Σάββατο, 02 Ιούλ, 2022

Έκθεση: Το 83 τοις εκατό των αυστραλιανών εταιρειών φαίνεται να παρακολουθεί τους πελάτες στο διαδίκτυο

Μια πρόσφατη έκθεση για την προστασία της ιδιωτικότητας διαπίστωσε ότι το 83% των αυστραλιανών brands φαίνεται να παρακολουθούν τη δραστηριότητα των πελατών τους στο διαδίκτυο, ενώ το 83% των καταναλωτών δεν αισθάνονται άνετα με την κοινοποίηση των δεδομένων θέσης τους σε άλλες εταιρείες.

Σύμφωνα με την έκδοση 2022 της Deloitte Australian Privacy Index, οι καταναλωτές ζητούν διαφάνεια, διαβεβαίωση και έλεγχο της χρήσης των δεδομένων τους, τα οποία μοιράζονται με την κυβέρνηση και τις εταιρείες.

Λίγο περισσότεροι από τους μισούς καταναλωτές δεν είναι ικανοποιημένοι με την παρακολούθηση της διαδικτυακής τους δραστηριότητας, αλλά το 43% είναι πρόθυμοι να μοιραστούν τις προσωπικές τους πληροφορίες όταν γνωρίζουν πως θα χρησιμοποιηθούν τα δεδομένα τους. Εν τω μεταξύ, μόνο οι νεότεροι (ηλικίας 18-34 ετών) βλέπουν αξία στην εξατομίκευση στο διαδίκτυο. 

Η Ντανιέλα Καφούρη, επικεφαλής εταίρος της Deloitte σε εθνικό επίπεδο για την προστασία της ιδιωτικότητας και των δεδομένων, δήλωσε ότι είναι σαφές ότι υπάρχει «αποσύνδεση» μεταξύ των προσδοκιών των καταναλωτών και του τρόπου με τον οποίο οι εταιρείες θα χρησιμοποιούν τα δεδομένα τους.

Η κα. Καφούρη σημείωσε ότι η αποσύνδεση αυτή είναι μεγαλύτερη στις μεγαλύτερες ηλικίες, όπου οι καταναλωτές θεωρούν ότι οι εξατομικευμένες εμπειρίες υπερβαίνούν μια «ανατριχιαστική γραμμή» ορίων που εμποδίζει την εμπειρία τους και την αξιοπιστία μιας εταιρείας. 

«Πολλοί μπορούν να δουν αξία στην κατάρτιση προφίλ και την εξατομίκευση που παρέχουν οι τεχνολογίες παρακολούθησης και διαφήμισης, αλλά δεν είναι επίσης για όλους», δήλωσε ο δικηγόρος προστασίας προσωπικών δεδομένων στο NCA newswire.

«Ως αποτέλεσμα, πρέπει να υπάρξει καλύτερη ισορροπία μεταξύ της εξατομίκευσης που οι καταναλωτές θεωρούν χρήσιμη και αυτής που θα μπορούσε να θεωρηθεί υπερβολική».

Η τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου «μεγάλη ανησυχία» για την κοινωνία

Τα ευρήματα έρχονται αφού η ομάδα καταναλωτών Choice αποκάλυψε την περασμένη εβδομάδα ότι τρεις μεγάλες αυστραλιανές αλυσίδες λιανικής πώλησης, η Kmart, η Bunnings και η The Good Guys, χρησιμοποιούν τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου στους πελάτες τους.

Ο Έντουαρντ Σάντοου, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Τεχνολογίας του Σίδνεϊ και πρώην επίτροπος ανθρωπίνων δικαιωμάτων, δήλωσε ότι η ευρεία χρήση της τεχνολογίας αναγνώρισης προσώπου αποτελεί «μεγάλη ανησυχία» για την κοινωνία.

«Ακόμη και αν αυτή η τεχνολογία ήταν απόλυτα ακριβής -και δεν είναι- αλλά ακόμη και αν ήταν, μας μεταφέρει επίσης στη σφαίρα της μαζικής παρακολούθησης», δήλωσε στο Choice.

Ωστόσο, ο διευθύνων σύμβουλος της Bunnings, Simon McDowell, υποστήριξε ότι τα μέτρα τέθηκαν σε εφαρμογή για την αντιμετώπιση της κλοπής και της «αντικοινωνικής συμπεριφοράς». Πρόσθεσε ότι οι πελάτες είναι ενήμεροι για τη χρήση της τεχνολογίας CCTV και αναγνώρισης προσώπου μέσω της σήμανσης στις εισόδους των καταστημάτων της Bunnings και στην πολιτική απορρήτου στην ιστοσελίδα της.

«Τα δεδομένα είναι ο πιο πολύτιμος πόρος»

Η Νταξαϊνί Σοριγιακουμαράν, διευθύντρια τεχνολογικής πολιτικής στο Reset Australia, μιας ανεξάρτητης δεξαμενής σκέψης που εργάζεται για την αντιμετώπιση των ψηφιακών απειλών, δήλωσε ότι η λήψη αποφάσεων με βάση τα δεδομένα είναι «ένα είδος φιλοσοφίας που τα ιδρύματα υιοθετούν σε όλους τους τομείς και τις βιομηχανίες».

«Ζούμε σε μια οικονομία όπου τα δεδομένα είναι ένας από τους πιο πολύτιμους πόρους που μπορεί πραγματικά να αποκτήσει οποιαδήποτε θεσμική οντότητα», δήλωσε στην Epoch Times.

«Η κυβέρνηση, όπως και οι εταιρείες, προσπαθεί να περάσει απαρατήρητη και να αποσπάσει όσο το δυνατόν περισσότερα δεδομένα».

Η Σοριγιακουμαράν δήλωσε επίσης ότι οι προσωπικές πληροφορίες μπορούν να αγοραστούν και να πωληθούν μέσω συμβάσεων μεταξύ κυβερνητικών υπηρεσιών και ιδιωτικών παρόχων, να διαμοιραστούν μέσω συμφωνιών ανταλλαγής δεδομένων ή να πωληθούν σε οποιονδήποτε από μεσίτες δεδομένων. Προειδοποίησε επίσης ότι τα δεδομένα που ανήκουν σε πολυεθνικές εταιρείες μπορούν να «ταξιδέψουν εκτός συνόρων».

Ο Daniel Y. Teng  συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Μια απλή σάρωση εγκεφάλου για τη διάγνωση της νόσου του Alzheimer

Ένας αλγόριθμος είναι πλέον σε θέση να διαγνώσει τη νόσο Αλτσχάιμερ από μία μόνο σάρωση εγκεφάλου, η μοντελοποίηση μπορεί να διαγνώσει ακόμη και άτομα σε πρώιμο στάδιο της νόσου, πράγμα που συνήθως αποτελεί δύσκολο έργο, σύμφωνα με βρετανική μελέτη.

«Επί του παρόντος καμία άλλη απλή και ευρέως διαθέσιμη μέθοδος δεν μπορεί να προβλέψει τη νόσο Αλτσχάιμερ με αυτό το επίπεδο ακρίβειας, οπότε η έρευνά μας αποτελεί σημαντικό βήμα προς τα εμπρός», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής καθηγητής Έρικ Αμποάγκι (Prof. Eric Aboagye) σε δελτίο τύπου.

Η μελέτη της 20ής Ιουνίου που δημοσιεύθηκε στο Nature διαπίστωσε ότι ένας αλγόριθμος μηχανικής μάθησης μαγνητικής τομογραφίας μπορεί να προβλέψει αν ένα άτομο έχει ή όχι Αλτσχάιμερ με ακρίβεια 98%. Η μοντελοποίηση μπορεί επίσης να διαφοροποιήσει μεταξύ ενός ασθενούς με Αλτσχάιμερ σε πρώιμο και όψιμο στάδιο με δίκαιη ακρίβεια 79 τοις εκατό.

Η μοντελοποίηση θα μπορούσε να επιτευχθεί σε ένα τυπικό μηχάνημα 1,5 Tesla, το οποίο βρίσκεται συνήθως στα περισσότερα νοσοκομεία.

Επί του παρόντος, για να διαγνωστεί κάποιος με Αλτσχάιμερ, πρέπει να γίνουν πολλές εξετάσεις, όπως μαγνητική ή αξονική τομογραφία, γνωστικές εξετάσεις, εξετάσεις αίματος, καθώς και εξετάσεις για την αναζήτηση βιοδεικτών ή χαρακτηριστικών της νόσου.

Ωστόσο, όλες οι εξετάσεις έχουν περιορισμένη ακρίβεια από μόνες τους και χρειάζονται πρόσθετες εξετάσεις για να τις υποστηρίξουν. Μια μελέτη του 2017 σχετικά με τα δεδομένα βιοδεικτών καθόρισε ότι είχαν ακρίβεια 77% για τη διάγνωση του Αλτσχάιμερ, ενώ μια μελέτη του 2021 διαπίστωσε ότι η μαγνητική τομογραφία μπορεί να χάσει έως και το 20% των περιπτώσεων και μπορεί να προβλέψει εσφαλμένα τουλάχιστον το 50% των περιπτώσεων για την έγκαιρη διάγνωση.

«Πολλοί ασθενείς που παρουσιάζονται με Αλτσχάιμερ στις κλινικές για τη μνήμη έχουν και άλλες νευρολογικές παθήσεις, αλλά ακόμη και μέσα σε αυτή την ομάδα το σύστημά μας μπορούσε να ξεχωρίσει τους ασθενείς που είχαν Αλτσχάιμερ από εκείνους που δεν είχαν», δήλωσε ο Αμποάγκι.

