alef αποκάλυψε ότι είχε λάβει περισσότερες από 440 προπαραγγελίες για το ιπτάμενο αυτοκίνητό της, οι οποίες αντιστοιχούν σε έσοδα άνω των 132 εκατομμυρίων δολαρίων. Αυτό περιλαμβάνει μια μεγάλη παραγγελία από μια αεροπορική εταιρεία με έδρα το Χονγκ Κονγκ.

«Το Alef Model A στοχεύει να είναι το πρώτο ιπτάμενο αυτοκίνητο με δυνατότητες οδήγησης στο δρόμο και κάθετης απογείωσης. Έχει σχεδιαστεί για να ταιριάζει στις υπάρχουσες αστικές υποδομές για οδήγηση και στάθμευση», δήλωσε η εταιρεία.

Το Model A είναι ένα όχημα χαμηλών ταχυτήτων και μπορεί να ταξιδέψει μόνο με ταχύτητες έως 25 μίλια την ώρα σε δημόσιους δρόμους. «Η υπόθεση είναι ότι, αν ένας οδηγός χρειάζεται μια ταχύτερη διαδρομή, ένας οδηγός θα χρησιμοποιήσει τις δυνατότητες πτήσης του Alef», σύμφωνα με την εταιρεία.

«Το ιπτάμενο αυτοκίνητο Alef προσφέρει μια μοναδική εμπειρία πτήσης προς οποιαδήποτε κατεύθυνση (προς τα εμπρός, προς τα πίσω, δεξιά, αριστερά, πάνω, κάτω, υπό γωνία). Προσφέρει τη δυνατότητα παράκαμψης των προβληματικών περιοχών στο έδαφος, πετώντας πάνω από αυτές. Προσφέρει μια κινηματογραφική θέα 180 μοιρών και πλέον για ασφαλή και απολαυστική πτήση».

Εκτός από την ηλεκτρική επιλογή, η Alef σκοπεύει να προσφέρει τα ιπτάμενα οχήματά της με μια επιλογή καυσίμου υδρογόνου, η οποία θα έχει υψηλότερη τιμή, αλλά με διευρυμένη εμβέλεια κίνησης και πτήσης.

Προκλήσεις ιπτάμενων οχημάτων

Ο κλάδος των ιπτάμενων οχημάτων βρίσκεται ακόμη σε αρχικό στάδιο, αλλά έχει προκαλέσει ορισμένες σοβαρές ανησυχίες για την ασφάλεια και την προστασία. Μια μελέτη του Σεπτεμβρίου του 2022 που δημοσιεύθηκε από το NIH επισημαίνει το ζήτημα της ρύθμισης της κυκλοφορίας των ιπτάμενων αυτοκινήτων.

«Μόλις τα ιπτάμενα ταξί καθιερωθούν στον πραγματικό κόσμο, θα μοιράζονται τον εναέριο χώρο με άλλα οχήματα, συμπεριλαμβανομένων των μη επανδρωμένων αεροσκαφών, των εμπορικών αεροσκαφών και άλλων ιπτάμενων ταξί. Σύμφωνα με όσα γνωρίζουμε, δεν υπάρχει ακόμη καμία εμπεριστατωμένη έρευνα που να επικεντρώνεται στον ασφαλή σχεδιασμό αυτού του κοινόχρηστου χώρου μεταξύ των αεροταξί», αναφέρεται.

«Μια απλή αποτυχία μπορεί να οδηγήσει στην απώλεια περιουσιακών στοιχείων υψηλής αξίας, στην απώλεια του οχήματος και/ή σε τραυματισμούς ανθρώπινων ζωών, συμπεριλαμβανομένων των θανάτων».

Επιπλέον, παράγοντες όπως οι κακές καιρικές συνθήκες, οι ριπές ανέμου, τα απροσδόκητα αεροπορικά γεγονότα και οι καταιγίδες μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά τα ιπτάμενα οχήματα. Πρέπει επίσης να αντιμετωπιστούν οι απειλές για την ασφάλεια στον κυβερνοχώρο.

