Τετάρτη, 17 Απρ, 2024

Η Κίνα περιορίζει την δραστηριότητα των υπηρεσιών της για τρίτο συνεχόμενο μήνα

Πεκίνο-Η δραστηριότητα στον τομέα των υπηρεσιών της Κίνας συρρικνώθηκε για τρίτο συνεχόμενο μήνα τον Μάιο. Ο δείκτης υπευθύνων προμηθειών (PMI) της Caixin για τις υπηρεσίες αυξήθηκε στο 41,4 τον Μάιο από 36,2 τον Απρίλιο, σημειώνοντας ελαφρά άνοδο, καθώς οι αρχές άρχισαν να άρουν ορισμένους από τους αυστηρούς περιορισμούς που έχουν παραλύσει την οικονομία της Σαγκάης και έχουν διαταράξει τις παγκόσμιες αλυσίδες εφοδιασμού.

Ωστόσο, η μέτρηση παρέμεινε πολύ κάτω από το όριο των 50 μονάδων που διαχωρίζει την ανάπτυξη από τη συρρίκνωση σε μηνιαία βάση.

Οι αναλυτές λένε ότι η αδυναμία στον τομέα των υπηρεσιών, ο οποίος αντιπροσωπεύει περίπου το 60% της οικονομίας της Κίνας και τις μισές αστικές θέσεις εργασίας, είναι πιθανό να συνεχιστεί υπό την πολιτική μηδενικού covid του καθεστώτος, με τους τομείς της εστίασης, όπως τα ξενοδοχεία και τα εστιατόρια, να σηκώνουν το μεγαλύτερο βάρος των επιπτώσεων.

Μια επίσημη έρευνα την Τρίτη έδειξε επίσης ότι ο τομέας των υπηρεσιών εξακολουθεί να βυθίζεται..

Η έρευνα της Caixin έδειξε ότι οι νέες επιχειρήσεις, συμπεριλαμβανομένων των νέων εξαγωγικών παραγγελιών, μειώθηκαν για τέταρτο συνεχόμενο μήνα τον Μάιο, καθώς οι περιορισμοί στην κινητικότητα κράτησαν τους πελάτες στο σπίτι και διέκοψε την επιχειρηματικότητα.

Αυτό οδήγησε τις επιχειρήσεις παροχής υπηρεσιών να μειώσουν το μισθολόγιό τους με εντονότερο ρυθμό, με τον υποδείκτη για την απασχόληση να διαμορφώνεται στο 48,5, το χαμηλότερο επίπεδο από τον περασμένο Φεβρουάριο και από το 49,3 τον προηγούμενο μήνα.

Τα επίσημα στοιχεία έδειξαν ότι το εθνικό ποσοστό ανεργίας της Κίνας με βάση την έρευνα είχε ανέλθει στο 6,1% τον Απρίλιο, το υψηλότερο από τον Φεβρουάριο του 2020 και πολύ πάνω από τον στόχο των αρχών για το 2022 να είναι κάτω από 5,5%.

«Το ποσοστό της απασχόλησης παραμένει χαμηλό από τις αρχές του τρέχοντος έτους. Ο αντίκτυπος της επιδημίας έχει πλήξει την αγορά εργασίας. Οι επιχειρήσεις δεν είχαν μεγάλο κίνητρο να αυξήσουν τις προσλήψεις. Ως αποτέλεσμα, οι εκκρεμείς εργασίες (ανεκτέλεστες) στον τομέα των υπηρεσιών αυξήθηκαν περαιτέρω», δήλωσε ο Γουάνγκ Τζε, ανώτερος οικονομολόγος της Caixin Insight Group.

Η οικονομική δραστηριότητα της Κίνας ψυχράνθηκε απότομα τον Απρίλιο, καθώς η πολιτική μηδενικού covid έθεσε σε αδιέξοδο τα εμπορικά και μεταποιητικά κέντρα της χώρας, όπως η Σαγκάη.

Ο σύνθετος δείκτης PMI της Caixin για τον Μάιο, ο οποίος περιλαμβάνει τόσο τη μεταποιητική δραστηριότητα όσο και τις υπηρεσίες, αυξήθηκε στο 42,2 από 37,2 τον προηγούμενο μήνα. Η εργοστασιακή δραστηριότητα συρρικνώθηκε λιγότερο απότομα τον Μάιο, αλλά εξακολουθεί να σημειώνει τη δεύτερη μεγαλύτερη πτώση από τον Φεβρουάριο του 2020, γεγονός που υποδηλώνει ότι η ανάκαμψη παραμένει εύθραυστη.

Ο δείκτης PMI της Caixin καταρτίζεται από την S&P Global από τις απαντήσεις σε ερωτηματολόγια που αποστέλλονται σε διευθυντές αγορών στην Κίνα.

Νοϊσβάνσταϊν: Το Κάστρο της ομορφιάς και των ονείρων

«Πρόθεσή μου είναι να ξαναχτίσω το ερειπομένο κάστρου του Χοχενσβανγκάου
… σε αυθεντικό στυλ των παλαιών γερμανικών ιπποτικών κάστρων».

Αυτή η φράση, γραμμένη από τον βασιλιά της Βαυαρίας Λουδοβίκο Β’ προς τον φίλο και προστατευόμενό του Ρίχαρντ Βάγκνερ.

Τον Σεπτέμβριο του 1869, ο βασιλιάς της Βαυαρίας ο Λουδοβίκος Β’ όχι μόνο έχτισε ένα αρχιτεκτονικό θαύμα, αλλά συνέβαλε και στην πολιτιστική κληρονομιά της Βαυαρίας. Η κατασκευή του κάστρου Νοϊσβάνσταϊν (στα γερμανικά, “Schloss Neuschwanstein”) δημιουργήθηκε για να υμνήσει την ομορφιά και όχι για την επιβολή της εξουσίας.

Το κάστρο Νοϊσβάνσταϊν δεν μοιάζει με κανένα άλλο κάστρο, ειδικά με τα βαυαρικά του 19ου αιώνα. Ο βασιλιάς ήθελε να δημιουργήσει το ιδανικό καταφύγιό του, βασισμένο στα ιδανικά και τα όνειρά του. Αντί να το τοποθετήσει σε επίπεδο έδαφος, το τοποθέτησε στους πρόποδες των Άλπεων, γεγονός που το κάνει να ξεχωρίζει για την εποχή του, αλλά και για τις μέρες μας. Η κατασκευή του και το αρχιτεκτονικό του στυλ ήταν επίσης πολύ ασυνήθιστα για την εποχή του.

Κατασκευή του κάστρου Νοϊσβάνσταϊν

Ο βασιλιάς Λουδοβίκος θέλησε να δημιουργήσει το ιδανικό καταφύγιό του και εμπνεύστηκε από το Χοχενσβανγκάου, το κάστρο όπου μεγάλωσε, το οποίο βρίσκεται δίπλα στο Νοϊσβάνσταϊν. Το έργο της ζωής του βασίστηκε σε μεσαιωνικά βιβλία με εικόνες, αντί να αναδημιουργήσει ένα ιστορικά ακριβές μεσαιωνικό κάστρο.

Το κάστρο Νοϊσβάνσταϊν αποτελεί παράδειγμα ενός αρχιτεκτονικού στυλ που ήταν πολύ της μόδας στην αρχιτεκτονική του 19ου αιώνα. Στην πραγματικότητα, οι αρχιτέκτονες και οι ιστορικοί εξακολουθούν να το χρησιμοποιούν ως το κορυφαίο παράδειγμα αρχιτεκτονικής που αναμειγνύεται με άλλα στυλ και νέα στοιχεία και τελειοποιείται σύμφωνα με τα σύγχρονα πρότυπα.

Το κάστρο Νοϊσβάνσταϊν είναι μια καινοτόμος και ευφάνταστη κατασκευή. Συνδυάζει βυζαντινή, νεογοτθική, ρωμανική και μεσαιωνική αρχιτεκτονική, κάτι πολύ ασυνήθιστο για την εποχή. Μέσα στη μεσαιωνική λευκή ασβεστολιθική πρόσοψή του και τους μπλε πυργίσκους του, διέθετε όλες τις σύγχρονες ανέσεις του 19ου αιώνα και τις τελευταίες τεχνολογίες, οι οποίες δεν ήταν ευρέως διαθέσιμες.

Η μεσαιωνική λευκή ασβεστολιθική πρόσοψη του Νοϊσβάνσταϊν με τους μπλε πυργίσκους αποτέλεσε την έμπνευση και το πρότυπο για το κάστρο στην ταινία της Disney “Η Ωραία Κοιμωμένη”.

Φωτογραφία αριστερά: (Diego Delso/CC-BY-SA) Φωτογραφία δεξιά: (Alistair Young/flickr/CC BY 2.0)

 

Η κατασκευή αυτού του ασυνήθιστου έργου διήρκεσε πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Ο σχεδιασμός του ξεκίνησε το 1863, όταν ο Λουδοβίκος Β’ ήταν μόλις 23 ετών, και διήρκησε μέχρι το 1892, μετά τον θάνατό του. Ο βασιλιάς της Βαυαρίας ανέθεσε στον σκηνογράφο Κρίστιαν Γιανκ να σχεδιάσει το έργο των ονείρων του. Αυτός ο διορισμός δεν είχε ξαναγίνει ποτέ στην ιστορία των αναθέσεων κάστρων, γεγονός που δείχνει πόσο καινοτόμος ήταν ο Λουδοβίκος Β’, καθώς και το πάθος του για την τέχνη και την ομορφιά. Ο αρχιτέκτονας Έντουαρντ Ρίντελ ανέλαβε στη συνέχεια να κάνει τα αρχιτεκτονικά σχέδια.

Το φιλόδοξο έργο, το οποίο διήρκεσε περισσότερο από το αναμενόμενο, ξεκίνησε με τον θεμέλιο λίθο το 1869, ο οποίος τοποθετήθηκε πάνω σε δύο αρχαία μεσαιωνικά ερείπια του κάστρου. Το κάστρο ήταν αφιερωμένο στον Βάγκνερ, τον ρομαντικό συνθέτη.

Κάτω από το παραμυθένιο εξωτερικό του κάστρου, η κατασκευή χρησιμοποίησε όλα τα νεότερα υλικά και τεχνολογίες της εποχής, ορισμένα από τα οποία δεν είχαν χρησιμοποιηθεί ποτέ πριν. Χρησιμοποιήθηκαν τούβλα για τους τοίχους και τσιμέντο για τα δάπεδα- και στην αίθουσα του θρόνου χρησιμοποιήθηκε-για πρώτη φορά για τα κάστρα της εποχής- χαλύβδινος σκελετός.

Έγχρωμη ασπρόμαυρη φωτογραφία της αίθουσας του θρόνου του Νοϊσβάνσταϊν που φωτογραφήθηκε από τον Τζόζεφ Άλμπερτ το 1886. Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. (Public domain)

 

Οι σύγχρονες ανέσεις είχαν επίσης τη θέση τους. Το κάστρο διέθετε τρεχούμενο νερό -τόσο ζεστό όσο και κρύο στην κουζίνα- καθώς και τουαλέτες με αυτόματο σύστημα καζανάκι, τηλεφωνικές γραμμές σε ορισμένα δωμάτια, ηλεκτρικό ρεύμα, ανελκυστήρα, ακόμη και ηλεκτρικό κουδούνι για να καλεί τους υπηρέτες.

Οι εσωτερικοί του χώροι ολοκληρώθηκαν μόλις το 1884. Ο τετράγωνος πύργος και το προπύργιο ολοκληρώθηκαν το 1892, μετά το θάνατο του βασιλιά. Αντί των 200 δωματίων που είχαν προγραμματιστεί, ολοκληρώθηκαν μόλις δώδεκα δωμάτια. Τώρα, 14 είναι ανοιχτά για το κοινό.