Η μοντελοποίηση έγινε με την προσαρμογή ενός αλγορίθμου που χρησιμοποιείται στην ταξινόμηση καρκινικών όγκων. Οι ερευνητές χώρισαν τον εγκέφαλο σε 115 περιοχές και διέθεσαν 660 διαφορετικά χαρακτηριστικά, όπως το μέγεθος, το σχήμα και η υφή. Στη συνέχεια εκπαιδεύτηκε να αναγνωρίζει αυτά τα χαρακτηριστικά για να προβλέπει με ακρίβεια την παρουσία της νόσου Αλτσχάιμερ.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο αλγόριθμος εντόπισε χαρακτηριστικά που προηγουμένως δεν είχαν συσχετιστεί με τη νόσο Αλτσχάιμερ, όπως η παρεγκεφαλίδα -το τμήμα του εγκεφάλου που διατηρεί τη στάση ισορροπίας- και ο κοιλιακός διεγκέφαλος που συνδέεται με τις αισθητηριακές και κινητικές λειτουργίες και τους κύκλους ύπνου-αφύπνισης.

Τα ευρήματα αυτά ανοίγουν επίσης δυνητικά νέους τομείς για την έρευνα αυτών των περιοχών και των συνδέσεών τους με τη νόσο Αλτσχάιμερ.

Δεδομένου ότι διαφορετικά χαρακτηριστικά είναι παρόντα σε διαφορετικά στάδια και ότι ορισμένοι άνθρωποι που πάσχουν από τη νόσο Αλτσχάιμερ μπορεί να έχουν και άλλες ασθένειες, όπως η νόσος του Πάρκινσον, η μετωποκροταφική άνοια κ.ο.κ. Ως εκ τούτου, ο αλγόριθμος περνά από δύο γύρους χρησιμοποιώντας δύο διαφορετικά σύνολα κριτηρίων.

Τα δύο σύνολα κριτηρίων ονομάζονται Alzheimer’s Predictive Vector 1 (ApV1) (Διάνυσμα πρόβλεψης Αλτσχάιμερ 1) και Alzheimer’s Predictive Vector 2 (ApV2) (Διάνυσμα πρόβλεψης Αλτσχάιμερ 2).

Το ApV1 χρησιμοποιείται στον πρώτο γύρο για την αναγνώριση των ασθενών με Αλτσχάιμερ από εκείνους που δεν πάσχουν. Ο αλγόριθμος εξετάζει 20 χαρακτηριστικά σε 14 περιοχές του εγκεφάλου από τα 656 χαρακτηριστικά. Ενσωματώνει επίσης τις γνωστικές βαθμολογίες και την παρουσία 19 χαρακτηριστικών της νόσου Αλτσχάιμερ μεταξύ 12 περιοχών.

Εάν ένα άτομο εντοπιστεί με νόσο Αλτσχάιμερ, στη συνέχεια θα σαρώνεται από τον αλγόριθμο ApV2, ο οποίος διαχωρίζει τους ασθενείς σε πρώιμο και προχωρημένο στάδιο της νόσου. Ο ApV2 αντλεί 8 χαρακτηριστικά και ενσωματώνει τις γνωστικές βαθμολογίες με την παρουσία 19 χαρακτηριστικών της νόσου του Alzheimer.

Ο σύμβουλος νευρολόγος Δρ Παρές Μαλχότρα (Dr. Paresh Malhotra) δήλωσε ότι αυτός ο νέος αλγόριθμος μπορεί να βοηθήσει στον εντοπισμό χαρακτηριστικών που δεν είναι ορατά, ακόμη και στους ειδικούς.

«Η χρήση ενός αλγορίθμου που είναι σε θέση να επιλέγει την υφή και τα λεπτά δομικά χαρακτηριστικά του εγκεφάλου που επηρεάζονται από τη νόσο Αλτσχάιμερ θα μπορούσε πραγματικά να βελτιώσει τις πληροφορίες που μπορούμε να αποκτήσουμε από τις συνήθεις τεχνικές απεικόνισης», δήλωσε στο δελτίο τύπου.

Μελέτη: Το 94% των φαρμάκων δεν υποστηρίζεται από υψηλής ποιότητας δεδομένα, οι βλάβες υποεκτιμώνται

Λιγότερο από το 6 τοις εκατό των ιατρικών φαρμάκων διαθέτουν υψηλής ποιότητας δεδομένα που υποστηρίζουν τα οφέλη τους, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι, από τα 1.567 επιλέξιμα φάρμακα που εγκρίθηκαν στο πλαίσιο των αξιολογήσεων Cochrane από το 2008 έως το 2021, πάνω από το 94% δεν υποστηρίζονταν από υψηλής ποιότητας δεδομένα.

Το Cochrane Reviews είναι ένα κορυφαίο διεθνές περιοδικό και μια βάση δεδομένων που συνδυάζει όλα τα διαθέσιμα και σχετικά στοιχεία για θεραπείες και πολιτικές υγείας. Συχνά γίνεται αναφορά σε εθνικές και διεθνείς κατευθυντήριες γραμμές για την υγειονομική περίθαλψη και είναι ιδιαίτερα σημαντικό στην Ευρώπη.

Ελέγχοντας το 35 τοις εκατό των ερευνητικών εργασιών του Cochrane Reviews, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι λιγότερα από τα μισά φάρμακα που εγκρίθηκαν από το 2008 έως το 2021 είχαν μέτρια έως υψηλής ποιότητας στοιχεία. Περαιτέρω, οι βλάβες ήταν υποεκτιμημένες, με περίπου το 37% των παρεμβάσεων να διαπιστώνεται βλάβη και το 8,1% να έχει σημαντικές ενδείξεις βλάβης.

«Είναι ιδιαίτερα ανησυχητικό το γεγονός ότι οι βλάβες των παρεμβάσεων υγειονομικής περίθαλψης σπάνια ποσοτικοποιούνται», έγραψε ο Δρ Τζέρεμι Χάουικ, ένας από τους συν-συγγραφείς της μελέτης, στο The Conversation.

«Για να αποφασίσει ένας γιατρός ή ένας ασθενής αν θα χρησιμοποιήσει μια θεραπεία, πρέπει να γνωρίζει αν τα οφέλη αντισταθμίζουν τις βλάβες. Εάν οι βλάβες δεν έχουν μετρηθεί επαρκώς, δεν είναι δυνατή μια “τεκμηριωμένη επιλογή”».

Σύμφωνα με τον Χάουικ, το «καταληκτικό» έτος ήταν το 2008, καθώς τότε οι αξιολογήσεις Cochrane ενσωμάτωσαν ένα σύστημα που ονομάζεται GRADE (grading quality of evidence and strength of recommendations) για την αξιολόγηση της ποιότητας των αποδεικτικών στοιχείων.

Το σύστημα GRADE που χρησιμοποιείται από την Cochrane, είναι ένα ξεκάθαρο πλαίσιο για την ανάπτυξη και την παρουσίαση περιλήψεων των αποδεικτικών στοιχείων και παρέχει μια συστηματική προσέγγιση για τη διατύπωση συστάσεων κλινικής πρακτικής.

Είναι ένα ευρέως αποδεκτό εργαλείο για τη βαθμολόγηση της ποιότητας των αποδεικτικών στοιχείων και για τη διατύπωση συστάσεων, με περισσότερους από 100 οργανισμούς παγκοσμίως να υποστηρίζουν το GRADE.

Αν και οι συγγραφείς της μελέτης της Οξφόρδης υπέθεσαν ότι τα φτωχά ευρήματα για τα φάρμακα που υποστηρίζονται από υψηλής ποιότητας στοιχεία μπορεί να οφείλονται στο ότι οι μελέτες του δείγματος ήταν «μη αντιπροσωπευτικές» του πληθυσμού, ο Χάουικ υποστήριξε ότι αυτό είναι απίθανο δεδομένης της αυστηρότητας των αξιολογήσεων του Cochrane.

Μια αμερικανική μελέτη του 2020 που δημοσιεύθηκε στο JAMA έδειξε επίσης το πρόβλημα των φαρμάκων που εγκρίνονται χωρίς αυστηρές δοκιμές και προκαλούν βλάβες. Η μελέτη εξέτασε φάρμακα που εγκρίθηκαν από τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων από το 1983 έως το 2018 και διαπίστωσε ότι ενώ ο αριθμός των νέων βιολογικών φαρμάκων που εγκρίθηκαν αυξήθηκε, η περίοδος εξέτασης από τον οργανισμό μειώθηκε.

Οι συγγραφείς έγραψαν στη μελέτη ότι, ο FDA «αποδεχόταν όλο και λιγότερο δεδομένα και περισσότερα αναπληρωματικά μέτρα», κλινικά μέτρα που δείχνουν μια συσχέτιση αλλά δεν μπορούν απαραίτητα να εγγυηθούν μια σχέση.

Ο Δρ Ντέιβιντ Λάιτ από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ υποστήριξε ότι σήμερα, το 80% των φαρμάκων που συνταγογραφούνται και είναι γνωστό ότι λειτουργούν είναι ακόμη γενόσημα φάρμακα, με τους έμπειρους γιατρούς να συνιστούν να μην λαμβάνονται νέα φάρμακα για τουλάχιστον πέντε χρόνια.

Ο Λάιτ έγραψε σε άρθρο του το 2014 ότι η πλειονότητα των νέων εγκεκριμένων φαρμάκων επιφέρει ελάχιστες έως καθόλου βελτιώσεις, ενώ 1 στις 5 νέες συνταγές προκαλεί σοβαρές ανεπιθύμητες παρενέργειες. Ταυτόχρονα, οι φαρμακευτικές τιμές των νέων φαρμάκων έχουν εκτοξευθεί στα ύψη, με τις μέσες τιμές κυκλοφορίας των φαρμάκων να αυξάνονται 85 φορές από το 2008 έως το 2022.

