Σάββατο, 03 Δεκ, 2022

Ο θάνατος του πρώην ηγέτη του ΚΚΚ πυροδοτεί εκκλήσεις για απόδοση ευθυνών στο καθεστώς για θηριωδίες

Ο θάνατος του πρώην Κινέζου ηγέτη Τζιανγκ Ζεμίν, ο οποίος εξαπέλυσε μια από τις πιο αιματηρές εκστρατείες στη σύγχρονη ιστορία εναντίον μιας θρησκευτικής ομάδας, έφερε νέες εκκλήσεις από τους υπέρμαχους των ανθρωπίνων δικαιωμάτων να καταστήσουν το κινεζικό καθεστώς υπεύθυνο για τις εκτεταμένες καταπατήσεις του.

Ο Τζιανγκ, ο οποίος ανήλθε στην εξουσία μετά τη σφαγή της πλατείας Τιενανμέν το 1989, ήταν πρόεδρος του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας (ΚΚΚ) από το 1993 έως το 2003, αν και η επιρροή του στο κόμμα παρέμεινε για πολλά χρόνια μετά την επίσημη παραίτησή του.

Ο θάνατός του στις 30 Νοεμβρίου από λευχαιμία και ανεπάρκεια πολλαπλών οργάνων έφερε στο επίκεντρο τις θηριωδίες του Πεκίνου, σύμφωνα με τους επικριτές της Κίνας και τους υπέρμαχους των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, οι οποίοι θεωρούν τον πρώην ηγέτη ως τον αρχιτέκτονα μιας σειράς παραβιάσεων των ανθρωπίνων δικαιωμάτων που εξακολουθούν να απειλούν τα βασικά δικαιώματα εκατομμυρίων ανθρώπων στην Κίνα σήμερα.

“Ο Τζιανγκ Ζεμίν πέθανε ως χασάπης με ντροπή”, δήλωσε στους Epoch Times ο Τσεν Γιονγκλίν, πρώην πολιτικός πρόξενος στο κινεζικό προξενείο του Σίδνεϊ, ο οποίος αυτομόλησε στην Αυστραλία το 2005.

Αιματηρή καταστολή

Μεταξύ της κοινότητας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, ο Τζιανγκ είναι περισσότερο γνωστός για την έναρξη της πανεθνικής δίωξης με στόχο την πνευματική ομάδα Φάλουν Γκονγκ – μια εκστρατεία καταστολής που συνεχίζεται μέχρι σήμερα.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990, η εξάσκηση, η οποία περιλαμβάνει ασκήσεις διαλογισμού και ηθικές διδασκαλίες που βασίζονται στις αρχές της αλήθειας, της καλοσύνης και της ανεκτικότητας, αύξησε τη δημοτικότητά της, με αποτέλεσμα να υπολογίζεται ότι υπάρχουν 100 εκατομμύρια ασκούμενοι στην Κίνα. Αυτή η δημοτικότητα θεωρήθηκε από τον Τζιανγκ ως απειλή για την αυταρχική του διακυβέρνηση.

Ο πρώην κινέζος δικτάτορας Τζιανγκ Ζεμίν στη Μεγάλη Αίθουσα του Λαού στο Πεκίνο, Κίνα, στις 8 Νοεμβρίου 2012. (Feng Li/Getty Images)

 

Το 1999, ο Τζιάνγκ δημιούργησε έναν οργανισμό-γκεστάπο με την ονομασία “Γραφείο 610”, ο οποίος παρέκαμψε το νομικό πλαίσιο της Κίνας για να πραγματοποιήσει μια εκτεταμένη εκστρατεία για την εξάλειψη του Φάλουν Γκονγκ. Στα χρόνια που ακολούθησαν, οι οπαδοί του Φάλουν Γκονγκ έγιναν στόχοι μιας σαρωτικής εκστρατείας μίσους και εκατομμύρια άνθρωποι υπέστησαν φυλάκιση και βασανιστήρια σε κινεζικά στρατόπεδα εργασίας, φυλακές, κέντρα απεξάρτησης από τα ναρκωτικά και ψυχιατρεία.

Διεθνείς ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι υπήρξε εκτεταμένη βίαιη αφαίρεση οργάνων από κρατούμενους ασκούμενους του Φάλουν Γκονγκ με εντολή του καθεστώτος, η οποία ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 2000 και εξακολουθεί να υφίσταται.