Τα ιπτάμενα αυτοκίνητα μπορεί να αντιμετωπίσουν υψηλότερο ρυθμιστικό έλεγχο, καθώς πρέπει να πληρούν τα πρότυπα ασφαλείας τόσο για τα αυτοκίνητα όσο και για τα αεροσκάφη. Οχήματα όπως αυτά που αναπτύσσει η Alef αντιμετωπίζουν μια άλλη πρόκληση, καθώς έχουν σχεδιαστεί για να απογειώνονται από δρόμους σε αστικό περιβάλλον σε αντίθεση με εξειδικευμένες θέσεις απογείωσης.

 

Το δημοφιλές φάρμακο που χρησιμοποιείται για την απώλεια βάρους μπορεί να προκαλέσει σοβαρές παρενέργειες

Ένα φάρμακο που αυξάνεται σε δημοτικότητα λόγω της χρήσης του για σκοπούς απώλειας βάρους μπορεί να προκαλέσει σημαντικές παρενέργειες, συμπεριλαμβανομένης της νεφρικής ανεπάρκειας, σύμφωνα με τους ειδικούς.

Το Ozempic, που πωλείται επίσης με την εμπορική ονομασία Wegovy, είναι στην πραγματικότητα μια συνταγογραφούμενη θεραπεία για τον διαβήτη τύπου 2. Ωστόσο, το αποτέλεσμα απώλειας βάρους του φαρμάκου έχει ενισχύσει τη δημοτικότητά του, προκαλώντας ανησυχία στον κλάδο της υγείας.

Η Health Canada, η οποία είναι υπεύθυνη για την εθνική πολιτική υγείας του Καναδά, εξέδωσε προειδοποίηση αυτόν τον μήνα ότι η χρήση του Ozempic για απώλεια βάρους «δεν αποτελεί εγκεκριμένη ένδειξη» και ότι κάτι τέτοιο μπορεί να προκαλέσει «σοβαρές παρενέργειες», όπως παγκρεατίτιδα, σοβαρά χαμηλά επίπεδα σακχάρου στο αίμα, προβλήματα με τη χοληδόχο κύστη, σοβαρές αλλεργικές αντιδράσεις, όγκους του θυρεοειδούς και προβλήματα στα νεφρά, συμπεριλαμβανομένης της νεφρικής ανεπάρκειας.

Σε μια ενημέρωση της 31ης Μαΐου, ο Αμερικανικός Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) δήλωσε ότι παρόλο που οι ενέσεις Wegovy έχουν εγκριθεί για ενήλικες και παιδιά ηλικίας 12 ετών και άνω για να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση προβλημάτων παχυσαρκίας, το φάρμακο είναι «διαθέσιμο μόνο με ιατρική συνταγή».

Μπορεί επίσης να υπάρξουν ψυχιατρικές συνέπειες από τη χρήση του Ozempic. Μια έκθεση της Wall Street Journal της 18ης Απριλίου αναφέρει ότι πολλοί που χρησιμοποιούν το Ozempic και παρόμοια φάρμακα βιώνουν παράξενα όνειρα.

Εκπρόσωπος της Novo Nordisk, η οποία παρασκευάζει το Ozempic και το Wegovy, παραδέχτηκε στο μέσο ενημέρωσης ότι η εταιρεία είχε λάβει αναφορές για χρήστες που έβλεπαν ανώμαλα όνειρα, αλλά επέμεινε ότι δεν είχε αρκετές πληροφορίες για να συνδέσει το φαινόμενο με το φάρμακο.

Η Epoch Times επικοινώνησε με τη Novo Nordisk για σχόλια.

Αλλαγή της σχέσης με το φαγητό

Υπάρχει επίσης η πιθανότητα το φάρμακο να αλλάξει τη σχέση των ανθρώπων με το φαγητό. Σε συνέντευξή του στο Wired στις 12 Ιουνίου, ο καθηγητής Τζενς Γιούλ Χολστ (Jens Juul Holst), επιστήμονας του οποίου το έργο οδήγησε στην ανάπτυξη φαρμάκων όπως το Ozempic, προειδοποίησε ότι οι άνθρωποι που χρησιμοποιούν το φάρμακο μπορεί να χάσουν την όρεξή τους καθώς και «την ευχαρίστηση του φαγητού».