«Οι δυνητικές βλάβες θα πρέπει να μετρώνται με την ίδια αυστηρότητα όπως και τα δυνητικά οφέλη», κατέληξε ο Χάουικ. «Η κοινότητα της τεκμηριωμένης ιατρικής έχει δίκιο να συνεχίζει να ζητά έρευνα υψηλότερης ποιότητας, αλλά και να δικαιολογεί τον σκεπτικισμό της ότι τα υψηλής ποιότητας αποδεικτικά στοιχεία για τις ιατρικές θεραπείες είναι κοινά ή ακόμη και βελτιώνονται».

Αξιωματικός της CIA: Η ανισορροπία στα πυρηνικά όπλα δημιουργεί «επικίνδυνη συγκυρία»

Ένας πρώην αξιωματικός της CIA και ειδικός σε θέματα πυρηνικών όπλων επέκρινε διαδοχικούς Αμερικανούς και Βρετανούς ηγέτες, συμπεριλαμβανομένου του προέδρου Τζο Μπάιντεν και του πρωθυπουργού Μπόρις Τζόνσον, επειδή πιστεύουν στο μάντρα «οι πυρηνικοί πόλεμοι δεν μπορούν ποτέ να κερδηθούν και δεν πρέπει να γίνουν» και επιτρέπουν στη Ρωσία και την Κίνα να αποκτήσουν ένα τεράστιο στρατηγικό πλεονέκτημα έναντι της Δύσης.

Ο Πίτερ Βίνσεντ Πράι, διευθυντής της Task Force on National and Homeland Security (Ειδική ομάδα για την Εθνική και Εσωτερική ασφάλεια), δήλωσε στην Epoch Times: «Αυτή είναι μία από τις πιο επικίνδυνες στιγμές που έχουμε αντιμετωπίσει ποτέ στην εποχή των πυρηνικών πυραύλων».

Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία και ορισμένα από τα πολεμοχαρή σχόλια του προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν έχουν αναβιώσει το φάντασμα ενός πυρηνικού πολέμου που θα μπορούσε να εξαφανίσει την ανθρωπότητα.

Νωρίτερα αυτό το μήνα δημοσιεύθηκε μια λευκή βίβλος (pdf), η οποία συνιστούσε στη βρετανική κυβέρνηση να προβεί σε ταινίες ενημέρωσης του κοινού -όπως η σειρά «Protect and Survive» (Προστατέψτε και επιβιώστε), που γυρίστηκε τη δεκαετία του 1970- για να προετοιμάσει τον πληθυσμό για το ενδεχόμενο πυρηνικής σύγκρουσης.

Με αφορμή τη λευκή βίβλο, ο πρόεδρος της Επιτροπής Άμυνας του Ηνωμένου Βασιλείου βουλευτής Τομπάιας Έλγουντ δήλωσε: «Ίσως, με τον πόλεμο στην Ουκρανία και τα ρωσικά στρατεύματα να επιτίθενται σε πυρηνικούς σταθμούς και τον Πούτιν να απειλεί με πυρηνική επίθεση, είναι επίκαιρο να επανεξετάσουμε την ανθεκτικότητά μας σε πυρηνικά ατυχήματα και επιθέσεις».

Στρατιώτες στη Μόσχα παρακολουθούν την κηδεία του σοβιετικού ηγέτη και πρώην επικεφαλής της KGB Γιούρι Αντρόποφ το 1984. Επτά χρόνια αργότερα, η Σοβιετική Ένωση κατέρρευσε. (AFP/Getty Images)

 

Ο Πράι είπε ότι η Σοβιετική Ένωση κατέρρευσε επειδή δεν μπορούσε να συμβαδίσει με τις στρατιωτικές δαπάνες των ΗΠΑ, αλλά είπε ότι τη δεκαετία του 1990 και ακόμη και μετά την άνοδο του Πούτιν στην εξουσία το 2000, πάρα πολλοί πολιτικοί ηγέτες των ΗΠΑ και της Βρετανίας υπέθεσαν ότι η απειλή πυρηνικού πολέμου ήταν παρελθόν και μείωσαν τις στρατιωτικές δαπάνες, ακόμη και όταν η Ρωσία επανεξοπλίστηκε και η Κίνα δημιούργησε ένα τεράστιο πυρηνικό οπλοστάσιο.

Η «αφελής» Δύση δέχεται τα επίσημα ρωσικά και κινεζικά στοιχεία

Επισήμως η Κίνα δαπανά 293 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για τον στρατό της και η Ρωσία μόνο 66 δισεκατομμύρια δολάρια, σε σύγκριση με τα 800 δισεκατομμύρια δολάρια που δαπανά το Πεντάγωνο, αλλά ο Πράι δήλωσε ότι η πραγματικότητα ήταν ότι η Κίνα είχε υπερκαλύψει τις αμερικανικές δαπάνες και η Ρωσία είχε υποτιμήσει μαζικά το πόσο είχε δαπανήσει και οι «αφελείς» δυτικοί πολιτικοί το είχαν πιστέψει.

Είπε ότι η Ρωσία και η Κίνα υπερτερούν πλέον της Δύσης κατά 10 προς 1 σε τακτικά πυρηνικά όπλα και πρόσθεσε: «Όλοι οι πυρηνικοί τους πύραυλοι είναι ολοκαίνουργιοι, ενώ οι δικοί μας είναι 30 ετών».

Αλλά ο Τιμ Ρίπλεϊ, αμυντικός αναλυτής και συγγραφέας του βιβλίου «Little Green Men: The Inside Story of Russia’s New Military Power» (Μικροί Πράσινοι Άνδρες: Η Εσωτερική Ιστορία της Νέας Στρατιωτικής Δύναμης της Ρωσίας), δήλωσε στην Epoch Times: «Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, και ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια της κρίσης των πυραύλων της Κούβας, ο χρόνος μετρούσε αντίστροφα προς τον Αρμαγεδδώνα. Βρισκόμαστε τώρα στο ίδιο επίπεδο κινδύνου; Πιθανώς όχι».

Ο Ρίπλεϊ δήλωσε: «Υπήρξε πολλή ρητορική, αλλά δεν έχουμε δει ακόμη στην πραγματικότητα την ανάπτυξη πυρηνικών όπλων. Για τόση ρητορική που έρχεται από τη Ρωσία, τα πυρηνικά πλοία και υποβρύχια της περνούν πάρα πολύ χρόνο στο λιμάνι».

Ρώσοι στρατιώτες περιπολούν στο κατεστραμμένο τμήμα του Ilyich Iron and Steel Works εν μέσω μαχών στην πόλη-λιμάνι της Μαριούπολης, Ουκρανία, στις 18 Μαΐου 2022. (Olga Maltseva/AFP via Getty Images)

 

Είπε όμως ότι η σύγκρουση στην Ουκρανία ενέχει μεγάλο κίνδυνο πυρηνικού ατυχήματος.

Ο Ρίπλεϊ είπε: «Σίγουρα υπάρχουν ρωσικά πυρηνικά όπλα σε αεροπορικές βάσεις και λιμάνια κοντά στην Ουκρανία και η Ουκρανία έχει επιτεθεί σε αρκετά από αυτά με πυραύλους, οπότε υπάρχει πιθανότητα ατυχήματος. Όχι απαραίτητα μια Χιροσίμα, αλλά σίγουρα ένα που να προκαλεί πυρηνική ρύπανση».

Είναι λοιπόν οι πολιτικοί ηγέτες έτοιμοι για πυρηνική σύγκρουση και κατανοούν τις πολύπλοκες αποχρώσεις της στρατιωτικής στρατηγικής;

Η πολιτική «στρατηγικής ασάφειας» του Ηνωμένου Βασιλείου

Η Βρετανία διατηρεί εδώ και καιρό μια πολιτική «στρατηγικής ασάφειας» όσον αφορά τα πυρηνικά της όπλα.

Η εναλλακτική λύση θα ήταν μια πολιτική «όχι πρώτου πλήγματος», που σημαίνει ότι η Βρετανία θα εξαπέλυε πυρηνικά όπλα μόνο αν δεχόταν η ίδια πυρηνική επίθεση.

Ο Ντόμινικ Κάμινγκς, ο πρώην κυβερνητικός σύμβουλος που τώρα έχει γίνει ένας από τους επικριτές του πρωθυπουργού Μπόρις Τζόνσον, έγραψε πρόσφατα για το θέμα.

Είπε: «Ο COVID έδειξε πώς οι ηγέτες μπορούν να σκοντάψουν στην καταστροφή επειδή έχουν συναντήσεις που βασίζονται σε μεγάλες υποθέσεις που δεν έχουν ποτέ πραγματικά μελετηθεί και αμφισβητηθεί».

Ο Κάμινγκς δήλωσε επίσης ότι άρχισε να ρωτάει κυβερνητικούς αξιωματούχους το 2020 σχετικά με την πυρηνική στρατηγική σε σχέση με τη Ρωσία, αλλά δήλωσε: «Δεν μπορεί εύκολα να συζητηθεί δημόσια».

Ο Πράι δήλωσε ότι συμφωνεί με τον Κάμινγκς ότι η Βρετανία φαίνεται απροετοίμαστη και ότι ο Τζόνσον θα πρέπει να περιορίσει την πολεμική ρητορική του για την Ουκρανία.