Ο Λουδιβίκος Β’

Πορτρέτο του βασιλιά Λουδοβίκου Β’ με στολή Βαυαρού στρατηγού. Ζωγραφίστηκε από τον Φέρντιναντ φον Πιλότυ το 1865. (Public domain)

 

Ο Λουδοβίκος Β΄ (1845-1886) γνώριζε το κάστρο του μόνο ως εργοτάξιο και έζησε εκεί συνολικά μόνο 172 ημέρες. Διατήρησε μια ιδιωτική προσωπική ζωή. Έκανε βόλτες με έλκηθρο τη νύχτα, ντυνόταν μερικές φορές με μεσαιωνική ενδυμασία και συχνά δούλευε τη νύχτα και κοιμόταν κατά τη διάρκεια της ημέρας. Προσέλαβε ηθοποιούς και μουσικούς για να παίζουν γι’ αυτόν.

Άφησε κληρονομιά τρία πανέμορφα κάστρα στη Βαυαρία- τα άλλα δύο είναι το παλάτι Λίντερχοφ, στα νοτιοανατολικά της Βαυαρίας, και το παλάτι Χέρενκιμζεε. Το Λίντερχοφ είναι το μικρότερο από τα τρία και αποτελεί αναπαραγωγή του Μικρό Τριανόν των Βερσαλλιών. Το Χέρενκιμζεε είναι ένα νεομπαρόκ ανάκτορο, προσβάσιμο μόνο με πλοίο, βασισμένο επίσης στις Βερσαλλίες, καθώς ο Λουδοβίκος θεωρούσε τον Λουδοβίκο ΙΔ΄ ως τον ιδανικό μονάρχη.

Ο βασιλιάς ήταν μεγάλος θαυμαστής της ομορφιάς και της τέχνης. Στην παιδική του ηλικία, του άρεσε να παίζει θέατρο. «Θέλω να παραμείνω ένα αιώνιο μυστήριο για τον εαυτό μου και τους άλλους», έλεγε, σύμφωνα με το γερμανικό ρομαντικό ιδεώδες του 19ου αιώνα.

Μία από τις τοιχογραφίες στο εσωτερικό της κρεβατοκάμαρας του βασιλιά στο κάστρο Νοϊσβάνσταϊν που απεικονίζει μια σκηνή από το Αρθουριανό ειδύλλιο “Τριστάνος και Ιζόλδη”. (Public domain)

 

Αφεθείς στο πάθος του για την ομορφιά και την τέχνη, υποστήριξε τη μουσική του Βάγκνερ και έγινε προστάτης του συνθέτη.

Στα 18 του, ο Λουδοβίκος έγινε βασιλιάς της Βαυαρίας, αλλά βασίλεψε μόνο για δύο χρόνια λόγω του πρωσικού πολέμου. Στη συνέχεια αφιέρωσε τη ζωή του στην οικοδόμηση όμορφων κάστρων. Πέθανε κάτω από ύποπτες συνθήκες που δεν έχουν διαλευκανθεί μέχρι σήμερα και τις οποίες εξακολουθούν να συζητούν οι Γερμανοί ιστορικοί.

Η ομορφιά και η καλλιτεχνικότητα του

Το κάστρο Νοϊσβάνσταϊν βρίσκεται στις βαυαρικές Άλπεις, δίπλα στα βουνά του Τιρόλου. Ήταν το καταφύγιο του βασιλιά Λουδοβίκου από τον έξω κόσμο. (Dmytro Balkhovitin/CC BY-SA 4.0)

 

Το κάστρο Νοϊσβάνσταϊν είναι πανέμορφο από πολλές απόψεις. Αγκαλιάζει την ομορφιά του φυσικού του περιβάλλοντος. «Η τοποθεσία είναι μία από τις πιο όμορφες που μπορεί να βρεθεί, ιερή και απρόσιτη, ένας άξιος ναός για τον θεϊκό φίλο που έφερε τη σωτηρία και την αληθινή ευλογία στον κόσμο», έγραψε ο βασιλιάς στον Βάγκνερ σε μια επιστολή του. Το κάστρο βρίσκεται στις Βαυαρικές Άλπεις, με έναν καταρράκτη, μια λίμνη και δασώδη μονοπάτια κοντά. Πρόκειται για ένα καταφύγιο φυσικής ομορφιάς που κόβει την ανάσα.

Το μείγμα αρχιτεκτονικών στυλ προσδίδει στο κάστρο τον μοναδικό του χαρακτήρα. Κάθε πολυτελές δωμάτιο είναι γεμάτο κεντήματα, μεταξωτά, κουρτίνες, ξυλόγλυπτα, γλυπτά και τοιχογραφίες. Η διώροφη αίθουσα του θρόνου είναι ίσως η πιο εντυπωσιακή, με τον χρυσό τρούλο, τον χρυσό πολυέλαιο, τις στήλες και τις αψίδες από λάπις λάζουλι και το βυζαντινό στυλ.

Η αίθουσα του θρόνου στο Νοϊσβάνσταϊν είναι ένα μνημείο της θεϊκά διορισμένης βασιλείας, έχει έναν ουράνιο, γεμάτο αστέρια θόλο και το μωσαϊκό του δάπεδο αντιπροσωπεύει τη γη. Ανάμεσα στον ουρανό και τη γη αιωρείται ένας χρυσός πολυέλαιος σε σχήμα στέμματος με 96 κεριά και βάρος σχεδόν ενός τόνου. Τοιχογραφίες με τον Χριστό, τους δώδεκα αποστόλους και έξι αγίους βασιλιάδες κοιτούν με ιερή κρίση. Φωτογραφία αριστερά και δεξιά: (Schoenitzer/CC BY-SA 3.0), Φωτογραφία στο κέντρο: (Lokilech/CC BY-SA 3.0)

 

Οι μοναδικές τοιχογραφίες στους τοίχους του απεικονίζουν μεσαιωνικούς λογοτεχνικούς θρύλους και ποιητές της Βαυαρίας. Θέματα αγάπης, λύτρωσης, ενοχής και σωτηρίας γεμίζουν αυτά τα πολυτελή δωμάτια, δείχνοντας τα υψηλά ιδανικά του βασιλιά μέσα από την τέχνη.

Στην κάτω αίθουσα υπάρχουν τοιχογραφίες από τη σκανδιναβική μυθολογία. Στην τραπεζαρία υπάρχουν ρομαντικοί πίνακες, εμπνευσμένοι από μεσαιωνικούς Γερμανούς τραγουδιστές-ποιητές του αυλικού έρωτα.

Στη νεογοτθική κρεβατοκάμαρα του βασιλιά, τοιχογραφίες αναπαριστούν την κλασική ερωτική ιστορία του Τριστάνου και της Ιζόλδης. Στο καμαρίνι, υπάρχουν πίνακες από τους Γερμανούς ποιητές Χανς Ζαξ και Βάλτερ φον ντερ Φόγκελβαϊντε. Η ιστορία του Λόενγκριν βρίσκεται στο σαλόνι, ενώ το έπος του Τανχόιζερ βρίσκεται στο γραφείο.

Έγχρωμη ασπρόμαυρη φωτογραφία της κρεβατοκάμαρας του βασιλιά στο κάστρο Νοϊσβάνσταϊν. Φωτογραφήθηκε από τον Γιόζεφ Άλμπερτ το 1886. Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. (Public domain)

 

Στην επάνω αίθουσα, οι τοιχογραφίες συνεχίζονται με τις σάγκες της Γκούντρουν και του Σίγκουρντ, η οποία οδηγεί στην αίθουσα των τραγουδιστών, με την ιστορία του Πάρσιβαλ. Όλα αυτά προέρχονται είτε από τη γερμανική μεσαιωνική λογοτεχνία είτε από τη σκανδιναβική μυθολογία και εμφανίζονται στις όπερες του Βάγκνερ. Μια σκηνή θυμίζει τον “Τανχόιζερ”, όπως παρουσιάζεται σε μια όπερα του Ρίχαρντ Βάγκνερ.

Η αίθουσα των τραγουδιστών ήταν ένα από τα πιο σημαντικά δωμάτια του κάστρου. Αφιερωμένη στον Ρίχαρντ Βάγκνερ, η αίθουσα είναι διακοσμημένη με σκηνές από τον μύθο του Παρζιβάλ και του Αγίου Δισκοπότηρου. Έγχρωμη ασπρόμαυρη φωτογραφία που φωτογραφήθηκε αρχικά από τον Γιόζεφ Άλμπερτ το 1886. Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. (Public domain)

 

Το σύμβολο του κύκνου αποτελεί αναπόσπαστο μέρος του Νοϊσβάνσταϊν. Χριστιανικό σύμβολο αγνότητας, είναι επίσης το εραλδικό ζώο των κόμηδων του Χοχενσβανγκάου- ο Λουδοβίκος υιοθέτησε τον κύκνο ως διάδοχο του Χοχενσβανγκάου.

Ο κύκνος παραπέμπει επίσης στον Λόενγκριν, τον θρυλικό “ιππότη των κύκνων”, με τον οποίο ταυτίστηκε ο Λούντβιχ και ο οποίος αποτέλεσε το θέμα μιας άλλης όπερας του Βάγκνερ. Εικόνες κύκνων βρίσκονται σε όλο το κάστρο σε τοιχογραφίες, αγάλματα και βρύσες.

Η ζωγραφική, η μουσική, η λογοτεχνία και η αρχιτεκτονική γεμίζουν κάθε δωμάτιο, καθιστώντας το Νοϊσβάνσταϊν ένα αιώνιο έργο τέχνης. Σήμερα, το Νοϊσβάνσταϊν είναι το πιο αγαπημένο κάστρο της Γερμανίας και το πιο επισκέψιμο, τόσο από ντόπιους όσο και από τουρίστες από όλο τον κόσμο, ενώ ο Λουδοβίκος Β’ μνημονεύεται ακόμη στη Βαυαρία ως “Unser Kini” (“ο αγαπημένος μας βασιλιάς”).

Της Ariane Triebswetter

Ο Έλον Μασκ λέει ότι «κανείς στα ΜΜΕ δεν ενδιαφέρεται» για την αποκάλυψη των φερόμενων ως πελατών του Τζέφρι Έπσταϊν

Ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο άφησε αιχμές κατά των μέσων μαζικής ενημέρωσης για το γεγονός ότι φέρονται να αδιαφορούν για τη διερεύνηση των ύποπτων πελατών του φερόμενου κυκλώματος σωματεμπορίας που διοικούσαν ο Τζέφρι Επστάιν και η Γκισλέιν Μάξγουελ.

Σε μια σειρά από tweets στις 4 Ιουνίου, ο διευθύνων σύμβουλος της Tesla και της SpaceX, Έλον Μασκ, δήλωσε ότι είναι «αξιοσημείωτο» το πώς το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ δεν έχει δημοσιεύσει τον κατάλογο των πελατών του καταδικασμένου για σεξουαλικά εγκλήματα Έπσταϊν και της συνεργού του Μάξγουελ, καταδικασμένης για σωματεμπορία. Το ζεύγος κατηγορείται ότι προμήθευε, διακινούσε, κακοποιούσε σεξουαλικά ένα τεράστιο δίκτυο ανήλικων γυναικών ηλικίας μόλις 11 ετών.

Αυτό που είναι πιο «αξιοσημείωτο», είπε ο Μασκ, είναι ότι «κανείς στα μέσα ενημέρωσης δεν ενδιαφέρεται» για την υπόθεση Επστάιν-Μάξγουελ.

Αν και οι Επστάιν και Μάξγουελ κατηγορήθηκαν για τη λειτουργία κυκλώματος εμπορίας παιδιών για σεξουαλικούς σκοπούς, σε κανέναν από τους πελάτες τους δεν έχουν απαγγελθεί κατηγορίες. Σύμφωνα με ορισμένους επιζώντες της κακοποίησης, στους πελάτες του κυκλώματος περιλαμβάνονται ισχυροί πολιτικοί, επιχειρηματίες και άλλοι ηγέτες με επιρροή, οι οποίοι, από τότε που ξέσπασε το σκάνδαλο του Επστάιν, προσπάθησαν να αποστασιοποιηθούν από τον επιχειρηματία.