Ο επίσημος επικήδειος λόγος στα κινεζικά κρατικά μέσα ενημέρωσης αναγνώρισε τον ρόλο του Τζιανγκ στην καταστολή των διαδηλώσεων της Τιενανμέν το 1989 και περιέγραψε τον θάνατό του ως ανεκτίμητη απώλεια για το Κόμμα. Όμως ο Τσεν, ο οποίος ήταν προσωπικά μάρτυρας της αιματηρής σφαγής στο Πεκίνο το 1989 και έχασε τον πατέρα του κατά τη διάρκεια της 10ετούς Πολιτιστικής Επανάστασης που κατέστρεψε τη χώρα την προηγούμενη δεκαετία, έφυγε με διαφορετική αντίληψη.

“Το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας είναι ένα εγκληματικό συνδικάτο και αυτός είναι ο τιμονιέρης”, είπε. “Έχει ένα βουνό από χρέη αίματος πάνω του”.

Αρχή του τέλους;

Για τον Έρπινγκ Ζανγκ, εκπρόσωπο του Κέντρου Πληροφόρησης για το Φάλουν Ντάφα, ο θάνατος του Τζιανγκ προσέφερε ένα παράθυρο για προβληματισμό.

Ενώ μπορεί να αποτελέσει πηγή παρηγοριάς για τους αντιφρονούντες και τα θύματα που βίωσαν την καταπίεση υπό τη διακυβέρνησή του, η είδηση σηματοδοτεί επίσης μια χαμένη ευκαιρία να οδηγηθεί στη δικαιοσύνη, είπε.

Για τους ένθερμους οπαδούς του Τζιάνγκ στην Κίνα, ίσως είναι τώρα η ώρα να υποστηρίξουν το σωστό, είπε ο Ζανγκ.

Ο θάνατος του πρώην ηγέτη έρχεται σε μια ταραχώδη εποχή, όπου το ΚΚΚ αντιμετωπίζει την πιο σκληρή πρόκληση των τελευταίων δεκαετιών.

Διαδηλωτές διαμαρτύρονται κατά των σκληρών περιορισμών COVID-19 της Κίνας στο Πεκίνο στις 28 Νοεμβρίου 2022. (Noel Celis/AFP μέσω Getty Images)

 

Κατά τη διάρκεια της προηγούμενης εβδομάδας, διαδηλώσεις ξέσπασαν σε περισσότερες από δώδεκα κινεζικές πόλεις ζητώντας τον τερματισμό της δρακόντειας πολιτικής μηδενικού COVID του καθεστώτος, με ορισμένους διαδηλωτές να φτάνουν στο σημείο να ζητούν την παραίτηση του κυβερνώντος κόμματος.

Για τον Ζανγκ, οι εξελίξεις του θυμίζουν αυτό που συνήθως συνέβαινε την παραμονή μιας δυναστικής αλλαγής κατά τη διάρκεια της μακράς ιστορίας της Κίνας. Σε αυτές τις περιόδους, η χώρα είναι διχασμένη και η εχθρότητα αυξάνεται από όλες τις πλευρές.

“Όταν ξεκίνησε η δίωξη του Φάλουν Γκονγκ, ο στόχος ήταν περίπου 100 εκατομμύρια”, είπε, επικαλούμενος τις τότε εκτιμήσεις. “Κάποιοι άνθρωποι αποτραβήχτηκαν γιατί πίστευαν ότι δεν είχε καμία σχέση με αυτούς.

“Αλλά στη συνέχεια [το ΚΚΚ] κυνήγησε τους χριστιανούς, τους δικηγόρους ανθρωπίνων δικαιωμάτων και τους Ουιγούρους της Σιντζιάνγκ. Τώρα η πολιτική του μηδενικού COVID αγγίζει τους πάντες. Κανείς δεν περισσεύει”.

Η άποψη του Τσεν δεν είναι διαφορετική.

“Το ΚΚΚ έπεσε από το απόγειο της δύναμής του και τώρα βρίσκεται σε ένα επικίνδυνο σημείο”, είπε, πιστεύοντας ότι ο θάνατος του Τζιάνγκ θα μπορούσε να είναι το προοίμιο για την ενδεχόμενη πτώση του καθεστώτος.

Αλλά ο θάνατος δεν θα πρέπει να σηματοδοτεί το τέλος της λογοδοσίας, δήλωσε ο Τσεν. Αργά ή γρήγορα, αναμένει να δει τους “λογαριασμούς να ξεκαθαρίζουν” – με τον Τζιάνγκ και το ΚΚΚ.