Ο Βρετανός πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον (Α) και ο Ουκρανός πρόεδρος Βολοντίμιρ Ζελένσκι ανάβουν κεριά στον Καθεδρικό Ναό Mikhailovsky Zlatoverkhy (Καθεδρικός Ναός του Αγίου Μιχαήλ με χρυσό τρούλο) στο Κίεβο, Ουκρανία, στις 17 Ιουνίου 2022. (Γραφείο Τύπου του Ουκρανού Προέδρου της Ουκρανίας/Handout via PA Media)

 

Ο Ρίπλεϊ είπε ότι το 1991, η Βρετανία, μαζί με τις Ηνωμένες Πολιτείες, απείλησε να «ρίξει πυρηνικά» στο Ιράκ αν ο Σαντάμ Χουσεΐν χρησιμοποιούσε χημικά όπλα εναντίον των συμμαχικών στρατευμάτων κατά τη διάρκεια του πολέμου του Κουβέιτ και είπε ότι η σύγκρουση στην Ουκρανία έχει αυξήσει την πιθανότητα ορισμένων σεναρίων βάσει των οποίων η Βρετανία θα μπορούσε να εκτοξεύσει πυρηνικούς πυραύλους στη Ρωσία.

«Εάν η Ουκρανία κατακλυζόταν και υπήρχαν βρετανικά στρατεύματα στην Πολωνία ή την Εσθονία, αυτό είναι ένα παράδειγμα όπου θα μπορούσε να εμφανιστεί μια απειλή. Αν οι Ρώσοι ρίξουν πυρηνικά σε ένα βρετανικό τάγμα στην Εσθονία και εμείς ρίξουμε πυρηνικά στα στρατεύματά τους στην Ουκρανία, τι θα συμβεί στη συνέχεια; Θα βομβαρδίσουν ένα από τα αεροπλανοφόρα μας στα ανοικτά της Νορβηγίας; Αν οποιαδήποτε πλευρά ρίξει πυρηνικά στο έδαφος της άλλης, τότε αυτό είναι το τέλος του κόσμου», δήλωσε ο Ρίπλεϊ.

Είπε όμως ότι τόσο η Ρωσία όσο και το ΝΑΤΟ γνωρίζουν τα «διλήμματα κλιμάκωσης» και ότι καμία πλευρά δεν επιθυμεί η σύγκρουση στην Ουκρανία να εξελιχθεί σε ευρύτερο πόλεμο, πόσο μάλλον σε πυρηνική λαίλαπα.

«Η Ρωσία και η Κίνα πιστεύουν ότι μπορούν να κερδίσουν τον πυρηνικό πόλεμο»

Ο Πράι δεν είναι τόσο σίγουρος. Ο ίδιος δήλωσε: «Η Ρωσία και η Κίνα πιστεύουν ότι μπορούν να κερδίσουν [έναν πυρηνικό πόλεμο]. Εμείς έχουμε κάνει πλύση εγκεφάλου στον εαυτό μας ότι δεν μπορείς να κερδίσεις έναν πυρηνικό πόλεμο … αλλά αυτοί δεν το πιστεύουν αυτό, όχι όταν κοιτάς λεπτομερώς το στρατιωτικό τους δόγμα, κοιτάς τις ασκήσεις τους, κοιτάς τη στάση τους. Αυτό είναι που εμπιστεύεσαι, όχι αυτά που λένε».

Ο Πράι είπε ότι η Ρωσία πιστεύει ότι με τους τελευταίους υπερηχητικούς πυρηνικούς πυραύλους της θα μπορούσε να εξουδετερώσει τα σιλό διηπειρωτικών βαλλιστικών πυραύλων των ΗΠΑ και τελικά να νικήσει τη Δύση σε έναν πυρηνικό πόλεμο.

Ένας υπερηχητικός πύραυλος κρουζ Zircon εκτοξεύεται από τη φρεγάτα κατευθυνόμενων πυραύλων Admiral Gorshkov κατά τη διάρκεια δοκιμής στη Θάλασσα του Μπάρεντς, σε αυτή τη φωτογραφία που προέρχεται από βίντεο που κυκλοφόρησε στις 28 Μαΐου 2022. (Ρωσικό Υπουργείο Άμυνας/Reuters)

 

Επισήμανε τα εκατοντάδες βαθιά υπόγεια καταφύγια που διαθέτει η Ρωσία για τη στρατιωτική και πολιτική της ελίτ και είπε ότι πραγματοποίησαν άσκηση πυρηνικής επίθεσης το 2016, στην οποία κατέφυγαν 40 εκατομμύρια άνθρωποι.

Ο Κάμινγκς έθεσε επίσης την ιδέα της κατασκευής υπόγειων καταφυγίων: «Δεδομένου του αναπόφευκτου των μελλοντικών πανδημιών και της αθροιστικής πιθανότητας επιθέσεων με όπλα μαζικής καταστροφής (WMD) που αυξάνονται με την πάροδο του χρόνου (χωρίς δραματικές πολιτικές αλλαγές), θα πρέπει να επενδύσουμε σε νέες δομές πολιτικής άμυνας; Για παράδειγμα, θα πρέπει να ενθαρρύνουμε την κατασκευή καταφυγίων που θα μπορούσαν να λειτουργούν για πανδημίες και πυρηνικές επιθέσεις, με ανεξάρτητο δίκτυο ενέργειας και ανακυκλωμένο αέρα;».

Ο Ρίπλει είπε ότι η Σουηδία, η Φινλανδία και η Ελβετία κατασκεύασαν καταφύγια κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου ως μέρος των κανονικών προγραμμάτων στέγασης, αλλά είπε ότι θα ήταν «πρωτοφανώς δαπανηρό» για τη Βρετανία να ξεκινήσει τώρα ένα τέτοιο έργο.

Πολιτική αντίσταση στην αναβάθμιση των πυρηνικών όπλων

Ενώ η Ρωσία και η Κίνα έχουν επενδύσει σε μια νέα γενιά πυρηνικών όπλων, οι πολιτικοί στις χώρες του ΝΑΤΟ αγωνίζονται να πείσουν τους ψηφοφόρους για την ανάγκη ενημέρωσης των όπλων τους.

Το 1980, λίγο μετά την αποκάλυψη από το BBC της ύπαρξης των ταινιών «Protect and Survive», η κυβέρνηση της πρωθυπουργού Μάργκαρετ Θάτσερ ανακοίνωσε σχέδια για την παραγωγή ενός νέου ανεξάρτητου πυρηνικού αποτρεπτικού συστήματος, του Trident, το οποίο θα αντικαθιστούσε το Polaris, το υποβρύχιο σύστημα που λειτουργούσε από το 1968.

Φωτογραφία χωρίς ημερομηνία του υποβρυχίου κλάσης Vanguard HMS Vigilant, ένα από τα τέσσερα υποβρύχια του Βασιλικού Ναυτικού που είναι οπλισμένα με πυραύλους Trident, στη ναυτική βάση Faslane στη Σκωτία. (Danny Lawson/PA μέσω AP)

 

Το Trident τέθηκε σε λειτουργία το 1994, αλλά ο Ρίπλεϊ δήλωσε: «Η Θάτσερ άρχισε να το κατασκευάζει, αλλά ο Ψυχρός Πόλεμος είχε τελειώσει μέχρι να ετοιμαστεί. Τώρα το Βασιλικό Ναυτικό αντικαθιστά τα υποβρύχια Vanguard με μια νέα κατηγορία υποβρυχίων Dreadnought, αλλά θα εξακολουθούν να χρησιμοποιούν πυραύλους Trident».

Τα νέα υποβρύχια, τα οποία κατασκευάζονται στο Μπάροου-Ιν Φουνές στη βόρεια Αγγλία, φέρονται να κοστίζουν 31 δισεκατομμύρια λίρες (38 δισεκατομμύρια δολάρια) και πολλοί βουλευτές του Εργατικού Κόμματος, συμπεριλαμβανομένου του πρώην ηγέτη Τζέρεμι Κόρμπιν, ήταν αντίθετοι στην κατασκευή τους.

Ο Πράι δήλωσε ότι τα υποβρύχια μπορεί να είναι καινούργια, όμως οι πύραυλοι Trident που θα χρησιμοποιούν είναι «αντίκες», αλλά δεν υπήρχε πολιτική διάθεση για την αναβάθμισή τους.

Είπε ότι οι άνθρωποι στη Βρετανία και τις Ηνωμένες Πολιτείες είχαν ξεχάσει τα μαθήματα του Ψυχρού Πολέμου.

Ο Πράι είπε: «Η ΕΣΣΔ ξόδεψε τον εαυτό της στη λήθη τελικά με το βάρος των αμυντικών εξοπλισμών και αυτή είναι η ελπίδα μου για να κερδίσουμε τον νέο Ψυχρό Πόλεμο. Αν μπορέσουμε να μείνουμε εκτός πολέμου με αυτές τις μεγάλες δυνάμεις για αρκετό καιρό, και αν μπορέσουμε να τις αποτρέψουμε για αρκετό καιρό, νομίζω ότι θα καταρρεύσουν επειδή τα συστήματά τους βασίζονται στο ψέμα. Έχουν λανθασμένη αντίληψη για το πώς λειτουργούν οι οικονομίες και έχουν λανθασμένη αντίληψη για την ανθρώπινη φύση».

Εκπρόσωπος του Υπουργείου Άμυνας ανέφερε σε δήλωση που έστειλε με ηλεκτρονικό ταχυδρομείο στην Epoch Times: «Έχουμε απόλυτη εμπιστοσύνη στην πυρηνική μας αποτροπή και στην ικανότητά μας, μαζί με εκείνες των συμμάχων και εταίρων μας στο ΝΑΤΟ, να αποτρέψουμε τις πιο ακραίες απειλές για τη συλλογική μας ασφάλεια και τον τρόπο ζωής μας».

Ισχυρός σεισμός στο Αφγανιστάν με 920 νεκρούς και εκατοντάδες τραυματίες

Νωρίς το πρωί της Τετάρτης ένας ισχυρός σεισμός μεγέθους 6,1 βαθμών Ρίχτερ χτύπησε το ανατολικό Αφγανιστάν αφήνοντας πίσω του εκατοντάδες νεκρούς και τραυματίες, ενώ οι δονήσεις έγιναν αισθητές στο γειτονικό Πακιστάν και την Ινδία.

