Παρασκευή, 19 Απρ, 2024

Προσπαθώντας να φιμωθεί η τέχνη με απειλές και βανδαλισμούς

Ο διεθνούς κλάσεως θίασος παραστατικών τεχνών Shen Yun έγινε και πάλι στόχος απειλών και βανδαλισμού στις ΗΠΑ, που στόχο έχουν να παρεμποδίσουν τη συνέχιση των παραστάσεών του. Αποτελούν μέρος μίας σειράς εχθρικών ενεργειών κατά του θιάσου εκ μέρους του κινεζικού καθεστώτος, το οποίο αντιδρά στο περιεχόμενο των χορογραφιών, που αφ’ ενός αναδεικνύουν τον παραδοσιακό πολιτισμό της Κίνας και αφ’ ετέρου αναφέρονται και στις σύγχρονες διώξεις που λαμβάνουν χώρα στην πάλαι ποτέ Αυτοκρατορία του Κέντρου, στοχεύοντας τον πνευματικό πολιτισμό και περιστέλλοντας την ελευθερία συνείδησης των Κινέζων πολιτών.

Άλλες μέθοδοι που έχει χρησιμοποιήσει το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας  κατά του Shen Yun περιλαμβάνουν την υπονόμευση, τις διπλωματικές πιέσεις και τον οικονομικό εκβιασμό σε κυβερνήσεις και θέατρα ανά τον κόσμο, προκειμένου να ακυρώσουν ή να αρνηθούν να φιλοξενήσουν τον θίασο της Νέας Υόρκης.

Καθώς οι τακτικές αυτές δεν απέδωσαν τα επιθυμητά αποτελέσματα, με το Shen Yun να γίνεται δεκτό και να αγκαλιάζεται από θέατρα και κοινό σε όλον τον κόσμο, φαίνεται πως το κόμμα άρχισε να αναζητά άλλα μέσα, όπως το τρύπημα των ελαστικών των λεωφορείων μεταφοράς των καλλιτεχνών, ακόμα και απειλές για βόμβα, που είναι η πιο πρόσφατη προσπάθεια κατά του θιάσου.

Κύμα απειλών και βανδαλισμών

Τα πρώτα περιστατικά ήταν μία σειρά απειλών για βόμβα – ψεύτικες, όπως  αποδείχθηκε – μέσα σε διάστημα λίγων εβδομάδων, τόσο στα κεντρικά γραφεία του Shen Yun στη Νέα Υόρκη όσο και σε θέατρα όπου θα γίνονταν παραστάσεις του θιάσου.

Η πρώτη απειλή έλαβε χώρα στις 14 Μαρτίου, μέσω μηνύματος ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έγραφε ότι έχει τοποθετηθεί μία βόμβα με τηλεπυροκροτητή στο Ντράγκον Σπρινγκς, όπου βρίσκονται τα γραφεία και οι εγκαταστάσεις του Shen Yun. Ωστόσο, δεν βρέθηκαν καθόλου εκρηκτικά. Αντιπρόσωπος του Shen Yun είπε ότι το FBI έχει αναλάβει την υπόθεση και ότι ακόμα δεν έχει εξακριβωθεί η ταυτότητα του αποστολέα του μηνύματος. Το όνομα που χρησιμοποίησε ως αποστολέας στον λογαριασμό του ήταν κινεζικό.

Ακολούθησαν απειλές σε θέατρα στην Καλιφόρνια (ΗΠΑ), το Βανκούβερ (Καναδάς) και την Ταϊβάν και προειδοποιήσεις ότι, εάν δεν ακυρώνονταν οι προγραμματισμένες παραστάσεις του Shen Yun, θα ενεργοποιούνταν βόμβες που είχαν τοποθετηθεί στα θέατρα για να τις εμποδίσουν.

«Έχουμε βάλει σε διάφορα σημεία του θεάτρου βόμβες», έγραφε το μήνυμα που απεστάλη στο θέατρο της Καλιφόρνια. «Αν δεν θέλετε να εκραγούν, απορρίψτε άμεσα το αίτημα του Θιάσου Παραστατικών Τεχνών Shen Yun να παίξει στο θέατρό σας!»

Και πάλι το όνομα του αποστολέα ήταν κινεζικό, διαφορετικό όμως από εκείνο του αποστολέα του μηνύματος προς τις εγκαταστάσεις του Shen Yun στο Ντράγκον Σπρινγκς.

Εκείνη την περίοδο, συνέβη και ένα περιστατικό βανδαλισμού κατά του θιάσου, όταν κάποιος τρύπησε τα λάστιχα δύο λεωφορείων μεταφοράς του Shen Yun στην Κόστα Μέσα της Καλιφόρνια. Αυτό επανελήφθη και στις ΗΠΑ και στον Καναδά, αναγκάζοντας τον θίασο να προσλάβει φύλακες σε 24ωρη βάση για να προστατέψει τα οχήματά του.

Από τις 26 Μαρτίου, τα γραφεία στο Ντράγκον Σπρινγκς έχουν λάβει πολλά ακόμα απειλητικά ηλεκτρονικά μηνύματα στην κινεζική γλώσσα. Ένα από αυτά έγραφε: «Σύντομα θα μπούμε στον Ναό του Ντράγκον Σπρινγκς στο Σαγουανγκούνκ Ριτζ, στη Νέα Υόρκη, πυροβολώντας τους περαστικούς και πετώντας χειροβομβίδες στο πλήθος!»

 Γιατί το ΚΚΚ φοβάται το Shen Yun

«Το Shen Yun δείχνει στον κόσμο το βάθος και τη μεγαλοπρέπεια του αυθεντικού κινεζικού πολιτισμού, πριν πάρει την εξουσία το ΚΚΚ. Για πολλούς, προσφέρει επίσης ένα όραμα του πόσο υπέροχη θα μπορούσε να ξαναγίνει η Κίνα χωρίς το ΚΚΚ», εξηγεί η Γινγκ Τσεν, μαέστρος της συμφωνικής ορχήστρας του Shen Yun. «Αυτό είναι το τελευταίο πράγμα που θα ήθελε το ΚΚΚ να διαδίδεται τόσο ξεκάθαρα στα θέατρα διεθνώς, έτσι τα τελευταία 15 χρόνια δεν έχουν πάψει να προσπαθούν να σταματήσουν το Shen Yun, όπου κι αν πηγαίνει.»

»Αρχικά, δοκίμασαν να απειλήσουν τις κυβερνήσεις για να αποτρέψουν το Shen Yun. Όταν είδαν ότι αυτό δεν έχει αποτέλεσμα, επιτέθηκαν στα λάστιχα των λεωφορείων μας… Όταν είδαν ότι ούτε έτσι μπορούν να μας σταματήσουν, άρχισαν να διαδίδουν κακόβουλες φήμες στο διαδίκτυο και να στέλνουν τρελά email στους διευθυντές των θεάτρων. Τώρα, πέφτουν ακόμα πιο χαμηλά, απειλώντας με μαζικές δολοφονίες και βόμβες στα θέατρα και τα γραφεία μας.»

Τον Ιανουάριο, το Κέντρο Πληροφόρησης για το Φάλουν Ντάφα δημοσίευσε μία αναλυτική αναφορά σχετικά με την 20ετή αυτή δίωξη του Shen Yun, όπου παρουσιάζονται περισσότερα από 130 περιστατικά παρενόχλησης, δολιοφθοράς, παραπληροφόρησης και σωματικής επίθεσης από Κινέζους κρατικούς υπαλλήλους ή συνεργάτες τους σε 38 χώρες.

Στην πρώτη γραμμή της εκστρατείας του ΚΚΚ κατά του Shen Yun βρίσκεται το διπλωματικό προσωπικό των πρεσβειών και προξενείων ανά τον κόσμο, που μέσω της παραπληροφόρησης, του οικονομικού εκβιασμού και άλλων απειλών πιέζει τα θέατρα και τις κυβερνήσεις να μην δέχονται τις παραστάσεις του Shen Yun. Η κλίμακα αυτής της προσπάθειας μέσω της διπλωματικής οδού – εμφανής σε 81 από τις 135 καταγεγραμμένες περιπτώσεις παρέμβασης – καταδεικνύει το μέγεθος και την εμπλοκή της κυβέρνησης του Πεκίνου στην εκστρατεία.

Πηγή: Κέντρο Πληροφόρησης για το Φάλουν Ντάφα

Μετάφραση & επιμέλεια: Αλία Ζάε

Κυρώσεις κατά του Ιράν ζητά το Ισραήλ – σε έντονους τόνους απαντά το Ιράν

Οι αμερικανικές δυνάμεις επιτέθηκαν και κατέρριψαν περισσότερους από 75 πυραύλους και drones που εκτόξευσε το Ιράν στο Ισραήλ αυτό το Σαββατοκύριακο, σηματοδοτώντας τη μεγαλύτερη μάχη αεράμυνας στην εξάμηνη κρίση στη Μέση Ανατολή, αναφέρει το Business Insider .

Το Ιράν και οι πολιτοφυλακές του εκτόξευσαν ένα μπαράζ 170 επιθετικών drones, 120 βαλλιστικών πυραύλων και 30 πυραύλων κρουζ στο Ισραήλ σε μια μαζική και άνευ προηγουμένου επίθεση τη νύχτα του Σαββάτου προς την Κυριακή, τοπική ώρα, σύμφωνα με τις Αμυντικές Δυνάμεις του Ισραήλ.

Αυτή ήταν η πρώτη άμεση επίθεση στο Ισραήλ από ιρανικό έδαφος. Περίπου το 99% των απειλών αναχαιτίστηκαν από το Ισραήλ και τους εταίρους του, ανέφεραν οι  Αμυντικές Δυνάμεις του Ισραήλ (IDF), χωρίς να περάσουν οι περισσότερες σε ισραηλινό έδαφος – μια αξιοσημείωτη επιτυχία για την αεράμυνα.

Οι αμερικανικές δυνάμεις στην περιοχή αφαίρεσαν περισσότερα από 70 από τα ιρανικά πυρομαχικά, δήλωσε την Κυριακή ανώτερος στρατιωτικός αξιωματούχος των ΗΠΑ.

Δύο αντιτορπιλικά του αμερικανικού Ναυτικού που επιχειρούσαν στην ανατολική Μεσόγειο – το USS Arleigh Burke και το USS Carney – κατέστρεψαν τέσσερεις έως έξι βαλλιστικούς πυραύλους και ένα σύστημα αεράμυνας Patriot κατέρριψε έναν βαλλιστικό πύραυλο πάνω από το Ιράκ, δήλωσε αξιωματούχος.

Οι περισσότεροι από τους εναπομείναντες βαλλιστικούς πυραύλους εμπλέκονταν από τα συστήματα Arrow 2 και 3 του Ισραήλ, τα οποία αποτελούν το ανώτερο κλιμάκιο του εξελιγμένου δικτύου αεράμυνας της χώρας. Αρκετοί από τους βαλλιστικούς πύραυλους εισήλθαν στο ισραηλινό έδαφος και έπληξαν στόχους, περιλαμβανομένης μιας βάσης των ισραηλινών ενόπλων δυνάμεων, προκαλώντας μικρές ζημιές, δήλωσε ο στρατός.

Αμερικανικά πολεμικά αεροσκάφη κατέρριψαν, επίσης, περισσότερα από 70 ιρανικά μονόδρομα επιθετικά μη επανδρωμένα αεροσκάφη, δήλωσε ο Αμερικανός στρατιωτικός αξιωματούχος. Δεν είπαν πόσα αεροπλάνα συμμετείχαν στις αναχαιτίσεις.

Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν είπε ότι διέταξε τον αμερικανικό στρατό να μεταφέρει αεροσκάφη και συστήματα αντιβαλλιστικής άμυνας στην περιοχή την περασμένη εβδομάδα.

«Χάρη σε αυτές τις αναπτύξεις και την εξαιρετική ικανότητα των μελών της υπηρεσίας μας, βοηθήσαμε το Ισραήλ να καταρρίψει σχεδόν όλα τα drones και τους πυραύλους που πλησιάζουν», ανέφερε σε δήλωσή του.

«Οι δυνάμεις μας παραμένουν σε θέση να προστατεύσουν τα αμερικανικά στρατεύματα και τους εταίρους στην περιοχή, να παρέχουν πρόσθετη υποστήριξη για την άμυνα του Ισραήλ και να ενισχύσουν την περιφερειακή σταθερότητα», δήλωσε ο υπουργός Άμυνας Λόιντ Όστιν μετά την επίθεση.

Ο Βρετανός υπουργός Άμυνας Γκραντ Σαπς επιβεβαίωσε ότι η Βρετανία επίσης αναχαίτισε πολλά drones. Ούτε τα drones ούτε οι πύραυλοι κρουζ που εκτόξευσε το Ιράν δεν διέσχισε το ισραηλινό έδαφος, σύμφωνα με τις ισραηλινής ένοπλες δυνάμεις.

Η επίθεση σηματοδότησε τη μεγαλύτερη μάχη αεράμυνας του αμερικανικού στρατού στην τρέχουσα εκτεταμένη κρίση στη Μέση Ανατολή, η οποία ξεκίνησε με την τρομοκρατική επίθεση της Χαμάς στις 7 Οκτωβρίου στο νότιο Ισραήλ, προκαλώντας έκρηξη βίας σε ολόκληρη την περιοχή.

πλοίο του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ
Πλοίο του Αμερικανικού Ναυτικού (στιγμιότυπο).

 

Από τον Οκτώβριο, οι αμερικανικές δυνάμεις αντιμετωπίζουν πάνω από το Ιράκ και τη Συρία, καθώς και πάνω από την Ερυθρά Θάλασσα και τον Κόλπο του Άντεν αεροπορικές απειλές που εξαπολύουν πολιτοφυλακές που υποστηρίζονται από το Ιράν. Η μεγαλύτερη από αυτές τις επιθέσεις αφορούσε περισσότερα από 20 μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πύραυλους που πραγματοποιήθηκαν από τους αντάρτες Χούτι της Υεμένης το 2024.

Συμφραζόμενα 

Η επίθεση της Τεχεράνης στο Ισραήλ, εν τω μεταξύ, ήρθε ως αντίποινα για μια ισραηλινή αεροπορική επιδρομή σε ιρανική διπλωματική εγκατάσταση στη Συρία στις αρχές Απριλίου, κατά την οποία σκοτώθηκαν αρκετοί αξιωματούχοι του στρατού, περιλαμβανομένων δύο στρατηγών του Σώματος των Φρουρών της Ισλαμικής Επανάστασης (IRGC).

Μετά το περιστατικό, το Ιράν υποσχέθηκε εκδίκηση και τηλεγράφησε ότι θα ανταποδώσει στο Ισραήλ. Η Μέση Ανατολή βρισκόταν σε κατάσταση συναγερμού τις τελευταίες δύο εβδομάδες, προετοιμαζόμενη για την απάντηση της Τεχεράνης, το μέγεθος και το εύρος της οποίας ήταν ασαφή.

Η επίθεση του Σαββάτου καταδικάστηκε διεθνώς, με τους περισσότερους ηγέτες να επικρίνουν το Ιράν ως «απερίσκεπτο». Οι ηγέτες της G7 -που αποτελούνται από τις ΗΠΑ, τη Μεγάλη Βρετανία, τη Γαλλία, τη Γερμανία, τον Καναδά, την Ιταλία και την Ιαπωνία – δήλωσαν ότι εξέφρασαν την αλληλεγγύη τους στο Ισραήλ και ότι είναι αφοσιωμένοι στην ασφάλεια της χώρας.

«Με τις ενέργειές του, το Ιράν έκανε ένα επιπλέον βήμα προς την αποσταθεροποίηση της περιοχής και κινδυνεύει να προκαλέσει μια ανεξέλεγκτη περιφερειακή κλιμάκωση. Αυτό πρέπει να αποφευχθεί», ανέφεραν οι ηγέτες σε δήλωσή τους.

Προς το παρόν, το Ισραήλ φαίνεται να προετοιμάζει μια απάντηση στην ιρανική επίθεση, αν και δεν είναι ακόμη σαφές το είδος της.

Κυρώσεις και αντίποινα

Επιπλέον, το Ισραήλ ζήτησε νέες κυρώσεις κατά του Ιράν κατά τη διάρκεια συνεδρίασης του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ, σύμφωνα με τον Guardian .

Ο απεσταλμένος του Ισραήλ στον ΟΗΕ Γκιλάντ Ερντάν προέτρεψε το Συμβούλιο να «επιβάλει όλες τις πιθανές κυρώσεις στο Ιράν πριν να είναι πολύ αργά» και «να καταδικάσει το Ιράν για τις τρομοκρατικές του ενέργειες», αναφέρει το Γαλλικό Πρακτορείο.

Image preview
Ο πρέσβης του Ισραήλ στα Ηνωμένα Έθνη Γκιλάντ Ερντάν (αριστερά) δείχνει ένα βίντεο με αναχαιτισμένες βόμβες πάνω από το τέμενος Αλ Άκσα, ενώ ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος του Ιράν στον ΟΗΕ Αμίρ Σαΐντ Ιραβάνι (δεξιά) απευθύνεται, επίσης, στο Συμβούλιο Ασφαλείας των Ηνωμένων Πολιτειών Έθνη κατά τη διάρκεια έκτακτης συνάντησης, στις 14 Απριλίου 2024, στην έδρα του ΟΗΕ στη Νέα Υόρκη. (David Dee Delgado/Getty Images)

 

Από την άλλη, ο γενικός γραμματέας του ΟΗΕ ζήτησε αυτοσυγκράτηση, φοβούμενος μια κλιμάκωση μετά τις επιθέσεις του Ιράν στο Ισραήλ.

Η αποστολή του Ιράν στα Ηνωμένα Έθνη προειδοποίησε, επίσης, την Ουάσιγκτον να μην παρέμβει στη σύγκρουσή της με το Ισραήλ. Πρόσθεσε σε μήνυμα στο X ότι «το θέμα μπορεί να θεωρηθεί λήξαν».

«Αλλά εάν το ισραηλινό καθεστώς κάνει άλλο ένα λάθος, η απάντηση του Ιράν θα είναι πολύ πιο αυστηρή.»

 

Επιμέλεια: Βαλεντίνα Λισάκ & Αλία Ζάε

Η κατάληψη της Αφρικής ως μέρος του «σιωπηλού» πολέμου της Κίνας κατά της Δύσης – μέρος δ΄

ΓΙΟΧΑΝΕΣΜΠΟΥΡΓΚ – Η επιρροή της Κίνας στη ζωή ενάμιση δισεκατομμυρίων Αφρικανών έχει αυξηθεί τόσο που είναι πλέον διάχυτη σε κάθε πτυχή των αφρικανικών κοινωνιών.

Το αποτύπωμα του κινεζικού κομμουνιστικού καθεστώτος βρίσκεται σε όλη την ήπειρο σχεδόν σε κάθε τομέα της οικονομίας, από τη γεωργία και τους φυσικούς πόρους μέχρι το εμπόριο και τις υλικοτεχνικές υποδομές. Οι κινεζικές εταιρείες έχουν επίσης επενδύσει στη μεταποίηση, τις υπηρεσίες και τα ακίνητα.

Στο πρώτο μέρος του άρθρου, παρουσιάστηκαν οι μέθοδοι που χρησιμοποίησε η Κίνα για να σταθεροποιήσει τη θέση της στις αφρικανικές οικονομίες, καθώς και τα συμφέροντά της στον τομέα του ορυκτού πλούτου της Αφρικής. Στο δεύτερο μέρος, παρουσιάστηκαν οι σχολές εκπαίδευσης που ιδρύει το ΚΚΚ στις αφρικανικές χώρες και το πώς τις εκμεταλλεύεται για να επηρεάζει το πολιτικό γίγνεσθαι των χωρών που φιλοξενούν αυτές τις σχολές. Στο τρίτο μέρος εξετάστηκε η εξάπλωση των στρατιωτικών δομών του ΚΚΚ στην αφρικανική ήπειρο. Σε αυτό το τέταρτο και τελευταίο μέρος αναλύονται οι λανθασμένες κινήσεις που έκανε η Κίνα στην προσπάθειά της να επεκτείνει και στερεώσει την επιρροή της στην Αφρική και ο αντίκτυπος που αυτές μπορεί να έχουν στις σχέσεις της με τις αφρικανικές κυβερνήσεις.

Τα λάθη της Κίνας στην Αφρική

Ο κος Σίμοντς λέει ότι η Δύση οφείλει να «κεφαλαιοποιήσει» τα «λάθη» της Κίνας στην Αφρική.