Ο Επστάιν, ο οποίος το 2008 παραπέμφθηκε σε δίκη και καταδικάστηκε για προσέλκυση ανηλίκων στην πορνεία, βρέθηκε νεκρός σε ομοσπονδιακή φυλακή της Νέας Υόρκης τον Αύγουστο του 2019. Εκείνη την εποχή, περίμενε να δικαστεί για κατηγορίες σχετικά με σωματεμπορία με σκοπό την κακοποίηση γυναικών και κοριτσιών στο Μανχάταν και τη Φλόριντα από το 2002 έως το 2005.

Το γραφείο του ιατροδικαστή της Νέας Υόρκης αποφάνθηκε ότι ο θάνατός του ήταν αυτοκτονία δια απαγχονισμού. Ωστόσο, ένας ιατροδικαστής που είχε προσληφθεί από τον αδελφό του, Μαρκ Επστάιν, δήλωσε ότι η αυτοψία του Επστάιν ήταν περισσότερο ενδεικτική ανθρωποκτονίας και όχι αυτοκτονίας.

Οι ένορκοι έκριναν την Μάξγουελ ένοχη για έξι κατηγορίες για σωματεμπορία τον Δεκέμβριο του 2021.

«Μερικές φορές σκέφτομαι ότι ο κατάλογος των εχθρών μου είναι πολύ μικρός, οπότε…». έγραψε ο Μασκ στη συνέχεια των αναρτήσεων στο Twitter.

Ένας σχολιαστής του μηνύματος δημοσίευσε μια φωτογραφία του Μασκ και της Μάξγουελ σε ένα πάρτι του Vanity Fair το 2014. Με αφορμή τη φωτογραφία, ο Μασκ έριξε ένα ακόμη χτύπημα σε όσους προωθούν τη θεωρία ότι συνδέεται με την Μάξγουελ και τον Επστάιν.

«Α, ναι, η Μάξγουελ εισβάλλει στην φωτογραφία μου σε ένα πάρτι @VanityFair για τα Όσκαρ – θα πρέπει να τους ρωτήσετε γιατί την κάλεσαν», έγραψε ο Μασκ. «Οι ίδιοι άνθρωποι που προωθούν αυτή τη φωτογραφία δεν λένε τίποτα για τους επιφανείς ανθρώπους που πραγματικά πήγαν στο νησί του δώδεκα φορές. Επίσης πολύ περίεργο …».

Ο δισεκατομμυριούχος τόνισε αργότερα ένα άρθρο του Vanity Fair που δημοσιεύτηκε το 2003, το οποίο αναφέρει: «Τον τελευταίο καιρό, το υπεροπτικό στυλ του Τζέφρι Επστάιν, έχει τραβήξει τα βλέμματα: ο εργένης χρηματοδότης ζει στη μεγαλύτερη ιδιωτική κατοικία της Νέας Υόρκης, ισχυρίζεται ότι δέχεται μόνο δισεκατομμυριούχους ως πελάτες και πετάει διασημότητες όπως ο Μπιλ Κλίντον και ο Κέβιν Σπέισι με το Boeing 727 του».

«Ενδιαφέρον», έγραψε ο Μασκ.

Τα σχόλια του Μασκ για την υπόθεση Επστάιν-Μάξγουελ ήρθαν εβδομάδες αφότου διερωτήθηκε γιατί το Vanity Fair κάλεσε την Μάξγουελ σε ένα πάρτι στο οποίο συμμετείχε ο Μασκ το 2014. Τότε, διερωτήθηκε επίσης γιατί κανένας από τους φερόμενους ως πελάτες του Επστάιν δεν έχει «συλληφθεί».

«Πού είναι ο κατάλογος των “πελατών” τους; Δεν θα έπρεπε τουλάχιστον ένας από αυτούς να συλληφθεί;!», σχολίασε ο Μασκ.

Οι δημογράφοι προειδοποιούν για επικείμενη πληθυσμιακή κατάρρευση

Μέσα στον κατακλυσμό των καταστροφικών προβλέψεων ότι ο ανθρώπινος πληθυσμός θα αυξηθεί εκθετικά, θα εξαντλήσει τους πόρους της γης και θα υπερθερμάνει τον πλανήτη, δύο πρόσφατες δημογραφικές μελέτες προβλέπουν το αντίθετο – ότι ο αριθμός των ανθρώπων θα κορυφωθεί μέσα στις επόμενες δεκαετίες και στη συνέχεια θα αρχίσει μια φάση σταθερής, μη αναστρέψιμης μείωσης.

Σε ορισμένα μέρη, συμπεριλαμβανομένης της Ιαπωνίας, της Ρωσίας, της Νότιας Κορέας και των περισσότερων χωρών της Ευρώπης, αυτή η πληθυσμιακή κατάρρευση έχει ήδη αρχίσει. Η Κίνα δεν απέχει πολύ.

Τα Ηνωμένα Έθνη έχουν προβλέψει ότι η ανθρωπότητα θα συνεχίσει τη ραγδαία επέκτασή της και τον επόμενο αιώνα, αυξάνοντας από λίγο κάτω από 8 δισεκατομμύρια σήμερα σε περισσότερα από 11 δισεκατομμύρια μέχρι το 2100. Μια συχνά επαναλαμβανόμενη ερμηνεία αυτών των δεδομένων είναι ότι οι άνθρωποι κάνουν πάρα πολλά μωρά, και πολλά από τα μοντέλα για την κλιματική αλλαγή και την περιβαλλοντική υποβάθμιση βασίζονται σε προβλέψεις όπως αυτές. Τον Αύγουστο, ο ΟΗΕ κήρυξε «κόκκινο συναργεργμό για την ανθρωπότητα» λόγω της κλιματικής αλλαγής και του υπερπληθυσμού, και οι αναλυτές της επενδυτικής τράπεζας Morgan Stanley δήλωσαν ότι «το κίνημα για τη μη απόκτηση παιδιών λόγω των φόβων για την κλιματική αλλαγή αυξάνεται».

Ωστόσο, μια δημογραφική μελέτη που χρηματοδοτήθηκε από το Ίδρυμα Γκέιτς και δημοσιεύθηκε στο Lancet, ένα ιατρικό περιοδικό, παρουσιάζει μια πολύ διαφορετική εικόνα. Η μελέτη αυτή, που διεξήχθη από ερευνητές του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, προβλέπει ότι ο παγκόσμιος ανθρώπινος πληθυσμός θα κορυφωθεί στα 9,7 δισεκατομμύρια μέσα σε μερικές δεκαετίες και στη συνέχεια θα αρχίσει να μειώνεται. «Από τη στιγμή που θα αρχίσει η μείωση του παγκόσμιου πληθυσμού», γράφουν οι συγγραφείς, «πιθανότατα θα συνεχιστεί αδυσώπητα».

Η μελέτη του Lancet προβλέπει ότι μέχρι το τέλος αυτού του αιώνα, η Κίνα θα έχει συρρικνωθεί κατά 668 εκατομμύρια ανθρώπους, χάνοντας σχεδόν το μισό του σημερινού πληθυσμού της, και η Ινδία θα χάσει 290 εκατομμύρια. Παρά όλες τις προσπάθειες να αντιστραφεί αυτή η τάση στην Κίνα, συμπεριλαμβανομένης της κατάργησης της πολιτικής του ενός παιδιού και της παροχής κινήτρων για την ανατροφή παιδιών, τα ζευγάρια δεν συνεργάζονται- η Κίνα γνώρισε το 2021 το πέμπτο συνεχόμενο ρεκόρ χαμηλού αριθμού γεννήσεων.

Διαπιστώσεις όπως αυτές αποτελούν τη βάση για τη δήλωση του διευθύνοντος συμβούλου της Tesla/SpaceX Έλον Μασκ τον Μάιο ότι «ο πολιτισμός θα καταρρεύσει» από την απώλεια τόσων ανθρώπων. Ο Μασκ είχε προηγουμένως δηλώσει σε ομιλία του το 2019 ότι «το μεγαλύτερο πρόβλημα που θα αντιμετωπίσει ο κόσμος σε 20 χρόνια είναι η πληθυσμιακή κατάρρευση». Ο Τζακ Μα, συνιδρυτής του ομίλου Alibaba, που ήταν επίσης παρών στην εκδήλωση, δήλωσε: «Συμφωνώ».

Ο Έλον Μασκ (Δ), συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Tesla, και ο Τζακ Μα, συμπρόεδρος της ομάδας υψηλού επιπέδου του ΟΗΕ για την ψηφιακή συνεργασία, μιλούν στη σκηνή κατά τη διάρκεια του Παγκόσμιου Συνεδρίου Τεχνητής Νοημοσύνης (WAIC) στη Σαγκάη στις 29 Αυγούστου 2019. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

 

Ο Manoj Pradhan, οικονομολόγος και συν-συγγραφέας του βιβλίου “The Great Demographic Reversal”, προβλέπει ότι η πληθυσμιακή μείωση θα επιφέρει δραματικές οικονομικές, πολιτικές και κοινωνικές αλλαγές. «Το μέλλον θα είναι πολύ, πολύ διαφορετικό από το παρελθόν», δήλωσε. Ορισμένα από τα πράγματα που βιώνουμε σήμερα, όπως ο υψηλός πληθωρισμός, η έλλειψη εργατικού δυναμικού και η θυσία της οικονομικής ευημερίας για την προστασία των ηλικιωμένων και των ευάλωτων, προσφέρουν μια «ματιά στο μέλλον».

Οι πολυπληθέστερες χώρες στον κόσμο σήμερα είναι η Κίνα και η Ινδία, και οι δύο με περίπου 1,4 δισεκατομμύρια ανθρώπους, που μαζί αποτελούν το ένα τρίτο του παγκόσμιου πληθυσμού. Οι Ηνωμένες Πολιτείες βρίσκονται στην μακρινή τρίτη θέση, με 330 εκατομμύρια. Η Ινδονησία, το Πακιστάν, η Βραζιλία, η Νιγηρία, το Μπαγκλαντές, η Ρωσία και η Ιαπωνία συμπληρώνουν την πρώτη δεκάδα.

Σύμφωνα με το Lancet και άλλες μελέτες, οι πληθυσμοί θα αρχίσουν σύντομα να μειώνονται σε όλη την Ασία και τη Νότια Αμερική, καλύπτοντας τη χρόνια μείωση που ήδη συντελείται στην Ευρώπη. Ταυτόχρονα, η Αφρική θα είναι μία από τις λίγες περιοχές που θα συνεχίσουν να αυξάνουν τον πληθυσμό τους, αν και ακόμη και στην Αφρική οι ρυθμοί ανάπτυξης μειώνονται. Η Νιγηρία προβλέπεται να αποκτήσει 585 εκατομμύρια ανθρώπους μέχρι το τέλος του αιώνα, και να γίνει η δεύτερη πιο πυκνοκατοικημένη χώρα στον κόσμο μετά την Ινδία, με την Κίνα να πέφτει στην τρίτη θέση και τις Ηνωμένες Πολιτείες να πέφτουν στην τέταρτη. Η Ιαπωνία, η Ρωσία και η Βραζιλία σύντομα θα βγουν εντελώς από την πρώτη δεκάδα.

Η βασική διαφορά μεταξύ εκείνων που προβλέπουν ταχεία επέκταση και εκείνων που προβλέπουν μείωση επικεντρώνεται στα ποσοστά γονιμότητας. Οι Dr. Darrell Bricker και John Ibbitson, συν-συγγραφείς του βιβλίου “Empty Planet: The Shock of Global Population Decline”, χτένισαν τα παγκόσμια δεδομένα γονιμότητας και ταξίδεψαν σε έξι ηπείρους μιλώντας με ανθρώπους στην Ασία, την Αφρική, τη Νότια Αμερική και τη Δύση. Αυτό που ανακάλυψαν συμφωνεί με τη μελέτη του Lancet- τόσο στατιστικά όσο και ανεπίσημα, τα ποσοστά γεννήσεων σε όλο τον κόσμο είναι σημαντικά χαμηλότερα από αυτά που έχει προβλέψει ο ΟΗΕ.