«Δυστυχώς, χθες το βράδυ σημειώθηκε ισχυρός σεισμός σε τέσσερις περιοχές της επαρχίας Πακτίκα, ο οποίος σκότωσε και τραυμάτισε εκατοντάδες συμπατριώτες μας και κατέστρεψε δεκάδες σπίτια. Καλούμε όλες τις υπηρεσίες βοήθειας να στείλουν αμέσως ομάδες στην περιοχή για να αποτρέψουν περαιτέρω καταστροφές», ανέφερε ο κυβερνητικός εκπρόσωπος Μπιλάλ Καρίμι σε ανάρτησή του στο Twitter στις 22 Ιουνίου.

Σε συνέντευξη Τύπου, ο αναπληρωτής υφυπουργός για τη διαχείριση φυσικών καταστροφών δήλωσε ότι ο αριθμός των νεκρών από τον σεισμό ανέρχεται πλέον σε 920. Επιπλέον, 610 άνθρωποι τραυματίστηκαν, ανέφερε σε ανάρτησή του στο Twitter το υποστηριζόμενο από το κρατικό πρακτορείο ειδήσεων Bakhtar.

«Ο αριθμός των νεκρών αναμένεται να αυξηθεί, καθώς η έρευνα στις πληγείσες περιοχές βρίσκεται ακόμη σε εξέλιξη», ανέφερε το πρακτορείο. Ορισμένα από τα χωριά βρίσκονται σε απομακρυσμένες ορεινές περιοχές που σημαίνει ότι απαιτείται περισσότερος χρόνος για να συγκεντρωθούν όλες οι λεπτομέρειες της κατάστασης, δήλωσε στο Reuters ο αξιωματούχος του υπουργείου Εσωτερικών Σαλαχουντίν Αγιούμπι.

Ο σεισμός χτύπησε περίπου 27 μίλια από τη νοτιοανατολική πόλη Χοστ λίγο μετά τη 1:30 π.μ. τοπική ώρα, όταν οι περισσότεροι άνθρωποι κοιμόντουσαν στα σπίτια τους. Η πλειονότητα των θυμάτων ήταν στις περιοχές Μπαρμάλ και Γκαγιάν της επαρχίας Πακτίκα, δήλωσε τοπικός γιατρός στο BBC. Τουλάχιστον 216 άνθρωποι σκοτώθηκαν και περισσότεροι από 300 τραυματίστηκαν στην περιοχή Γκαγιάν.

Εικόνες που κυκλοφορούν στο Διαδίκτυο έδειχναν κατολισθήσεις και κατεστραμμένα σπίτια. Δεκάδες άνθρωποι πιστεύεται ότι είναι παγιδευμένοι κάτω από τα ερείπια. Πλάνα από τις πληγείσες περιοχές έδειχναν θύματα να μεταφέρονται με ελικόπτερα.

Οι δονήσεις από τον σεισμό έγιναν αισθητές στο Πακιστάν, όπου μάρτυρες ανέφεραν ότι αισθάνθηκαν τον σεισμό στην πρωτεύουσα Ισλαμαμπάντ. Ωστόσο, δεν έχουν αναφερθεί θύματα στο Πακιστάν, ενώ οι ζημιές ήταν ως επί το πλείστον ελάχιστες, σύμφωνα με το BBC Urdu.

Ο πρωθυπουργός του Αφγανιστάν Μοχάμαντ Χασάν Αχούντ συγκάλεσε έκτακτη σύσκεψη στο προεδρικό μέγαρο για να συζητηθεί ο συντονισμός των προσπαθειών αρωγής. Ο Ραμίζ Αλακμπάροφ, ο μόνιμος συντονιστής του ΟΗΕ στο Αφγανιστάν, εξέφρασε τα συλλυπητήριά του στα θύματα.

«Το @OCHAAfg και το @unafghanistan αξιολογούν τις ανάγκες και ανταποκρίνονται στον απόηχο του σεισμού χθες το βράδυ που στοίχισε τη ζωή σε εκατοντάδες ανθρώπους. Τα συλλυπητήριά μας στις οικογένειες των νεκρών, η ανταπόκριση βρίσκεται καθ’ οδόν», ανέφερε ο Αλακμπάροφ σε ανάρτησή του στο Twitter.

Το Αφγανιστάν είναι επιρρεπές σε σεισμούς, καθώς βρίσκεται σε μια τεκτονικά ενεργή περιοχή, με αρκετά ίχνη ρήγματος.

Κάθε χρόνο καταγράφονται κατά μέσο όρο 560 θάνατοι στο Αφγανιστάν από σεισμούς. Σύμφωνα με το Γραφείο Συντονισμού Ανθρωπιστικών Υποθέσεων του ΟΗΕ, περισσότεροι από 7.000 άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους σε σεισμούς στη χώρα την τελευταία δεκαετία.

Του Naveen Athrappully

 

Το νέο, ψηφιακό Shen Yun: «Shen Yun Creations»

Της Catherine Yang

Μετάφραση: Αλία Ζάε

Εδώ και πολλά χρόνια, οι φίλοι του παγκοσμίας φήμης θιάσου παραστατικών τεχνών Shen Yun [Shen Yun Performing Arts] ρωτούσαν από πού μπορούν να προμηθευτούν τις ηχογραφήσεις των κομματιών της ορχήστρας και αν αυτό θα γινόταν ποτέ διαδικτυακά. Μέχρι πρόσφατα, ο μόνος τρόπος να ακούσει κάποιος τη μουσική του Shen Yun – εξαιρουμένων λίγων αποσπασματικών ηχογραφήσεων – ήταν να παρακολουθήσει την παράσταση.

Όταν όμως, πριν από δυο χρόνια, η πανδημία επέφερε το κλείσιμο όλων των χώρων, και οι επτά ομάδες του Shen Yun αναγκάστηκαν να σταματήσουν τις περιοδείες τους. Οι εβδομάδες έγιναν μήνες και τελικά ενάμισης χρόνος πέρασε μέχρις ώτου επιτραπούν και πάλι οι ζωντανές παραστάσεις παρουσία κοινού. Χιλιάδες άνθρωποι που είχαν αγοράσει εισιτήρια για τις περιοδείες του 2020 τα φύλαγαν ως κόρη οφθαλμού για δυο χρόνια, περιμένοντας να αρθούν οι απαγορεύσεις και οι περιορισμοί.

Κατά τη διάρκεια αυτών των δυο ετών, οι καλλιτέχνες του Shen Yun δεν έμειναν αδρανείς. Συνέχισαν να είναι δημιουργικοί και άρχισαν να δημοσιεύουν τη δουλειά τους διαδικτυακά. Πέρυσι, ανακοινώθηκε η ίδρυση του Shen Yun Creations, ενός συνδρομητικού ιστότοπου, που περιέχει βιογραφικά και συνεντεύξεις των χορευτών και μουσικών, εκπαιδευτικά βίντεο, βίντεο χορευτικών κομματιών προγενέστερων περιόδων, ματιές στην καθημερινή ζωή των χορευτών και μουσικών κατά τη διάρκεια μιας περιοδείας, αλλά και οπερέτες και κομμάτια bel canto.

Στον ιστότοπο μας καλωσορίζει μια δήλωση του D.F., καλλιτεχνικού διευθυντή του Shen Yun:

«Ο Θίασος Παραστατικών Τεχνών Shen Yun είναι ο πρώτος παγκοσμίως θίασος κλασικού κινεζικού χορού και μουσικής. Με έδρα τη Νέα Υόρκη, ξαναζωντανεύει και σας μεταφέρει τον αυθεντικό, 5.000 χρόνων, παραδοσιακό πολιτισμό της Κίνας, ένα πολιτισμό εμπνευσμένο από τους θεούς. Ο κλασικός κινεζικός χορός, εθνικοί χοροί, χοροθέατρο, ορχηστρική μουσική συνοδεία και ορχηστρικά και φωνητικά σόλο συμβάλλουν στη δημιουργία μιας πλούσιας και βαθιάς εμπειρίας.

«Από την ίδρυσή του το 2006, οι παραστάσεις του Shen Yun έχουν ανέβει στα πιο αξιόλογα θέατρα ανά την υφήλιο και έχουν κερδίσει το θαυμασμό και την αγάπη του κόσμου. Σήμερα, σε μια προσπάθεια να καλύψουμε τις απαιτήσεις ενός μεγάλου, διεθνούς κοινού, σας παρουσιάζουμε μερικές από τις δημιουργίες του Shen Yun.»

Ο ιστότοπος είχε άμεσα μεγάλη απήχηση. Ακόμα και αφού το Shen Yun ξεκίνησε φέτος τις περιοδείες του – από το φθινόπωρο του 2021 μέχρι τα τέλη του Ιουλίου του 2022, αρκετούς μήνες περισσότερους δηλαδή από το συνηθισμένο τους πρόγραμμα – οι καλλιτέχνες του θιάσου παρουσιάζονται ιδιαίτερα δραστήριοι στην νέα τους διαδικτυακή πλατφόρμα.

Μια ματιά στο Shen Yun Creations

Στον ιστότοπο, μέσα από πολλά βίντεο, παρουσιάζεται λεπτομερώς η πρωτοποριακή χορευτική μέθοδος του Shen Yun.

Πιο συγκεκριμένα, στην κινεζική παράδοση υπάρχει μια τεχνική που αποκαλείται shen dai shou (το κορμί οδηγεί τα χέρια) και που θεωρείται το επιστέγασμα όχι μόνο της χορευτικής τέχνης, αλλά και των πολεμικών τεχνών, του οπερετικού χορού και άλλων συναφών τεχνών που χρησιμοποιούν το σώμα.