«Η λαχτάρα για φαγητό για μερικούς ανθρώπους αφαιρείται όταν παίρνουν φάρμακα GLP-1», όπως το Ozempic, είπε. Το Ozempic δρα μιμούμενο την πρωτεΐνη GLP-1 (Glucagon-Like Peptide 1) στο σώμα. Όταν λαμβάνεται, το φάρμακο ενεργοποιεί τους υποδοχείς GLP-1 και αυξάνει την ινσουλίνη για τη διαχείριση του σακχάρου στο αίμα. Ταυτόχρονα, το αίσθημα της πείνας ελαχιστοποιείται τεχνητά.

Μια οικογένεια απολαμβάνει τη γαλοπούλα την Ημέρα των Ευχαριστιών, στο Στάμφορντ Κόννορτ, στις 24 Νοεμβρίου 2016. (John Moore/Getty Images)

 

«Έτσι, δεν τρώτε μέσω της θεραπείας με GLP-1 επειδή έχετε χάσει το ενδιαφέρον σας για το φαγητό. Αυτό μπορεί τελικά να είναι ένα πρόβλημα, ότι μόλις το ακολουθήσετε για ένα ή δύο χρόνια, η ζωή είναι τόσο οικτρά βαρετή που δεν αντέχετε άλλο και πρέπει να επιστρέψετε στην παλιά σας ζωή».

Σε συνέντευξή του στο Healthline, ο Δρ Ντάνιελ Μασέλι (Dr. Daniel Maselli), ειδικός στην ιατρική της παχυσαρκίας, εξήγησε ότι η σεμαγλουτίδη, μια άλλη ονομασία του Ozempic, έχει αποδειχθεί ότι είναι ένα ασφαλές και αποτελεσματικό φάρμακο για την απώλεια βάρους.

Ωστόσο, όπως συμβαίνει με όλα τα φάρμακα, θα επηρεάσει διαφορετικά τους ανθρώπους και τα αποτελέσματα του φαρμάκου θα ποικίλουν κατά μήκος ενός φάσματος, είπε.

«Η σεμαγλουτίδη δεν αποτελεί εξαίρεση σε αυτό. Στο ένα άκρο, έχουμε πολύ ελάχιστη επίδραση στην όρεξη καθόλου, και στο άλλο άκρο, έχουμε ασθενείς που έχουν τόσο υπερβολικά ρυθμισμένη όρεξη που μπορεί να χάσουν τόσο την επιθυμία για φαγητό όσο και την ευχαρίστηση από το φαγητό σημαντικά».

Απώλεια βάρους και κίνδυνοι

Μια μελέτη του Μαρτίου 2021 που δημοσιεύθηκε στο The New England Journal of Medicine διαπίστωσε ότι η χρήση του Ozempic μπορεί να οδηγήσει σε απώλεια βάρους. Δοκιμάστηκε το φάρμακο σε 1.961 ενήλικες που είχαν δείκτη μάζας σώματος (Body-Mass Index-BMI) 30 ή μεγαλύτερο.

Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα 2,4 mg σεμαγλουτίδης μία φορά την εβδομάδα μαζί με παρέμβαση στον τρόπο ζωής «σχετίζονταν με διατηρήσιμη, κλινικά σχετική μείωση του σωματικού βάρους» μεταξύ των υπέρβαρων και παχύσαρκων συμμετεχόντων.

Ωστόσο, έχουν επίσης εντοπιστεί αρνητικές επιπτώσεις αυτής της απώλειας βάρους. Σε δημοσίευμα της 23ης Απριλίου από τους New York Times αναφέρεται το παράδειγμα μιας γυναίκας από το Νιου Τζέρσεϊ που υπέστη υποσιτισμό μετά τη λήψη του Ozempic.

Επιπλέον, η απώλεια βάρους από τη λήψη του Ozempic ενδέχεται να μην είναι μακροχρόνια. Στον ιστότοπό του, ο Health Canada επικαλέστηκε μια μελέτη του 2022, η οποία διαπίστωσε ότι μη διαβητικοί άνθρωποι που έπαιρναν σεμαγλουτίδη κατέληξαν να ξαναπάρουν μεγάλο μέρος του βάρους τους μέσα σε ένα χρόνο από τη διακοπή του φαρμάκου.