Η αιτία της πληθυσμιακής κατάρρευσης είναι αυτό που οι Bricker και Ibbitson αποκαλούν «παγίδα γονιμότητας». Για να διατηρήσει μια χώρα τον πληθυσμό της, οι γυναίκες πρέπει να έχουν μέσο όρο γεννήσεων 2,1 παιδιά. Μόλις ο δείκτης γονιμότητας μιας χώρας πέσει κάτω από το 2,1, δεν επανέρχεται ποτέ.

Το 2020, το ποσοστό γονιμότητας των ΗΠΑ ήταν 1,6, το χαμηλότερο ποσοστό στην ιστορία της Αμερικής και μια απότομη πτώση από το 3,7 το 1960. Το μέσο ποσοστό γονιμότητας στην Ευρώπη είναι 1,5. Μεταξύ άλλων χωρών του τοπ-10, η μελέτη Lancet αναφέρει ότι το ποσοστό γονιμότητας της Ιαπωνίας είναι σήμερα 1,3. Το ποσοστό γονιμότητας της Κίνας κυμαίνεται από 1,3 έως 1,5, ανάλογα με την περιοχή, αλλά ορισμένες εκτιμήσεις το τοποθετούν στο 1,15.

Το ποσοστό γονιμότητας της Ρωσίας είναι 1,6. Οι θάνατοι είναι σημαντικά περισσότεροι από τις γεννήσεις στη Ρωσία σήμερα και προβλέπεται να χάσει έως και το ένα τρίτο του πληθυσμού της μέχρι το 2050. Ένα άρθρο του Ιανουαρίου του Foreign Policy ανέφερε ότι η απώλεια πληθυσμού της Ρωσίας σημαίνει ότι σύντομα θα δυσκολευτεί να διαθέσει αρκετούς στρατιώτες για μια μεγάλη στρατιωτική σύγκρουση, πιθανώς ένας παράγοντας πίσω από τις πρόσφατες απειλές της για χρήση πυρηνικών όπλων.

Το 1960, η μέση γυναίκα παγκοσμίως είχε 5,2 παιδιά. Σήμερα ο αριθμός αυτός έχει πέσει στα 2,4 και προβλέπεται να μειωθεί στα 2,2 μέχρι το 2050, μόλις και μετά βίας στο επίπεδο αντικατάστασης σε όλο τον κόσμο. Μέχρι το 2100, το Lancet προβλέπει ότι η παγκόσμια γονιμότητα θα είναι 1,66, λαμβάνοντας υπόψη τις τρέχουσες τάσεις αστικοποίησης, εκπαίδευσης των γυναικών, συμμετοχής στο εργατικό δυναμικό και πρόσβασης στον έλεγχο των γεννήσεων.

Η μετάβαση από ένα ποσοστό γεννήσεων 5 σε ένα ποσοστό γεννήσεων κάτω από 2, γράφει ο οικονομολόγος του Πανεπιστημίου Στάνφορντ Charles I. Jones, είναι η διαφορά μεταξύ «εκθετικής αύξησης τόσο του πληθυσμού όσο και του βιοτικού επιπέδου και ενός άδειου πλανήτη, στον οποίο τα εισοδήματα παραμένουν στάσιμα και ο πληθυσμός εξαφανίζεται». Η μελέτη του Jones του Μαρτίου του 2022, με τίτλο «Συνέπειες της μείωσης του πληθυσμού», περιγράφει αυτό που αποκαλεί «αποτέλεσμα του άδειου πλανήτη», που χαρακτηρίζεται όχι μόνο από μείωση της ανθρώπινης ευημερίας, αλλά και από εξάντληση του πολιτισμού, των ιδεών και της καινοτομίας. «Η οικονομική ανάπτυξη παραμένει στάσιμη καθώς το απόθεμα γνώσεων και το βιοτικό επίπεδο κατασταλάζουν σε σταθερές τιμές», γράφει ο Jones. «Εν τω μεταξύ, ο ίδιος ο πληθυσμός μειώνεται με σταθερό ρυθμό, αδειάζοντας σταδιακά τον πλανήτη από ανθρώπους».

Για τις χώρες που βρίσκονται κάτω από το ποσοστό αντικατάστασης, η μετανάστευση μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση του πληθυσμού τους για ένα διάστημα, αλλά υπάρχουν λίγες χώρες που επιτρέπουν σημαντική μετανάστευση και ακόμη λιγότερες που τη διαχειρίζονται αποτελεσματικά. Η παγκόσμια πτώση της γονιμότητας, ωστόσο, σημαίνει ότι ακόμη και χώρες όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες και ο Καναδάς, οι οποίες αυξάνουν τον πληθυσμό τους μέσω της μετανάστευσης, μπορεί σύντομα να φτάσουν και αυτές στο ανώτατο σημείο τους.

Ενώ ένα μέλλον με λιγότερους ανθρώπους μπορεί να έχει περιβαλλοντικά οφέλη, ένα δημογραφικό πρόβλημα είναι ότι, καθώς η ανθρωπότητα συρρικνώνεται, η σύνθεση των κοινωνιών αλλάζει δραματικά. Η μακροζωία είναι ένας βασικός παράγοντας που επιβραδύνει την πληθυσμιακή κατάρρευση – η μέση ανθρώπινη διάρκεια ζωής έχει αυξηθεί από 51 έτη το 1960 σε 73 έτη σήμερα. Το Lancet προβλέπει ότι μέχρι το τέλος του αιώνα θα υπάρχουν 2,4 δισεκατομμύρια άνθρωποι άνω των 65 ετών, σε σύγκριση με μόλις 1,7 δισεκατομμύρια κάτω των 20 ετών. Η μέση ηλικία παγκοσμίως έχει αυξηθεί από τα 22 έτη το 1960 στα 30 έτη σήμερα και προβλέπεται να αυξηθεί στα 41 έτη μέχρι το 2100.

Άνθρωποι σπρώχνουν καροτσάκια μωρών κατά μήκος ενός επαγγελματικού δρόμου στο Πεκίνο στις 13 Ιουλίου 2021. (Wang Zhao/AFP via Getty Images)

 

Ένα μεγάλο μέρος του πληθυσμού της γης θα είναι μεγαλύτερης ηλικίας, πέρα από την ηλικία τεκνοποίησης, και θα εξαρτάται περισσότερο από μια συνεχώς συρρικνούμενη δεξαμενή παραγωγικών νέων ανθρώπων που θα τους φροντίζουν κατά τη συνταξιοδότησή τους. Αυτή η αντίστροφη πυραμίδα των λίγων που στηρίζουν τους πολλούς είναι πιθανότατα μη βιώσιμη. Μια φράση που χρησιμοποιείται συνήθως από ερευνητές σχετικά με χώρες όπως η Κίνα είναι ότι «γερνούν πριν γίνουν αρκετά πλούσιοι για να γεράσουν».

Αστικοποίηση

Οι δημογράφοι λένε ότι υπάρχουν διάφορες αιτίες για τη μείωση των ποσοστών γονιμότητας, αλλά επισημαίνουν έναν παράγοντα που φαίνεται να οδηγεί τα υπόλοιπα: την αστικοποίηση. Όταν οι άνθρωποι μετακινούνται από την ύπαιθρο στις πόλεις, τα οικονομικά δεδομένα της απόκτησης παιδιών αλλάζουν.

Με καθαρά χρηματικούς όρους, τα παιδιά δεν αποτελούν πλέον πηγή εργασίας για τα αγροκτήματα κλπ. αλλά μάλλον ένα έξοδο. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το μέσο κόστος της ανατροφής ενός παιδιού μέχρι την ενηλικίωση, χωρίς να περιλαμβάνονται τα έξοδα του κολεγίου, ανέρχεται σε 267.000 δολάρια. Μια άλλη συνέπεια της αστικοποίησης είναι ότι οι γυναίκες μορφώνονται, εργάζονται, γίνονται ανεξάρτητες και έχουν καλύτερη πρόσβαση στην αντισύλληψη. Ανεξάρτητα από τη χώρα στην οποία βρίσκονται, οι γυναίκες αντιδρούν με τον ίδιο τρόπο, κάνοντας λιγότερα παιδιά και αποκτώντας τα αργότερα στη ζωή τους.

Σύμφωνα με τους συγγραφείς του “Empty Planet”, το 1960 λιγότερο από το ένα τρίτο των ανθρώπων στον κόσμο ζούσαν σε πόλεις. Σήμερα, λίγο πάνω από το ήμισυ του παγκόσμιου πληθυσμού είναι κάτοικοι των πόλεων- μέχρι το 2050, ο αριθμός αυτός αναμένεται να αυξηθεί σε περισσότερα από τα δύο τρίτα.

Η Αφρική αναμένεται να αυξηθεί από 44% αστικοποιημένους σήμερα σε 59% μέχρι το 2050, η Ασία από 52% σε 66%. Ο υπόλοιπος παγκόσμιος πληθυσμός είναι ήδη πάνω από 80% αστικοποιημένος. Η μελέτη του ΟΗΕ προβλέπει ότι η Κίνα από 16% αστικό πληθυσμό το 1960 θα φτάσει στο 80% μέχρι το 2050. Και τα δημογραφικά προβλήματα της Κίνας επιδεινώνονται από το γεγονός ότι η πολιτική του ενός παιδιού, αν και έληξε επίσημα το 2016, έχει δημιουργήσει έλλειψη γυναικών σήμερα. Επί του παρόντος, η Κίνα έχει 34 εκατομμύρια περισσότερους άνδρες από ό,τι γυναίκες, αφήνοντας ένα μεγάλο μέρος του ανδρικού πληθυσμού της να φτάνει τώρα στην ενηλικίωση χωρίς την προοπτική να αποκτήσει οικογένεια.

Είναι η Ιαπωνία το μέλλον μας;

Κάποιοι λένε ότι αν θέλετε να δείτε το μέλλον σας, κοιτάξτε την Ιαπωνία σήμερα. Η Ιαπωνία είναι κατά 92% αστικοποιημένη και ο πληθυσμός της συρρικνώνεται κατά περίπου μισό εκατομμύριο άτομα κάθε χρόνο. Είναι μια αρκετά ομοιογενής κοινωνία με μικρή μετανάστευση και τα ποσοστά γάμων και γεννήσεων μειώνονται σταθερά, με αποτέλεσμα να είναι ένα «υπεραιωνόβιο» έθνος με το 20 τοις εκατό του πληθυσμού της να είναι πλέον άνω των 65 ετών. Καθώς η Ιαπωνία γερνάει και αδειάζει, η οικονομία της έχει σταματήσει και οι αξίες των περιουσιακών στοιχείων έχουν πέσει.

Ο χρηματιστηριακός δείκτης Nikkei της Ιαπωνίας κατέρρευσε κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990 από το υψηλό επίπεδο των 39.000 σε 20.000, σηματοδοτώντας την «έναρξη μιας μακράς προσαρμογής από μια νεαρή, ταχέως αναπτυσσόμενη οικονομία σε μια γηράσκουσα, αργά αναπτυσσόμενη νέα κανονικότητα», εξήγησε ο οικονομολόγος Martin Schultz. Οι ιαπωνικές μετοχές δεν ανέκαμψαν ποτέ πλήρως- τρεις δεκαετίες αργότερα, ο δείκτης Nikkei βρίσκεται σήμερα στις 27.000 μονάδες.