Πολλά έχουν χαθεί από τις μακραίωνες πολιτισμικές παραδόσεις της Κίνας από τότε που το κομμουνιστικό καθεστώς ανέλαβε τα ηνία της χώρας, αλλά όχι η φήμη του shen dai shou. Ωστόσο, καμία σχολή χορού στη χώρα δεν μπορεί πλέον να το διδάξει.

Το Shen Yun ιδρύθηκε κυρίως από καλλιτέχνες κινεζικής καταγωγής που αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν την πατρίδα τους αναζητώντας την ελευθερία. Ανέπτυξαν τη μέθοδο του shen dai shou και την ενέταξαν στην παιδαγωγική τους στην Ακαδημία Χορού Fei Tian (Φέι Τιέν), που επίσης ίδρυσαν, σε βαθμό που είναι πια προαπαιτούμενο για κάθε χορευτή του θιάσου.

Είναι μια τόσο περιζήτητη μέθοδος, ώστε στον τελευταίο Διεθνή Διαγωνισμό Κλασικού Κινεζικού Χορού του NTD, συμμετείχαν χορευτές που, κατά τα λεγόμενά τους, ταξίδεψαν στη Νέα Υόρκη από την Ταϊβάν κυρίως για να μάθουν το shen dai shou από τους συναδέλφους τους που προέρχονταν από την Ακαδημία Χορού Fei Tian.

Στο Shen Yun Creations, οι χορευτές παρουσιάζουν αυτήν τη «χαμένη τεχνική» σε μια σειρά από βίντεο, που ξεκινούν από το επίπεδο του αρχάριου και φτάνουν στο επίπεδο του προχωρημένου στον κλασικό κινεζικό χορό.

Η Epoch Times είναι χορηγός επικοινωνίας του Shen Yun Performing Arts από το 2006.

 

Μελέτη: Ο εμβολιασμός αυξάνει τον κίνδυνο μόλυνσης από COVID-19, αλλά η μόλυνση χωρίς εμβολιασμό προκαλεί ανοσία

Η λήψη δύο δόσεων ενός εμβολίου COVID-19 συνδέεται με αρνητική προστασία έναντι συμπτωματικής μόλυνσης από τη νόσο, ενώ μια προηγούμενη μόλυνση χωρίς να έχει προηγηθεί εμβολιασμός προσφέρει περίπου 50% ανοσία, σύμφωνα με μια μελέτη που αναλύει την μετάλλαξη Όμικρον στο Κατάρ.

Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο New England Journal of Medicine στις 15 Ιουνίου, εξέτασε την μετάλλαξη Όμικρον στο Κατάρ που εμφανίστηκε περίπου από τον Δεκέμβριο του 2021 έως τον Φεβρουάριο του 2022, συγκρίνοντας τα ποσοστά εμβολιασμού και την ανοσία μεταξύ περισσότερων από 100.000 ατόμων που είχαν μολυνθεί από την Όμικρον και μη μολυσμένων ατόμων.

Οι συγγραφείς της μελέτης διαπίστωσαν ότι όσοι είχαν προηγούμενη μόλυνση αλλά δεν είχαν εμβολιαστεί είχαν 46,1 και 50% ανοσία έναντι των δύο υποπαραλλαγών της μετάλλαξης Όμικρον, ακόμη και σε διάστημα άνω των 300 ημερών από την προηγούμενη μόλυνση.

Ωστόσο, τα άτομα που έλαβαν δύο δόσεις του εμβολίου της Pfizer και της Moderna αλλά δεν είχαν μολυνθεί, παρουσίασαν αρνητική ανοσία έναντι των δύο υποπαραλλαγών BA.1 και BA.2 της Όμικρον, γεγονός που υποδηλώνει αυξημένο κίνδυνο προσβολής από COVID-19 σε σχέση με ένα μέσο άτομο.

Σε διάστημα έξι μηνών μετά τη λήψη δύο δόσεων του εμβολίου Pfizer, η ανοσία έναντι οποιασδήποτε μόλυνσης της Όμικρον μειώθηκε στο -3,4%.

Αλλά για δύο δόσεις του εμβολίου Moderna, η ανοσία έναντι οποιασδήποτε λοίμωξης της Όμικρον μειώθηκε σε -10,3 τοις εκατό μετά από περισσότερους από έξι μήνες από την τελευταία δόση.

Αν και οι συγγραφείς ανέφεραν ότι τρεις δόσεις του εμβολίου της Pfizer αύξησαν την ανοσία σε ποσοστό άνω του 50 τοις εκατό, αυτό μετρήθηκε λίγο περισσότερο από 40 ημέρες μετά την τρίτη δόση, που είναι ένα πολύ μικρό διάστημα. Συγκριτικά, η φυσική ανοσία διατηρήθηκε σε ποσοστό περίπου 50 τοις εκατό όταν μετρήθηκε πάνω από 300 ημέρες μετά την νόσηση, ενώ τα επίπεδα ανοσίας έπεσαν σε αρνητικά νούμερα 270 ημέρες μετά τη δεύτερη δόση του εμβολίου.

Τα στοιχεία αυτά υποδηλώνουν κίνδυνο εξασθένησης της ανοσίας από την τρίτη δόση εμβολίου όσο περνάει ο καιρός.

Τα ευρήματα υποστηρίζονται από μια άλλη πρόσφατη μελέτη από το Ισραήλ, η οποία επίσης διαπίστωσε ότι η φυσική ανοσία φθίνει σημαντικά πιο αργά σε σύγκριση με την τεχνητή ανοσία.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι τόσο η φυσική όσο και η τεχνητή ανοσία εξασθένησαν με την πάροδο του χρόνου.

Τα άτομα που είχαν προηγουμένως μολυνθεί αλλά δεν είχαν εμβολιαστεί είχαν τους μισούς κινδύνους επαναμόλυνσης σε σύγκριση με εκείνα που είχαν εμβολιαστεί με δύο δόσεις αλλά δεν είχαν μολυνθεί.

«Η φυσική ανοσία κερδίζει και πάλι», έγραψε στο Twitter ο Δρ. Μάρτιν Αντέλ Μάκαρι, ερευνητής δημόσιας πολιτικής στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins στο τμήμα Πολιτικών Δημόσιας Υγείας, αναφερόμενος στην ισραηλινή μελέτη.

«Μεταξύ των ατόμων που είχαν προηγουμένως μολυνθεί με SARS-CoV-2, η προστασία από την επαναμόλυνση μειώθηκε όσο αυξανόταν ο χρόνος», καταλήγουν οι συγγραφείς, «ωστόσο, η προστασία αυτή ήταν υψηλότερη» από την προστασία που παρέχεται στο ίδιο χρονικό διάστημα μέσω δύο δόσεων εμβολίου.

Ο Enrico Trigoso συνέβαλε σε αυτό το άρθρο

Γιατί τόση βιασύνη για την έγκριση του εμβολίου COVID-19 σε μικρά παιδιά;

Γράφουν οι Ted Cruz, Louie Gohmert και Bill Posey

Σχολιασμός

Αν υπάρχει ένα πράγμα που μας έχουν διδάξει ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) και τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) από τότε που εμφανίστηκε η COVID-19, αυτό είναι ότι πρέπει να προχωράμε με προσοχή όταν πρόκειται για τις διακηρύξεις τους σχετικά με τη δημόσια υγεία. Αυτή είναι μια θλιβερή πραγματικότητα που πρέπει να αναγνωρίσουμε αν θέλουμε να κρατήσουμε τους νεότερους και πιο αθώους πολίτες του έθνους μας ασφαλείς, ειδικά από τη στιγμή που η συμβουλευτική ομάδα του FDA μόλις ψήφισε ομόφωνα να συστήσει τα εμβόλια της Pfizer και της Moderna για τα μωρά και τα νήπια.

Είναι ανησυχητικό ότι ο FDA ουσιαστικά ανακοίνωσε πρόσφατα ότι δεν εγκρίνει πλέον τη χρήση του εμβολίου COVID-19 της Johnson and Johnson (J&J) λόγω «σπάνιων» αλλά «δυνητικά απειλητικών για τη ζωή» παρενεργειών. Αυτή η ενοχλητική και ανησυχητική διακήρυξη έρχεται αφού το εμβόλιο ήταν διαθέσιμο και ενθαρρυνόταν, και σε ορισμένες περιπτώσεις, απαιτούνταν από το κοινό να το κάνει για πάνω από 14 μήνες. Τώρα, ο FDA λέει ότι το εμβόλιο θα πρέπει να χρησιμοποιείται μόνο εάν ένα άτομο δεν μπορεί να κάνει το εμβόλιο της Pfizer ή της Moderna – μια ηχηρή έγκριση από τους ανθρώπους που «εμπιστεύονται την επιστήμη».

Λίγο περισσότερο από ένα χρόνο πριν, ο FDA μας είπε ότι το εμβόλιο της J&J «πληροί τις προσδοκίες του FDA για την ασφάλεια και την αποτελεσματικότητα που είναι κατάλληλες για την έγκριση ενός εμβολίου για επείγουσα χρήση». Το εμβόλιο προφανώς ανταποκρίθηκε στα «αυστηρά πρότυπα του FDA για την ασφάλεια, την αποτελεσματικότητα και την ποιότητα κατασκευής», αν και εγκρίθηκε σε ένα κατάφωρα συντομευμένο χρονοδιάγραμμα που από μόνο του ανησυχούσε τους επιφυλακτικούς παρατηρητές.