Επεσήμανε ότι η Κίνα δεν ενθαρρύνει τις πολυεθνικές της να επενδύσουν εκεί όπου είναι δυνατή η προστιθέμενη αξία ή να ανοίξουν ερευνητικά ή κατασκευαστικά κέντρα στην Αφρική.

«Αντ’ αυτού, το Πεκίνο εστιάζει πρωτίστως στην εξόρυξη ορυκτών. Οι δυτικές χώρες μπορούν να αποκτήσουν το πάνω χέρι στον ανταγωνισμό με την Κίνα, αξιοποιώντας τις αδυναμίες των κινεζικών επενδύσεων και προσφέροντας ένα πιο ελκυστικό μοντέλο συνεργασίας», τόνισε.

Υπάρχει επίσης ένα αυξανόμενο αντι-κινεζικό αίσθημα στην Αφρική, μετά από κατηγορίες που έχουν διατυπωθεί κατά τη διάρκεια των ετών, σύμφωνα με τις οποίες οι εταιρείες του Πεκίνου κακομεταχειρίζονται τους εργαζόμενους και συνεργάζονται με εγκληματίες.

Αναλυτές ασφάλειας και πληροφοριών δήλωσαν στους Epoch Times ότι κινεζικές εταιρείες εξόρυξης συνεργάζονται με ομάδες οργανωμένου εγκλήματος, τρομοκράτες και διεφθαρμένους κυβερνητικούς αξιωματούχους, λειτουργώντας παράνομα ορυχεία στην Αφρική και κλέβοντας πολύτιμα ορυκτά και μέταλλα.

Αρκετοί ξένοι και Αφρικανοί διπλωμάτες με τους οποίους μίλησαν οι Epoch Times ανέφεραν αυξανόμενες εντάσεις μεταξύ του Πεκίνου και ορισμένων αφρικανικών διοικήσεων, λόγω της εξελισσόμενης κατάστασης και της παρουσίας Κινέζων εγκληματιών στις χώρες τους.

«Υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις ότι κινεζικές εταιρείες εξόρυξης έχουν χρηματοδοτήσει ισλαμιστές μαχητές για να διαταράξουν τις νόμιμες δραστηριότητες εξόρυξης σε διάφορα αφρικανικά έθνη», δήλωσε η Τζασμίν Όπερμαν, σύμβουλος ασφαλείας με έδρα το Πανεπιστήμιο της Πρετόρια.

«Προφανώς, όταν οι νόμιμες εταιρείες εξόρυξης φεύγουν εξαιτίας βίαιων επιθέσεων από τρομοκράτες, κινεζικές εταιρείες εξόρυξης, υποστηριζόμενες ενίοτε από μαφιόζικες ομάδες, έρχονται και αναλαμβάνουν τα ορυχεία», είπε η πρώην πράκτορας των νοτιοαφρικανικών μυστικών υπηρεσιών, που συμβουλεύει διεθνείς επενδυτές σχετικά με τον εξτρεμισμό και την πολιτική βία στην ήπειρο.

Ο Ντέιβιντ Νντίι, ένας από τους πιο αξιοσέβαστους οικονομολόγους της Αφρικής και ιδρυτής του Ινστιτούτου Οικονομικών Υποθέσεων της Κένυας, δήλωσε στους Epoch Times ότι οι αφρικανικές κυβερνήσεις και οι ιδιωτικές εταιρείες κερδίζουν δισεκατομμύρια δολάρια από τις κινεζικές επενδύσεις, αλλά αυτό «έχει τεράστιο κόστος για την ήπειρο και τους ανθρώπους της».

«Φαίνεται ότι ορισμένοι από τους Κινέζους θεωρούν ότι είναι δικαίωμά τους να εκμεταλλεύονται τους πόρους της ηπείρου, ακόμα και μέσω παράνομων εξορύξεων», λέει.

image-5622197

image-5622219
(Επάνω) Διαδηλωτές συγκρούονται με την αστυνομία κατά τη διάρκεια συγκέντρωσης κατά της παρουσίας της κινεζικής εταιρείας εξόρυξης Τζιουσίνγκ στη Σοαμαχαμανίνα. Μαδαγασκάρη, 29 Σεπτεμβρίου 2016. (Κάτω) Μοτοσυκλετιστής περνά μπροστά από τοίχο όπου φαίνεται γραμμένο το σύνθημα «Έξω οι Κινέζοι» στη Σοαμαχαμανίνα. Μαδαγασκάρη, 29 Σεπτεμβρίου 2016. (Rijasolo/AFP μέσω Getty Images)

 

Σύμφωνα με το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο (ΔΝΤ), τα κέρδη της Κίνας από το εμπόριο με την Αφρική για το 2022 ανέρχονται σε 265,47 δισεκ. ευρώ, κάτι που την καθιστά πρωτεύοντα εμπορικό εταίρο της ηπείρου.

Ειδικοί του τομέα εξορύξεων επισημαίνουν ότι η βιομηχανία μετάλλων της Κίνας μπορεί να διατηρήσει το μέγεθός της μόνο χρησιμοποιώντας εισαγόμενα υλικά. Ωστόσο, τα αποθέματα είναι περιορισμένα, έτσι στρέφεται σε εγκληματικές ομάδες, οι οποίες της προμηθεύουν τα ‘επιπλέον’ μέταλλα που έχουν εξορυχθεί παράνομα, ώστε να διατηρηθεί η ανοδική πορεία του τομέα των μετάλλων του Πεκίνου.

Τώρα, μετά από χρόνια αδράνειας, κυβερνήσεις με ισχυρούς δεσμούς με την Κίνα, αρχίζουν να αντιδρούν κατά των κινεζικών κακών πρακτικών.

Η Νιγηρία, η οποία σύμφωνα με διεθνείς αναλυτές τηρεί φιλοδυτική στάση μετά την εκλογή του Μπόλα Τινούμπου στην προεδρία τον Μάιο του 2023, έχει δραστηριοποιηθεί έντονα κατά των κινεζικών εταιρειών εξόρυξης.

Έναν μήνα αφότου ο κος Τινούμπου ανέλαβε τα καθήκοντά του, η Επιτροπή για Οικονομικά Εγκλήματα της Νιγηρίας συνέλαβε 13 Κινέζους εργάτες, με την κατηγορία ότι εμπλέκονταν σε παράνομη εξορυκτική δραστηριότητα στην πολιτεία της Κουάρα, στα δυτικά της χώρας.

«Η εταιρεία χρησιμοποιούσε γρανίτη που είχε εξορυχθεί παράνομα για να κατασκευάσει μάρμαρο για την αγορά της Νιγηρίας. Ορισμένοι ύποπτοι δεν είχαν άδεια εργασίας. Οι Κινέζοι έρχονται στη Νιγηρία με τουριστική βίζα και ύστερα βρίσκουν δουλειά», υποστηρίζει ο πρόεδρος της Επιτροπής Ολανιπέκουμ Ολουκοϊέντε, προσθέτοντας ότι μέσα σε 8 μήνες, το 2023, η Επιτροπή συνέλαβε περισσότερους από 80 Κινέζους «που δούλευαν στις εξορύξεις χωρίς άδεια».
Είπε επίσης ότι «άρπαξαν σχεδόν 30 φορτηγά με διάφορα είδη μετάλλων και ορυκτών».

Τον Σεπτέμβριο του 2022, ερευνητές της Επιτροπής για Οικονομικά Εγκλήματα της Νιγηρίας συνέλαβαν ένα Κινέζο ονόματι Ντανγκ Ντενγκ, διευθυντή της εταιρείας εξόρυξης λιθίου Sinuo Xinyang Nigeria, για παράνομη κατοχή 25 τόνων ακατέργαστων μετάλλων και ορυκτών. Ο Ντανγκ καταδικάστηκε και τώρα εκτίει πενταετή ποινή κάθειρξης.

«Οι επαφές μου στη Νιγηρία μού λένε ότι οι κινεζικές εταιρείες εξόρυξης κλείνουν συμφωνίες με τρομοκρατικές ομάδες, για την προστασία των παράνομων ορυχείων τους από κάθε εισβολή και επίθεση», λέει η κα Όπερμαν.

image-5622215
Ο Νιγηριανός πρόεδρος Μπόλα Τινούμπου κινήθηκε ενάντια στις κινεζικές εταιρείες εξόρυξης μετά την εκλογή του τον Μάιο του 2023. (Ludovic Marin/AFP μέσω Getty Images)

 

Η κινεζική πρεσβεία στη Νιγηρία αρνήθηκε την κατηγορία για συνεργασία Κινέζων με τρομοκράτες, ισχυριζόμενη ότι πάντα προέτρεπε τους Κινέζους επιχειρηματίες να δρουν εντός των πλαισίων του νόμου.

Το ενδιαφέρον της Κίνας φαίνεται να εστιάζεται στην απόκτηση λιθίου, καθώς το μέταλλο αυτό χρησιμοποιείται ευρέως στη κατασκευή ανανεώσιμων ενεργειακών προϊόντων, όπως οι επαναφορτιζόμενες μπαταρίες. Μερικά από τα μεγαλύτερα κοιτάσματα λιθίου βρίσκονται σε αφρικανικές χώρες: στο Κονγκό, στο Μάλι, στη Νότιο Αφρική και στη Ζιμπάμπουε.

Ο Παγκόσμιος Μάρτυρας (Global Witness), διεθνής μη κερδοσκοπικός οργανισμός που ασχολείται με τη διερεύνηση των σχέσεων μεταξύ των φυσικών πόρων, των συγκρούσεων και της διαφθοράς, αφιέρωσε αρκετά χρόνια στην έρευνα των κακών πρακτικών στον τομέα εξόρυξης λιθίου της αφρικανικής ηπείρου. Τα αποτελέσματα αυτών των ερευνών δόθηκαν στη δημοσιότητα τον Νοέμβριο του 2023, αποκαλύπτοντας ότι το ‘κυνήγι’ του λιθίου της Αφρικής όχι μόνο δεν έφερε μια «δίκαιη ενεργειακή μετάβαση», αλλά αντιθέτως αύξησε τις περιπτώσεις διαφθοράς και προκάλεσε πλήθος περιβαλλοντικών, κοινωνικών και κυβερνητικών προβλημάτων.

Όπως αναφέρεται στην έκθεση του Παγκόσμιου Μάρτυρα, «η εκμετάλλευση του ορυκτού πλούτου των αφρικανικών εθνών έχει μακρά ιστορία, και καθώς η ζήτηση για τα ορυκτά [ενεργειακής] μετάβασης αυξάνεται, υπάρχει ο κίνδυνος να επαναληφθούν οι καταχρήσεις του παρελθόντος».

Ο Τζέμου Σόντα, υπουργός Ορυχείων της Ζιμπάμπουε, αποκάλυψε πέρυσι ότι τα κέρδη της χώρας του από τις εξαγωγές λιθίου για τους πρώτους εννέα μήνες του 2023 ήταν σχεδόν τριπλάσια από αυτά του 2022, κυρίως εξαιτίας της αύξησης των κινεζικών εργασιών στον τομέα της εξόρυξης και της επεξεργασίας των ορυκτών.

Σύμφωνα με τον κο Σόντα, οι κινεζικές εταιρείες, περιλαμβανομένων των Zhejiang Huayou Cobalt, Sinomine Resource Group, Chengxin Lithium Group, Yahua Group και Canmax Technologies, έχουν ξοδέψει περισσότερα από 1 δισεκ. δολάρια από το 2021 για την αγορά και ανάπτυξη επιχειρήσεων λιθίου στη Ζιμπάμπουε.
Όπως δήλωσε στα μέσα ενημέρωσης στη Χαράρε, οι περισσότερες από αυτές τις εταιρείες είχαν κατασκευάσει μονάδες επεξεργασίας και έστελναν στην Κίνα συμπυκνωμένο λίθιο για «περαιτέρω επεξεργασία».
Η έρευνα του Παγκόσμιου Μάρτυρα στη Ζιμπάμπουε εστιάστηκε στο ορυχείο της Σανταγουάνα, το οποίο ανήκει σε εταιρείες που συνδέονται με το κυβερνών κόμμα (Αφρικανική Εθνική Ένωση της Ζιμπάμπουε – Πατριωτικό Μέτωπο), το οποίο με τη σειρά του είναι στενός σύμμαχος του Κομμουνιστικού Κόμματος της Κίνας.

Το Πατριωτικό Μέτωπο βρίσκεται στην εξουσία από τότε που η χώρα απέκτησε την ανεξαρτησία της από τους Βρετανούς το 1980. Μέσα σε αυτό το διάστημα, έχει κατηγορηθεί για τη δολοφονία και φυλάκιση αντιπάλων του, όπως και για την οικονομική καταστροφή της χώρας.

Οι επικριτές του ισχυρίζονται, επίσης, ότι έχει ενισχύσει τη δύναμή του με νοθεία των εκλογικών διαδικασιών.

image-5622205
Εργάτες επιθεωρούν ανοικτό λάκκο στο Ορυχείο Λιθίου Αρκαδία, στο Γκορομόνζι της Ζιμπάμπουε, στις 11 Ιανουαρίου 2022. Η κινεζική εταιρεία Zhejiang Huayou Cobalt απέκτησε το εν λόγω ορυχείο για περισσότερα από 400 εκατομμύρια δολάρια τον Απρίλιο του 2022. (Tafadzwa Ufumeli/Getty Images)

 

Οι εξορύξεις έχουν κατατάξει τα μέλη του Πατριωτικού Μετώπου μεταξύ των πλουσιότερων πολιτικών ελίτ της Αφρικής, ενώ η πλειοψηφία των κατοίκων της χώρας ζουν σε συνθήκες φτώχειας, με την πείνα να μαστίζει τους περισσότερους.

«Παρά την επίσημη απαγόρευση για εξαγωγές ακατέργαστου λιθίου, το ορυχείο Σανταγουάνα, με τις πολιτικές διασυνδέσεις του, φαίνεται να εξαιρείται από αυτήν, εξάγοντας χιλιάδες τόνους υλικού κατά τη διάρκεια του 2023», αναφέρει η έκθεση του Παγκόσμιου Μάρτυρα, προσθέτοντας ότι σχεδόν όλη η εξαγόμενη ποσότητα αποστέλλεται στην Κίνα.

Το περασμένο έτος, στη Ναμίμπια, μέλη του κοινοβουλίου κατηγόρησαν την κινεζική εταιρεία Xinfeng Investments, ότι συντηρεί εργάτες σε ‘συνθήκες απαρτχάιντ’ στο ορυχείο λιθίου της, το οποίο βρίσκεται περίπου 320 χλμ. έξω από την πρωτεύουσα Βίντχοκ. Αυτές οι κατηγορίες έγιναν αφορμή να ερευνηθεί το ζήτημα από τις αρχές, αποκαλύπτοντας σε δικαστήριο που έγινε ότι η Xinfeng είχε αποκτήσει το ορυχείο με δωροδοκίες και απάτη. Σύμφωνα με τα στοιχεία, ο δικαστής απεφάνθη ότι η Xinfeng είχε εξορύξει λίθιο χρησιμοποιώντας άδειες για μικρής κλίμακας εξορύξεις.

Ο Παγκόσμιος Μάρτυρας έγραψε: «Έτσι, η Xinfeng μπόρεσε να εξορύξει μία μεγάλη ποσότητα λιθίου πληρώνοντας μόνο $140 (131,75 ευρώ), αποφεύγοντας και την επιβαλλόμενη εκτίμηση περιβαλλοντικών επιπτώσεων».

Ο Τομ Αλγουίντο, υπουργός Ορυχείων της Ναμίμπια, είπε στους Epoch Times: «Νιώθουμε ευγνωμοσύνη για τη φιλία της Κίνας και για την εμπιστοσύνη που δείχνει επενδύοντας στη Ναμίμπια. Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να κάνουμε τα στραβά μάτια όταν κινεζικές εταιρείες διαπράττουν απάτες και παραβιάζουν τους νόμους στην περιοχή μας». Πρόσθεσε δε ότι η Xinfeng είχε εξάγει τόνους ακατέργαστου λιθίου στην Κίνα, αποτυγχάνοντας παράλληλα να κατασκευάσει τις δομές που είχε υποσχεθεί στη Ναμίμπια.

Έκτοτε, η κυβέρνηση της Ναμίμπια απαγορεύει τις εξαγωγές ακατέργαστου λιθίου.

«Αποφασίσαμε να αυξήσουμε την εγχώρια επεξεργασία και να εκμεταλλευτούμε την αυξημένη παγκόσμια ζήτηση για μέταλλα που χρησιμοποιούνται στην καθαρή ενέργεια», δήλωσε ο κος Αλγουίντο.

Στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, η κυβέρνηση απαγόρευσε το περασμένο έτος τη λειτουργία έξι κινεζικών εταιρειών στο Νότιο Κίβου εξαιτίας παράνομης εξόρυξης χρυσού και άλλων ορυκτών.

image-5622213
Τεχνικός καθαρίζει λιωμένες ράβδους χρυσού στο εργαστήριο επεξεργασίας χρυσού της Πριμέρα, στο Μπουκαβού. Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, 12 Μαΐου 2023. (Alexis Huguet/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο Παγκόσμιος Μάρτυρας συνέδεσε αρκετές περιπτώσεις διαφθοράς σχετικές με την εξόρυξη λιθίου στο Κονγκό με κινεζικές εταιρείες. Συγκεκριμένα, αναφέρει ότι στην περίπτωση του κοιτάσματος λιθίου του Μανόνο πολλές ‘κόκκινες κάρτες πρέπει να δοθούν για διαφθορά’.

Αναφέρεται στην έκθεση: «Το συγκεκριμένο εγχείρημα δείχνει να έχει αποδώσει περί τα US$28 εκατ. (26,34 εκατ. ευρώ) σε εικονικές εταιρείες που ανήκουν σε μεσάζοντες, οι οποίοι είχαν εμπλακεί και παλαιότερα σε σκάνδαλα διαφθοράς στα οποία συμμετείχε και ο τέως πρόεδρος Ιωσήφ Καμπιλά. Επιπλέον, ανώτατο στέλεχος της σημερινής κυβέρνησης του προέδρου Φελίξ Τσιζεκέντι φέρεται να έλαβε $1,6 εκατ. ως ‘προμήθεια’ από την [κινεζική εταιρεία εξόρυξης] Ζιτζίν, όταν [η τελευταία] απέκτησε μετοχές του έργου».

Η κα Όπερμαν δήλωσε: «Πράκτορες του Κονγκό κατά της διαφθοράς μού είπαν ότι η κρατική εταιρεία που υπέγραψε τη συμφωνία  του Μανόνο πούλησε τα δικαιώματα εξόρυξης του λιθίου στους Κινέζους σε ύποπτα χαμηλή τιμή» και πρόσθεσε ότι σε όλη την Αφρική λαμβάνονται μέτρα κατά των κινεζικών εταιρειών εξόρυξης σε πρωτοφανή βαθμό.

Εν τούτοις, ο Μάρκους Ντε Φρέιτας, ανώτερο στέλεχος του Κέντρου Πολιτικής για τον Νέο Νότο, είπε στους Epoch Times ότι δεν μοιάζει ιδιαίτερα πιθανό οι καταχρήσεις και οι παρατυπίες των κινεζικών εταιρειών εξόρυξης να αποτρέψουν τελικά τις αφρικανικές κυβερνήσεις από το να συσφίξουν τους δεσμούς τους με την Κίνα.

«Στο σύνολό τους, τα αποτελέσματα των κινεζικών επενδύσεων στην Αφρική έχουν θετικό πρόσημο», εξήγησε ο κος Ντε Φρέιτας, ο οποίος είναι και επισκέπτης καθηγητής Διεθνούς Δικαίου και Διεθνών Σχέσεων στο Πανεπιστήμιο Εξωτερικών Υποθέσεων της Κίνας, στο Πεκίνο.

«Όλοι οι δρόμοι, οι γέφυρες, οι εμπορικές και οικονομικές ζώνες, τα σιδηροδρομικά δίκτυα που έχει χρηματοδοτήσει η κινεζική κυβέρνηση… Δεν ξεχνιούνται όλα αυτά εξαιτίας των λίγων κινεζικών εξορυκτικών ομίλων που έδειξαν κακό πρόσωπο.»