Μετά από δραματική άνοδο επί δεκαετίες, το κατά κεφαλήν ΑΕΠ της Ιαπωνίας ισοπεδώθηκε το 1995 και έκτοτε δεν έχει αυξηθεί σημαντικά. Με έναν πληθυσμό που γερνάει και μειώνεται, οι πωλήσεις των πανών ενηλίκων στην Ιαπωνία ξεπερνούν πλέον αυτές των βρεφικών πανών, ενώ σε ορισμένα από τα πιο άδεια μέρη της Ιαπωνίας έχουν αρχίσει να τοποθετούν ακόμα και κούκλες σε φυσικό μέγεθος σε δημόσιους χώρους για να κάνουν τα μέρη αυτά να μοιάζουν λιγότερο έρημα.

Ερωτηθείς αν η Ιαπωνία είναι το μέλλον μας, ο Pradhan είπε: «Δυστυχώς, όχι, γιατί αυτό θα ήταν αρκετά παρήγορο. Η Ιαπωνία είχε αρνητική δημογραφική εξέλιξη, ενώ ο υπόλοιπος κόσμος κολυμπούσε στην εργασία». Οι ιαπωνικές εταιρείες κατάφεραν να ευημερήσουν μέσα από την πτώση μεταφέροντας την εργασία σε μέρη με άφθονο πληθυσμό, ενώ οι εργαζόμενοι στην πατρίδα τους ανέπτυξαν την αυτοματοποίηση για να αυξήσουν την παραγωγικότητά τους. Κατά συνέπεια, η Ιαπωνία έχει μέχρι στιγμής αποφύγει τον πληθωρισμό και τα επίπεδα χρέους που θα φέρει η συρρίκνωση και η γήρανση του πληθυσμού.

Καθώς οι χώρες παράγουν λιγότερο και αφιερώνουν όλο και περισσότερους πόρους για τη φροντίδα των ηλικιωμένων, δήλωσε ο Pradhan, «θα δούμε μια αύξηση των λόγων χρέους προς ΑΕΠ σε βαθμό που κανείς δεν έχει φανταστεί ποτέ». Αυτό θα οδηγήσει σε χαμηλότερη ανάπτυξη και χρόνιο πληθωρισμό. Ο στασιμοπληθωρισμός θα μπορούσε να γίνει μόνιμο χαρακτηριστικό.

Από τη θετική πλευρά, η έλλειψη εργατικού δυναμικού θα οδηγήσει πιθανότατα σε υψηλότερους μισθούς και μεγαλύτερη ισότητα μεταξύ των ατόμων σε ηλικία εργασίας. Και θα υπάρξει μεγάλη ζήτηση για τεχνολογίες που θα αντικαταστήσουν τις πιο υποτυπώδεις εργασίες και θα απελευθερώσουν την ανθρώπινη εργασία.

Ο Pradhan ανέφερε το παράδειγμα της ιαπωνικής κυβέρνησης που παρέχει επιδοτήσεις σε οίκους ευγηρίας για την αγορά ρομπότ που θα αναλάβουν τις απλούστερες πτυχές της φροντίδας των ηλικιωμένων. «Η παραγωγικότητα της Ιαπωνίας είναι μια πηγή ελπίδας για όλους μας». Είναι επίσης πιθανό ότι οι ιατρικές ανακαλύψεις θα μπορούσαν να βελτιώσουν την υγεία των ηλικιωμένων και να παρατείνουν τα παραγωγικά χρόνια των ανθρώπων, επιτρέποντας να προωθηθεί η συνταξιοδότηση αργότερα στη ζωή.

Ένα άλλο πράγμα που θα έχει μεγάλη ζήτηση είναι η ενσυναίσθηση στη φροντίδα των άλλων, κάτι που παραδοσιακά οι οικογένειες έκαναν για τους γονείς και τους παππούδες. «Νομίζω ότι αυτό είναι κάτι που σε μια μηχανοποιημένη κοινωνία έχουμε χάσει», δήλωσε ο Pradhan.

Μελέτες συνδέουν την ανίατη νόσο σπογγώδους εγκεφαλοπάθειας με το εμβόλιο COVID-19

Μελέτες σχετικά με τα εμβόλια COVID-19 έχουν υποδείξει σύνδεση μεταξύ της νόσου Creutzfeldt-Jakob (CJD) -μιας ανίατης και θανατηφόρας νόσου- και της λήψης του εμβολίου COVID-19.

Μια πρόσφατη γαλλική προδημοσίευση σχετικά με τη νόσο CJD και τον εμβολιασμό κατά της COVID-19 υποστηρίζει ότι το εμβόλιο COVID-19 μπορεί να συνέβαλε στην εμφάνιση ενός νέου τύπου σποραδικής νόσου CJD που είναι πολύ πιο επιθετική και γρήγορη στην εξέλιξη της νόσου σε σύγκριση με την παραδοσιακή CJD.

Η CJD είναι μια σπάνια ασθένεια που προκαλείται από μια μη φυσιολογική πρωτεΐνη στον εγκέφαλο που ονομάζεται πράιον.

Τα πράιονς εμφανίζονται φυσιολογικά στον εγκέφαλο και είναι συνήθως αβλαβή, αλλά όταν γίνονται άρρωστα ή παραμορφωμένα, επηρεάζουν τα γειτονικά πράιονς ώστε να παραμορφωθούν επίσης, οδηγώντας σε φθορά του εγκεφαλικού ιστού και θάνατο.

Η ασθένεια είναι ανίατη, καθώς όταν ένα πράιον μολυνθεί, θα συνεχίσει να πολλαπλασιάζεται σε άλλα πράιον, χωρίς καμία θεραπεία να μπορεί να σταματήσει την εξέλιξή της.

Η πλειονότητα των ατόμων με CJD πάσχουν από σποραδική CJD- μολύνονται χωρίς προφανή λόγο. Ωστόσο, μικρά υποσύνολα ατόμων διαγιγνώσκονται λόγω κληρονομικότητας.

Η σποραδική CJD, αν και εκδηλώνεται τυχαία, έχει συνδεθεί με την κατανάλωση κρέατος που έχει μολυνθεί με νοσηρά πράιονς, όπως επηρεάζει άτομα που καταναλώνουν βοδινό κρέας από αγελάδα που έχει μολυνθεί.

Αν και η παραλλαγή Όμικρον της COVID-19 δεν φέρει περιοχή πράιον στην πρωτεΐνη ακίδα της, η πρώτη παραλλαγή της COVID-19 έχει μια περιοχή πράιον στην πρωτεΐνη ακίδα της. Μια αμερικανική μελέτη υποδεικνύει ότι η περιοχή πράιον είναι σε θέση να αλληλεπιδράσει με ανθρώπινα κύτταρα.

Ως εκ τούτου, όταν οι γονιδιακές πληροφορίες της πρωτεΐνης ακίδας της παραλλαγής της Γούχαν έγιναν εμβόλιο ως μέρος των εμβολίων mRNA και αδενοϊού, ενσωματώθηκε επίσης η περιοχή πράιον.

Ως μέρος της φυσικής κυτταρικής διαδικασίας, μόλις το mRNA ενσωματωθεί στα κύτταρα, το κύτταρο θα μετατρέψει τις οδηγίες του mRNA σε μια πρωτεΐνη ακίδα, ξεγελώντας τα κύτταρα να πιστέψουν ότι έχουν μολυνθεί, ώστε να δημιουργήσουν μια ανοσολογική μνήμη έναντι ενός συστατικού του ιού.

Ωστόσο, η βιολογική διαδικασία της μετάφρασης των πληροφοριών mRNA σε πρωτεΐνες δεν είναι τέλεια και άτρωτη σε λάθη.

Μια αμερικανική μελέτη υπέθεσε ότι μια λανθασμένα διπλωμένη πρωτεΐνη ακίδα θα μπορούσε με τη σειρά της να δημιουργήσει μια λανθασμένα διπλωμένη περιοχή πράιον που μπορεί να είναι σε θέση να αλληλεπιδράσει με υγιή πράιον για να προκαλέσει βλάβη, οδηγώντας στη νόσο CJD.

Μια μελέτη στην Τουρκία (pdf) και η γαλλική προδημοσίευση έχουν εντοπίσει ξαφνικά κρούσματα CJD που εμφανίστηκαν μετά τη λήψη των εμβολίων της Pfizer, της Moderna και της AstraZeneca, γεγονός που υποδηλώνει σύνδεση μεταξύ εμβολιασμού και μόλυνσης.

Η γαλλική μελέτη διαπίστωσε εμφάνιση συμπτωμάτων εντός 11,38 ημερών από τον εμβολιασμό, ενώ η μελέτη περίπτωσης στην Τουρκία διαπίστωσε συμπτώματα που εμφανίστηκαν 1 ημέρα μετά τον εμβολιασμό.

Προηγούμενες μελέτες της CJD σε ομάδες κανιβάλων έχουν δείξει ότι η CJD μπορεί να παραμείνει σε λανθάνουσα κατάσταση μετά τη μόλυνση για περίπου 10 χρόνια ή και περισσότερο. Ωστόσο, οι συγγραφείς της γαλλικής μελέτης διαπίστωσαν ότι τα κρούσματα CJD που παρατηρήθηκαν μετά τον εμβολιασμό κατά της COVID-19 είναι πολύ πιο γρήγορα στην εκδήλωση.

Η μελέτη εντόπισε 26 κρούσματα σε όλη την Ευρώπη και τις Ηνωμένες Πολιτείες. 20 από τα κρούσματα είχαν ήδη πεθάνει μέχρι τη στιγμή που γράφτηκε η μελέτη, ενώ ο θάνατος επήλθε κατά μέσο όρο 4,76 μήνες μετά τον εμβολιασμό.

«Αυτό επιβεβαιώνει τη ριζικά διαφορετική φύση αυτής της νέας μορφής της CJD, ενώ η κλασική μορφή απαιτεί αρκετές δεκαετίες», έγραψαν οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Δρ Ζαν-Κλοντ Περέζ.

Σοβαρές περιπτώσεις νευρολογικής διαταραχής σχετίζονται με το εμβόλιο της AstraZeneca

Εμβόλια & Ασφάλεια

Μια βρετανική μελέτη από το University College του Λονδίνου επιβεβαίωσε «μικρές αλλά σοβαρές» περιπτώσεις του συνδρόμου Guillain-Barre (GBS)-μιας σπάνιας νευρολογικής διαταραχής- να σχετίζονται με το εμβόλιο COVID-19 της AstraZeneca.

Οι ερευνητές εικάζουν ότι η πλειονότητα ή το σύνολο των 121 βρετανικών κρουσμάτων GBS (pdf) κατά την περίοδο Μαρτίου-Απριλίου 2021 σχετίζονταν με τις πρώτες δόσεις του εμβολίου της AstraZeneca που χορηγήθηκαν τον Ιανουάριο.

«Ένα παρόμοιο μοτίβο δεν παρατηρείται με τα άλλα εμβόλια ή μετά από την δεύτερη δόση οποιουδήποτε εμβολίου», δήλωσε στις 30 Μαΐου ο καθηγητής και επικεφαλής της μελέτης Μάικλ Λουν.

Η ομάδα παρατήρησε ότι από τον Ιανουάριο έως τον Οκτώβριο του 2021 καταγράφηκαν 996 κρούσματα GBS στην εθνική βάση δεδομένων, αλλά με μια ασυνήθιστη αιχμή από τον Μάρτιο έως τον Απρίλιο με περίπου 140 κρούσματα ανά μήνα αντί για 100.

Για να προσδιοριστεί εάν κάποια ή όλα αυτά τα κρούσματα συνδέονταν με τον εμβολιασμό, η ομάδα συνέδεσε τις ημερομηνίες εμφάνισης του GBS με την λήψη του εμβολίου για κάθε άτομο και διαπίστωσε ότι 198 κρούσματα GBS (το 20% των 966) εμφανίστηκαν εντός έξι εβδομάδων από την πρώτη δόση, 176 άτομα είχαν εμβολιαστεί με AstraZeneca, 21 με Pfizer και 1 με Moderna.