Πώς μπορούμε, λοιπόν, να εμπιστευτούμε έναν FDA που λίγο περισσότερο από ένα χρόνο πριν έδωσε στο εμβόλιο της J&J μια λαμπρή κριτική να διασφαλίσει τώρα ότι τηρούνται και εφαρμόζονται τα κατάλληλα πρότυπα ασφάλειας και αποτελεσματικότητας όταν πρόκειται για τα μικρότερα παιδιά και μωρά της χώρας μας;

Πρόσφατα στείλαμε επιστολή στον Επίτροπο του FDA Ρόμπερτ Κάλιφ εκφράζοντας τις σοβαρές ανησυχίες μας σχετικά με τη βιασύνη της Μεγάλης Φαρμακοβιομηχανίας να δει ότι τα εμβόλια COVID-19 της Pfizer και της Moderna εγκρίνονται υπό επείγουσα χρήση για μικρά παιδιά (κάτι που, όπως γνωρίζει όποιος δίνει προσοχή, θα οδηγήσει σχεδόν σίγουρα σε εκτεταμένες εντολές εμβολίων COVID-19 για τα παιδιά, ιδιαίτερα δεδομένου ότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει ήδη αγοράσει εκατομμύρια δόσεις για αυτά).

Πρόκειται για έναν ιό με ποσοστό επιβίωσης 99,995% για παιδιά κάτω των 18 ετών. Σύμφωνα με το CDC, πάνω από το 70 τοις εκατό αυτού του πληθυσμού έχουν ήδη κολλήσει COVID-19 και έχουν αναρρώσει. Γιατί, λοιπόν, η επείγουσα ανάγκη να επιτραπεί η χρήση του στα παιδιά, όταν οι μακροπρόθεσμες παρενέργειες είναι εντελώς άγνωστες και ο κίνδυνος ανεπιθύμητων ενεργειών, ιδίως μυοκαρδίτιδας στα νεαρά αγόρια, φαίνεται να είναι ένα πραγματικό ζήτημα; Μια μελέτη του Απριλίου στο JAMA Cardiology δείχνει πόσο καταστροφική μπορεί να είναι για τους νεαρούς άνδρες ηλικίας 16 έως 24 ετών. Μέχρι σήμερα έχουν γίνει πάνω από 10.000 αναφορές ανεπιθύμητων ενεργειών για παιδιά ηλικίας 5 έως 11 ετών που έλαβαν το εμβόλιο COVID-19.

Στην πραγματικότητα, η μυοκαρδίτιδα είναι αρκετά διαδεδομένη στα μικρά παιδιά μας μετά τον εμβολιασμό, ώστε το CDC ανακοίνωσε πρόσφατα ότι μπορεί να εξετάσει το ενδεχόμενο να πειραματιστεί με την απόσταση μεταξύ των δόσεων του εμβολίου, ώστε να προσπαθήσει να αποτρέψει τα πολλά κρούσματα φλεγμονής της καρδιάς στα παιδιά που έλαβαν τα εμβόλια.

Μια μελέτη που κυκλοφόρησε τον Φεβρουάριο του 2022 διαπίστωσε ότι το εμβόλιο της Pfizer ήταν αποτελεσματικό μόνο κατά 12% σε παιδιά ηλικίας 5 έως 11 ετών μετά από 30 ημέρες. Πώς θα ενισχύσει μια τρίτη δόση αυτή τη μεγάλη μείωση της αποτελεσματικότητας και ποια είναι η μείωση της αποτελεσματικότητας για τα παιδιά ηλικίας 0 έως 4 ετών; Ακόμη πιο σημαντικό, ποιοι είναι οι κίνδυνοι για τα παιδιά που κάνουν αυτά τα εμβόλια; Η απάντηση είναι ότι ο FDA δεν γνωρίζει.

Την περασμένη εβδομάδα, στείλαμε άλλη μια επιστολή στον FDA και στη Συμβουλευτική Επιτροπή Εμβολίων και Συναφών Βιολογικών Προϊόντων (VRBPAC) επισημαίνοντας κρίσιμα ερωτήματα που επιθυμούσαμε να δούμε να απαντώνται πριν εγκριθεί η επείγουσα χρήση του εμβολίου για βρέφη και νήπια. Για παράδειγμα:

  • Γιατί ο FDA μείωσε πρόσφατα τον πήχη της αποτελεσματικότητας των εμβολίων COVID-19 για τα μικρότερα παιδιά;
  • Εάν εγκριθεί και χρησιμοποιηθεί ευρέως σε παιδιά ηλικίας 5 ετών και κάτω, πόσες ζωές εκτιμά ο FDA ότι θα σωθούν σε αυτή την ηλικιακή ομάδα κατά το επόμενο έτος; Λαμβάνοντας υπόψη τους τραυματισμούς που αναφέρθηκαν στο σύστημα VAERS του ίδιου του FDA, πώς θα αξιολογήσει ο FDA τις πιθανές αντισταθμίσεις των σοβαρών τραυματισμών του εμβολίου έναντι των σοβαρών αποτελεσμάτων της COVID-19;
  • Πόσα υγιή παιδιά ηλικίας 5 ετών και κάτω, χωρίς προϋπάρχουσες ιατρικές παθήσεις, έχουν πεθάνει ή νοσηλευτεί από τον αρχικό ιό SARS-CoV-2 ή τις παραλλαγές του;
  • Γιατί ο FDA άργησε τόσο πολύ να δώσει στη δημοσιότητα τις εκατοντάδες χιλιάδες σελίδες δεδομένων από τις μελέτες του κατασκευαστή πριν από την έγκριση, τα δεδομένα ανεπιθύμητων ενεργειών μετά την έγκριση και άλλα δεδομένα του κατασκευαστή μετά την έγκριση που υποβλήθηκαν στον FDA, όπως απαιτεί ο νόμος;

Υπάρχουν πολλά ερωτήματα που πρέπει να απαντηθούν από τον FDA και το CDC. Είναι πολύ πιθανό ότι οι κίνδυνοι υπερτερούν των οφελών όταν πρόκειται να χρησιμοποιηθεί αυτό το πειραματικό εμβόλιο με αμφισβητήσιμο προφίλ ασφάλειας στα παιδιά μας – και η κυβέρνησή μας ελάχιστα φαίνεται να ενδιαφέρεται.

Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι γνώμες του συγγραφέα και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις της Epoch Times.

Μελέτη διαπιστώνει ότι 2.500 κατοικίδια πέθαναν μετά τη χρήση κολάρων ψύλλων εγκεκριμένων από την EPA, με σχεδόν 100.000 περιστατικά

Η χρήση περιλαίμιων για ψύλλους και τσιμπούρια Seresto συνδέθηκε με το θάνατο χιλιάδων κατοικίδιων ζώων, σύμφωνα με τα ευρήματα πρόσφατης έκθεσης της Υποεπιτροπής Οικονομικής και Καταναλωτικής Πολιτικής της Επιτροπής Εποπτείας και Μεταρρύθμισης της Βουλής των Αντιπροσώπων.

Το κολάρο Seresto, που κυκλοφόρησε το 2013, προσέφερε οκτώ μήνες προστασίας από ψύλλους και τσιμπούρια για σκύλους και γάτες με κόστος κάτω των 70 δολαρίων. Αυτό προσέλκυσε σημαντικό ενδιαφέρον από τους ιδιοκτήτες κατοικίδιων ζώων, με σχεδόν 34 εκατομμύρια περιλαίμια Seresto να πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες από την Bayer Animal Health, τον αρχικό ιδιοκτήτη και κατασκευαστή του περιλαίμιου, και την Elanco Animal Health, την εταιρεία που εξαγόρασε η Bayer το 2020.

Σύμφωνα με την έκθεση που δημοσιεύθηκε στις 15 Ιουνίου (pdf), το κολάρο Seresto συνδέθηκε με περισσότερα από 75.000 περιστατικά που αφορούσαν «απροσδόκητες επιπτώσεις από τη χρήση ενός φυτοφαρμάκου» και 1.700 θανάτους κατοικίδιων ζώων, με βάση μια έκθεση του Μαρτίου 2021 από την USA Today. Οι αναφερόμενοι αριθμοί έχουν έκτοτε αυξηθεί σε «περισσότερα από 98.000 περιστατικά και 2.500 θανάτους κατοικίδιων ζώων».

Η έκθεση κατηγόρησε την Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος των ΗΠΑ (EPA) ότι δεν έλαβε μέτρα κατά του κολάρου, παρότι γνώριζε τους κινδύνους που εγκυμονούσε το προϊόν εδώ και αρκετά χρόνια.

Μια μελέτη της EPA του 2015 διαπίστωσε ότι το κολάρο Seresto είχε τριπλάσιο ποσοστό συνολικών περιστατικών και σχεδόν πενταπλάσιο ποσοστό περιστατικών «θανάτου» ή «σοβαρών» περιστατικών από το δεύτερο πιο επικίνδυνο προϊόν για ψύλλους και τσιμπούρια.

«Η PMRA (Ρυθμιστική Υπηρεσία για τη Διαχείριση Παρασίτων) του Καναδά εξέτασε 251 θανάτους κατοικίδιων ζώων που συνδέονται με το κολάρο Seresto και διαπίστωσε ότι το κολάρο πιθανώς ή πιθανώς προκάλεσε το 33% αυτών των θανάτων. Η EPA εξέτασε ανεξάρτητα τους ίδιους 251 θανάτους κατοικίδιων ζώων και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το κολάρο πιθανώς προκάλεσε το 45% αυτών των θανάτων. Ωστόσο, η EPA άφησε το κολάρο Seresto να παραμείνει στην αγορά – ακόμη και όταν οι υψηλοί αριθμοί περιστατικών συνεχίστηκαν τα τελευταία χρόνια», αναφέρει η έκθεση.

Το 2016, ένας διαχειριστής κινδύνου της EPA έγραψε ότι η υπηρεσία «έσπευσε» να καταχωρίσει το κολάρο της Seresto, ώστε τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ (CDC) να χρησιμοποιήσουν το προϊόν σε μία από τις μελέτες τους.