Του Darren Taylor

Επιμέλεια: Αλία Ζάε

Τι είδους πλάσματα είναι τα δέντρα;

Τα δέντρα είναι απαραίτητα στη ζωή μας. Γνωρίζουμε τη σημασία τους στην παραγωγή του πολύτιμου για τον ανθρώπινο οργανισμό οξυγόνου και απολαμβάνουμε τα άλλα οφέλη που μας προσφέρουν. Αλλά καταλαβαίνουμε πραγματικά τι είδους οντότητες είναι

Αρκετοί πολιτισμοί ανά τους αιώνες έχουν αντιμετωπίσει τα δέντρα με τον δέοντα σεβασμό, ως έμβια και έμψυχα πλάσματα. Ορισμένοι, όπως οι Ιάπωνες για παράδειγμα, αντιμετωπίζουν ορισμένα είδη δέντρων ως θεότητες. Πολλοί ιαπωνικοί ναοί έχουν υπέροχα δέντρα διακοσμημένα με ειδικές τελετουργικές κορδέλες με επιγραφές. Οι Ιάπωνες είναι σίγουροι ότι η Ψυχή ζει σε αυτά τα δέντρα. Το κόνταμα είναι αυτό που οι Ιάπωνες αποκαλούν την ψυχή ενός δέντρου και την ηχώ του.

Στην αρχαία Ελλάδα, πίστευαν ότι στα δέντρα κατοικούσαν νύμφες, οι δρυάδες και οι αμαδρυάδες, που γεννιούνταν με τα δέντρα και αναπτύσσονταν μαζί τους και ευλαβείς ή απλώς σώφρονες άνθρωποι τα προστάτευαν. Όσοι τα αντιμετώπιζαν με περιφρόνηση και τα κακοποιούσαν ανεξέλεγκτα έρχονταν αντιμέτωποι με την οργή και την αναπόφευκτη τιμωρία των θεών και των νυμφών, όπως ο αλαζονικός Ερυσίχθονας, που θέλησε να κόψει τα δέντρα ενός άλσους που είχαν αφιερώσει οι Πελασγοί στη θεά Δήμητρα, αλλά τιμωρήθηκε από τη θεά με ασίγαστη πείνα.

Στη Ρωσία, η βελανιδιά ήταν σεβαστή και αντιμετωπιζόταν με ευλάβεια. Κάτω από τη βελανιδιά, γίνονταν δικαστήρια και παίρνονταν οι αποφάσεις από τους κοινοτικούς άρχοντες. Το δέντρο «παρακινούσε» τον άρχοντα να πάρει τη σωστή απόφαση. Αυτό σημαίνει ότι οι άνθρωποι παλιά επικοινωνούσαν με τα δέντρα και κατανοούσαν την ομιλία τους;

Γεγονότα από τη ζωή

Στην περιοχή του Νίζνυ Τατζίλ στην Ρωσία, στις αρχές της δεκαετίας του 1990, κάποιοι εργάτες έκοψαν ένα ξέφωτο. Ένας από τους ξυλοκόπους, στα «διαλείμματα για τσιγάρο», είχε μια ενδιαφέρουσα δραστηριότητα – μετρούσε τους ετήσιους δακτυλίους των κομμένων δέντρων. Πολλά δέντρα ήταν 80-90 ετών. Ο περίεργος ξυλοκόπος παρατήρησε το εξής: κάθε δέντρο είχε πολλούς ελαττωματικούς δακτυλίους ακριβώς στη μέση. Το χρώμα τους έδειχνε άρρωστο και ήταν στενοί και στραβοί. Ο ξυλοκόπος μέτρησε τα χρόνια κατά τα οποία σχηματίστηκαν οι ελαττωματικοί δακτύλιοι και αποδείχθηκε ότι ήταν την περίοδο 1941-1945: τα χρόνια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου.

Είναι πραγματικά τόσο απλά τα δέντρα;
Δακτύλιοι σε κομμένο κορμό δέντρου. (wal_172619 από Pixabay)

 

Το συμπέρασμα είναι εκπληκτικό: τα δέντρα που επέζησαν από τα τρομερά χρόνια του πολέμου, είχαν υποφέρει επίσης εκείνη την περίοδο.

Στα νησιά του Σολομώντα, οι άνθρωποι δεν κόβουν δέντρα όταν θέλουν να καθαρίσουν χώρο για τα χωράφια τους. Πηγαίνουν σε εκείνο το μέρος με όλη τη φυλή και βρίζουν τα δέντρα. Μετά από λίγες μέρες, τα δέντρα αρχίζουν να μαραίνονται. Αργά αλλά σταθερά, τα δέντρα δίνουν τη θέση τους στους ανθρώπους. Το δέντρο συμφωνεί με τη θέληση του ανθρώπου. Πόσο σοφοί είναι οι ιθαγενείς! Αντιμετωπίζουν το δέντρο ως ίσο, μπαίνουν σε ίση μάχη για την επικράτεια με το δέντρο, κατανοώντας τη νοοτροπία του. Και το δέντρο ανταποκρίνεται με τη δική του ελεύθερη βούληση.

Τα δέντρα μεταδίδουν σήματα

Επιστήμονες διεξήγαγαν το εξής πείραμα: μια μεγάλη καρυδιά χτυπήθηκε αλύπητα στα κλαδιά της με ξύλα. Στη συνέχεια, πραγματοποίησαν εργαστηριακή ανάλυση του φυλλώματος του χτυπημένου δέντρου και διαπίστωσαν ότι μέσα σε λίγα λεπτά μετά το χτύπημα, άλλαξε η χημική σύσταση των φύλλων. Το ποσοστό της τανίνης, μιας ουσίας που έχει επιζήμια επίδραση στα παράσιτα, είχε αυξηθεί ραγδαία στο φύλλωμα της καρυδιάς. Επιπλέον, λόγω της υψηλής περιεκτικότητας σε τανίνες, τα φύλλα του δέντρου έγιναν μη βρώσιμα για τα ζώα. Τι απέγινε η βελανιδιά που φύτρωνε εκεί κοντά και δεν την σκότωσε κανείς; Η βελανιδιά έλαβε σήμα συναγερμού από την καρυδιά – και το ποσοστό τοξικής τανίνης στο φύλλωμά της επίσης αυξήθηκε απότομα.

Η καρυδιά: Το κατεξοχήν δένδρο της Βυτίνας | Arcadia Portal
Οι καρυδιές και οι αμυγδαλιές είναι από τα σημαντικότερα δέντρα της Βυτίνας. (arcadiaportal.gr)

 

Πολυάριθμα πειράματα που έγιναν από Άγγλους επιστήμονες έχουν δείξει ότι τα δέντρα, με κάποιον ακατανόητο τρόπο, μεταδίδουν σήματα το ένα στο άλλο. Ίσως το κάνουν αυτό χρησιμοποιώντας ένα είδος web system; Ή μήπως απλώς φωνάζουν στη δική τους ειδική γλώσσα, η οποία δεν είναι προσβάσιμη στους ανθρώπους;

Τα δέντρα έχουν νευρικό σύστημα, απλά είναι διαφορετικό. Νιώθουν, γνωρίζουν, κατανοούν, θυμούνται, αντιδρούν σε όλα όσα συμβαίνουν γύρω τους.  Πονούν όταν τα κόβουν, όταν σπάνε τα κλαδιά τους ή όταν σκίζονται τα φύλλα και τα άνθη τους.

Τα δέντρα καταλαβαίνουν

Ο διάσημος Αμερικανός βοτανολόγος Λούθερ Μπέρμπανκ (1849-1926), προκειμένου να δημιουργήσει μια νέα ποικιλία φυτών, μίλησε με έναν κάκτο για αρκετή ώρα, επαναλαμβάνοντας: «Δεν χρειάζεσαι αγκάθια, δεν έχεις τίποτα να φοβηθείς. Θα σε προστατεύσω.»

The Thorny Tale of America's Favorite Botanist and His Spineless Cacti - Gastro Obscura
Ο Λούθερ Μπέρμπανκ (και το καπέλο του) ανάμεσα στους κάκτους χωρίς αγκάθια. (Συλλογή Πολιτιστικής Κληρονομιάς της Βιβιλιοθήκης της Κομητείας Σονόμα)

 

Τελικά, ο Μπέρμπανκ ‘έπεισε’ τον κάκτο να αναπτυχθεί χωρίς αγκάθια – και, μάλιστα, η ποικιλία που προέκυψε ήταν σε θέση να μεταδώσει νέες πληροφορίες στους απογόνους της. Ο επιστήμονας δημιούργησε πολλά άλλα ακόμα είδη φυτών, δέντρων και φρούτων, όπως για παράδειγμα δαμάσκηνα χωρίς σπόρους. Και αυτό απλώς μιλώντας με τα φυτά σαν να είναι όντα με ίδια με τη δική του ευφυΐα.

Ο Μπέρμπανκ ανέπτυξε πάνω από 200 ποικιλίες οπωροφόρων φυτών, περιλαμβανομένων νέων ποικιλιών οπωροφόρων δέντρων: δαμασκηνιές, καρυδιές, αμυγδαλιές, αχλαδιές, ροδακινιές, κερασιές και μηλιές. Όλα φέρουν το όνομά του μέχρι σήμερα.

Τα δέντρα θυμούνται

Ήδη από την αρχαιότητα, οι άνθρωποι είχαν παρατηρήσει ότι κάθε δέντρο έχει συνείδηση, άρα και ψυχή. Υπάρχουν μαρτυρίες για αυτό σε πολλά αρχαία χρονικά. Οι αρχαίοι συγγραφείς αναφέρονται σε ακόμα πιο αρχαία στοιχεία και κείμενα. Πολλοί λαοί πίστευαν ότι η ανθρώπινη ψυχή μπορούσε να ζήσει στα δέντρα. Πιστεύεται ότι η ψυχή του Βούδα έζησε 23 ζωές σε σώματα δέντρων πριν ενσαρκωθεί σε ανθρώπινο σώμα.

Αποδεικνύεται ότι τα δέντρα βιολογικά δεν διαφέρουν πολύ από τους εκπροσώπους του ζωικού κόσμου. Το μόνο «αλλά» που εμποδίζει την ανθρωπότητα να αναγνωρίσει τα δέντρα και τα φυτά ως πλήρως νοήμονα όντα είναι ότι δεν μπορούν να κινηθούν. Από άλλες απόψεις, είναι συγκρίσιμα με ένα άτομο και μάλιστα, ίσως έχουν και ηθική υπεροχή.

Του Chava Tor

Επιμέλεια: Βαλεντίνα Λισάκ & Αλία Ζάε

Η κατάληψη της Αφρικής ως μέρος του «σιωπηλού» πολέμου της Κίνας κατά της Δύσης – μέρος γ΄

ΓΙΟΧΑΝΕΣΜΠΟΥΡΓΚ – Η επιρροή της Κίνας στη ζωή ενάμιση δισεκατομμυρίων Αφρικανών έχει αυξηθεί τόσο που είναι πλέον διάχυτη σε κάθε πτυχή των αφρικανικών κοινωνιών.

Το αποτύπωμα του κινεζικού κομμουνιστικού καθεστώτος βρίσκεται σε όλη την ήπειρο σχεδόν σε κάθε τομέα της οικονομίας, από τη γεωργία και τους φυσικούς πόρους μέχρι το εμπόριο και τις υλικοτεχνικές υποδομές. Οι κινεζικές εταιρείες έχουν επίσης επενδύσει στη μεταποίηση, τις υπηρεσίες και τα ακίνητα.

Στο πρώτο μέρος του άρθρου, παρουσιάστηκαν οι μέθοδοι που χρησιμοποίησε η Κίνα για να σταθεροποιήσει τη θέση της στις αφρικανικές οικονομίες, καθώς και τα συμφέροντά της στον τομέα του ορυκτού πλούτου της Αφρικής. Στο δεύτερο μέρος, παρουσιάστηκαν οι σχολές εκπαίδευσης που ιδρύει το ΚΚΚ στις αφρικανικές χώρες και το πώς τις εκμεταλλεύεται για να επηρεάζει το πολιτικό γίγνεσθαι των χωρών όπου οι σχολές αυτές φιλοξενούνται. Το τρίτο μέρος εξετάζει την εξάπλωση των στρατιωτικών δομών του στην αφρικανική ήπειρο.

Η εξάπλωση του κινεζικού στρατιωτικού αποτυπώματος

Η επέκταση της Κίνας στην Αφρική τα τελευταία χρόνια χαρακτηρίζεται επίσης από αυξημένη στρατιωτική συνεργασία με χώρες της ηπείρου.

Ο στρατός του ΚΚΚ εκπαιδεύει χιλιάδες Αφρικανούς στρατιώτες και αξιωματικούς και φιλοδοξεί να δημιουργήσει και μια δεύτερη βάση στην Αφρική.

Αναλυτές και εργαζόμενοι στον τομέα των ανθρωπίνων δικαιωμάτων ανησυχούν ότι η Κίνα προετοιμάζει στρατιωτικούς αξιωματικούς για την καταστολή των εγχώριων διαφωνιών, ακόμη και για να ηγηθούν πραξικοπημάτων εναντίον κυβερνήσεων που θεωρούνται «πολύ κοντά στη Δύση».

Ωστόσο, δεν προκαλεί σε όλους ανησυχία η αυξανόμενη στρατιωτική εμπλοκή της Κίνας στην Αφρική .

«Γιατί είναι πρόβλημα το να εκπαιδεύει η Κίνα τις αφρικανικές δυνάμεις ασφαλείας, αλλά δεν είναι πρόβλημα όταν η Αμερική ή το Ηνωμένο Βασίλειο κάνουν το ίδιο;», ρωτά η ανεξάρτητη πολιτική αναλύτρια Λιντίγουε Μακχούλου, με έδρα το Γιοχάνεσμπουργκ.

«Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν 20 βάσεις στην Αφρική – απ’ όσο γνωρίζω, η Κίνα έχει μόνο μία», δήλωσε στους Epoch Times.

Η Ουάσιγκτον έχει, πράγματι, έντονη στρατιωτική παρουσία στην Αφρική εδώ και δεκαετίες, επεκτείνοντας σημαντικά το στρατιωτικό της στίγμα μετά την κήρυξη του «πολέμου κατά της τρομοκρατίας» από τον πρόεδρο Τζορτζ Μπους, μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001.

Τον Μάρτιο του 2023, ο στρατηγός Μάικλ Λάνγκλεϊ, επικεφαλής της αμερικανικής Διοίκησης Αφρικής (AFRICOM), δήλωσε στο Κογκρέσο ότι υπήρχαν μόλις δύο «μόνιμες» αμερικανικές «προωθημένες επιχειρησιακές τοποθεσίες» στην Αφρική: Το στρατόπεδο Λεμονιέ στο Τζιμπουτί και ένας «κόμβος ανεφοδιασμού» στη Νήσο Αναλήψεως στον νότιο Ατλαντικό Ωκεανό.

«Η Διοίκηση διαθέτει επίσης 12 ακόμα θέσεις στην Αφρική», ανέφερε στην κατάθεση που είχε προετοιμάσει. «Αυτές οι τοποθεσίες έχουν ελάχιστη μόνιμη αμερικανική παρουσία και διαθέτουν εγκαταστάσεις χαμηλού κόστους και περιορισμένες προμήθειες, ώστε αυτοί οι αφοσιωμένοι Αμερικανοί να εκτελούν κρίσιμες αποστολές και να ανταποκρίνονται γρήγορα σε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης.»

Αλλά ένας από τους κορυφαίους αμυντικούς και στρατιωτικούς αναλυτές της Αφρικής, ο Χέλμοντ Χάιτμαν, ο οποίος είναι επίσης πρώην υψηλόβαθμο μέλος του στρατού της Νότιας Αφρικής, δήλωσε στους Epoch Times ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν 18 «βάσεις ή φυλάκια», εκτός από το στρατόπεδο Λεμονιέ και το νησί της Ανάληψης, στην ήπειρο.

Ο Κινέζος υπουργός Εξωτερικών Γουάνυ Γι επισκέφθηκε πρόσφατα την Αίγυπτο, την Τυνησία, το Τόγκο και την Ακτή Ελεφαντοστού – όλες παράκτιες αφρικανικές χώρες – προκαλώντας εικασίες ότι η Κίνα ενδιαφέρεται να κατασκευάσει μια δεύτερη στρατιωτική βάση στην ήπειρο.

Η υψηλού επιπέδου κινεζική επίσκεψη πραγματοποιήθηκε περίπου την ίδια στιγμή που οι Γάλλοι απέσυραν τα στρατεύματά τους από τη Δυτική Αφρική και την περιοχή του Σαχέλ, ενώ σημειώθηκε και μια αντίστοιχη αύξηση των θανάτων που σχετίζονται με την τρομοκρατία.

image-5622218
Οι τελευταίοι Γάλλοι στρατιώτες επιβιβάζονται σε γαλλικό στρατιωτικό αεροπλάνο, εγκαταλείποντας τον Νίγηρα. Νιαμέι, 22 Δεκεμβρίου 2023. (Boureima Hama/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο κος Χάιτμαν δήλωσε ότι η συνεχιζόμενη στρατιωτική παρουσία του Ηνωμένου Βασιλείου στην Κένυα δεν είναι επίσης καθόλου σίγουρη.

«Μπορείτε να στοιχηματίσετε ότι η Κίνα παρακολουθεί στενά αυτές τις εξελίξεις, για να δει αν οι Αμερικανοί και οι Βρετανοί θα θα αποχωρήσουν, όπως οι Γάλλοι, από την αφρικανική αρένα. Αυτή θα ήταν η ιδανική στιγμή για να βασιστεί η Κίνα στα υπάρχοντα συστήματα και την υπάρχουσα ενιαία βάση της», είπε.

Η Κίνα εγκαινίασε την πρώτη της, και μέχρι στιγμής μοναδική, στρατιωτική βάση στην Αφρική στο Τζιμπουτί το 2017, συμμετέχοντας σε αποστολές κατά της πειρατείας και εξασφαλίζοντας ασφαλή διέλευση στα κινεζικά πλοία που εμπορεύονται με την Αφρική.

Άλλα έθνη, περιλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών, διατηρούν επίσης στρατιωτικές βάσεις στο Τζιμπουτί για τους ίδιους λόγους. Η Ουάσιγκτον χρησιμοποιεί επίσης την εγκατάστασή της στο Τζιμπουτί για να εξαπολύει πλήγματα κατά της τρομοκρατικής οργάνωσης al-Shabaab στη γειτονική Σομαλία.

Η κα Μακχούλου πρότεινε ότι η δυνητική στρατιωτική επέκταση της Κίνας στην Αφρική μπορεί να επηρεαστεί από γεγονότα του παρελθόντος, όπως το ξέσπασμα συγκρούσεων στην πλούσια σε πετρέλαιο Λιβύη το 2011, κατά το οποίο περίπου 35.000 Κινέζους εργάτες αποκλείστηκαν στη χώρα:

«Οι πολλές χιλιάδες Κινέζοι που βρίσκονται τώρα στην Αφρική και εργάζονται σε μεγάλης κλίμακας έργα και σε ορυχεία σε ορισμένα αρκετά επικίνδυνα μέρη, αποτελούν ικανή δικαιολογία για να κατασκευάσει η κυβέρνηση της Κίνας μία ακόμα μεγάλη στρατιωτική βάση στην Αφρική. Μπορείτε να στοιχηματίσετε ότι η επόμενη κρίση που θα θέσει σε κίνδυνο τους Κινέζους εργαζόμενους είναι προ των πυλών και το Πεκίνο δεν θέλει άλλη μια καταστροφή δημοσίων σχέσεων όπως αυτή που συνέβη στη Λιβύη.»

Όμως ο Άλεξ Βάινς, διευθυντής του προγράμματος για την Αφρική στη βρετανική δεξαμενή σκέψης Chatham House, δεν πιστεύει ότι το Πεκίνο είναι έτοιμο να δημιουργήσει άλλη μια μεγάλη στρατιωτική βάση στην Αφρική:

«Είναι πιο πιθανό να επιδιώξει η Κίνα να επεκτείνει τις υπάρχουσες πολιτικές λιμενικές υποδομές και να κατασκευάσει εγκαταστάσεις διπλής χρήσης στα αφρικανικά λιμάνια στα οποία έχει επενδύσει. Η Κίνα θα αναβαθμίσει τα λιμάνια ώστε να τα χρησιμοποιεί και το πολεμικό κινεζικό ναυτικό, μαζί με τα εμπορικά πλοία της Κίνας», δήλωσε.

image-5622201
Κινέζοι και Ιβοριανοί τεχνικοί εργάζονται στο εργοτάξιο ενός νέου τερματικού σταθμού εμπορευματοκιβωτίων στο λιμάνι του Αμπιτζάν. Ακτή Ελεφαντοστού, 27 Μαρτίου 2019. (Issouf Sanogo/AFP μέσω Getty Images)

 

Το 2022, ο Κούι Τζιαν Τσουν, πρέσβης του Πεκίνου στη Νιγηρία, δήλωσε ότι η Κίνα έχει κατασκευάσει 100 λιμάνια στην Αφρική από το 2000.