Οι ερευνητές δεν διαπίστωσαν υπερβολικές παρενέργειες GBS που να σχετίζονται με τα εμβόλια mRNA, αλλά παρατήρησαν 5,8 περιπτώσεις GBS ανά εκατομμύριο δόσεων του εμβολίου της AstraZeneca, με μια υπέρβαση μεταξύ Ιανουαρίου και Ιουλίου 2021-περίπου 98-140 περιπτώσεων, επιβεβαιώνοντας τη συσχέτιση μεταξύ του εμβολίου και του GBS.

Το GBS είναι μια σπάνια και σοβαρή νευρολογική διαταραχή που εμφανίζεται όταν το ανοσοποιητικό σύστημα επιτίθεται λανθασμένα στα δικά του νεύρα, με συνήθη συμπτώματα: μούδιασμα, αδυναμία, πόνο στα άκρα και μερικές φορές ακόμη και παράλυση της αναπνοής.

Η νόσος συνδέεται συνήθως με λοιμώξεις από καμπυλοβακτηρίδιο που ωθούν τον οργανισμό να επιτεθεί στα ίδια του τα νεύρα.

Ωστόσο, κρούσματα GBS παρατηρήθηκαν επίσης το 1976 μετά τη χορήγηση του εμβολίου της γρίπης των χοίρων καθώς και των σύγχρονων εμβολίων γρίπης και κίτρινου πυρετού, αν και κανένα από αυτά δεν είχε ποσοστά τόσο υψηλά όσο το AstraZeneca.

Οι ερευνητές εξακολουθούν προς το παρόν να εικάζουν τους λόγους πίσω από την αύξηση των κρουσμάτων GBS μετά το εμβόλιο.

«Μπορεί να συμβαίνει μια μη ειδική ενεργοποίηση του ανοσοποιητικού συστήματος σε ευπαθή άτομα, αλλά αν συνέβαινε αυτό, παρόμοιοι κίνδυνοι θα μπορούσαν να ισχύουν για όλους τους τύπους εμβολίων», δήλωσε ο Λουν.

«Επομένως, είναι λογικό να υποθέσουμε ότι ο ιικός φορέας, που χρησιμοποιείται συχνά για την ανάπτυξη εμβολίων, συμπεριλαμβανομένου του εμβολίου της AstraZeneca, μπορεί να ευθύνεται για τον αυξημένο κίνδυνο».

Μελέτες στις Ηνωμένες Πολιτείες επιβεβαίωσαν επίσης αυξημένα κρούσματα GBS μετά τη λήψη εμβολίων COVID-19 με φορέα τον αδενοϊό, με σημαντικά κρούσματα της νόσου να συνδέονται με το εμβόλιο.

Σύμφωνα με το CDC, 1 έως 2 άτομα στα 100.000 στις Ηνωμένες Πολιτείες αναπτύσσουν GBS, ωστόσο, μια αμερικανική μελέτη του 2022 διαπίστωσε ότι η συχνότητα εμφάνισης σε λήπτες εμβολίων αδενοϊού της J&J ήταν 32,4 ανά 100.000 άτομα εντός 3 εβδομάδων μετά το εμβόλιο.

Μια εκπρόσωπος της AstraZeneca δήλωσε στην Epoch Times ότι «ο εμβολιασμός κάθε είδους είναι γνωστός παράγοντας κινδύνου για GBS» και «ο μικρός αριθμός κρουσμάτων GBS [μετά το εμβόλιο της AstraZeneca] φαίνεται παρόμοιος με τις αυξήσεις που είχαν παρατηρηθεί προηγουμένως σε άλλες εκστρατείες μαζικού εμβολιασμού».

Έγραψε ότι οι αναφορές GBS ήταν πολύ σπάνιες μετά τον εμβολιασμό και ότι οι τρέχουσες εκτιμήσεις δείχνουν ότι σε παγκόσμιο επίπεδο το εμβόλιο έχει συμβάλει στην πρόληψη 50 εκατομμυρίων περιπτώσεων COVID-19, πέντε εκατομμυρίων νοσηλειών και ότι έχει σώσει περισσότερες από ένα εκατομμύριο ζωές.

«Οι γιατροί έκτακτης ανάγκης και διεθνείς οργανισμοί, συμπεριλαμβανομένου του ΠΟΥ, έχουν όλοι δηλώσει ότι τα οφέλη του εμβολιασμού συνεχίζουν να υπερτερούν των όποιων πιθανών κινδύνων».

Της Marina Zhang

Μελέτες που έχουν αξιολογηθεί επιβεβαιώνουν ότι οι υποχρεωτικοί εμβολιασμοί και μάσκες δεν σταμάτησαν την εξάπλωση του COVID στα σχολεία και τα πανεπιστήμια

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας του ιού του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας (ΚΚΚ), οι διευθυντές των σχολείων και των πανεπιστημίων εφάρμοσαν με δογματισμό και σε πολλές περιπτώσεις με βίαιο τρόπο εντολές για μάσκες και εμβόλια με σκοπό να αποτρέψουν την εξάπλωση του SARS-CoV2, ωστόσο, οι πολιτικές αυτές δεν είχαν μεγάλο αποτέλεσμα, σύμφωνα με πρόσφατες μελέτες που έχουν αξιολογηθεί από ομοτίμους.

Μια ερευνητική εργασία που δημοσιεύθηκε στις 18 Μαΐου υπογραμμίζει τις ελλείψεις των σημερινών εντολών μάσκας και εμβολιασμού, καθώς οι πολιτικές αυτές δεν περιόρισαν την εξάπλωση του SARS-CoV2 στο Πανεπιστήμιο Cornell.

Παρά το γεγονός ότι το πανεπιστήμιο απαιτούσε μάσκες στην πανεπιστημιούπολη, απομόνωση και ανίχνευση επαφών εντός ωρών από κάθε θετικό κρούσμα, το έγγραφο αναγνωρίζει ότι: «Η εμπειρία του Κορνέλ δείχνει ότι οι παραδοσιακές παρεμβάσεις δημόσιας υγείας δεν ήταν κατάλληλες για την Όμικρον. Ενώ ο εμβολιασμός προστάτευε από σοβαρή ασθένεια, δεν ήταν επαρκής για να αποτρέψει την ταχεία εξάπλωση, ακόμη και όταν συνδυάστηκε με άλλα μέτρα δημόσιας υγείας, συμπεριλαμβανομένων των εκτεταμένων ελέγχων επιτήρησης».

Μια άλλη μελέτη διαπίστωσε ότι οι δευτερογενείς μεταδόσεις ήταν «αισθητά χαμηλότερες στα σχολεία σε σύγκριση με τα νοικοκυριά, γεγονός που υποδηλώνει ότι η μετάδοση στα νοικοκυριά είναι πιο σημαντική από τη μετάδοση στα σχολεία σε αυτή την πανδημία».

Προς το τέλος του εξαμήνου του 2021, το σχεδόν πλήρως εμβολιασμένο Πανεπιστήμιο Cornell έκλεισε την πανεπιστημιούπολη λόγω της έξαρσης των κρουσμάτων COVID.

«Οι εντολές μάσκας απέτυχαν να ελέγξουν την εξάπλωση της λοίμωξης στα σχολεία, όπως δείχνει αυτή η ανάλυση των σχολείων με και χωρίς εντολές μάσκας. Προηγούμενες μελέτες έχουν αποδείξει ότι τα εμβόλια COVID δεν εμποδίζουν την εξάπλωση της μετάδοσης», δήλωσε ο Dr. Sanjay Verma στους Epoch Times, αναφερόμενος στη μελέτη της 18ης Μαΐου.

Ο Dr. Verma, καρδιολόγος που ασκεί το επάγγελμα στην Καλιφόρνια και έχει δει έξαρση των καρδιακών προβλημάτων μετά τη μαζική εφαρμογή των εμβολίων, πιστεύει ότι οι εντολές για μάσκες και εμβόλια δεν ήταν ο καλύτερος τρόπος για τον χειρισμό του COVID.

«Υπήρξε ελάχιστη, αν όχι καθόλου, έμφαση σε άλλες πιο αποτελεσματικές προσπάθειες μετριασμού: Ο αερισμός-διήθηση, η άσκηση, η απώλεια βάρους και η προσωπική ευθύνη θα ήταν πολύ πιο αποτελεσματικές».

«Έτσι, αυτές οι εντολές των σχολείων και των πανεπιστημίων προκαλούν το ερώτημα: τι ελπίζουν να επιτύχουν;» ρώτησε ρητορικά.

Ο πρώην αντιπρόεδρος της Pfizer Michael Yeadon, τοξικολόγος και ειδικός σε θέματα έρευνας αλλεργιών/αναπνευστικών ερευνών, υποστηρίζει ότι εφόσον ο δείκτης θνησιμότητας λοιμώξεων (IFR) της COVID-19 δεν ήταν υψηλός, τα εμβόλια δεν θα έπρεπε να είχαν επιβληθεί και ότι οι μάσκες ήταν γνωστό ότι ήταν άχρηστες στην αναχαίτιση των αναπνευστικών ιών από προηγούμενη επιστημονική βιβλιογραφία.

«Ήταν γνωστό πολύ πριν από την COVID-19 ότι οι μάσκες προσώπου δεν κάνουν τίποτα», δήλωσε ο Yeadon σε δήλωση που απέστειλε στους Epoch Times.

«Πολλοί δεν γνωρίζουν ότι οι μπλε ιατρικές μάσκες δεν είναι φίλτρα. Ο εισπνεόμενος και εκπνεόμενος αέρας σας κινείται μέσα και έξω μεταξύ της μάσκας & του προσώπου σας. Πρόκειται για προστατευτικά πιτσιλίσματος, αυτό είναι όλο».

«Αυτή είναι μια καλή ανάλυση των ευρημάτων με τις μάσκες στους ιούς του αναπνευστικού από έναν αναγνωρισμένο εμπειρογνώμονα στον τομέα. Καμία επίδραση», πρόσθεσε ο Yeadon. «Ούτε οι μάσκες ούτε τα lockdown απέτρεψαν την εξάπλωση του ιού. [Εδώ είναι] μια ανασκόπηση και περίληψη 400 εργασιών».

«Γνωρίζουμε από πρόσφατες έρευνες ότι τα εμβόλια COVID αυξάνουν τον κίνδυνο μυοκαρδίτιδας, ιδίως σε άνδρες ηλικίας 16-29 ετών», σημείωσε περαιτέρω ο Dr. Verma.

«Τα υποτιθέμενα και αναπόδεικτα οφέλη αυτών των σχολικών και πανεπιστημιακών πολιτικών πρέπει να εξισορροπηθούν με τους πολύ πραγματικούς κινδύνους (όσο σπάνιοι και αν φαίνονται). Επίσης, δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι τα στοιχεία του CDC αποκαλύπτουν μηδενικούς υπερβολικούς θανάτους σε άτομα 0-24 [ετών] το 2020 και το 2021 σε σύγκριση με τα προηγούμενα έτη. Το συνολικό ποσοστό νοσηλείας και το IFR για αυτή την ηλικιακή ομάδα είναι πολύ χαμηλά και δεν φαίνεται να δικαιολογούν τέτοιες εντολές, οι οποίες φαίνεται να είναι ούτως ή άλλως αναποτελεσματικές στην αναχαίτιση της εξάπλωσης. Οι αξιωματούχοι δημόσιας υγείας θα μπορούσαν να εξυπηρετήσουν καλύτερα το κοινό δίνοντας έμφαση στις μάσκες N95 για όλα τα άτομα υψηλού κινδύνου, στη βελτίωση του αερισμού-διήθησης, στην άσκηση και την απώλεια βάρους και στην απομόνωση όταν υπάρχουν συμπτώματα».