Γκίνγκριτς: Το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα έλαβε σχεδόν 6 εκατομμύρια περισσότερες ψήφους αλλά έχασε πολλές εκλογικές αναμετρήσεις, “Τι συμβαίνει;”

Ο πρώην πρόεδρος της Βουλής των Αντιπροσώπων Νιουτ Γκίνγκριτς ασχολείται με την πολιτική εδώ και δεκαετίες και ποτέ δεν τον έχει μπερδέψει μια εκλογική αναμέτρηση τόσο πολύ όσο οι ενδιάμεσες εκλογές του 2022.

“Ποτέ δεν έχω κάνει τόσο μεγάλο λάθος όσο φέτος”, δήλωσε ο Γκίνγκριτς, συνεργάτης των Epoch Times, στις 10 Νοεμβρίου.

“Με κάνει να αμφισβητώ κάθε μοντέλο που γνωρίζω και να συνειδητοποιώ ότι πρέπει πραγματικά να σταματήσω και να αφιερώσω αρκετό χρόνο για να σκεφτώ και να προσπαθήσω να τα βάλω όλα σε μια σειρά”.

Άνθρωποι και από τις δύο πλευρές του πολιτικού διαδρόμου προέβλεπαν σημαντικές απώλειες για το Δημοκρατικό Κόμμα εν μέσω αυξανόμενης δυσαρέσκειας για τον πληθωρισμό, την οικονομία και την εγκληματικότητα. Αλλά το αναμενόμενο κόκκινο κύμα δεν συνέβη.

Η Γερουσία είναι προς το παρόν αμφίρροπη. Και με 211 κερδισμένες έδρες στη Βουλή των Αντιπροσώπων έναντι 192 εδρών των Δημοκρατικών, το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα εξακολουθεί να είναι έτοιμο να αναλάβει την ευθύνη της κάτω βουλής όταν το Κογκρέσο συγκληθεί το νέο έτος, αλλά με λιγότερη επιρροή από ό,τι αρχικά ελπίζαμε.

Ο Γκίνγκριτς, ο οποίος είχε προηγουμένως εκφράσει την πεποίθηση ότι το κόμμα του θα σημείωνε σαρωτικά ποσοστά και στα δύο σώματα, βρίσκεται, όπως και πολλοί άλλοι, σε αμηχανία προσπαθώντας να εξηγήσει τι πήγε στραβά.

Έδειξε ένα φύλλο παρακολούθησης των ψήφων από το Cook Political Report, ένα διακομματικό ενημερωτικό δελτίο που αναλύει τις εκλογές, το οποίο δείχνει περίπου 50,7 εκατομμύρια Ρεπουμπλικάνους να ψηφίζουν για τη Βουλή των Αντιπροσώπων -αριθμό μεγαλύτερο από τους Δημοκρατικούς κατά σχεδόν 6 εκατομμύρια.

Ο Γκίνγκριτς σημείωσε ότι η διαφορά αυτή θα μπορούσε να μειωθεί στα 5 εκατομμύρια όταν τα ψηφοδέλτια στην καταγάλανη Καλιφόρνια θα έχουν πλήρως επεξεργαστεί. “Αλλά εξακολουθούν να είναι 5 εκατομμύρια περισσότερες ψήφοι”, είπε.

“Και το ότι δεν κερδίζουμε πάρα πολλές έδρες σε κάνει πραγματικά να αναρωτιέσαι τι συμβαίνει”, πρόσθεσε. “Θέλω να μάθω, από πού προήλθαν αυτές οι ψήφοι;”

Πρόκειται για έναν γρίφο που ο πρώην πρόεδρος της Βουλής δεν μπόρεσε να λύσει.

Ερωτήματα και ανακολουθίες

Μέρος αυτού που έκανε τη διαφορά σε αυτή την κούρσα ήταν το πώς τα πήγαν οι εν ενεργεία νομοθέτες. Τόσο στις εκλογές του 2020 όσο και στις εκλογές της Βουλής των Αντιπροσώπων του 1994, κανένας Ρεπουμπλικανός εν ενεργεία βουλευτής δεν έχασε την έδρα του από τον Δημοκρατικό διεκδικητή του, ενώ 13 και 34 Δημοκρατικοί εν ενεργεία βουλευτές, αντίστοιχα, ανατράπηκαν. Αν το ίδιο σενάριο είχε διαδραματιστεί αυτή τη φορά, “θα ήμασταν έξι ή επτά έδρες ισχυρότεροι από ό,τι είμαστε τώρα”, είπε.