Ο κος Χάιτμαν δήλωσε επίσης ότι είναι πιθανό η Κίνα, αντί να επενδύσει σε μια στρατιωτική βάση «ακόμα», να αυξήσει την «επαγγελματική στρατιωτική εκπαίδευση» των αφρικανικών δυνάμεων ασφαλείας:

«Το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας θέλει να κερδίσει τις καρδιές και τα μυαλά στην Αφρική, και αν κερδίσει τις καρδιές και τα μυαλά δεκάδων χιλιάδων αφρικανών αστυνομικών και αξιωματικών του στρατού… Λοιπόν, αυτό θα είναι μια μεγάλη νίκη.»

Ο κος Ναντούλυα δήλωσε ότι η Κίνα βλέπει την εκπαίδευση της αφρικανικής αστυνομίας και των στρατιωτών ως «μια ευκαιρία να προωθήσει το κυβερνητικό της μοντέλο και παράλληλα να εμβαθύνει τους δεσμούς της με τα κυβερνώντα πολιτικά κόμματα της Αφρικής».

Όπως είπε στους Epoch Times, «η Κίνα έχει αυτόν τον όρο που ονομάζεται ‘στρατιωτικό πολιτικό έργο’. Αυτός ο όρος δείχνει ότι το ΚΚΚ δεν έχει κανένα πρόβλημα να είναι γνωστό το ότι χρησιμοποιεί τον Λαϊκό Απελευθερωτικό Στρατό για να διατηρείται στην εξουσία. Το στρατιωτικό πολιτικό έργο περιγράφει όλες τις δραστηριότητες του ΛΑΣ για τη διαμόρφωση του πολιτικού περιβάλλοντος, ούτως ώστε να επιτευχθούν οι πολιτικοί, ιδεολογικοί και στρατιωτικοί στόχοι που θέτει το ΚΚΚ. Το Πεκίνο εξάγει ενεργά αυτό το μοντέλο στην Αφρική, μέσω της ‘πολιτικής στρατιωτικής εκπαίδευσης’ στις αφρικανικές δυνάμεις ασφαλείας».

Οι Αφρικανοί απόφοιτοι του Nanjing Army Command College περιλαμβάνουν 10 αρχηγούς άμυνας, 8 υπουργούς άμυνας και αρκετούς πρώην προέδρους, όπως ο Λωράν Καμπίλα της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό, ο Ζοάο Μπερνάρντο Βιέιρα της Γουινέας-Μπισάου και ο Τζακάγια Κικουέτε της Τανζανίας.

Κανένας από αυτούς δεν ήταν γνωστός για την προσήλωσή του στις δημοκρατικές αρχές, αλλά ο κος Χάιτμαν δήλωσε ότι «ωχριούν σε σύγκριση» με δύο σημερινούς προέδρους που εκπαιδεύτηκαν στο ίδιο ίδρυμα, τον Ησαΐα Αφουέρκι της Ερυθραίας και τον Έμερσον Μνανγκάγκουα της Ζιμπάμπουε.

Και οι δύο φέρονται να έχουν διαπράξει εκτεταμένες θηριωδίες κατά των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, συμπεριλαμβανομένων βασανιστηρίων και δολοφονιών πολιτικών αντιπάλων τους.

 

image-5622209
Ο πρόεδρος της Ερυθραίας Ησαΐας Αφουέρκι, ο οποίος εκπαιδεύτηκε στην κινεζική ιδεολογία. (Luis Tato/AFP μέσω Getty Images)

 

image-5622208
Ο πρόεδρος της Ζιμπάμπουε Έμερσον Μνανγκάγκουα, ο οποίος έλαβε την ίδια εκπαίδευση. (Luis Tato/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο κος Ναντούλυα δήλωσε ότι 94 ανώτεροι αξιωματικοί της Μοζαμβίκης έχουν σπουδάσει στη Ναντζίνγκ, συμπεριλαμβανομένου του μακροβιότερου αρχηγού άμυνας του Μαπούτο, του στρατηγού Λάγος Λίντιμο, και των ομολόγων τους στην Αγκόλα, το Καμερούν, τη Γκάνα, τη Ναμίμπια, τη Νιγηρία, το Νότιο Σουδάν, το Σουδάν, την Τανζανία και την Ουγκάντα.

Το 2024, χιλιάδες Αφρικανοί στρατιωτικοί πρόκειται να εκπαιδευτούν σε εγκαταστάσεις που διαχειρίζεται η Κεντρική Στρατιωτική Επιτροπή του ΚΚΚ.

Η βασικότερη διαφορά μεταξύ της στρατιωτικής εκπαίδευσης που παρέχεται από τις δυτικές δυνάμεις στους Αφρικανούς και αυτής που παρέχεται από την Κίνα, λέει ο κος Χάιτμαν, είναι «απλή»:

«Οι Ηνωμένες Πολιτείες, για παράδειγμα, εκπαιδεύουν τους Αφρικανούς στρατιώτες για να αντιμετωπίσουν εξωτερικούς εχθρούς. Η Κίνα εκπαιδεύει Αφρικανούς στρατιώτες για να καταπιέζουν και να αντιμάχονται, στην πραγματικότητα, τον ίδιο τους το λαό.»

Ο κος Ναντούλυα πηγαίνει ακόμα πιο πέρα, ισχυριζόμενος ότι «ο ΛΑΣ εμμένει στην αρχή του απόλυτου κομματικού ελέγχου του στρατού – με άλλα λόγια ‘το κόμμα κρατά το όπλο’. Το ίδιο το ΚΚΚ παραδέχεται ότι με αυτόν τον τρόπο διατηρεί την εξουσία από το 1949. Ο ΛΑΣ δεν είναι ένας εθνικός στρατός του τύπου που περιγράφεται στα περισσότερα αφρικανικά συντάγματα και τους νόμους που διέπουν τις ένοπλες δυνάμεις. Είναι ένας ‘πολιτικός στρατός’ και η ραχοκοκαλιά του ΚΚΚ. Τα ένστολα μέλη του είναι πιστά στο κόμμα και θεματοφύλακες των αξιών, της ιστορίας και του πνεύματος του κόμματος, και όχι στο σύνταγμα, την κυβέρνηση ή το κράτος. Το ΚΚΚ είναι υπεράνω και των τριών».

Σύμφωνα με την έρευνά του, 50 από τις 54 χώρες της Αφρικής συμμετέχουν τακτικά στην κινεζική ‘πολιτική στρατιωτική εκπαίδευση’.

Ένας ανώτερος αξιωματικός της Εθνικής Άμυνας της Νότιας Αφρικής δήλωσε στους Epoch Times: «Θα θέλαμε πολύ να στείλουμε τους αξιωματικούς μας στο West Point, επειδή η εκπαίδευση εκεί είναι πολύ ανώτερη. Αλλά είναι γεγονός ότι η Κίνα προσφέρει περισσότερες ευκαιρίες εκπαίδευσης από οποιονδήποτε άλλον».

Στη δεκαετία του 1990, κατά τη διάρκεια ενός κύματος δημοκρατίας, οι αφρικανικές χώρες – ακόμη και εκείνες που κυβερνώνταν από πρώην απελευθερωτικά κινήματα, όπου ήταν κανόνας τα πολιτικά κόμματα να ελέγχουν τον στρατό – υιοθέτησαν νέα μοντέλα που απομάκρυναν τον στρατό από την κομματική πολιτική και μετέφεραν την υποταγή τους στο σύνταγμα.

Ωστόσο, η δημοκρατία έχει ατονήσει στην Αφρική την τελευταία δεκαετία και το μοντέλο κόμματος-στρατού της Κίνας θέλγει όλο και περισσότερο τα αφρικανικά κόμματα που «επικεντρώνονται στην επιβίωση του καθεστώτος».

image-5622206
Διαδηλωτές κατά του πραξικοπήματος καλύπτονται καθώς η αστυνομία των ΜΑΤ προσπαθεί να τους διαλύσει με κανόνια νερού κατά τη διάρκεια διαδήλωσης κατά της στρατιωτικής διακυβέρνησης στο Χαρτούμ. Σουδάν, 30 Ιουνίου 2022. (-/AFP μέσω Getty Images)

 

Του Darren Taylor

Επιμέλεια: Αλία Ζάε

Η κατάληψη της Αφρικής ως μέρος του «σιωπηλού» πολέμου της Κίνας κατά της Δύσης – μέρος β΄

ΓΙΟΧΑΝΕΣΜΠΟΥΡΓΚ – Η επιρροή της Κίνας στη ζωή ενάμιση δισεκατομμυρίων Αφρικανών έχει αυξηθεί τόσο που είναι πλέον διάχυτη σε κάθε πτυχή των αφρικανικών κοινωνιών.

Το αποτύπωμα του κινεζικού κομμουνιστικού καθεστώτος βρίσκεται σε όλη την ήπειρο σχεδόν σε κάθε τομέα της οικονομίας, από τη γεωργία και τους φυσικούς πόρους μέχρι το εμπόριο και τις υλικοτεχνικές υποδομές. Οι κινεζικές εταιρείες έχουν επίσης επενδύσει στη μεταποίηση, τις υπηρεσίες και τα ακίνητα.

Στο πρώτο μέρος του άρθρου, παρουσιάστηκαν οι μέθοδοι που χρησιμοποίησε η Κίνα για να σταθεροποιήσει τη θέση της στις αφρικανικές οικονομίες, καθώς και τα συμφέροντά της στον τομέα του ορυκτού πλούτου της Αφρικής. Στο δεύτερο μέρος θα δούμε πώς το ΚΚΚ εκμεταλλεύεται τις σχολές που ιδρύει στις αφρικανικές χώρες.

Εξάγοντας στρατιωτικά και πολιτικά μοντέλα

Στην προσπάθειά του να ισχυροποιήσει περαιτέρω τη θέση του στην Αφρική, το κινεζικό καθεστώς ιδρύει «σχολές πολιτικής εκπαίδευσης για τους σημερινούς και μελλοντικούς Αφρικανούς ηγέτες” σε όλη την ήπειρο, με τους αξιωματούχους του ΚΚΚ να διδάσκουν ότι τα κυβερνώντα κόμματα πρέπει να είναι ανώτερα από τις κυβερνήσεις και τα δικαστήρια.

Το πρώτο από αυτά, και το πρώτο που δημιουργήθηκε από το ΚΚ Κίνας σε ξένο έδαφος γενικότερα, ιδρύθηκε το 2022 στην Κιμπάχα της ανατολικής Τανζανίας.

Η Σχολή Ηγεσίας Μουαλίμου Τζούλιους Νυερέρε πήρε το όνομά της από τον πρώτο μετα-αποικιακό πρόεδρο της Τανζανίας.

Η πολιτική οργάνωση που ίδρυσε ο κος Νυερέρε το 1977, το Κόμμα της Επανάστασης ή Chama Cha Mapinduzi (CCM), και ο προκάτοχός του, η Αφρικανική Εθνική Ένωση της Ταγκανίκα, κυβέρνησαν την Τανζανία χωρίς διακοπή από την ανεξαρτησία της χώρας πριν από 62 χρόνια.

Οι υποψήφιοι πρόεδροι του CCM κερδίζουν πάντα τις εκλογές με συντριπτική διαφορά. Σήμερα το 94% των μελών του κοινοβουλίου είναι μέλη του CCM.
Η Σχολή Ηγεσίας Νυερέρε χρηματοδοτήθηκε από κινεζικά κρατικά κονδύλια. Όμως στην ιστοσελίδα του, το ίδρυμα, που αυτοαποκαλείται «σύγχρονη κομματική σχολή», αναφέρει ότι «ιδρύθηκε από κοινού» από τα Πρώην Απελευθερωτικά Κινήματα της Νότιας Αφρικής (FLMSA).

Αυτά είναι το CCM, το Αφρικανικό Εθνικό Κογκρέσο της Νότιας Αφρικής (ANC), το Απελευθερωτικό Μέτωπο της Μοζαμβίκης (FRELIMO), το Λαϊκό Κίνημα για την Απελευθέρωση της Αγκόλας (MPLA), η Λαϊκή Οργάνωση της Νοτιοδυτικής Αφρικής (SWAPO), η οποία κυβερνά τη Ναμίμπια, και το Πατριωτικό Μέτωπο της Αφρικανικής Εθνικής Ένωσης της Ζιμπάμπουε (ZANU-PF).

Τα κόμματα αυτά κυβερνούν τις αντίστοιχες χώρες επί δεκαετίες, με την κυριαρχία τους να ενισχύεται συχνά μέσω της διαφθοράς, της νοθείας στις εκλογές και της βίαιης καταστολής της αντιπολίτευσης.

image-5622194
Ώρα διαλείμματος. Στο φόντο, ο τοίχος είναι γεμάτος με προεκλογικές αφίσες, καθώς είναι περίοδος προεδρικών εκλογών στην Τανζανία. Νταρ ες Σαλάμ, 25 Οκτωβρίου 2015. (Daniel Hayduk/AFP μέσω Getty Images)

 

«Η κινεζική κυβέρνηση προφανώς επέλεξε αυτές τις χώρες ως εταίρους για την πρώτη λεγόμενη σχολή ηγεσίας στην Αφρική, επειδή όλες εμφανίζουν χαρακτηριστικά αυταρχικών κρατών, με τα κυβερνώντα κόμματα να βρίσκονται στην εξουσία για μεγάλο χρονικό διάστημα», επισημαίνει ο Κόμπους βαν Στάντεν, συνιδρυτής του China Global South Project στο Γιοχάνεσμπουργκ.

«Τα κυβερνώντα κόμματα αυτών των χωρών ταυτίζονται έντονα με την Κίνα. Όπως και το ΚΚΚ, αυτές οι κυβερνητικές ελίτ διατηρούν αυστηρό έλεγχο των υπηρεσιών ασφαλείας. Συγκεντρώνουν όλη την εξουσία στο κράτος, με ελάχιστη έως καθόλου διάθεση για ανεξάρτητη εποπτεία. Όλες αυτές είναι χώρες που προηγουμένως κυβερνούνταν από λευκά αποικιακά καθεστώτα ή καθεστώτα απαρτχάιντ.

»Έτσι, αυτή η σχολή, όπως και τα 61 Ινστιτούτα Κομφούκιου της Κίνας που λειτουργούν σε 46 αφρικανικές χώρες, έχει σχεδιαστεί ως αντίπαλο δέος στα δυτικά ιδεώδη της δημοκρατίας, αλλά και για την προώθηση της κινεζικής κουλτούρας και γλώσσας στην Αφρική», δηλώνει ο κος βαν Στάντεν, προσθέτοντας:

«Όταν ιδρύει αυτά τα ιδρύματα, η Κίνα λέει έμμεσα στους Αφρικανούς: ‘Γιατί να ακολουθήσετε αυτό που η ρατσιστική Δύση λέει ότι είναι ο καλύτερος τρόπος πολιτικής διακυβέρνησης; Γιατί να μιλάτε μόνο αγγλικά και γαλλικά, τις γλώσσες των αποικιοκρατών, όταν μπορείτε να μιλάτε και κινέζικα, που είναι η γλώσσα του μέλλοντος;’»

Ο κος Ναντούλυα λέει ότι τα Ινστιτούτα Κομφούκιος αποτελούν «πιο διακριτικές” προσπάθειες του Πεκίνου να αποκτήσει επιρροή στην Αφρική, αλλά ότι τελικά βρίσκονται υπό τον έλεγχο του ΚΚΚ.

«Τα Ινστιτούτα Κομφούκιος ιδρύονται μέσω συνεργασιών μεταξύ κινεζικών πανεπιστημίων, πανεπιστημίων της χώρας υποδοχής και της Hanban. Η Hanban είναι μια υπηρεσία του κινεζικού υπουργείου Παιδείας και συνδέεται με το ΚΚΚ. Επίσημη αποστολή της είναι η προώθηση της κινεζικής γλώσσας και του κινεζικού πολιτισμού», εξηγεί και προσθέτει:

«Τα Ινστιτούτα Κομφούκιος εδρεύουν σε αφρικανικά πανεπιστήμια, αλλά χρηματοδοτούνται και ελέγχονται από τη Hanban.»

Ο κος βαν Στάντεν υποστηρίζει ότι τα Ινστιτούτα Κομφούκιος και η Σχολή Νυερέρε δείχνουν ότι η Κίνα είναι πρόθυμη να «παίξει ένα μακροπρόθεσμο παιχνίδι για την οικοδόμηση επιρροής» στην Αφρική.

«Είμαι βέβαιος ότι η σχολή στην Τανζανία δεν θα είναι η τελευταία του είδους της στην Αφρική», λέει.

image-5622252
Ένας καθηγητής κινεζικής γλώσσας μιλάει με φοιτητές στο Ινστιτούτο Κομφούκιος του Πανεπιστημίου του Λάγκος στη νοτιοανατολική Νιγηρία, στις 6 Απριλίου 2016. (Pius Utomi Ekpei/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο καθηγητής Ίμπο Μαντάζα, γνωστός ακαδημαϊκός της Νότιας Αφρικής και συνεργάτης του Ινστιτούτου Έρευνας Εξωτερικής Πολιτικής στη Φιλαδέλφεια, δήλωσε στους Epoch Times ότι η σχολή αποτελεί «κραυγαλέα απόδειξη” ότι το Πεκίνο εξάγει το μοντέλο διακυβέρνησής του.

«Είναι μέρος της προσπάθειάς του να αντιπαρατεθεί στην υπό δυτική ηγεσία παγκόσμια τάξη, να εγκαθιδρύσει μια Νέα Τάξη Πραγμάτων, και ένα βασικό μέρος αυτής της Νέας Τάξης Πραγμάτων στο μέλλον θα είναι ένα πολιτικό μπλοκ στην Αφρική που είτε θα προσποιείται ότι αγνοεί τον αυταρχισμό είτε θα είναι το ίδιο αυταρχικό», λέει.

Σε συνέντευξή της στους Epoch Times, η διευθύντρια της Σχολής Νυερέρε, Μαρσελίνα Τσιγιορίγκα, η οποία είναι επίσης ηγετικό μέλος του CCM, δήλωσε ότι στον πυρήνα του ιδρύματος «βρίσκεται η προώθηση της οικονομικής και κοινωνικής ανάπτυξης της Αφρικής και ο τερματισμός της φτώχειας. Ο καλύτερος τρόπος για να το πετύχουμε αυτό είναι να εκπαιδεύσουμε καλύτερους ηγέτες».

Ο Κόλιν Νγκουτζαπέουα, στέλεχος του κυβερνώντος κόμματος SWAPO της Ναμίμπια, συμμετείχε σε ένα εκπαιδευτικό πρόγραμμα της Σχολής Νυερέρε το 2023.

Δήλωσε στους Epoch Times: «Είπαν ότι ήταν ειδικοί στην πολιτική θεωρία από την Κεντρική Σχολή του ΚΚΚ στο Πεκίνο. Μέσα σε λίγες ημέρες μας μίλησαν για το πώς κυβερνούν και γιατί η Κίνα ως κράτος είναι τόσο επιτυχημένη. Βασικά το μήνυμά τους ήταν ότι η πραγματική ανάπτυξη σε μια χώρα μπορεί να συμβεί μόνο όταν το κυβερνών κόμμα έχει τον απόλυτο έλεγχο των πάντων και ότι μόνο η ακραία πειθαρχία στο κόμμα μπορεί να αποτρέψει την κατάρρευση των πραγμάτων από ξένους».

Ο κος Νγκουτζαπέουα πρόσθεσε ότι οι «Κινέζοι θεωρητικοί» εξήγησαν ότι «η διακυβέρνηση είναι πετυχημένη μόνο εάν τα κυβερνώντα κόμματα και οι κυβερνήσεις είναι ένα και το αυτό και μιλούν με μια φωνή».

image-5622259
Ο Κινέζος υπουργός Εξωτερικών Γιανγκ Τζιετσί και ο αντιπρόεδρος του Μπουρούντι Ιβ Σαχινγκούρου (αριστερά) εγκαινιάζουν τις εργασίες για την κατασκευή ενός σχολείου κατά τη διάρκεια της επίσκεψης του κου Γιανγκ στην Μπουζουμπούρα του Μπουρούντι. (Esdras Ndikumana/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο κος βαν Στάντεν δήλωσε ότι η ιδρυτική αρχή του ΚΚ Κίνας είναι ο «απόλυτος κομματικός έλεγχος της κυβέρνησης».