Ερευνητές δημιουργούν συνθετικά ανθρώπινα έμβρυα

Τα συνθετικά έμβρυα, γνωστά και ως μοντέλα εμβρύων, δεν είναι ισότιμα με τα πραγματικά ανθρώπινα έμβρυα. Αντίθετα, μοιάζουν με τα πρώιμα στάδια της ανθρώπινης ανάπτυξης και δεν παρουσιάζουν σημάδια των απαρχών ενός εγκεφάλου ή μιας καρδιάς που χτυπάει. Ωστόσο, περιέχουν κύτταρα που συνήθως καταλήγουν να σχηματίζουν τον πλακούντα, τον σάκο και το έμβρυο. Η ανάπτυξη των συνθετικών ανθρώπινων εμβρύων αποκαλύφθηκε την Τετάρτη στην ετήσια συνάντηση της Διεθνούς Εταιρείας για την Έρευνα των Βλαστοκυττάρων (International Society for Stem Cell Research) στη Βοστώνη από την καθηγήτρια Μαγκνταλένα Ζερνίτσκα-Γκόετς (Magdalena Zernicka-Goetz) από το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ και το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας.

Η έρευνα δεν έχει αξιολογηθεί από ομοτίμους και δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί, δήλωσε η Ζερνίτσκα-Γκόετς στην εκδήλωση.

«Θέλω απλώς να τονίσω ότι δεν πρόκειται για ανθρώπινα έμβρυα», δήλωσε η Ζερνίτσκα-Γκόετς στο CNN. «Είναι μοντέλα εμβρύων, αλλά είναι πολύ συναρπαστικά επειδή μοιάζουν πολύ με τα ανθρώπινα έμβρυα και είναι πολύ σημαντικός δρόμος προς την ανακάλυψη του γιατί αποτυγχάνουν τόσες πολλές εγκυμοσύνες, καθώς η πλειονότητα των κυήσεων αποτυγχάνει περίπου την εποχή της ανάπτυξης κατά την οποία δημιουργούμε αυτές τις δομές που μοιάζουν με έμβρυα».

Τα συνθετικά ανθρώπινα έμβρυα αναπτύχθηκαν από μεμονωμένα ανθρώπινα εμβρυϊκά βλαστικά κύτταρα τα οποία φτιάχτηκαν για να αναπτυχθούν σε τρία διαφορετικά στρώματα ιστών. Προς το παρόν, τα συνθετικά έμβρυα-μοντέλα περιορίζονται σε δοκιμαστικούς σωλήνες.

Σύμφωνα με την Ζερνίτσκα-Γκόετς, η έρευνά της δεν αποσκοπεί στη δημιουργία ζωής αλλά στην πρόληψη της απώλειας ζωής. Η ίδια και η ομάδα της είχαν δημιουργήσει νωρίτερα πρότυπα έμβρυα από βλαστοκύτταρα ποντικών που είχαν δείξει τις αρχικές καταστάσεις ενός εγκεφάλου και μιας καρδιάς.

Η εξέλιξη αυτή προκάλεσε ανησυχίες για τις επιπτώσεις της. «Δημιουργήθηκαν συνθετικά ανθρώπινα έμβρυα. Αυτό ξεφεύγει από τα όρια της τρέχουσας ηθικής και δεοντολογικής θεώρησης και νομιμότητας», δήλωσε ο Πίτερ Ντέιν (Peter Dain), ακτιβιστής του Μεταρρυθμιστικού Κόμματος του Ηνωμένου Βασιλείου, σε ανάρτησή του στο Twitter στις 15 Ιουνίου.

«Πολλές ανθρώπινες εξελίξεις, με την τεχνητή νοημοσύνη να είναι μια άλλη, ξεπερνούν πλέον την ικανότητα της κοινωνίας να αντιδράσει και να αφομοιώσει», πρόσθεσε.

Ηθικές και νομικές επιπτώσεις

Όσον αφορά την έρευνα σε ανθρώπινα έμβρυα, τα περισσότερα έθνη ακολουθούν τον κανόνα των 14 ημερών, ο οποίος περιορίζει ένα έμβρυο που δημιουργείται μέσω της γονιμοποίησης ενός ωαρίου να αναπτυχθεί μόνο για 14 ημέρες.