Τον Μάρτιο του 2021, η USA Today δημοσίευσε ένα ερευνητικό ρεπορτάζ που περιγράφει λεπτομερώς τους κινδύνους που εγκυμονεί το κολάρο. Μετά την έκθεση, ένας επιστήμονας της EPA δήλωσε ότι η ουσία της απάντησης της υπηρεσίας θα εξαρτηθεί από το «αν θέλετε την πραγματική απάντηση ή κάποια σημεία συζήτησης για να καλύψουμε τον εαυτό μας επειδή δεν κάνουμε τίποτα».

Ένας άλλος αξιωματούχος της υπηρεσίας δήλωσε ότι ελπίζουν ότι «κάποιος μπορεί να ξεσκεπάσει αυτή την παρωδία» αυτή τη φορά, αναφέρει η έκθεση.

«Η EPA θα πρέπει να κινήσει μια ειδοποίηση για την πρόθεση ακύρωσης της διαδικασίας, η οποία θα διασφαλίσει ότι θα πραγματοποιηθεί μια συνολική επανεξέταση του Seresto και των κινδύνων του. Εν τω μεταξύ, για την προστασία των κατοικίδιων ζώων από περαιτέρω βλάβες, η Elanco θα πρέπει να προβεί σε εθελοντική ανάκληση του περιλαίμιου Seresto μέχρι να ολοκληρωθούν οι ολοκληρωμένες δοκιμές ασφαλείας», συνιστά η έκθεση.

Η έκθεση καλεί επίσης την EPA να ενισχύσει τη διαδικασία επιστημονικής εξέτασης καθώς και να βελτιώσει τη συλλογή δεδομένων περιστατικών, ώστε να «κατανοήσει καλύτερα» τους κινδύνους που ενέχουν τα προϊόντα για κατοικίδια ζώα που εμπίπτουν στη ρυθμιστική της αρμοδιότητα.

Η Epoch Times επικοινώνησε με την υπηρεσία και την Elanco Animal Health.

Η έκθεση της υποεπιτροπής δόθηκε στη δημοσιότητα την Πέμπτη, λίγο πριν από μια ακρόαση που πραγματοποιήθηκε την ίδια ημέρα, με μαρτυρίες από αρκετούς ανθρώπους των οποίων τα κατοικίδια ζώα είχαν πεθάνει.

Ο Τόμας Μαϊορίνο, ιδιοκτήτης κατοικίδιου ζώου, ισχυρίστηκε ότι ο κτηνίατρός του δεν μπόρεσε να διαγνώσει το σκύλο του παρά τις πολλές επισκέψεις και τα πολλαπλά φάρμακα. Αυτό μπορεί να υποδηλώνει ότι τα συμπτώματα που προκαλούνται από το κολάρο είναι δύσκολο να εντοπιστούν, πράγμα που σημαίνει ότι ο πραγματικός αριθμός των κατοικίδιων ζώων που επηρεάζονται από το προϊόν θα μπορούσε ενδεχομένως να είναι υψηλότερος.

Κατά τη διάρκεια της ακρόασης, ο Τζέφρι Σίμονς, διευθύνων σύμβουλος της Elanco Animal Health, με έδρα το Greenfield της Ιντιάνα, χαρακτήρισε τους κινδύνους που ενέχει το κολάρο «εύλογους».

Πρώην Πρέσβης των ΗΠΑ: Η σύλληψη του 90χρονου καθολικού καρδινάλιου στο Χονγκ Κονγκ σηματοδοτεί τις αυξανόμενες διώξεις του Πεκίνου

Η σύλληψη του 90χρονου καρδινάλιου Τζόζεφ Ζεν στο Χονγκ Κονγκ τον Μάιο σηματοδοτεί την αυξανόμενη καταπίεση της θρησκευτικής ελευθερίας στο Χονγκ Κονγκ από το Πεκίνο εν μέσω της διευρυνόμενης καταστολής των ελευθεριών στον οικονομικό κόμβο, σύμφωνα με τον Άντριου Μπρέμπεργκ, πρώην πρέσβη των ΗΠΑ στα Ηνωμένα Έθνη.

Η αστυνομία του Χονγκ Κονγκ συνέλαβε στις 11 Μαΐου τον 90χρονο Ζεν, πρώην επικεφαλής της Καθολικής Εκκλησίας στο Χονγκ Κονγκ, μαζί με άλλες τέσσερις προσωπικότητες υπέρ της δημοκρατίας που φέρονται να συνδέονται με ταμείο που υποστηρίζει διαδηλωτές του Χονγκ Κονγκ. Οι συλλήψεις έγιναν βάσει του νόμου περί εθνικής ασφάλειας της πόλης, ο οποίος επιβλήθηκε από το Πεκίνο τον Ιούνιο του 2020 και έχει χρησιμοποιηθεί για την καταστολή των διαφωνιών στην πόλη.

«Αρκετούς μήνες πριν από τη σύλληψή του είδαμε στα κρατικά μέσα ενημέρωσης επανειλημμένες, αυξημένες αναφορές στην ανησυχία του [Κομμουνιστικού] Κόμματος για την επιρροή που είχε η θρησκεία», δήλωσε ο Μπρέμπεργκ σε συνέντευξή του στο NTD, θυγατρική της Epoch Times.

«Αυτό έθετε τις βάσεις για μεγαλύτερες καταστολές και συλλήψεις», πρόσθεσε.

Ο Ζεν είναι εδώ και καιρό υπέρμαχος των θρησκευτικών και πολιτικών ελευθεριών στο Χονγκ Κονγκ και την ηπειρωτική Κίνα και έχει μιλήσει ενάντια στον αυξανόμενο αυταρχισμό του κομμουνιστικού καθεστώτος, συμπεριλαμβανομένης της επιβολής του νόμου περί εθνικής ασφάλειας και της δίωξης των Ρωμαιοκαθολικών στην Κίνα.

Ο Άντριου Μπρέμπεργκ, πρόεδρος του Ιδρύματος Μνήμης Θυμάτων του Κομμουνισμού, στην Ουάσιγκτον στις 3 Φεβρουαρίου 2022. (Bao Qiu/The Epoch Times)

 

Ο Μπρέμπεργκ, πρόεδρος της ομάδας υπεράσπισης Victims of Communism Memorial Foundation (Ίδρυμα Μνήμης για τα Θύματα του Κομμουνισμού) με έδρα την Ουάσινγκτον, δήλωσε ότι οι ισχυρισμοί εναντίον του Ζεν ήταν μια δικαιολογία που χρησιμοποιήθηκε από το κινεζικό καθεστώς για να τον συλλάβει.

«Το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας μπορεί να δημιουργήσει όποια πρόφαση θέλει, ως δικαιολογία για τη σύλληψη οποιουδήποτε ατόμου. Το έχουμε δει αυτό σε όλους τους τομείς», δήλωσε.

Η θρησκευτική καταπίεση του Πεκίνου στο Χονγκ Κονγκ σήμερα ήταν αναπόφευκτη, σύμφωνα με τον Μπρέμπεργκ.

«Ως μέρος της ευρύτερης καταστολής του ΚΚΚ στο Χονγκ Κονγκ, της καταστροφής της δημοκρατίας και της αυτοδιοίκησης στο Χονγκ Κονγκ, προφανώς οδηγεί τώρα σε μεγαλύτερη θρησκευτική καταπίεση», είπε.

Ο Μπρέμπεργκ σημείωσε ότι τα κομμουνιστικά καθεστώτα έχουν ιστορικό σύλληψης και παρενόχλησης επιφανών θρησκευτικών ηγετών.

«Κατά τη διάρκεια των τελευταίων 100 ετών των κομμουνιστικών καθεστώτων έχουμε δει ότι η θρησκεία, οι εκκλησίες και άλλες θρησκευτικές προσωπικότητες θεωρούνταν πάντα απειλή για τον κομμουνισμό», είπε.

Ο συνήγορος επεσήμανε ιστορικά παραδείγματα επιφανών θρησκευτικών ηγετών που συνελήφθησαν από το σοβιετικό καθεστώς στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη.

Ξεχώρισε την περίπτωση του καρδινάλιου Γιόζεφ Μίντζεντι, του ανώτατου καθολικού αξιωματούχου στην Ουγγαρία, ο οποίος συνελήφθη το 1948 και στη συνέχεια καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη. Το 1956, ο Μίντζεντι απελευθερώθηκε κατά τη διάρκεια της Ουγγρικής Επανάστασης. Ο καρδινάλιος κατέφυγε αργότερα στην πρεσβεία των ΗΠΑ στη Βουδαπέστη, καθώς τα σοβιετικά στρατεύματα εισήλθαν στην Ουγγαρία για να συντρίψουν τις αντικομμουνιστικές διαδηλώσεις. Έμεινε μέσα στους χώρους της πρεσβείας μέχρι το 1971 πριν εξοριστεί στη Βιέννη.

Οι Αμερικανοί θα πρέπει να ανησυχούν για τη σύλληψη του Ζεν, δήλωσε ο Μπρέμπεργκ.

«Η θρησκευτική ελευθερία αποτελούσε πάντα θεμέλιο του αμερικανικού τρόπου ζωής», είπε, επισημαίνοντας ότι η ίδρυση των Ηνωμένων Πολιτειών προέρχεται από μετανάστες που ήρθαν στις Ηνωμένες Πολιτείες από την Ευρώπη αναζητώντας την ελευθερία της πίστης.

«Η καταστολή της θρησκευτικής ελευθερίας είναι συχνά το πρώτο σημάδι της αυξανόμενης δίωξης και του ολοκληρωτισμού και των παραβιάσεων των ανθρωπίνων δικαιωμάτων σε όλους τους τομείς από οποιοδήποτε καθεστώς», πρόσθεσε.