«Η Κίνα δεν επιθυμεί καθόλου την πολυκομματική δημοκρατία στην Αφρική. Οι Κινέζοι θέλουν τη σταθερότητα που επιφέρει η συνεργασία με ένα μόνο κόμμα, για πάντα. Δεν τους αρέσει οτιδήποτε ανατρέπει το κλίμα. Το ΚΚΚ θέλει την απολυταρχία στην Αφρική. Θέλει de facto μονοκομματική διακυβέρνηση στην Αφρική, διότι αυτό το διευκολύνει να επιτύχει τους στόχους του στην Αφρική», τόνισε.

Ο κος Μαντάζα είπε: «Υπάρχει καλύτερος τρόπος για να αποκτήσουν πρόσβαση οι Κινέζοι στον τεράστιο ορυκτό πλούτο της Αφρικής από το να κυβερνούν τις αφρικανικές χώρες καθεστώτα που ταυτίζονται με το ΚΚΚ; Που είναι στενά συνδεδεμένα με το ΚΚΚ;»

Η σχολή στην Κιμπάχα δέχεται μόνο «ανερχόμενα, συνήθως νεαρά» μέλη των αφρικανικών κυβερνητικών κομμάτων, σύμφωνα με την κα Τσιγιορίγκα.

«Το γεγονός ότι οι πολιτικοί της αντιπολίτευσης δεν επιτρέπονται στις εγκαταστάσεις είναι χαρακτηριστικό για αυτό που συμβαίνει εδώ: Προετοιμασία των μελλοντικών πολιτικών ηγετών για να είναι σύμμαχοι του Πεκίνου και εχθροί της Δύσης», δηλώνει ο κος Μαντάζα.

Η κα Τσιγιορίγκα αρνείται ότι το ίδρυμα «διδάσκει αυριανούς δικτάτορες» και ότι είναι «φερέφωνο της κινεζικής προπαγάνδας».

Λέει: «Είναι αναμφισβήτητο ότι το μοντέλο ανάπτυξης της Κίνας είναι ένα επιτυχημένο μοντέλο τα τελευταία 20 και πλέον χρόνια. Δεν μαθαίνει μόνο η Αφρική από την Κίνα, αλλά όλος ο κόσμος. Η οικονομική επιτυχία της Κίνας οφείλεται στο γεγονός ότι είχε την ισχυρή ηγεσία του ΚΚΚ. Πρέπει να βαδίσουμε στα χνάρια τους.»

Ερωτηθείσα γιατί στη σχολή της εγγράφονται μόνο μέλη των κυβερνητικών ελίτ και αποκλείονται τα μέλη των κομμάτων της αντιπολίτευσης, η κα Τσιγιορίγκα υποστήριξε ότι τα κόμματα της αφρικανικής αντιπολίτευσης είναι «εναντίον» της Κίνας και «φιλοδυτικά».

«Γιατί να δεχτούμε αυτούς τους αντιδραστικούς στη σχολή μας;» ρωτά. «Απλώς θα προκαλέσουν προβλήματα.»

image-5622312
Στρατιώτες του Λαϊκού Απελευθερωτικού Στρατού της Κίνας (ΛΑΣ), οι οποίοι έχουν αναπτυχθεί για ειρηνευτικές αποστολές των Ηνωμένων Εθνών στην Αφρική, παρατάσσονται στη βάση τους στην επαρχία Χενάν της Κίνας, στις 15 Σεπτεμβρίου 2007. (Peter Parks/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο κος Ναντούλυα δήλωσε ότι ο σκοπός της συνεργασίας του κινεζικού καθεστώτος με τα πρώην απελευθερωτικά κινήματα της Αφρικής «δεν ήταν ποτέ μυστικός».

«Μαζί με το ΚΚΚ, αυτά τα κυβερνητικά κόμματα αντιπροσωπεύουν ένα ενιαίο μέτωπο. Αυτό το ‘ενιαίο μέτωπο’ είναι μια στρατηγική του ΚΚΚ που συγκεντρώνει υποστήριξη σε όλο τον κόσμο για να προωθήσει τα συμφέροντα του ΚΚΚ και της Κίνας και να απομονώσει τους θεωρούμενους εχθρούς», λέει.

«Έτσι, αυτό που κάνει η Κίνα, αργά αλλά σταθερά στην ήπειρο με τις εκπαιδευτικές της εγκαταστάσεις, είναι να δημιουργήσει μια ‘σοδειά’ Αφρικανών που συμφωνούν με τον τρόπο πολιτικής διακυβέρνησης του ΚΚΚ. Αυτό με τη σειρά του θα ανοίξει ένα προσοδοφόρο μέτωπο για την Κίνα στην Αφρική του μέλλοντος.»

Ο κος Μαντάζα τόνισε ότι στην κούρσα για πρόσβαση στους πόρους της Αφρικής, οι οποίοι περιλαμβάνουν ορυκτά απαραίτητα για την κατασκευή των σύγχρονων ηλεκτρονικών συσκευών, των ηλεκτρικών οχημάτων και των οπλικών συστημάτων, η Κίνα κάνει «τα πάντα» για να κερδίσει τις καρδιές και τα μυαλά των νέων Αφρικανών.

«Η ιδέα είναι μακροπρόθεσμα ότι οι μορφωμένοι Αφρικανοί θα στραφούν προς την Κίνα και όχι προς την Ευρώπη και την Αμερική για ηγεσία, σχέδια για κοινωνική, οικονομική και πολιτική ανάπτυξη και πνευματικά κίνητρα», είπε.

Ο κος Μαντάζα πρόσθεσε ότι αυτή η προσέγγιση αποτελεί, από μόνη της, ένα αποικιακό μοντέλο.

«Η αποικιοκρατία δεν περιορίζεται στην κλοπή γης, χρυσού, διαμαντιών, άνθρακα κλπ. Είναι επίσης η συστηματική και συστημική κατήχηση των ιθαγενών, και ιδίως των ηγετών τους, προκειμένου οι αποικιοκράτες να επιτύχουν πολιτιστική κυριαρχία και εκμετάλλευση.»

Σήμερα, η σημαία του ΚΚΚ κυματίζει μαζί με τις σημαίες των πρώην απελευθερωτικών κινημάτων της Αφρικής στην είσοδο της σχολής στην Κιμπάχα.

«Αυτή η σημαία βρίσκεται εκεί για διάφορους λόγους», δήλωσε ο κος Μαντάζα. «Ένας από αυτούς είναι συμβολικός, καθώς συμβολίζει τη συνεργασία της Κίνας με την Αφρική. Αλλά οι Αφρικανοί θα πρέπει να θυμούνται ότι και οι πρώην αποικιοκράτες τους είχαν την τάση να φυτεύουν τις σημαίες τους σε όλη την ήπειρο και να κατασκευάζουν φανταχτερά κτίρια.»

image-5622257
Κινεζικές εταιρείες, όπως η μεταλλευτική εταιρεία La Sino-Congolaise Des Mines Societe Anonyme, επενδύουν σε μεγάλο βαθμό στην Αφρική. (Mercedes-Benz/Reuters)

 

Του Darren Taylor

Επιμέλεια: Αλία Ζάε

Η κατάληψη της Αφρικής ως μέρος του «σιωπηλού» πολέμου της Κίνας κατά της Δύσης – μέρος α΄

ΓΙΟΧΑΝΕΣΜΠΟΥΡΓΚ – Η επιρροή της Κίνας στη ζωή ενάμιση δισεκατομμυρίων Αφρικανών έχει αυξηθεί τόσο που είναι πλέον διάχυτη σε κάθε πτυχή των αφρικανικών κοινωνιών.

Το αποτύπωμα του κινεζικού κομμουνιστικού καθεστώτος βρίσκεται σε όλη την ήπειρο σχεδόν σε κάθε τομέα της οικονομίας, από τη γεωργία και τους φυσικούς πόρους μέχρι το εμπόριο και τις υλικοτεχνικές υποδομές. Οι κινεζικές εταιρείες έχουν επίσης επενδύσει στη μεταποίηση, τις υπηρεσίες και τα ακίνητα.

Σήμερα η Κίνα ελέγχει περίπου το 12% της βιομηχανικής παραγωγής της Αφρικής, κάτι που μεταφράζεται σε σχεδόν 500 εκατομμύρια δολάρια ετησίως, σύμφωνα με έρευνα του Κέντρου Πολιτικής για τον Νέο Νότο (Policy Center for the New South). Οι εταιρείες της ΛΔΚ επικρατούν στην αγορά των κατασκευαστικών έργων, με ποσοστό σχεδόν 50%.

Η σφυρηλάτηση δεσμών μεταξύ του κινεζικού κράτους και της Αφρικής χρονολογούνται από τη δεκαετία του 1950, όταν το ΚΚ Κίνας άρχισε να προμηθεύει τα διάφορα απελευθερωτικά αφρικανικά κινήματα με όπλα, χρήματα, στρατιωτική εκπαίδευση και πολιτική καθοδήγηση.

Έτσι δημιουργήθηκε μια στέρεη βάση, πάνω στην οποία εδραιώθηκε η σταδιακή εισροή των κινεζικών εταιρειών στις σύγχρονες αφρικανικές οικονομίες. Πολλοί από τους σημερινούς Αφρικανούς ηγέτες είχαν εκπαιδευτεί στην Κίνα – κι αν όχι αυτοί, τότε οι πατέρες τους.

Προκειμένου να αποκτήσει πρόσβαση στον ορυκτό πλούτο της Αφρικής, το ΚΚ Κίνας πολλές φορές αναγκάζεται να στηρίξει αυταρχικά καθεστώτα. Παραδείγματος χάριν, στη Ζιμπάμπουε όπου στην εξουσία βρίσκεται η Αφρικανική Εθνική Ένωση της Ζιμπάμπουε – Πατριωτικό Μέτωπο, που κατηγορείται για διαφθορά και δολοφονίες των πολιτικών της αντιπάλων, η Κίνα έχει στην ιδιοκτησία της πολλά ορυχεία πολύτιμων μετάλλων και ορυκτών.

Επιπλέον, η ΛΔΚ εδραιώνει και τη στρατιωτική της παρουσία στην Αφρική, με τη διεξαγωγή τακτικών διηπειρωτικών εκπαιδευτικών ασκήσεων στρατού και ναυτικού.

image-5622202

image-5622200
(Επάνω) Ο πρόεδρος της Ζιμπάμπουε Έμερσον Μνανγκάγκουα (δεξιά) και ο Κινέζος υπουργός Εξωτερικών Γουάνγκ Γι συναντώνται στο Κρατικό Μέγαρο στη Χαράρε. Ζιμπάμπουε, 13 Ιανουαρίου 2020. (Κάτω) Το προσωπικό του Λαϊκού Απελευθερωτικού Στρατού της Κίνας παρευρίσκεται στην τελετή εγκαινίων της νέας στρατιωτικής βάσης της Κίνας στο Τζιμπουτί την 1η Αυγούστου 2017. (Jekesai Njikizana/AFP μέσω Getty Images, STR/AFP μέσω Getty Images)

 

Τον Αύγουστο του 2023, η 96η επέτειος ίδρυσης του κινεζικού Λαϊκού Απελευθερωτικού Στρατού (ΛΑΣ) εορτάστηκε σχεδόν σε κάθε αφρικανική χώρα.

46 αφρικανικές χώρες φιλοξενούν 61 Ινστιτούτα Κομφούκιος – τα κινεζικά κέντρα εκπαίδευσης που έχουν σχεδιαστεί ως αντίπαλο δέος στα δυτικά δημοκρατικά ιδεώδη και τα οποία προωθούν τον κινεζικό πολιτισμό και γλώσσα ανά τον κόσμο.

Στην Τανζανία, το Πεκίνο έχει ιδρύσει μία «Σχολή Ηγεσίας», στην οποία αξιωματούχοι του κόμματος διδάσκουν σε Αφρικανούς ηγέτες αντιδημοκρατικούς τρόπους διακυβέρνησης.

«Η Κίνα χρησιμοποιεί τη μόρφωση και την εκπαίδευση ξένου στρατιωτικού προσωπικού για την προώθηση του δικού της κυβερνητικού προτύπου, την καλλιέργεια στενών σχέσεων με ξένους στρατούς και κυβερνήσεις και την οικοδόμηση μιας κοινής αντίληψης για την ασφάλεια, λέει ο Πωλ Ναντούλυα, ερευνητής του Αφρικανικού Κέντρου Στρατηγικών Μελετών, στους Epoch Times, προσθέτοντας:

«Πολλοί απόφοιτοι αυτών των προγραμμάτων αναλαμβάνουν αργότερα ηγετικές θέσεις στις χώρες τους, είτε στον στρατό είτε στην κυβέρνηση.»

Το καθεστώς του Σι Τζινπίνγκ παροτρύνει μερικές από τις μεγαλύτερες οικονομίες της Αφρικής, όπως είναι η Νότιος Αφρική, η Νιγηρία και η Αιθιοπία, να εγκαταλείψουν το αμερικανικό δολάριο ως νόμισμα παγκόσμιων συναλλαγών και να υιοθετήσουν το κινεζικό νόμισμα αντ’ αυτού.

Η Πρωτοβουλία ‘Μία ζώνη, ένας δρόμος’ (Belt-and-Road Initiative, BRI), που συστήθηκε το 2013, άνοιξε τον δρόμο στις κινεζικές επενδύσεις στη Μαύρη Ήπειρο, οδηγώντας στη δημιουργία κολοσσιαίων έργων υποδομής, τα οποία έχουν χαρίσει στην Κίνα πρόσβαση σε σπάνια ορυκτά που στηρίζουν την οικονομική της ανάπτυξη των τελευταίων δύο δεκαετιών.

image-5622203
Ο σταθμός ηλεκτροπαραγωγής Java 7 στο Σέρανγκ της επαρχίας Μπάντεν της Ινδονησίας, στις 29 Οκτωβρίου 2020. Η Κίνα σχεδιάζει να χρηματοδοτήσει δεκάδες ξένες μονάδες άνθρακα από τη Ζιμπάμπουε έως την Ινδονησία. (Ronald Siagian/AFP μέσω Getty Images)

 

Ο τρόπος που παρουσιάστηκε το εν λόγω πρόγραμμα ήταν ως μία πρωτοβουλία που θα βοηθούσε την ανάπτυξη των φτωχότερων χωρών, κυρίως μέσω της δημιουργίας δρόμων, σιδηροδρομικών δικτύων, λιμένων και άλλων μεγάλων έργων υποδομής.

Ωστόσο, πολλοί ξένοι αναλυτές θεωρούν ότι η Πρωτοβουλία ‘Μία ζώνη, ένας δρόμος’ είναι ένας τρόπος για να αποκτήσει η Κίνα πολιτικό και οικονομικό πλεονέκτημα σε περισσότερες από 150 αναπτυσσόμενες χώρες, πολλές από τις οποίες βρίσκονται στην Αφρική, καθώς και πρόσβαση στις πλουτοπαραγωγικές πηγές τους.

Μέχρι τώρα, η Κίνα έχει κάνει μεγάλες επενδύσεις σε βιομηχανίες εξόρυξης στην Αφρική, ιδίως σε χώρες όπως η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, η Γκάνα, η Ναμίμπια, η Νιγηρία, η Νότιος Αφρική και η Ζάμπια.

Ο Κρις Μάρολενγκ, διεθνής αναλυτής στον μη κερδοσκοπικό οργανισμό Good Governance Africa με έδρα το Γιοχάνεσμπουργκ, λέει ότι η μεγαλύτερη μέχρι τώρα επιτυχία της Κίνας στην Αφρική είναι το ότι εδραιώθηκε ως ένας ‘κολοσσός της εξόρυξης’ στην ήπειρο, διασφαλίζοντας την πρόσβασή της σε μέταλλα και ορυκτά, που θα γίνονται ολοένα και πιο σημαντικά στο μέλλον.

«Ό,τι κι αν λέτε για την Κίνα και τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και τις καταπιεστικές μεθόδους του ΚΚΚ, μόνο αυτή μπόρεσε να προβλέψει πόσο σημαντική πρόκειται να γίνει η Αφρική για τον κόσμο που προχωρά μπροστά», δήλωσε ο κος Μάρολενγκ στους Epoch Times, προσθέτοντας ότι το έργο των ΗΠΑ στην Αφρική αφορά κυρίως την καταπολέμηση του AIDS και της τρομοκρατίας. Όσο ευγνώμονες κι αν νιώθουν οι Αφρικανοί για αυτό, είναι  «περισσότερο ευγνώμονες για τον σεβασμό» που τους δείχνουν οι Κινέζοι.

«Για το Πεκίνο, οι αφρικανικές χώρες και οι ηγέτες τους είναι πραγματικοί συνέταιροι στα αναπτυξιακά τους σχέδια», επεσήμανε ο κος Μάρολενγκ. «Ενώ οι ΗΠΑ και άλλες δυτικές χώρες μάς έκαναν κηρύγματα για τη δημοκρατία και τα ανθρώπινα δικαιώματα, το Πεκίνο έλεγε: ‘Θέλουμε να συνεργαστούμε μαζί σας και θέλουμε να αγοράσουμε τα ορυκτά σας και δεν μας ενδιαφέρει το πώς κυβερνάτε τις χώρες σας. Αυτό δεν μας αφορά’.»

image-5622192
Ένας μικρός Κονγκολέζος κοιτάζει πινακίδα που διαφημίζει ένα εμπορικό κέντρο κινεζικών προϊόντων στην Κινσάσα. Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, 3 Νοεμβρίου 2006. (Lionel Healing/AFP μέσω Getty Images)

 

Σε αναζήτηση ορυκτών

Σε αντίθεση με τις δυτικές εταιρείες, η Κίνα επένδυσε στις αφρικανικές βιομηχανίες ορυκτών και μετάλλων παρά την πολιτική αστάθεια, τις συγκρούσεις και τη διαφθορά που κυριαρχούν στο μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου.
Από τα μισά της δεκαετίας του 2000 μέχρι πριν από περίπου πέντε χρόνια, πολλές πολυεθνικές εταιρείες εξόρυξης πούλησαν στην Κίνα τις μετοχές τους στην Αφρική.

Παραδείγματος χάριν, το 2016 πολλές αμερικανικές εταιρείες δεν κατάφεραν να κρατήσουν τα ορυχεία κοβαλτίου τους στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό. Η Κίνα κινήθηκε γρήγορα και τα πήρε εκείνη, αυξάνοντας την παρουσία της σε μία από τις πιο πλούσιες σε αυτό το ορυκτό περιοχές.

Η αρχή έγινε όταν η αμερικανική Freeport-McMoRan δέχθηκε 2,65 δισεκατομμύρια δολάρια από την China Molybdenum για το πλειοψηφικό πακέτο μετοχών του Tenke Fungurume, του τεράστιου ορυχείου χαλκού και κοβαλτίου κοντά στο Κολβέζι, στα νότια της χώρας.

Το 2019, η China Molybdenum αγόρασε άλλο ένα πακέτο μετοχών για 1,14 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτό σήμαινε ότι ο μεγαλύτερος γεωπολιτικός αντίπαλος των ΗΠΑ είχε πλέον σχεδόν τον απόλυτο έλεγχο ενός εκ των σημαντικότερων στρατηγικά ορυκτών παγκοσμίως.

Σύμφωνα με επιστημονικές αναλύσεις, η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, που μαστίζεται από τις συγκρούσεις, είναι η πλουσιότερη χώρα στον κόσμο όσον αφορά τους φυσικούς της πόρους, με άθικτα αποθέματα ακατέργαστων ορυκτών αξίας άνω των 24 τρισεκατομμυρίων δολαρίων.

Η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό παράγει τα τρία τέταρτα του παγκόσμιου κοβαλτίου, σύμφωνα με την Υπηρεσία Πληροφοριών για τα Ορυκτά Benchmark.