Ωστόσο, τα συνθετικά έμβρυα, όπως αυτά που ανέπτυξε η Ζερνίτσκα-Γκόετς και η ομάδα της χρησιμοποιώντας βλαστοκύτταρα, δεν είναι -σύμφωνα με το νόμο- έμβρυα και συνεπώς δεν δεσμεύονται από τους ίδιους κανόνες, γεγονός που εγείρει ερωτήματα σχετικά με τη νομιμότητά τους.

«Από τη μία πλευρά, τα μοντέλα ανθρώπινων εμβρύων που κατασκευάζονται από βλαστοκύτταρα θα μπορούσαν να προσφέρουν μια ηθική και πιο εύκολα διαθέσιμη εναλλακτική λύση στη χρήση ανθρώπινων εμβρύων που προέρχονται από εξωσωματική γονιμοποίηση [in-vitro fertilization-IVF]», δήλωσε ο καθηγητής Tζέιμς Μπρίσκο (James Briscoe), από το Ινστιτούτο Francis Crick, σε συνέντευξή του στο BBC.

«Από την άλλη πλευρά, όσο πιο πολύ τα μοντέλα βλαστοκυττάρων που προέρχονται από ανθρώπινα έμβρυα αντικατοπτρίζουν τα ανθρώπινα έμβρυα, τόσο πιο σημαντικό είναι να υπάρχουν σαφείς κανονισμοί και κατευθυντήριες γραμμές για τον τρόπο χρήσης τους».

Τόνισε την ανάγκη να προχωρήσουμε «με επιφύλαξη και με διαφάνεια» στον τομέα αυτό, ώστε να αποφύγουμε οποιαδήποτε «ανατριχιαστική επίδραση» στο κοινό.

Ορισμένοι άνθρωποι εγείρουν ήδη ερωτήματα σχετικά με την πνευματική φύση αυτών των συνθετικών εμβρύων. «Ας γίνουμε μεταφυσικοί: Από πού προέρχεται η ψυχή και το πνεύμα του;», δήλωσε ο Ντέρεκ Π. Γκίλμπερτ (Derek P. Gilbert), συγγραφέας και παρουσιαστής στο SkyWatchTV, σε ένα tweet στις 15 Ιουνίου.

Από τα συνθετικά έμβρυα στα αναπτυγμένα ζώα

Ενώ τα πειράματα με συνθετικά έμβρυα συνεχίζονται, το ερώτημα αν μπορούν να εξελιχθούν σε ζωντανά πλάσματα παραμένει.

Συνθετικά έμβρυα ποντικιών που δημιούργησε νωρίτερα η Ζερνίτσκα-Γκόετς και η ομάδα της εμφυτεύτηκαν σε μήτρες θηλυκών ποντικιών, αλλά δεν κατάφεραν να εξελιχθούν σε ενήλικα πλάσματα.

Παρομοίως, ερευνητές από την Κίνα πειραματίστηκαν με την εμφύτευση συνθετικών εμβρύων που δημιουργήθηκαν από κύτταρα πιθήκων στις μήτρες θηλυκών πιθήκων. Και αυτό, επίσης, είχε αποτύχει.

Σε συνέντευξή του στο MIT Technology Review τον Απρίλιο, ο Ζιανπίνγκ Φου (Jianping Fu), βιομηχανικός στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν στο Ανν Άρμπορ, παραδέχτηκε ότι τα πράγματα μπορεί να αλλάξουν αρκετά σύντομα.

«Δεδομένου του πόσο γρήγορα κινείται ο τομέας τα τελευταία χρόνια […] ανησυχώ όλο και περισσότερο για το πόσο κοντά βρισκόμαστε στη δημιουργία ενός πλήρους μοντέλου ανθρώπινου εμβρύου με τη δυνατότητα να εξελιχθεί σε ένα βιώσιμο ανθρώπινο έμβρυο. Αυτό δεν είναι κάποια τραβηγμένη, μικρή πιθανότητα», δήλωσε.