Μέχρι στιγμής, οι Ρεπουμπλικάνοι έχουν αλλάξει 16 έδρες, ενώ οι Δημοκρατικοί έχουν αλλάξει έξι – την 3η περιφέρεια του Μίσιγκαν, τη 2η περιφέρεια του Νέου Μεξικού, την 1η περιφέρεια του Οχάιο, την 13η περιφέρεια της Βόρειας Καρολίνας, την 34η περιφέρεια του Τέξας και την 13η περιφέρεια του Ιλινόις – από τις οποίες τρεις κατεστημένοι Ρεπουμπλικάνοι έχασαν τις έδρες τους.

Στις δημοσκοπήσεις του National Election Pool, περίπου τα τρία τέταρτα των ψηφοφόρων αξιολόγησαν την οικονομία ως αδύναμη και περίπου ο ίδιος αριθμός ανθρώπων δεν ήταν ικανοποιημένοι από την πορεία των πραγμάτων στη χώρα.

Την ημέρα των εκλογών, η μητρική εταιρεία του Facebook, η Meta, ανακοίνωσε ότι θα περικόψει 11.000 θέσεις εργασίας, μειώνοντας το εργατικό δυναμικό της κατά 13%, κάτι που ο Γκίνγκριτς σημείωσε ως ένα ακόμη σημάδι οικονομικής ανησυχίας.

“Αλλά οι ψήφοι τους δεν το αντανακλούσαν αυτό”, δήλωσε ο Γκίνγκριτς.

Ο πρώην πρόεδρος της Βουλής δήλωσε ότι δυσκολεύτηκε να συμβιβάσει πολλαπλές τέτοιες ανακολουθίες που παρατήρησε σε αυτές τις εκλογές, ιδίως στις δύο κούρσες που έκριναν τον κυβερνήτη της Νέας Υόρκης και τον γερουσιαστή της Φιλαδέλφειας, τις οποίες κέρδισαν οι Δημοκρατικοί κυβερνήτες Κάθι Χόχουλ και Τζον Φέτερμαν αντίστοιχα.

Ο υποψήφιος των Δημοκρατικών για τη Γερουσία Τζον Φέτερμαν μιλάει σε υποστηρικτές του κατά τη διάρκεια μιας εκλογικής βραδιάς στο Stage στο Πίτσμπουργκ της Πενσιλβάνια, στις 9 Νοεμβρίου 2022. Ο Fetterman νίκησε τον υποψήφιο των Ρεπουμπλικανών για τη Γερουσία Dr. Mehmet Oz. (Jeff Swensen/Getty Images)

 

“Πώς γίνεται το 70% των πολιτών στη Φιλαδέλφεια να λέει ότι το έγκλημα είναι το υπ’ αριθμόν ένα θέμα τους, αλλά να ψηφίζουν τον Φέτερμαν, παρόλο που είχε ψηφίσει να απελευθερώσει δολοφόνους και να τους βγάλει ξανά στο δρόμο;” είπε.

“Από τους ψηφοφόρους της Νέας Υόρκης, περίπου το 70 τοις εκατό ψήφισε την κυβερνήτη παρόλο που δεν είχε κάνει τίποτα για να σταματήσει το έγκλημα στη Νέα Υόρκη”, πρόσθεσε. Η Χότσουλ κέρδισε την κούρσα με προβάδισμα 5,8% έναντι του βουλευτή Λι Ζέλντιν (R-N.Y.), με καταμετρημένο το 96% των ψήφων στις 11 Νοεμβρίου.

“Με κάνει να αναρωτιέμαι, ξέρετε, τι συμβαίνει; Πώς σκέφτονται οι άνθρωποι;”, είπε, διερωτώμενος γιατί η στάση των ανθρώπων δεν ευθυγραμμίζεται με τα μοτίβα της κάλπης.

“Δεν καταλαβαίνω πλήρως πώς ο αμερικανικός λαός εκλογικεύει στο μυαλό του αυτά τα διαφορετικά αντικρουόμενα πράγματα και νομίζω ότι θα χρειαστεί πραγματική σκέψη από μέρους μας για να καταλάβουμε τι πρέπει να κάνουμε στη συνέχεια”.