Η Γεωλογική Επιθεώρηση των ΗΠΑ (USGS), ένα επιστημονικό τμήμα του Υπουργείου Εσωτερικών, λέει ότι το κοβάλτιο είναι ένα μέταλλο με «πολυάριθμες και ποικίλες εμπορικές, βιομηχανικές και στρατιωτικές χρήσεις, πολλές από τις οποίες είναι στρατηγικής και ζωτικής σημασίας».
Κυρίως χρησιμοποιείται στα ηλεκτρόδια των επαναφορτιζόμενων μπαταριών και αποτελεί αναντικατάστατο μέταλλο για την κατασκευή των μπαταριών των ηλεκτρικών αυτοκινήτων.

Η αύξηση των τελευταίων και ο αναμενόμενος τετραπλασιασμός μέχρι το 2030 των εγχειρημάτων της Global Battery Alliance (Παγκόσμια Συμμαχία Μπαταρίας) προβλέπεται να επιφέρουν κατακόρυφη αύξηση της ζήτησης για κοβάλτιο.

image-5622204
Κονγκολέζοι εργάτες δίπλα σε σάκους με μείγμα κοβαλτίου και χαλκού στο εργοστάσιο επεξεργασίας STL, κατά τη διάρκεια μιας ημέρας συντήρησης, την 1η Δεκεμβρίου 2011. (Phil Moore/AFP μέσω Getty Images)

 

Το κοβάλτιο είναι απαραίτητο και για την κατασκευή υπολογιστών και κινητών τηλεφώνων.

Η Γεωλογική Επιθεώρηση των ΗΠΑ λέει ότι χρησιμοποιείται επίσης σε υπερκράματα και σε χάλυβες υψηλής ταχύτητας, μέταλλα που συναντάμε συχνά σε μέρη αυτοκινήτων, σύγχρονα οπλικά συστήματα και κινητήρες αεριοστροβίλου.

Σύμφωνα με ορισμένους φυσικούς, το κοβάλτιο θα μπορούσε μελλοντικά να χρησιμοποιείται και για την κατασκευή ‘βρώμικων πυρηνικών βομβών’, καθώς είναι άριστος εκπομπέας ακτίνων γάμμα.

Έρευνα που δημοσίευσε το 2020 ο Άντριου Γκάλλεϋ της Γεωλογικής Επιθεώρησης των ΗΠΑ δείχνει ότι το μεγαλύτερο μέρος της βιοτεχνικής παραγωγής κοβαλτίου είτε ήταν επεξεργασμένο στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό από κινεζικές εταιρείες είτε είχε εξαχθεί στην Κίνα.

«Από το 2000 μέχρι το 2020, η ζήτηση κοβαλτίου για την παραγωγή μπαταριών 26πλασιάστηκε. Το 82% αυτής της ανάπτυξης συνέβη στην Κίνα και η επεξεργασία κοβαλτίου στην Κίνα αυξήθηκε κατά 78 φορές», γράφει ο κος Γκάλεϋ.

«Η μειωμένη βιομηχανική παραγωγή των ορυχείων κοβαλτίου στις αρχές και τα μέσα της δεκαετίας του 2000, έκανε πολλές κινεζικές εταιρείες να αγοράζουν το μετάλλευμα από χειρώνακτες ανθρακωρύχους κοβαλτίου στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, πολλοί από τους οποίους ήταν παιδιά.»

Κατά τη διάρκεια πρόσφατου διαδικτυακού σεμιναρίου του Ατλαντικού Συμβουλίου, η Σίρλεϋ Χάρτζις, συνεργάτιδα του Εργαστηρίου Ψηφιακής Εγκληματολογικής Έρευνας του Συμβουλίου, δήλωσε ότι η αποτυχία των Ηνωμένων Πολιτειών να διατηρήσουν το μερίδιό τους στον τομέα του κοβαλτίου προκάλεσε την απώλεια «οικονομικών και διπλωματικών επενδύσεων δεκαετιών στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό».

Η Κίνα κατέχει πλέον τα περισσότερα από τα μεγάλα βιομηχανικά ορυχεία κοβαλτίου της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό.

«Η ζήτηση για μέταλλα και ορυκτά όπως το κοβάλτιο εκτοξεύεται στα ύψη και προφανώς η Κίνα και η Ρωσία χαμογελούν. Έχουν απρόσκοπτη πρόσβαση σε ορυκτά και φθηνό εργατικό δυναμικό. Διαθέτουν πολιτική επιρροή σε πολλές αφρικανικές κυβερνήσεις. Υπάρχουν τεράστια προβλήματα διακυβέρνησης στην Αφρική. Τα χρησιμοποιούν όλα αυτά προς όφελός τους», δήλωσε η κα Χάρτζις.

Η Μόσχα έχει προσλάβει χιλιάδες μισθοφόρους σε όλη την ήπειρο για τη φύλαξη των ορυκτών πόρων, καθώς και των παράνομων εξορυκτικών έργων.

image-5622193

image-5622207
(Επάνω) Εργάτες σκάβουν σε ορυχείο χρυσού στην Τσούτζα της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό, στις 23 Φεβρουαρίου 2009. Το Κονγκό είναι πλούσιο σε ορυκτούς πόρους όπως χρυσός, διαμάντια, κασσίτερος και κοβάλτιο. (Κάτω) Ένας ανθρακωρύχος κρατάει μια πέτρα κοβαλτίου στο βιοτεχνικό ορυχείο Σαμπάρα κοντά στο Κολβέζι, στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, στις 12 Οκτωβρίου 2022. (Lionel Healing, Junior Kannah/AFP μέσω Getty Images)

 

Η υπόθεση της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό, δήλωσε ο Τόμπυ Σάπσακ, ένας άλλος Νοτιοαφρικανός εμπειρογνώμονας τεχνολογίας, αναδεικνύει «δεκαετίες αμερικανικής παραμέλησης» της σημασίας της Αφρικής και των ορυκτών της.

«Η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει συνειδητοποιήσει τι τεράστιο στρατηγικό λάθος ήταν αυτό, και προσπαθεί να διορθώσει τα πράγματα και να κάνει ανοίγματα προς την Αφρική. Αλλά μπορεί να είναι πολύ αργά, επειδή μεγάλο μέρος της Αφρικής φαίνεται να είναι ήδη αφιερωμένο στο Πεκίνο και τη Μόσχα”, δήλωσε στους Epoch Times, προσθέτοντας:

«Οι ΗΠΑ προσπαθούν να αναπληρώσουν το χαμένο έδαφος σε ένα απελπισμένο παιχνίδι.»

Η Στρατηγική των ΗΠΑ προς την υποσαχάρια Αφρική, που κυκλοφόρησε από τον πρόεδρο Τζο Μπάιντεν τον Αύγουστο του 2022, αναγνώρισε ότι η ήπειρος διαθέτει τα ορυκτά που θα τροφοδοτήσουν τον σύγχρονο κόσμο.

Μιλώντας κατά τη διάρκεια του διαδικτυακού σεμιναρίου του Ατλαντικού Συμβουλίου, ο Νίι Σίμοντς, ανώτερος συνεργάτης του GeoTech Center στην Ουάσιγκτον, δήλωσε:

«Η επόμενη βιομηχανική επανάσταση θα βασιστεί στα κρίσιμα και στα σπάνια ορυκτά. Πολλά από αυτά τα ορυκτά, όπως το κολτάνιο, έχουν στρατηγική σημασία, επειδή οι περισσότερες σύγχρονες τεχνολογίες σχετίζονται με την άμυνα. Δεν θα υπήρχαν οι σημερινές τεχνολογίες, όπως οι δορυφόροι, οι ημιαγωγοί, οι οπτικές ίνες, οι συσκευές αξονικής τομογραφίας, οι μπαταρίες ηλεκτρικών οχημάτων και τα smartphone, χωρίς αυτά τα ορυκτά. Επίσης δεν θα υπήρχαν στον βαθμό που υπάρχουν σήμερα χωρίς χώρες όπως η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, η Νότια Αφρική, η Ζιμπάμπουε, η Γκάνα, η Νιγηρία και η Ναμίμπια.»

Η κα Χάρτζις, από τη μεριά της, επεσήμανε ότι οι ημιαγωγοί και τα κάρτες μνήμης flash έχουν γίνει «απαραίτητα για τη σύγχρονη πολιτική και αμυντική τεχνολογία», τροφοδοτώντας τα πάντα, από «τα smartphone μέχρι τα αυτοκινούμενα αυτοκίνητα, και η σημασία τους μεγαλώνει καθημερινά».

Η κα Χάρτζις είναι επίσης ειδικός σε θέματα εθνικής ασφάλειας και έχει περάσει πάνω από μια δεκαετία μελετώντας την εσωτερική πολιτική και τις εξωτερικές υποθέσεις της Κίνας και της Ταϊβάν.

Στο διαδικτυακό σεμινάριο, χρησιμοποίησε το παράδειγμα του νέου stealth μαχητικού F-35 Lightning των Ηνωμένων Πολιτειών, το οποίο περιέχει ημιαγωγούς και τσιπ μνήμης flash.

image-5622198
Ένα μαχητικό αεροσκάφος F-35 απογειώνεται για εκπαιδευτική αποστολή από την αεροπορική βάση Χιλ στο Όγκντεν της Γιούτα, στις 15 Μαρτίου 2017. (George Frey/Getty Images)

 

«Το μαχητικό αεροσκάφος χρειάζεται μια τεράστια ποσότητα στρατηγικών υλικών. Μόλις τεθεί σε λειτουργία η κβαντική πληροφορική, θα απαιτηθούν επίσης σημαντικές ποσότητες χρυσού και άλλων κρίσιμων ορυκτών», δήλωσε η κα Χάρτζις.

Οι ημιαγωγοί και οι κβαντικοί υπολογιστές μπορούν να παραχθούν μόνο με κρίσιμα και σπάνια ορυκτά, που βρίσκονται σε μεγάλες ποσότητες στην Αφρική.

«Μιλάμε εδώ για ορυκτά όπως το κέριουμ, το σκάνδιο και το λανθάνιο. Κανείς δεν έχει ακούσει γι’ αυτά, αλλά έχουν γίνει απαραίτητα στον σύγχρονο κόσμο», εξήγησε ο κος Σάπσακ, προσθέτοντας:

«Όλα αυτά χρησιμοποιούνται σε υπολογιστές, έξυπνες τηλεοράσεις, πολεμικά όπλα υψηλής ποιότητας, ηλεκτρικά οχήματα, συστήματα καθαρής ενέργειας, συστήματα επικοινωνιών – ό,τι θέλετε. Αν αφαιρέσετε αυτά τα ορυκτά, καταρρέουν οι περισσότερες αλυσίδες εφοδιασμού ηλεκτρονικών ειδών.»

Η Κίνα σήμερα έχει «σχεδόν το μονοπώλιο» σε αυτά τα κρίσιμα υλικά, καθώς κατέχει το 90% της παγκόσμιας αγοράς κρίσιμων ορυκτών, πολλά από τα οποία εισάγει από την Αφρική.

«Η Κίνα και σε μικρότερο βαθμό η Ρωσία παίρνουν αυτά τα ακατέργαστα ορυκτά από την Αφρική και τα επεξεργάζονται, πράγμα που σημαίνει ότι ο κόσμος έχει πρόσβαση σε αυτά μέσω της Κίνας και της Ρωσίας σε πολλές περιπτώσεις», δήλωσε ο κος Σάπσακ.

Αυτό το μονοπώλιο θα μπορούσε εύκολα να διαταράξει τις παγκόσμιες αλυσίδες εφοδιασμού ημιαγωγών και ηλεκτρικών οχημάτων στο μέλλον.

Πρόσφατη έρευνα του Κέντρου Στρατηγικών και Διεθνών Σπουδών στην Ουάσιγκτον επικεντρώθηκε στην προοπτική να εμπλακούν περισσότερο οι Ηνωμένες Πολιτείες στους τομείς των ορυκτών της Αφρικής.

«Το μέλλον των ημιαγωγών, της μνήμης flash και των ηλεκτρικών οχημάτων απαιτεί ασφαλή και συνεπή πρόσβαση σε αυτά τα ορυκτά. Η καθιέρωση εναλλακτικών πόρων που είναι οικονομικά βιώσιμοι, όπως αυτοί στην Αφρική, θα διαφοροποιήσει τις παγκόσμιες αλυσίδες εφοδιασμού, μειώνοντας παράλληλα την εξάρτηση από ένα έθνος ή μια περιοχή», καταλήγει η έκθεση.

«Η ήπειρος κατέχει περίπου το 85%του παγκόσμιου μαγγανίου, το 80% της πλατίνας και του χρωμίου, το 47% του κοβαλτίου, το 21% του γραφίτη και το 6 % του χαλκού.»

Η κα Χάρτζις δήλωσε ότι για να εξασφαλίσουν ζωτικής σημασίας πόρους για τις δυτικές αλυσίδες εφοδιασμού και την εθνική ασφάλεια, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να «ενθαρρύνουν και να ενισχύσουν τις συνεργατικές συμπράξεις του ιδιωτικού τομέα με αφρικανικές χώρες που μοιράζονται τις ίδιες αρχές για τη δημοκρατία και το κράτος δικαίου».

image-5622210
Νεαρός διαδηλωτής κρατάει μια ρωσική σημαία με το έμβλημα της Ρωσίας κατά τη διάρκεια μιας πορείας υπέρ της παρουσίας της Ρωσίας και της Κίνας στο Μπανγκούι, πρωτεύουσα της Κεντροαφρικανικής Δημοκρατίας, στις 22 Μαρτίου 2023. (Barbara Debout/AFP μέσω Getty Images)

 

Όμως, εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες επιμείνουν να συνεργάζονται μόνο με αφρικανικές χώρες που μοιράζονται αυτές τις αξίες, δήλωσε ο Σίζουε Μπόφου-Γουόλς, λέκτορας διεθνών σχέσεων στο Πανεπιστήμιο Wits του Γιοχάνεσμπουργκ, «θα κλείσουν πάρα πολλές πόρτες».

«Η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, για παράδειγμα, σίγουρα δεν είναι η ‘λαϊκή δημοκρατία’ του Κονγκό. Η Ζιμπάμπουε, μια χώρα πλούσια σε πολλά από τα ορυκτά που χρειάζεται ο κόσμος, τελεί υπό αμερικανικές κυρώσεις επειδή το καθεστώς του [προέδρου Έμερσον] Μνανγκάγκουα είναι ένοχο για διαφθορά και καταπάτηση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

»Ο κατάλογος των αφρικανικών χωρών που είναι πλούσιες σε ορυκτά και μοιράζονται την αμερικανική εκδοχή της δημοκρατίας και του κράτους δικαίου είναι πολύ μικρός.»

Παρ’ όλα αυτά, οι Ηνωμένες Πολιτείες σημειώνουν πρόοδο στην εξασφάλιση πρόσβασης σε αφρικανικά αποθέματα ορυκτών σπάνιων γαιών, κυρίως μέσω του σχεδίου Lobito Corridor της Ουάσιγκτον.

Ο μελλοντικός σιδηρόδρομος μήκους 1000 μιλίων θα καλύπτει την Αγκόλα, τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό και τη βορειοδυτική Ζάμπια.

«Είναι σαφές ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες αποφάσισαν να κατασκευάσουν τον σιδηρόδρομο προς το μεγαλύτερο λιμάνι της Αγκόλας στον Ατλαντικό λόγω του ανταγωνισμού τους με την Κίνα για τα ορυκτά σπάνιων γαιών της Αφρικής», δήλωσε η Κάντις Μουρ, ειδική στις σχέσεις ΗΠΑ-Αφρικής στο Πανεπιστήμιο Wits στο Γιοχάνεσμπουργκ.

«Φυσικά, οι Ηνωμένες Πολιτείες προσπαθούν επίσης να κερδίσουν τις καρδιές και τα μυαλά στην Αφρική και το έργο βοηθά και σε αυτό το μέτωπο, επειδή θα ενισχύσει την ανάπτυξη, το εμπόριο και τις επενδύσεις σε ένα πολύ σημαντικό στρατηγικά τμήμα της Αφρικής, για να μην αναφέρουμε τη δημιουργία χιλιάδων θέσεων εργασίας για τους ντόπιους», επεσήμανε στους Epoch Times.

Αντί να εξάγουν κρίσιμα υλικά στην Κίνα, δήλωσε ο κος Σίμοντς, οι αφρικανικές χώρες θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν αυτούς τους νόμους για να υποστηρίξουν την ανάπτυξη της δικής τους νομοθεσίας, πλαισίου και δικτύων του οικοσυστήματος των προμηθευτών που απαιτούνται για την επεξεργασία των δικών τους ορυκτών και μετάλλων.

Είπε ότι η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει κάνει κάποια σημαντικά βήματα για την επαναπροσέγγιση των αφρικανικών χωρών, χρησιμοποιώντας το παράδειγμα της οικονομικής στήριξης της κυβέρνησης των ΗΠΑ για ένα εργοστάσιο επεξεργασίας κρίσιμων ορυκτών στην Τανζανία.

Η κα Χάρτζις προέτρεψε τους δυτικούς υπεύθυνους χάραξης πολιτικής να υποστηρίξουν τις πολυεθνικές τους για την προώθηση της ανάπτυξης στην Αφρική, εστιάζοντας στην κατασκευή, τον σχεδιασμό τσιπ, τον έλεγχο ποιότητας και τον τομέα της έρευνας και της ανάπτυξης:

«Μπορούν να δημιουργήσουν κίνητρα για τις αμερικανικές και άλλες δυτικές εταιρείες να επεκτείνουν τις αλυσίδες εφοδιασμού ημιαγωγών, μνήμης flash ή ηλεκτρικών οχημάτων σε αφρικανικές χώρες.»

Η κα Χάρτζις δήλωσε ότι έχει ήδη σημειωθεί πρόοδος σε αυτό το μέτωπο: η Microsoft έχει δύο στην Κένυα και τη Νιγηρία και η IBM έχει δύο στην Κένυα και τη Νότια Αφρική.

image-5622212
Η αντιπρόεδρος Καμάλα Χάρις (αριστερά) και ο σύζυγός της Ντάγκλας Έμχοφ φτάνουν στο διεθνές αεροδρόμιο Κοτόκα στην Άκρα της Γκάνας, στις 26 Μαρτίου 2023. Η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει κάνει σημαντικά βήματα για την προσέγγιση των αφρικανικών χωρών, λέει εμπειρογνώμονας. (Nipah Dennis/AFP μέσω Getty Images)

 

Του Darren Taylor

Μετάφραση και επιμέλεια: Αλία Ζάε

Η συμβολή του μπρόκολου στη διάλυση των θρόμβων του αίματος και στην πρόληψη του εγκεφαλικού

Ερευνητές από το Καρδιολογικό Ερευνητικό Ινστιτούτο (Heart Research Institute, HRI) της Αυστραλίας ανακάλυψαν ότι το μπρόκολο, ένα κοινό λαχανικό που καταναλώνεται από εκατομμύρια ανθρώπους καθημερινά, μπορεί να αποτρέψει και να θεραπεύσει μία από τις κύριες αιτίες θανάτου παγκοσμίως.
Η μελέτη τους, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό ACS Central Science, δείχνει τα αποτελέσματα μιας τριετούς έρευνας για το πώς μια φυσική χημική ουσία που σχηματίζεται στο μπρόκολο συμβάλλει στη διάλυση των θρόμβων του αίματος και στη βελτίωση της δράσης του θρομβολυτικού που χρησιμοποιείται για τη θεραπεία του οξέος ισχαιμικού εγκεφαλικού.

Σύγχρονες μέθοδοι αντιμετώπισης του εγκεφαλικού

Κάθε 40 δευτερόλεπτα, κάποιος άνθρωπος παθαίνει εγκεφαλικό. Το 2021, το εγκεφαλικό ήταν υπεύθυνο για έναν στους έξι θανάτους από καρδιαγγειακά νοσήματα.

Υπάρχουν δύο τύποι εγκεφαλικών επεισοδίων: τα ισχαιμικά και τα αιμορραγικά. Ένα ισχαιμικό εγκεφαλικό συμβαίνει όταν ένα αιμοφόρο αγγείο στον εγκέφαλο φράσσεται από θρόμβο αίματος, ενώ ένα αιμορραγικό εγκεφαλικό συμβαίνει όταν ένα εξασθενημένο αγγείο στον εγκέφαλο σπάει και προκαλεί αιμορραγία στο εσωτερικό του εγκεφάλου. Σύμφωνα με την Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία, το ισχαιμικό εγκεφαλικό ευθύνεται για το 87% όλων των εγκεφαλικών επεισοδίων.