Μια άλλη μελέτη από τις 25 Μαΐου διαπίστωσε «καμία σημαντική σχέση μεταξύ των εντολών για μάσκες και των ποσοστών κρουσμάτων», αφού αναπαρήγαγε μια «πολύ αναφερόμενη μελέτη του CDC που έδειξε αρνητική σχέση μεταξύ των εντολών για μάσκες στα σχολεία και των παιδιατρικών κρουσμάτων SARS-CoV-2», με μεγαλύτερο δείγμα περιφερειών και μεγαλύτερο χρονικό διάστημα.

Η Pfizer ζητά από τον FDA να εγκρίνει 3 δόσεις εμβολίου COVID-19 για παιδιά κάτω των 5 ετών

Η Pfizer και η BioNTech ολοκλήρωσαν την αίτηση στον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) για την έγκριση επείγουσας χρήσης (EUA) για ένα σχήμα εμβολίου COVID-19 τριών δόσεων για παιδιά ηλικίας 6 μηνών έως 5 ετών.

Η Pfizer ανακοίνωσε την ολοκλήρωση της αίτησης EUA την Τετάρτη, σύμφωνα με πολλά μέσα ενημέρωσης.

Οι εταιρείες ζήτησαν αρχικά από τον FDA EUA τον Φεβρουάριο για ένα σχήμα δύο δόσεων του εμβολίου COVID-19 των 3 μg για την ηλικιακή ομάδα, αλλά ο οργανισμός στις 11 Φεβρουαρίου ανέβαλε την απόφασή του σχετικά με την αίτηση μέχρι να λάβει δεδομένα για τρεις δόσεις. Την ίδια ημέρα, η Pfizer-BioNTech ανακοίνωσε ότι θα καθυστερήσει την ολοκλήρωση της αίτησής της για χορήγηση της άδειας μέχρι να λάβει δεδομένα για την τρίτη δόση.

Η δόση των 3 μg του εμβολίου της Pfizer-BioNTech για την ηλικιακή ομάδα κάτω των 5 ετών είναι το ένα δέκατο της δόσης που λαμβάνουν οι ενήλικες (30 μg) και το ένα τρίτο εκείνης που χορηγείται σε παιδιά ηλικίας 5-11 ετών (10 μg).

Ο FDA έκανε έκτοτε δεκτή την αίτηση επανεξέτασης των δεδομένων από την Pfizer-BioNTech, σύμφωνα ABC News. Ο οργανισμός δήλωσε την Τετάρτη ότι θα επανεξετάσει το αίτημα EUA «το συντομότερο δυνατό χρησιμοποιώντας μια επιστημονικά τεκμηριωμένη προσέγγιση».

Η Pfizer σημείωσε σε ανακοίνωσή της στις 23 Μαΐου ότι έχει συγκεντρώσει «δεδομένα ασφάλειας, ανοσογονικότητας και αποτελεσματικότητας του εμβολίου» από τη δοκιμή Φάσης 2/3. Η δοκιμή έδειξε ότι μια τρίτη δόση 3 μg του εμβολίου COVID-19 της Pfizer-BioNTech «προκάλεσε ισχυρή ανοσολογική απόκριση, με ευνοϊκό προφίλ ασφάλειας παρόμοιο με το εικονικό φάρμακο» σε παιδιά ηλικίας 6 μηνών έως κάτω των 5 ετών, δήλωσε η Pfizer.

Το εμβόλιο ήταν επίσης κατά 80,3% αποτελεσματικό στην πρόληψη των συμπτωμάτων του COVID-19 σύμφωνα με τη μελέτη, δήλωσαν οι εταιρείες. Σημείωσαν ότι το ποσοστό αυτό βασίζεται σε 10 συμπτωματικά περιστατικά COVID-19 «από επτά ημέρες μετά την τρίτη δόση και συσσωρευμένα από τις 29 Απριλίου 2022».

Χρειάζονται τουλάχιστον 21 περιπτώσεις για να προσδιοριστεί επίσημα αν το εμβόλιο είναι αποτελεσματικό. «Τα τελικά δεδομένα για την αποτελεσματικότητα του εμβολίου θα κοινοποιηθούν μόλις είναι διαθέσιμα», ανέφεραν οι εταιρείες.

Στη δοκιμή Φάσης 2/3, μια τρίτη δόση του εμβολίου χορηγήθηκε σε 1.678 παιδιά «τουλάχιστον δύο μήνες μετά τη δεύτερη δόση σε μια εποχή που η Όμικρον ήταν η επικρατούσα μετάλλαξη». Η τρίτη δόση φάνηκε να προκαλεί μια απάντηση αντισωμάτων αρκετή ώστε να πληροί τα κριτήρια του FDA για επείγουσα χρήση του εμβολίου, δήλωσαν οι εταιρείες.

«Τρεις δόσεις 3 μg του εμβολίου COVID-19 της Pfizer-BioNTech ήταν καλά ανεκτές σε αυτή την ηλικιακή ομάδα», πρόσθεσαν. «Η πλειονότητα των ανεπιθύμητων ενεργειών ήταν ήπιες ή μέτριες».

Ο Άλμπερτ Μπουρλά, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Pfizer, δήλωσε ότι η εταιρεία είναι ικανοποιημένη που το εμβόλιο «ήταν καλά ανεκτό και παρήγαγε ισχυρή ανοσολογική απόκριση».

Ο Ουγούρ Σαχίν, διευθύνων σύμβουλος και συνιδρυτής της BioNTech, δήλωσε ότι η μελέτη υποδηλώνει ότι το εμβόλιο «παρέχει στα μικρά παιδιά υψηλό επίπεδο προστασίας έναντι των πρόσφατων στελεχών COVID-19..

Τα παιδιά ηλικίας 5 ετών και κάτω αποτελούν τη μόνη ηλικιακή ομάδα στις Ηνωμένες Πολιτείες που επί του παρόντος δεν είναι επιλέξιμη από τον FDA για οποιοδήποτε εμβόλιο COVID-19.

Μια δημοσκόπηση του Kaiser Family Foundation τον Απρίλιο διαπίστωσε ότι «[ένας στους πέντε γονείς παιδιών κάτω των 5 ετών [18%] είναι πρόθυμοι να εμβολιάσουν το παιδί τους και δηλώνουν ότι θα το κάνουν αμέσως μόλις εγκριθεί το εμβόλιο COVID-19 για την ηλικιακή τους ομάδα».

Ο FDA ανακοίνωσε την Τετάρτη ότι θα πραγματοποιήσει συνεδρίαση στις 15 Ιουνίου για την ανεξάρτητη συμβουλευτική επιτροπή του, τη Συμβουλευτική Επιτροπή Εμβολίων και Συναφών Βιολογικών Προϊόντων, προκειμένου να συζητήσει το αίτημα της Pfizer για χορήγηση άδειας ΕΕ.

Η ίδια επιτροπή στις 15 Ιουνίου θα συζητήσει επίσης την αίτηση EUA της Moderna για το εμβόλιο της εταιρείας, που προορίζεται για άτομα ηλικίας 6 μηνών έως κάτω των 6 ετών.

Η Moderna ζητά έγκριση για ένα σχήμα δύο δόσεων του εμβολίου της, κάθε μία από τις οποίες περιέχει 25 μg, δηλαδή το ένα τέταρτο της δόσης για τα άτομα ηλικίας 12 ετών και άνω.

Η αποτελεσματικότητα του εμβολίου στην πρόληψη της λοίμωξης, συμπεριλαμβανομένης της ασυμπτωματικής και ήπιας λοίμωξης, από τον ιό SARS-CoV-2 για τα άτομα ηλικίας 6 μηνών έως 2 ετών ήταν μόνο 51% και για τα άτομα ηλικίας 2 έως κάτω των 6 ετών ήταν 37%, δήλωσε η Moderna στα τέλη Απριλίου.

Τα εμβόλια της Pfizer-BioNTech και της Moderna βασίζονται αμφότερα στην τεχνολογία mRNA. Τα εμβόλια COVID-19 από αυτές τις εταιρείες έχουν συνδεθεί με φλεγμονές της καρδιάς, συμπεριλαμβανομένης της μυοκαρδίτιδας και της περικαρδίτιδας, σύμφωνα με δεδομένα που συλλέχθηκαν από όλο τον κόσμο.

Οι νεότεροι πληθυσμοί, ιδίως οι νεαροί άνδρες, έχουν παρατηρηθεί ότι εμφανίζουν αυτές τις παθήσεις σε πολύ υψηλότερα από τα αναμενόμενα ποσοστά, σύμφωνα με στοιχεία από το CDC. Έχει αναφερθεί μικρός αριθμός θανάτων από φλεγμονή της καρδιάς μετά το εμβόλιο COVID-19.

Η Λιζ Μούμπερ, παιδίατρος και πρώην ιατρική διευθύντρια του Ινστιτούτου Ερευνών για τον Αυτισμό, δήλωσε σε συνέντευξή της στο Children’s Health Defense ότι η φυσική ανοσία παρέχει πολύ πιο ανθεκτική και ευρύτερη προστασία για τα παιδιά από ό,τι τα εμβόλια.

Είπε επίσης ότι εάν ένα παιδί προσβληθεί από COVID-19, όχι μόνο δεν χρειάζεται το εμβόλιο αλλά μπορεί να διατρέχει μεγαλύτερο κίνδυνο ανεπιθύμητων ενεργειών εάν αναγκαστεί να το κάνει.

«Εάν τα παιδιά δεν χρειάζονται τα εμβόλια, δεν θέλουμε να τους δώσουμε τα εμβόλια επειδή δεν έχουμε μακροπρόθεσμες μελέτες σχετικά με τις παρενέργειες και οι βραχυπρόθεσμες πληροφορίες που έχουμε είναι πραγματικά αρκετά ανησυχητικές για μένα», δήλωσε η Μούμπερ. Ο οικοδεσπότης της συνέντευξης επεσήμανε ότι το ποσοστό επιβίωσης του COVID-19 στα παιδιά είναι 99,98%.

Οι κατασκευαστές εμβολίων έχουν ασυλία από την ευθύνη για τυχόν ανεπιθύμητες ενέργειες -εκτός αν πρόκειται για «εσκεμμένη παράβαση». Οι πάροχοι εμβολίων υποχρεούνται να αναφέρουν τυχόν σοβαρές ανεπιθύμητες ενέργειες ή λάθη στη χορήγηση εμβολίων στο VAERS, που φιλοξενείται από το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών των ΗΠΑ.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση διαθέτει ένα πρόγραμμα αντίμετρων που μπορεί να αποζημιώσει τα επιλέξιμα άτομα που υφίστανται σοβαρές βλάβες από εγκεκριμένα εμβόλια. Αλλά για να αποδειχθεί κάτι τέτοιο φαίνεται να είναι μια δύσκολη διαδικασία.

Ο Naveen Athrappully και ο Zachary Stieber συνέβαλαν σε αυτό το ρεπορτάζ.

Ανακοίνωση του Κρεμλίνου εν μέσω φημών για την υγεία του Πούτιν

Κορυφαίος αξιωματούχος του Κρεμλίνου διέψευσε τη Δευτέρα δημοσιεύματα σύμφωνα με τα οποία η υγεία του Ρώσου προέδρου Βλαντίμιρ Πούτιν επιδεινώνεται προοδευτικά, εν μέσω φημών ότι μπορεί να πάσχει από καρκίνο.

Ο Ρώσος υπουργός Εξωτερικών Σεργκέι Λαβρόφ εξέδωσε ανακοίνωση με την οποία απάντησε στα δημοσιεύματα, λέγοντας ότι ο Πούτιν «κάνει δημόσιες εμφανίσεις σε καθημερινή βάση».

«Μπορείτε να τον δείτε στις οθόνες της τηλεόρασης, να τον διαβάσετε και να ακούσετε τις ομιλίες του. Δεν νομίζω ότι ένας λογικός άνθρωπος μπορεί να υποψιαστεί σημάδια ασθένειας ή πάθησης σε αυτόν τον άνθρωπο», πρόσθεσε. «Θα το αφήσω στη συνείδηση όσων διαδίδουν τέτοιες φήμες παρά τις καθημερινές ευκαιρίες που έχουν όλοι να δουν πως είναι αυτός και οι άλλοι».