Το μόνο φάρμακο που διατίθεται σήμερα για τη θεραπεία του οξέος ισχαιμικού εγκεφαλικού είναι ο ενεργοποιητής πλασμινογόνου ιστού (tPA), ένας θρομβολυτικός παράγοντας που διασπά τους θρόμβους αίματος και αποκαθιστά την επαρκή ροή αίματος στον εγκέφαλο. Δυστυχώς, το tPA έχει σοβαρούς περιορισμούς και πιθανούς κινδύνους, περιλαμβανομένης της εγκεφαλικής αιμορραγίας, η οποία έχει ποσοστό θνησιμότητας έως και 45%.

Ο Σου Λίου, επικεφαλής ερευνητής της μελέτης, κάτοχος διδακτορικού στη χημική βιολογία, δήλωσε στην ιστοσελίδα του HRI το 2022:

«Οι τρέχουσες μέθοδοι θεραπείας είναι δίκοπο μαχαίρι: καθαρίζοντας τους θρόμβους αίματος, αυξάνεται ο κίνδυνος αιμορραγίας στον εγκέφαλο του ασθενή, άρα και η ανάγκη επείγουσας χειρουργικής επέμβασης. Ψάχνουμε στη φύση για να βρούμε το μαγικό φάρμακο κατά των θρόμβων αίματος, που θα δρα όπου χρειάζεται, επιτρέποντας παράλληλα στους ασθενείς να λαμβάνουν αντιθρομβωτική θεραπεία».

Οι ερευνητές του HRI ανακάλυψαν ότι μια φυσική χημική ουσία που σχηματίζεται στο μπρόκολο, η σουλφοραφάνη, μπορεί να ενισχύσει τα αποτελέσματα του tPA και να οδηγήσει στην ανακάλυψη νέων, ασφαλέστερων και πιο αποτελεσματικών φαρμάκων για τη θεραπεία του οξέος εγκεφαλικού.

«Γνωρίζουμε ότι η κατανάλωση άφθονων φρέσκων φρούτων και λαχανικών και τροφών χαμηλής περιεκτικότητας σε κορεσμένα λιπαρά συμβάλλει στην πρόληψη καρδιακών παθήσεων και εγκεφαλικών, αλλά θα μπορούσαν κάποια από αυτά τα λαχανικά να θεραπεύσουν και να αναστρέψουν το εγκεφαλικό; Νομίζω πως ναι, και η ομάδα μου εργάζεται για να το αποδείξει σε μοριακό επίπεδο», δήλωσε ο Δρ Λίου σε συνέντευξη του HRI το 2022.

Προστατευτικές ιδιότητες της σουλφοραφάνης

Σε συνέντευξή του στο αυστραλιανό ραδιόφωνο, ο Δρ Λίου είπε ότι η ομάδα του άρχισε να μελετά το μπρόκολο και άλλα σταυρανθή λαχανικά πριν από τρία χρόνια, δοκιμάζοντας περισσότερες από 100 υγιεινές φυσικές τροφές για να βρει αυτές που θα μπορούσαν να αποτρέψουν τον σχηματισμό θρόμβων αίματος στον εγκέφαλο.

Στο παρελθόν, ο Δρ Λίου εργαζόταν για την ανακάλυψη τρόπων πρόληψης του καρκίνου μέσω της υγιεινής διατροφής, αλλά όταν ανέλαβε τη σημερινή του θέση στο HRI, αποφάσισε να μελετήσει τη σουλφοραφάνη, ουσία που βρίσκεται στα σταυρανθή λαχανικά, και το πώς θα μπορούσαμε να αντιμετωπίσουμε με τη βοήθειά της τους θρόμβους αίματος στο κυκλοφορικό σύστημα.

Σύμφωνα με τον Δρα Λίου, η σουλφοραφάνη δεν βρίσκεται μόνο στο μπρόκολο. Σε μια ραδιοφωνική συνέντευξη, ο ερευνητής ανέφερε ότι τα σταυρανθή λαχανικά παράγουν σουλφοραφάνη ως αμυντικό μηχανισμό ενάντια στα έντομα και άλλους τύπους καταστροφής.

Για παράδειγμα, ένα άθικτο κομμάτι μπρόκολου δεν περιέχει σουλφοραφάνη. Μόνο όταν κοπεί ή μασηθεί, συμβαίνει η χημική αντίδραση που έχει ως αποτέλεσμα το σχηματισμό σουλφοραφάνης. Οι αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες της σουλφοραφάνης προορίζονται για την προστασία του φυτού, αλλά όταν καταναλώνεται από τον άνθρωπο, η σουλφοραφάνη εμφανίζει πολυάριθμες αντικαρκινικές και προστατευτικές ιδιότητες, σύμφωνα με μελέτες.

Αποτελέσματα και επόμενα βήματα

«Σε προκλινικές δοκιμές, διαπιστώσαμε ότι η αποτελεσματικότητα του tPA αυξήθηκε κατά 60% όταν το φάρμακο παρασκευάστηκε με το παράγωγο του μπρόκολου σουλφοραφάνη», είπε ο Δρ Λίου. «Αυτή η φυσική ένωση δεν προκαλεί σημάδια αιμορραγίας, η οποία είναι μια κοινή παρενέργεια των αντιπηκτικών φαρμάκων που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία του εγκεφαλικού».

Προκλινικές δοκιμές έχουν δείξει ότι η λήψη σουλφοραφάνης μειώνει τους θρόμβους αίματος και βελτιώνει τη δράση του tPA. Οι αρχικές δοκιμές έδειξαν επίσης ότι η σουλφοραφάνη μπορεί να επιβραδύνει την έναρξη του εγκεφαλικού. Ο Δρ Λίου ισχυρίζεται ότι:

«Η σουλφοραφάνη όχι μόνο  ενισχύει την επίδραση των θρομβολυτικών φαρμάκων μετά το εγκεφαλικό, αλλά μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί ως προληπτικός παράγοντας για ασθενείς με υψηλό κίνδυνο εγκεφαλικού.»

Το επόμενο βήμα του Δρος Λίου θα είναι να συγκεντρώσει χρηματοδότηση για κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους, με την ελπίδα να αναπτύξει μια νέα προληπτική και αντιθρομβωτική θεραπεία εντός πέντε ετών.

«Αυτό το φυσικό προϊόν έχει ήδη χρησιμοποιηθεί για την πρόληψη του καρκίνου, επομένως πιστεύω ότι έχουμε μια καλή βάση όσον αφορά την ασφάλεια και άλλες φαρμακολογικές ιδιότητες», δήλωσε σε ραδιοφωνική συνέντευξη.

Της Allison DeMagistr

Επιμέλεια: Βαλεντίνα Λισάκ & Αλία Ζάε

Πώς οι Αρχαίοι κατανοούσαν τις εκλείψεις

Φανταστείτε αυτό: Ο ήλιος, το φεγγάρι και η Γη είναι όλα μέρος ενός κοσμικού χορού, και κάθε τόσο συχνά, ευθυγραμμίζονται σωστά για να δημιουργήσουν μια μαγική στιγμή στον ουρανό.

Η 8η Απριλίου θα είναι μια τέτοια στιγμή. Μια ολική έκλειψη ηλίου θα συμβεί στις ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες. Η έκλειψη θα ρίξει μια σκιά σε ορισμένα μέρη της Βόρειας Αμερικής, μετατρέποντας τη μέρα σε μια μαγευτική νύχτα για μια σύντομη περίοδο. Φανταστείτε τον ήλιο, το λαμπρότερο αστέρι μας, να καλύπτεται από το φεγγάρι, δημιουργώντας μια εκπληκτική ουράνια επίδειξη για όσους είναι αρκετά τυχεροί ώστε να βρίσκονται στο σωστό μέρος τη σωστή στιγμή.

Είναι μια ευκαιρία για τους ανθρώπους να έρθουν κοντά, να ατενίσουν τον ουρανό και να μοιραστούν το θαύμα του σύμπαντος. Αλλά είναι επίσης μια ευκαιρία να θυμηθούμε την ποικιλομορφία των πολιτισμών σε όλο τον κόσμο και να γνωρίζουμε ότι και αυτοί έχουν βιώσει εκλείψεις, αλλά μπορεί να τις έχουν κατανοήσει με πολύ διαφορετικούς τρόπους.

 

Παραδοσιακές πεποιθήσεις από όλο τον κόσμο

Σε όλη τη διάρκεια της ιστορίας, διαφορετικοί πολιτισμοί έχουν κοιτάξει τον ουρανό και έχουν αγκαλιάσει τόσο περίεργες όσο και μαγικές ιστορίες για τις εκλείψεις.

Η λέξη «έκλειψη» σημαίνει «πάυει να υπάρχει, χάνεται». Αυτό δίνει μια ιδέα για τον φόβο που περιέβαλλε παλαιότερα το ουράνιο γεγονός.

Σε πολλούς πολιτισμούς, έλεγαν ότι ένας δαίμονας ή άλλο ουράνιο πλάσμα έτρωγε τον ήλιο. (Θα μπορούσε να είναι ένας δράκος, μια αρκούδα ή ακόμη και ένας βάτραχος, ανάλογα με το από πού προέρχεται ο θρύλος). Και αν το καλοσκεφτείτε, μια έκλειψη όντως μοιάζει με ένα τεράστιο πλάσμα που παίρνει τη μια μπουκιά μετά την άλλη από τον ήλιο.

Συχνά, όταν αυτή ήταν η πεποίθηση, η λύση που χρησιμοποιούσαν οι άνθρωποι ήταν η ίδια: να κάνουν πολύ θόρυβο για να τρομάξουν το πλάσμα.

Ακολουθούν μερικές συναρπαστικές παραδοσιακές δοξασίες για τις εκλείψεις από όλο τον κόσμο:

Ινδία

Στην ινδική μυθολογία, ο δαίμονας Rahu λέγεται ότι καταπίνει τον ήλιο, προκαλώντας ηλιακές εκλείψεις. Ωστόσο, το κεφάλι του Rahu είχε προηγουμένως κοπεί ως τιμωρία από τους θεούς, οπότε, αφού το φάει, ο ήλιος σύντομα περνάει μέσα από το λαιμό του Rahu και στη συνέχεια επανεμφανίζεται.

Κίνα

Σύμφωνα με την εγκυκλοπαίδεια Brittanica:

«Στην αρχαία Κίνα, ήταν κοινή πεποίθηση ότι οι ηλιακές εκλείψεις συνέβαιναν όταν ένας ουράνιος δράκος επιτίθετο και καταβρόχθιζε τον Ήλιο. Τα κινεζικά αρχεία εκλείψεων είναι μερικά από τα παλαιότερα στον κόσμο και χρονολογούνται πάνω από 4.000 χρόνια πριν».

Μπορεί να έχετε δει στην τηλεόραση ή σε ταινίες ότι τα κινεζικά ιστορικά αρχεία τηρούνταν σχολαστικά.

Σκανδιναβία

Η σκανδιναβική μυθολογία αφηγείται την ιστορία δύο ουράνιων λύκων που κυνηγούν για πάντα τον ήλιο και τη σελήνη. Ορισμένοι πίστευαν ότι κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης, ένας από τους λύκους έπιασε τελικά τον ήλιο, προκαλώντας την προσωρινή εξαφάνισή του και την πιθανή έναρξη του Ράγκναροκ, του τέλους του κόσμου.

Διάφορες περιοχές

Η λαϊκή παράδοση πολλών πολιτισμών παραδοσιακά θεωρούσε ότι ο ήλιος και η σελήνη ήταν ένα αρσενικό και ένα θηλυκό που ενώνονταν κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης.

 

Σύντομα στοιχεία για την έκλειψη

Γιατί το 2024 είναι ξεχωριστό

Υπήρξε ολική έκλειψη ηλίου το 2017, αλλά το 2024 θα είναι διαφορετικό. Εκτιμάται ότι 31,6 εκατομμύρια άνθρωποι ζουν στο μονοπάτι της ολικότητας φέτος, σε σύγκριση με 12 εκατομμύρια το 2017. Η φετινή έκλειψη θα διαρκέσει επίσης περισσότερο – σε ορισμένες περιοχές, δύο φορές περισσότερο απ’ ό,τι το 2017.

Και, το πιο ενδιαφέρον από όλα, ο ήλιος φέτος θα είναι πιο κοντά σε κατάσταση ηλιακού μέγιστου, ενώ το 2017 ήταν πιο κοντά στο ηλιακό ελάχιστο. Αυτό σημαίνει ότι το στέμμα γύρω από το φεγγάρι θα είναι πιο φωτεινό και πιο δυναμικό.

Οι σκιές που δημιουργεί

Υπάρχει τόσο μια «ομπρέλα» όσο και το «ημίφως» όταν συμβαίνει μια έκλειψη.

Η «ομπρέλα» σημαίνει σκιά, και είναι η σκιά που ρίχνει στη Γη το φεγγάρι όταν εκλείψει τον ήλιο- αυτή η σκιά έχει πλάτος περίπου 170 μίλια.

Το «ημίφως» είναι μια ευρύτερη σκιά που έχει την ομπρέλα στο κέντρο της, αλλά αυτή η σκιά έχει πλάτος μερικές χιλιάδες μίλια. Μπορεί κανείς να τη θεωρήσει ως την περιφερειακή ομπρέλα.

Ένα σπάνιο γεγονός

Η NASA δήλωσε: «Η ευκαιρία να δούμε μια ολική έκλειψη ηλίου είναι σπάνια. Η σκιά της Σελήνης στη Γη δεν είναι πολύ μεγάλη, οπότε μόνο ένα μικρό μέρος των σημείων στη Γη θα τη δει. Πρέπει να βρίσκεστε στην ηλιόλουστη πλευρά του πλανήτη όταν συμβαίνει. Πρέπει επίσης να βρίσκεστε στη διαδρομή της σκιάς της Σελήνης. Κατά μέσο όρο, το ίδιο σημείο της Γης έχει τη δυνατότητα να δει μια ηλιακή έκλειψη μόνο για λίγα λεπτά περίπου κάθε 375 χρόνια!».

 Η Σελήνη της Γης

Υπάρχουν πολλά φεγγάρια στο ηλιακό σύστημα, αλλά μόνο το φεγγάρι της Γης έχει το κατάλληλο μέγεθος για να δημιουργήσει ολική έκλειψη ηλίου.

 

Πώς να απολαύσετε την έκλειψη του Απριλίου 2024

Εντοπίστε την τοποθεσία: Αν θέλετε να δείτε την ολική έκλειψη και όχι μόνο μια μερική, πρέπει να εντοπίσετε την ακριβή ώρα και το ακριβές μέρος που πρέπει να πάτε, ώστε να βρίσκεστε κάτω από το μονοπάτι της umbra. Ένας καλός δικτυακός τόπος γι’ αυτό είναι ο GreatAmericanEclipse.com.

Δείτε την με ασφάλεια: Η NASA προειδοποίησε: «Προσοχή! Ποτέ μην κοιτάτε απευθείας τον Ήλιο, ούτε για ένα δευτερόλεπτο! Θα βλάψει την όρασή σας για πάντα! Για να δείτε μια ηλιακή έκλειψη, χρησιμοποιήστε ειδικά γυαλιά ηλιακής θέασης … τα γυαλιά ηλίου δεν λειτουργούν, ακόμη και αν στοιβάξετε πολλά από αυτά μαζί».

Έτσι, οι επιλογές σας είναι είτε τα ειδικά γυαλιά είτε η κατασκευή φωτογραφικών μηχανών μικροσκοπικής οπής (μια απλή και διασκεδαστική εργασία).

Ετοιμάστε σνακ: Θα μπορούσατε να κάνετε ένα «ουράνιο» σνακ, προετοιμάζοντας σνακ με θέμα την έκλειψη, όπως φεγγαρόπιτες.

Κάντε το διασκεδαστικό για τα παιδιά: Τα μικρότερα παιδιά θα μπορούσαν να ζωγραφίσουν τα μεταβαλλόμενα σχήματα του ήλιου καθώς εξελίσσεται η έκλειψη. Θυμηθείτε ότι θα πρέπει να είναι γρήγορα! Θα μπορούσαν να καταγράψουν τα στάδια και να συγκρίνουν τις ζωγραφιές τους με εκείνες των φίλων τους. Θα καταλάβουν γρήγορα γιατί οι άνθρωποι πίστευαν ότι ένα γιγάντιο πλάσμα καταβροχθίζει σταδιακά τον ήλιο.

Τα μεγαλύτερα παιδιά θα μπορούσαν να γράψουν μια δημιουργική ιστορία για μια πόλη που βιώνει μια έκλειψη, αλλά χωρίς να καταλαβαίνει τι συμβαίνει. Θα μπορούσαν να μιλήσουν για το πώς αντέδρασαν οι διάφοροι άνθρωποι, τι έκαναν και πώς αντέδρασαν όταν ο ήλιος επανήλθε.

Αξιοποίηση εκπαιδευτικού υλικού: Η NASA διαθέτει εξαιρετικό υλικό για εσάς στη διεύθυνση Science.NASA.gov/eclipses.

Όπως και να επιλέξετε να περάσετε τη μέρα σας, πιθανότατα θα χαρείτε που η έκλειψη ήταν μέρος της. Προστατέψτε τα μάτια σας ή παρακολουθήστε την στην τηλεόραση και χαρείτε όταν ο ήλιος επιστρέψει τελικά.

Από την Angelica Reis

 

Η Angelica Reis αγαπά τη φύση, την εθελοντική εργασία, την οικογένειά της και την πίστη της. Είναι καθηγήτρια αγγλικών με υπόβαθρο στην κλασική μουσική και της αρέσει να ανακαλύπτει κρυμμένα διαμάντια, να τα αναδεικνύει και να τα μοιράζεται με τους αναγνώστες. Ζει στην πολιτεία της Νέας Υόρκης.

 

 

Εν μέσω αυξανόμενης αντίστασης, ο ΠΟΥ εντείνει την πίεση προς τα μέλη για την υπογραφή της συνθήκης για την πανδημία

Καθώς πλησιάζει η προθεσμία για την υπογραφή από τα 194 κράτη μέλη του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) συμφωνιών που παρέχουν ευρείες νέες εξουσίες σε αυτή τη θυγατρική του ΟΗΕ, οι υποστηρικτές του εντείνουν την πίεση προς τις χώρες μέλη να προσχωρήσουν, παρά την αυξανόμενη αντίσταση στη συμφωνία.

Στις 20 Μαρτίου, ο πρεσβευτής του ΠΟΥ και πρώην πρωθυπουργός του Ηνωμένου Βασιλείου Γκόρντον Μπράουν χαιρέτισε την εκστρατεία ενός «πανθέου 100 και πλέον παγκόσμιων ηγετών» που προτρέπει τα κράτη μέλη να υπογράψουν.

«Σήμερα πραγματοποιείται μια παρέμβαση υψηλής ισχύος από 23 πρώην προέδρους κρατών, 22 πρώην πρωθυπουργούς, έναν πρώην γενικό γραμματέα του ΟΗΕ και 3 νομπελίστες, προκειμένου να πιέσουν για μια επείγουσα συμφωνία από τους διεθνείς διαπραγματευτές για μια συμφωνία για την πανδημία, στο πλαίσιο του καταστατικού του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, ώστε να ενισχυθεί η συλλογική ετοιμότητα και η αντίδραση του κόσμου σε μελλοντικές πανδημίες», αναφέρεται σε δελτίο Τύπου από το γραφείο του Γκόρντον και της Σάρα Μπράουν.

Ο πρέσβης του ΠΟΥ κάλεσε επίσης σε παγκόσμια δράση για την «έκθεση των εκστρατειών παραπληροφόρησης των ψευδών ειδήσεων από οπαδούς θεωριών συνωμοσίας που προσπαθούν να ‘τορπιλίσουν’ τη διεθνή συμφωνία για τη Συμφωνία για την Πανδημία».

Το διακύβευμα είναι μια νέα παγκόσμια ιατρική συνθήκη, καθώς και τροποποιήσεις στους υφιστάμενους Διεθνείς Κανονισμούς Υγείας (International Health Regulations-IHRs), οι οποίες μαζί θα καταστήσουν τον ΠΟΥ την κεντρική αρχή κατά τη διάρκεια πανδημιών και άλλων κρίσεων υγείας που κηρύσσονται από τον ΠΟΥ, ενώ παράλληλα θα στείλουν δεκάδες δισεκατομμύρια δολάρια σε αυτή τη θυγατρική του ΟΗΕ. Οι επικριτές λένε ότι ο ΠΟΥ απέφυγε επιμελώς να αποκαλέσει τη συμφωνία συνθήκη, επειδή οι συνθήκες συνήθως απαιτούν έγκριση από τα εθνικά νομοθετικά σώματα, και στην περίπτωση των Ηνωμένων Πολιτειών από τα δύο τρίτα της Γερουσίας.

Αντ’ αυτού, αυτό που έχει θεωρηθεί ως συμφωνία για την πανδημία ή συμφωνία για την πανδημία, μαζί με τις τροποποιήσεις των IHRs, έχει προγραμματιστεί να εγκριθεί στη Γενεύη της Ελβετίας, κατά την ετήσια συνεδρίαση της Παγκόσμιας Συνέλευσης για την Υγεία στις 27 Μαΐου-1 Ιουνίου.

Στις 18 Μαρτίου, περισσότεροι από 80 υπουργοί και εκκλησιαστικές οργανώσεις πρόσθεσαν τη φωνή τους στο «πάνθεον», λέγοντας στους αντιπροσώπους των χωρών μελών ότι «η επίτευξη μιας συμφωνίας που διασφαλίζει ότι όλοι, παντού, θα μπορούν να επωφεληθούν από την επιστημονική πρόοδο» αποτελεί ηθική υποχρέωση.

Συνδέοντας την υπογραφή των συμφωνιών του ΠΟΥ με τα θρησκευτικά ημερολόγια, η επιστολή τους ανέφερε ότι η συγκέντρωση των αντιπροσώπων του ΠΟΥ «ξεκινάει καθώς οι μουσουλμάνοι παρατηρούν τον ιερό μήνα του Ραμαζανιού … όταν ξεκινάει η δεύτερη εβδομάδα των διαπραγματεύσεων, οι ινδουιστές θα γιορτάσουν το Χόλι … οι χριστιανοί θα τηρούν τη Σαρακοστή και θα ολοκληρώσετε τη Μεγάλη Παρασκευή … το κείμενο της Συμφωνίας για την Πανδημία θα οριστικοποιηθεί κατά τη διάρκεια του Πάσχα … και η Συμφωνία αναμένεται να υπογραφεί στην Παγκόσμια Συνέλευση Υγείας αμέσως μετά τον εορτασμό της Βεσάκ από τους βουδιστές».

 

Πόση ισχύ θα αποκτήσει ο ΠΟΥ;

Παρά τις προσπάθειες αυτές, ωστόσο, ορισμένοι εξακολουθούν να έχουν αμφιβολίες.

Μία από τις κύριες ανησυχίες που έχουν εκφράσει οι επικριτές είναι ότι οι χώρες θα εκχωρήσουν εξουσία στον ΠΟΥ, μόλις ο οργανισμός αυτός κηρύξει «κατάσταση έκτακτης ανάγκης για την υγεία». Οι υποστηρικτές του ΠΟΥ, ωστόσο, λένε ότι οι ανησυχίες αυτές είναι αβάσιμες και ότι η έκφρασή τους θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο τη διαδικασία έγκρισης.

«Η συμφωνία τίθεται σε κίνδυνο από μια εκστρατεία παραπληροφόρησης μέσω των μέσων κοινωνικής δικτύωσης που κατηγορεί ψευδώς τον ΠΟΥ», δήλωσε ο κ. Μπράουν.

«Καμία χώρα δεν θα εκχωρήσει καμία κυριαρχία και καμία χώρα δεν θα δει τους εθνικούς της νόμους να παραμερίζονται», δήλωσε. «Ήρθε η ώρα οι χώρες να εκθέσουν την εκστρατεία παραπληροφόρησης με ψευδείς ειδήσεις από θεωρητικούς συνωμοσίας για να ‘τορπιλίσουν’ μια αναγκαία συμφωνία».

Σύμφωνα με αυτή την άποψη, το Associated Press (AP) εξέδωσε μια «επαλήθευση δεδομένων» τον Φεβρουάριο του 2023, δηλώνοντας ότι η ιδέα ότι τα κράτη μέλη θα χάσουν την κυριαρχία τους ήταν «ψευδής». Το AP επικαλέστηκε το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών των ΗΠΑ (Health and Human Services-HHS), το οποίο διαπραγματεύεται επί του παρόντος τη συμφωνία για λογαριασμό της Αμερικής, το οποίο δήλωσε: «Είναι ψευδής ο ισχυρισμός ότι ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας έχει τώρα ή θα έχει, χάρη σε αυτές τις δραστηριότητες, οποιαδήποτε εξουσία να κατευθύνει την πολιτική υγείας των ΗΠΑ ή τις εθνικές δράσεις αντιμετώπισης έκτακτων αναγκών υγείας».

Το AP επικαλέστηκε επίσης μια διάψευση από τον καθηγητή νομικής του Πανεπιστημίου Georgetown Λόρενς Γκόστιν, ο οποίος βοήθησε στη σύνταξη της συνθήκης ως διευθυντής του Κέντρου Συνεργασίας του ΠΟΥ για το Εθνικό και Παγκόσμιο Δίκαιο Υγείας του πανεπιστημίου. Ο κ. Γκόστιν δήλωσε στο AP ότι η συνθήκη χρησιμοποιεί όρους όπως «θα έπρεπε», υποδεικνύοντας προτάσεις, αντί για «πρέπει», για να υπογραμμίσει ότι ο ΠΟΥ παραμένει συμβουλευτικό και όχι εξουσιαστικό όργανο.

Ωστόσο, η γλώσσα στο προσχέδιο της συνθήκης της 13ης Μαρτίου φαίνεται να είναι υποχρεωτική, αναφέροντας σε όλο το έγγραφο ότι «τα συμβαλλόμενα μέρη δεσμεύονται να […]» και «τα συμβαλλόμενα μέρη θα […]», με τη λέξη «θα» να χρησιμοποιείται περισσότερες από 160 φορές.

Επιπλέον, οι τροποποιήσεις της IHR αναφέρουν ότι τα κράτη μέλη «αναγνωρίζουν τον ΠΟΥ ως την καθοδηγητική και συντονιστική αρχή της διεθνούς αντίδρασης στη δημόσια υγεία κατά τη διάρκεια μιας έκτακτης ανάγκης διεθνούς ενδιαφέροντος για τη δημόσια υγεία και αναλαμβάνουν την υποχρέωση να ακολουθούν τις συστάσεις του ΠΟΥ κατά τη διεθνή δράση τους στον τομέα της δημόσιας υγείας».

Άλλοι τομείς που προκαλούν ανησυχία όσον αφορά την κυριαρχία περιλαμβάνουν την οδηγία ότι τα «υγειονομικά μέτρα» που προβλέπονται από τον ΠΟΥ «πρέπει να αρχίσουν και να ολοκληρωθούν χωρίς καθυστέρηση από όλα τα μέρη» και ότι «τα κράτη μέρη λαμβάνουν επίσης μέτρα για να διασφαλίσουν ότι οι μη κρατικοί φορείς που δραστηριοποιούνται στα αντίστοιχα εδάφη τους συμμορφώνονται με τα μέτρα αυτά».

Επιπλέον, αφαιρέθηκαν οι αναφορές ότι τα έγγραφα είναι «μη δεσμευτικά» για τα κράτη μέλη.

«Προσπαθούν να παρουσιάσουν ότι πρόκειται για μια ήπια συμφωνία που δεν θα επηρεάσει πραγματικά κανέναν και επομένως δεν χρειάζεται να πάει στα εθνικά νομοθετικά σώματα», δήλωσε στους Epoch Times ο Δρ Ντέιβιντ Μπελ, ιατρός δημόσιας υγείας, ο οποίος στο παρελθόν εργαζόταν με τον ΠΟΥ σε θέματα διάγνωσης μολυσματικών ασθενειών. Ο Δρ Μπελ παρακολουθεί την πρόοδο των συμφωνιών με κριτική ματιά.

Οι υποστηρικτές των συμφωνιών έχουν επίσης ισχυριστεί ότι, ανεξάρτητα από το τι λένε τα έγγραφα, η συνθήκη και οι τροποποιήσεις της IHR είναι άνευ σημασίας, επειδή ο ΠΟΥ δεν θα έχει καμία εξουσία να επιβάλει οποιαδήποτε από τις οδηγίες ή συστάσεις του και δεν μπορεί να επιβάλει αποκλεισμούς κυκλοφορίας ή καραντίνες στα έθνη-μέλη.

Ωστόσο, μια αίτηση του 2022 που υπογράφεται από 15 γενικούς εισαγγελείς των πολιτειών υποστηρίζει ότι το HHS θα μπορούσε να έχει τέτοια εξουσία μόλις ο ΠΟΥ κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης για την υγεία.

Οι πολιτειακοί γενικοί εισαγγελείς έγραψαν σε ένδειξη διαμαρτυρίας για μια απόφαση του HHS στις 19 Ιανουαρίου 2017, «μία ημέρα πριν λήξει η δεύτερη θητεία του προέδρου [Μπαράκ] Ομπάμα», να δώσει στον γενικό διευθυντή του ΠΟΥ την εξουσία να κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης δημόσιας υγείας εντός των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Το να επιτρέπεται σε έναν διεθνή οργανισμό να καθορίζει πότε υπάρχει κατάσταση έκτακτης ανάγκης δημόσιας υγείας στις Ηνωμένες Πολιτείες επιτρέπει αναγκαστικά στον οργανισμό αυτό να χρησιμοποιεί αστυνομικές εξουσίες που δεν δόθηκαν ούτε σε αυτόν ούτε στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση από τις Πολιτείες», δήλωσαν οι εισαγγελείς, κάνοντας λόγο για «ακραία παραβίαση τόσο της κρατικής όσο και της ομοσπονδιακής κυριαρχίας».

Κατά τη διάρκεια μιας έκτακτης υγειονομικής ανάγκης, έγραψαν οι εισαγγελείς των πολιτειών, «το HHS μπορεί να προβλέπει τη σύλληψη και εξέταση ατόμων σε ορισμένες πολιτείες που έχουν μολυνθεί. Κατόπιν σύστασης του Υπουργού Υγείας, ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών μπορεί επίσης να εγκρίνει την κράτηση ατόμων υπό ορισμένες συνθήκες».

 

Είναι μια συνθήκη για την πανδημία η λύση;

Μια άλλη ανησυχία, λένε οι επικριτές, είναι ότι η διαδικασία υπογραφής νέων εξουσιών στον ΠΟΥ έχει επισπευσθεί άσκοπα και έχει αποφύγει τις δημόσιες συζητήσεις και τις αντιπαραθέσεις που θα έπρεπε να αποτελούν μέρος της διαδικασίας όταν οι χώρες συνάπτουν συνθήκες.

Σύμφωνα με μια έκθεση μιας ερευνητικής ομάδας του Πανεπιστημίου του Leeds στο Ηνωμένο Βασίλειο, την οποία συνυπογράφει ο Δρ Μπελ, «ο κίνδυνος πανδημίας χαρακτηρίζεται ως ‘υπαρξιακή απειλή για την ανθρωπότητα’ και χρησιμοποιείται για να δικαιολογήσει τις προτεινόμενες τροποποιήσεις των Διεθνών Κανονισμών Υγείας και μια νέα νομικά δεσμευτική συμφωνία για την πανδημία».

Ωστόσο, η έκθεση υποστηρίζει ότι, με βάση τα ίδια τα στοιχεία του ΠΟΥ, τα στοιχεία δεν υποστηρίζουν την επείγουσα ανάγκη ή τα οφέλη από την ανάθεση περισσότερων εξουσιών στον ΠΟΥ.

Αυτό που ο ΠΟΥ ισχυρίζεται ότι είναι μια κλιμακούμενη συχνότητα πανδημιών μπορεί να εξηγηθεί σε μεγάλο βαθμό από τη βελτίωση των διαγνωστικών δοκιμών τις τελευταίες δεκαετίες, λένε οι συντάκτες, και η προτεινόμενη λύση της συγκεντροποίησης της αντιμετώπισης των πανδημιών εντός του ΠΟΥ δε δικαιολογείται από αντικειμενικά γεγονότα.

«Απαιτούν από τις χώρες να συμμορφωθούν επειδή λένε ότι, κατά τη διάρκεια του COVID, οι χώρες δεν ενήργησαν αρκετά γρήγορα, και ως εκ τούτου πρέπει να τους πούμε τι πρέπει να κάνουν», δήλωσε ο Δρ Μπελ. Αλλά ο ΠΟΥ δεν έχει εξηγήσει πώς, αν είχε την εξουσία που ζητά τώρα, θα είχε σώσει περισσότερες ζωές.

«Το όλο αφήγημα, περί της ανάγκης αυτού, δεν υποστηρίζεται από κανένα αποδεικτικό στοιχείο που προβάλλουν», είπε.

Πολλοί πολιτικοί αναλυτές έχουν υποστηρίξει ότι οι ενέργειες του ΠΟΥ κατά τη διάρκεια του COVID-19 δεν βοήθησαν ιδιαίτερα το κοινό και μπορεί ακόμη και να επιδείνωσαν την κρίση.

«Ο ΠΟΥ θα έπρεπε να έχει διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην ανταλλαγή πληροφοριών με τα κράτη μέλη κατά τη διάρκεια μιας παγκόσμιας πανδημίας, αλλά αντ’ αυτού έδειξε ότι δεν μπορούσε και δεν ήθελε να μοιραστεί πληροφορίες εγκαίρως και με ακρίβεια», έγραψαν οι πολιτειακοί γενικοί εισαγγελείς στην αίτησή τους. «Αντί να αναφέρει πληροφορίες για τη δημόσια υγεία, ο ΠΟΥ επέλεξε να επαναλάβει την κινεζική προπαγάνδα σχετικά με το COVID».

Οι συμφωνίες του ΠΟΥ απαιτούν επίσης την καταβολή δισεκατομμυρίων δολαρίων στον ΠΟΥ από τα κράτη μέλη για να μπορέσει να εκτελέσει τα νέα του καθήκοντα.

«Αυτή η ατζέντα υποστηρίζεται από πρωτοφανή ετήσια οικονομικά αιτήματα», αναφέρει η έκθεση του Πανεπιστημίου Leeds, συμπεριλαμβανομένων 36 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε νέες εισφορές μελών και επιπλέον 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων για αυτό που ο ΠΟΥ αποκαλεί παρεμβάσεις «One Health» («Μία Υγεία»).

Η «One Health», όπως ορίζεται στην Πανδημική Συμφωνία, είναι «μια ολοκληρωμένη, ενοποιητική προσέγγιση που αποσκοπεί στη βιώσιμη ισορροπία και τη βελτιστοποίηση της υγείας των ανθρώπων, των ζώων και των οικοσυστημάτων». Η προσέγγιση «One Health» θα μπορούσε να επεκτείνει αποτελεσματικά την εξουσία των υγειονομικών υπαλλήλων σε τομείς όπως η γεωργία, η ρύπανση και η κλιματική αλλαγή.

 

Οι πολιτείες των ΗΠΑ αντιδρούν

Σε απάντηση στη συνθήκη για την πανδημία, αρκετές πολιτείες των ΗΠΑ έχουν λάβει μέτρα για να διασφαλίσουν ότι η κρατική εξουσία δεν θα αντικατασταθεί από τις συμφωνίες του ΠΟΥ.

Τον Μάιο του 2023, η Φλόριντα ψήφισε νόμο σύμφωνα με τον οποίο οι αξιωματούχοι υγείας των πολιτειών «δεν μπορούν να υιοθετήσουν, να εφαρμόσουν ή να επιβάλουν τις πολιτικές ή τις κατευθυντήριες γραμμές ενός διεθνούς οργανισμού υγείας για τη δημόσια υγεία, εκτός εάν εξουσιοδοτούνται να το πράξουν βάσει νόμου, κανόνα ή εκτελεστικής εντολής της πολιτείας που εκδίδεται από τον κυβερνήτη».

«Με αυτό το νομοσχέδιο απορρίπτουμε επίσημα τον ΠΟΥ και οποιονδήποτε από αυτούς τους διεθνείς οργανισμούς», δήλωσε ο κυβερνήτης Ρον ΝτεΣάντις.

Τον Μάρτιο, η πολιτειακή γερουσία της Λουιζιάνα ενέκρινε ομόφωνα νομοσχέδιο που ανέφερε ότι «ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας, τα Ηνωμένα Έθνη και το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ δεν έχουν καμία δικαιοδοσία ή εξουσία εντός της πολιτείας της Λουιζιάνα». Το εν λόγω νομοσχέδιο μεταφέρθηκε στη Βουλή των Αντιπροσώπων της πολιτείας για την εξέτασή του.

Οι νομοθέτες του Τενεσί επεξεργάζονται επί του παρόντος νομοθεσία για να δώσουν στους πολίτες τη δυνατότητα να «ακυρώνουν» εντολές που έρχονται σε σύγκρουση με τα συνταγματικά τους δικαιώματα. Η δημόσια υποστήριξη για τη νομοθεσία αυτή αυξάνεται, λένε οι ειδικοί.

«Η ακύρωση είναι ουσιαστικά η εναντίωση σε έναν αντισυνταγματικό νόμο, κανόνα, κανονισμό ή εκτελεστική εντολή», δήλωσε στους Epoch Times η Κάρεν Μπράκεν, ιδρύτρια της οργάνωσης Tennessee Citizens for State Sovereignty (Πολίτες του Τενεσί για την Πολιτειακή Κυριαρχία). «Είμαστε μια ομάδα που αγωνίζεται για την αποκατάσταση της κρατικής κυριαρχίας, ελπίζουμε να την αποκαταστήσουμε σε κάθε πολιτεία, αλλά ξεκινάμε με το Τενεσί».

Ενόψει της συνεδρίασης της Παγκόσμιας Συνέλευσης Υγείας τον επόμενο μήνα, οι επικριτές λένε ότι εκτός από την παράκαμψη της νομοθετικής έγκρισης από τα κράτη μέλη, ο ΠΟΥ μπορεί να παραβιάζει τις δικές του διαδικασίες για να υπογράψει τα έγγραφα αυτή την άνοιξη. Ορισμένοι μάλιστα υποστηρίζουν ότι ο ΠΟΥ μπορεί να φύγει από τη σύνοδο της Γενεύης χωρίς συμφωνία.

«Φαίνεται πολύ πιθανό ότι δεν θα μπορέσουν να συμφωνήσουν, σίγουρα για τη συμφωνία για την πανδημία και πιθανώς για τον IHR, πριν από την προθεσμία», δήλωσε ο Δρ Μπελ. Οι χώρες δεν είχαν το χρόνο να εκτιμήσουν πώς οι συμφωνίες θα επηρεάσουν τους προϋπολογισμούς, τους πόρους και τα συστήματα υγείας τους ή το βαθμό στον οποίο είναι σε θέση να συμμορφωθούν με τους όρους, είπε.

Η Δρ Μέριλ Νας, γιατρός που έχει ασκήσει κριτική στον ΠΟΥ, δήλωσε ότι αρκετές χώρες, όπως η Νέα Ζηλανδία, η Σλοβακία και η Ολλανδία, έχουν εκφράσει ανησυχίες σχετικά με τις συμφωνίες. Και μπορεί να έχουν γίνει πάρα πολλές περικοπές για να εγκριθεί η νέα συμφωνία για την υγεία αυτή την άνοιξη, είπε.

Το καταστατικό του ΠΟΥ «είναι πολύ συγκεκριμένο σχετικά με τα είδη των κανονισμών που μπορεί να εκδώσει ο ΠΟΥ και είναι περιορισμένα», δήλωσε η Δρ Νας στους Epoch Times. «Αυτό που έχει μπει στις τροπολογίες [των IHR] υπερβαίνει κατά πολύ αυτό που επιτρέπεται να εκδώσουν ως κανονισμούς και θα έπρεπε να εκδοθεί ως συνθήκη».

Από τον Kevin Stocklin

Ο Kevin Stocklin είναι οικονομικός δημοσιογράφος, παραγωγός ταινιών και πρώην τραπεζίτης της Wall Street. Έγραψε και έκανε την παραγωγή του «We All Fall Down: The American Mortgage Crisis», ένα ντοκιμαντέρ του 2008 για την κατάρρευση του συστήματος χρηματοδότησης των ενυπόθηκων δανείων. Το πιο πρόσφατο ντοκιμαντέρ του είναι το «The Shadow State», μια έρευνα για τη βιομηχανία ESG.