Ο Λαβρόφ, ο οποίος μιλούσε σε γαλλικό τηλεοπτικό σταθμό, δεν αναφέρθηκε στους ισχυρισμούς ότι ο Πούτιν πάσχει από μια αδιευκρίνιστη μορφή καρκίνου.

Ο Κρίστοφερ Στιλ, ο πρώην κατάσκοπος του Ηνωμένου Βασιλείου και φερόμενος ως συγγραφέας του διαβόητου και απαξιωμένου «φακέλου Στιλ», δήλωσε νωρίτερα αυτόν τον μήνα στο Sky News ότι πιστεύει πως ο Πούτιν είναι «σοβαρά άρρωστος» και ισχυρίστηκε ότι αυτό έπαιξε ρόλο στην εισβολή στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Στιλ είχε προσληφθεί από οργανώσεις για λογαριασμό της προεκλογικής εκστρατείας της Χίλαρι Κλίντον το 2016 για να διεξάγει έρευνα κατά του τότε υποψηφίου Ντόναλντ Τραμπ, δημιουργώντας τον φάκελο που κατηγορούσε τον Τραμπ ότι είχε διασυνδέσεις με τη Μόσχα. Οι περισσότεροι από τους ισχυρισμούς που περιέχονται στις σημειώσεις του Στιλ έχουν διαψευστεί από αξιωματούχους των αμερικανικών μυστικών υπηρεσιών, αν και οι ισχυρισμοί αυτοί έφτασαν τελικά σε εταιρικά αμερικανικά ειδησεογραφικά πρακτορεία όπως το MSNBC και οι New York Times.

Ένα δημοσίευμα από ένα μέσο που ονομάζεται New Lines Magazine ισχυρίστηκε ότι έλαβε μια ηχογράφηση από έναν ανώνυμο Ρώσο ολιγάρχη, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι ο Πούτιν είναι «πολύ άρρωστος με καρκίνο του αίματος».

Και τον Μάρτιο, η Μόσχα διέψευσε επίσης άλλες φήμες -οι οποίες βασίζονται σε μεγάλο βαθμό σε μη επιβεβαιωμένες και ανώνυμες πηγές- σχετικά με την υγεία του Πούτιν. Εκείνη την εποχή, ο εκπρόσωπος του Κρεμλίνου Ντμίτρι Πεσκόφ δήλωσε ότι ο Ρώσος ηγέτης είναι σε καλή κατάσταση.

Ωστόσο, ένας πρώην αξιωματούχος της KGB, ο Μπόρις Καρπίτσκοφ, δήλωσε στην σκανδαλοθηρική εφημερίδα The Sun ότι υποψιάζεται ότι ο 69χρονος Πούτιν, έχει διάφορες παθήσεις, μεταξύ των οποίων είναι η νόσος του Πάρκινσον και η άνοια. Ο Καρπίτσκοφ δεν παρείχε κανένα στοιχείο στο δημοσίευμα, το οποίο, μαζί με την Daily Mail και τη Mirror, δημοσιεύει συχνά εικασίες σχετικά με την υγεία του Πούτιν και τα μέλη της οικογένειάς του.

Αυτόν τον μήνα, ο Τζέφρι Έντμοντς, πρώην διευθυντής στο Συμβούλιο Εθνικής Ασφάλειας για τη Ρωσία και πρώην στρατιωτικός αναλυτής της CIA, δήλωσε στο Business Insider ότι «δεν βλέπει τίποτα πραγματικά αξιόπιστο» όσον αφορά τους ισχυρισμούς σχετικά με την υποτιθέμενη κακή υγεία του Ρώσου προέδρου.

Λόγω της αποτυχίας της Ρωσίας να καταλάβει ορισμένα τμήματα της Ουκρανίας, ο Έντμοντς δήλωσε ότι ο ίδιος και άλλοι αναλυτές έχουν δει «μια σαφή αλλαγή» στη δημόσια συμπεριφορά του Πούτιν.

Ο Πούτιν είναι «συνήθως η φωνή της ηρεμίας στη Ρωσία, αλλά δημοσίως έχει γίνει πιο συναισθηματικός και θυμωμένος», είπε, προσθέτοντας ότι ο πρόεδρος «δεν αισθάνεται άνετα με κάτι».

Ο Μπιλ Γκέιτς προβλέπει ότι η «επόμενη πανδημία» θα προκληθεί από την κλιματική αλλαγή και προτείνει επέκταση του ΠΟΥ

Ο δισεκατομμυριούχος Μπιλ Γκέιτς προέβλεψε ότι υπάρχει 50% πιθανότητα να εμφανιστεί άλλη μια πανδημία τα επόμενα 20 χρόνια λόγω της «κλιματικής αλλαγής».

Ο Γκέιτς έκανε τις προβλέψεις του σε συνέντευξή του στην ισπανική έκδοση elDiario.es, κατά τη διάρκεια μονοήμερου ταξιδιού που πραγματοποίησε στην Ισπανία στις 26 Μαΐου.

«Ο ανθρώπινος πληθυσμός αυξάνεται και εισβάλλουμε σε όλο και περισσότερα οικοσυστήματα. Γι’ αυτό υπολογίζω ότι υπάρχει 50% πιθανότητα να έχουμε μια πανδημία φυσικής προέλευσης τα επόμενα 20 χρόνια, ως συνέπεια της κλιματικής αλλαγής», δήλωσε ο Γκέιτς, σημειώνοντας ότι η πανδημία θα μπορούσε να είναι ένας τύπος κορωνοϊού, ένας τύπος γρίπης ή «κάτι άλλο».

«Θα μπορούσε να είναι ένας ιός φτιαγμένος από τον άνθρωπο, από έναν βιοτρομοκράτη που τον σχεδίασε και τον κυκλοφόρησε σκόπιμα. Αυτό είναι ένα πολύ τρομακτικό σενάριο, διότι θα μπορούσαν να προσπαθήσουν να τον εξαπλώσουν σε διάφορα μέρη ταυτόχρονα», είπε.

Ο Γκέιτς πρότεινε να γίνουν «μεγαλύτερες επενδύσεις» στις διεθνείς προσπάθειες καταπολέμησης των ιών με την επέκταση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ).

«Αυτό που προτείνω θα απαιτούσε αύξηση κατά 25% του προϋπολογισμού του ΠΟΥ και με αυτό θα είχαμε μια ομάδα περίπου 3.000 ατόμων με διαφορετικά προφίλ. Την ονομάζω Παγκόσμια Ομάδα Αντιμετώπισης Επιδημιών και Κινητοποίησης (Global Epidemic Response and Mobilization-GERM)», δήλωσε ο Γκέιτς.

Ο πρώην πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο είναι επικεφαλής του οργανισμού που διαθέτει το μεγαλύτερο ποσό ιδιωτικών κεφαλαίων σε θέματα παγκόσμιας υγείας, το Ίδρυμα Γκέιτς. Το ίδρυμα δαπάνησε 1,79 δισεκατομμύρια δολάρια για πρωτοβουλίες παγκόσμιας υγείας το 2020 και χρηματοδότησε περίπου το 10% των λειτουργικών δαπανών του ΠΟΥ το 2020-21.

Τα σχόλια του Γκέιτς απηχούν την πρότασή του στο βιβλίο του «Πώς να αποτρέψουμε την επόμενη πανδημία», που δημοσιεύθηκε τον Απρίλιο. Πρότεινε ετήσια χρηματοδότηση ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων για τη λειτουργία του GERM ως παγκόσμιου συμφώνου επιτήρησης για την παρακολούθηση των απειλών πανδημίας.

Η ευλογιά των πιθήκων «εξελίσσεται ραγδαία»

Η έκκληση του Γκέιτς για επέκταση του ΠΟΥ έρχεται εν μέσω εκκρεμών τροποποιήσεων στους κανονισμούς που διέπουν τον ΠΟΥ, οι οποίες θα έδιναν στον Γενικό Διευθυντή Τέντρος Αντάνομ μονομερείς εξουσίες να κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία σε οποιαδήποτε χώρα του κόσμου.

Εν τω μεταξύ, ο ΠΟΥ εξέδωσε ανακοίνωση στην οποία αναφέρει ότι η κατάσταση με την ευλογιά των πιθήκων «εξελίσσεται ραγδαία» και αναμένεται να εντοπιστούν περισσότερα κρούσματα «καθώς επεκτείνεται η επιτήρηση». Εκπρόσωπος του ΠΟΥ δήλωσε ότι ο οργανισμός δεν ανησυχεί προς το παρόν για παγκόσμια πανδημία.

«Η κατάσταση εξελίσσεται ραγδαία και ο ΠΟΥ αναμένει ότι θα εντοπιστούν περισσότερα κρούσματα [ευλογιάς των πιθήκων] καθώς επεκτείνεται η επιτήρηση σε χώρες που δεν έχουν ενδημία, καθώς και σε χώρες που είναι γνωστό ότι έχουν ενδημία και δεν έχουν πρόσφατα αναφέρει κρούσματα», δήλωσε ο ΠΟΥ στις 29 Μαΐου, σημειώνοντας ότι ο ιός έχει αναφερθεί σε 23 χώρες που δεν έχουν ενδημία.

Ωστόσο, αυτή δεν ήταν η πρώτη φορά που ο Γκέιτς προέβλεψε μια παγκόσμια πανδημία.

Το 2015, ο Γκέιτς δήλωσε ότι μια πανδημία ήταν πιθανότατα μια πιθανή αιτία μαζικού θανάτου σε σύγκριση με έναν πόλεμο.

«Αν κάτι σκοτώσει πάνω από 10 εκατομμύρια ανθρώπους τις επόμενες δεκαετίες, το πιθανότερο είναι να είναι ένας εξαιρετικά μολυσματικός ιός παρά ένας πόλεμος», δήλωσε ο Γκέιτς σε μια ομιλία του στο Ted Talk το 2015.

Και πάλι, από το 2021, ο Γκέιτς μιλάει για τη χρήση «παιχνιδιών μικροβίων» για την εξάσκηση της παρακολούθησης και της αντίδρασης στον ιό της ευλογιάς.

«Θα χρειαστούν πιθανότατα περίπου 1 δισεκατομμύριο δολάρια ετησίως για μια ομάδα δράσης για την πανδημία σε επίπεδο ΠΟΥ, η οποία θα κάνει την επιτήρηση και στην πραγματικότητα θα κάνει αυτό που ονομάζω “παιχνίδια μικροβίων”, όπου θα εξασκηθείτε», δήλωσε ο Γκέιτς το 2021 σε συνέντευξή του στη δεξαμενή σκέψης Policy Exchange. «Λέτε, εντάξει, τι θα γινόταν αν ένας βιοτρομοκράτης έφερνε ευλογιά σε 10 αεροδρόμια; Ξέρετε, πώς θα αντιδρούσε ο κόσμος σε αυτό;».

Αργότερα το 2021, η Πρωτοβουλία για την Πυρηνική Απειλή (Nuclear Threat Initiative-NTI) συνεργάστηκε με τη Διάσκεψη του Μονάχου για την Ασφάλεια για τη διεξαγωγή μιας άσκησης προσομοίωσης παρόμοιας με αυτή που περιέγραψε ο Γκέιτς. Η NTI προσομοίωσε ότι ο ιός της ευλογιάς των πιθήκων επρόκειτο να εμφανιστεί τον Μάιο του τρέχοντος έτους.

«Μέχρι το τέλος της άσκησης, η φανταστική πανδημία είχε ως αποτέλεσμα περισσότερα από 3 δισεκατομμύρια κρούσματα και 270 εκατομμύρια θανάτους παγκοσμίως», ανέφερε η NTI.