Η Γερουσία κρέμεται από μια κλωστή

Ο έλεγχος της Γερουσίας κρέμεται από τρεις βασικές πολιτείες: Αριζόνα, Νεβάδα και Τζόρτζια που οδηγείται σε επαναληπτικές εκλογές στις 6 Δεκεμβρίου. Οι Ρεπουμπλικάνοι πρέπει να κερδίσουν τουλάχιστον δύο από αυτές τις κούρσες για να διεκδικήσουν την πλειοψηφία. Τόσο η Αριζόνα όσο και η Νεβάδα έχουν ένα σημαντικό μέρος των ψήφων που πρέπει να καταμετρηθούν.

Στην Αριζόνα, ο εν ενεργεία γερουσιαστής Μαρκ Κέλι έχει προβάδισμα 5,6% έναντι του Ρεπουμπλικανού διεκδικητή του Μπλέικ Μάστερς, με το 82% των ψήφων καταμετρημένο από τις 11 Νοεμβρίου. Στην κούρσα για τη Γερουσία της Νεβάδα, ο Ρεπουμπλικάνος Άνταμ Λάξαλτ βρισκόταν 1 μονάδα μπροστά από την εν ενεργεία Κάθριν Κόρτεξ Μάστο από το πρωί της Πέμπτης, με καταμετρημένο το 90% των ψήφων.

Ο υποψήφιος των Ρεπουμπλικανών για τη Γερουσία των ΗΠΑ στη Νεβάδα, Άνταμ Λάξαλτ, μιλάει καθώς η σύζυγός του Χάιμε Λάξαλτ (Δ) παρακολουθεί το πάρτι των Ρεπουμπλικανών για τη βραδιά των ενδιάμεσων εκλογών στο Red Rock Casino στις 08 Νοεμβρίου 2022 στο Λας Βέγκας της Νεβάδα. (Mario Tama/Getty Images)

 

Ο Γκίνγκριτς είναι βέβαιος ότι ο Λάξαλτ μπορεί να νικήσει τον αντίπαλό του, αλλά ορισμένα ερωτήματα σχετικά με την καταμέτρηση των ψήφων τον κρατούν σε εγρήγορση.

“Ανησυχώ για το πώς θα γίνει η καταμέτρηση στη Νεβάδα, επειδή έχουν την τάση να κλέβουν τις ψήφους εφόσον μπορούν, οπότε αυτό με ανησυχεί σε κάποιο βαθμό”, δήλωσε.

“Τα μέρη όπου ο Λάξαλτ τα πάει πολύ καλά τείνουν να έχουν ήδη ψηφίσει, και τα μέρη όπου αυτή [η Μάστρο] τα πήγε αρκετά καλά τείνουν να έχουν τεράστιο αριθμό ψήφων σε εκκρεμότητα. Οπότε πρέπει να αναρωτηθείτε τι ακριβώς συμβαίνει”.

Δύο από τις πολυπληθέστερες κομητείες της Νεβάδα, η Κλαρκ και η Γουόσοε, είχαν πάνω από 50.000 και 41.000 επιστολικές ψήφους προς καταμέτρηση, αντίστοιχα, στις 10 Νοεμβρίου.

Τα ψηφοδέλτια της Νεβάδα που έχουν σφραγίδα ταχυδρομείου έως τις 8 Νοεμβρίου, αλλά παραδόθηκαν έως τις 12 Νοεμβρίου στους εκλογικούς υπαλλήλους, θα εξακολουθήσουν να καταμετρώνται. Στις περιπτώσεις που η υπογραφή στα ψηφοδέλτια που έχουν σταλεί ταχυδρομικώς δεν ταιριάζει με εκείνη που υπάρχει στο αρχείο, οι εκλογικοί υπάλληλοι έχουν προθεσμία μέχρι τις 14 Νοεμβρίου για να “διορθώσουν” το ψηφοδέλτιο επαληθεύοντας την ταυτότητα του ψηφοφόρου.

“Η πλειοψηφία παραμένει πλειοψηφία”

Ένα άλλο στοιχείο που δεν βγάζει νόημα για τον Γκίνγκριτς ήταν το πώς οι ψηφοφόροι αποφάσισαν να τιμωρήσουν την προεδρία του Ντόναλντ Τραμπ κατά τις ενδιάμεσες εκλογές του 2018, αλλά φαίνεται ότι αποφάσισαν να αφήσουν τον πρόεδρο Τζο Μπάιντεν να ξεφύγει αυτή τη φορά.

Σύμφωνα με τα exit polls, από όσους “αποδοκίμασαν κάπως” την προεδρία του Μπάιντεν, το 49% ψήφισε και πάλι Δημοκρατικούς, ενώ το 45% ψήφισε Ρεπουμπλικανούς, σημειώνοντας έντονη αντίθεση με το 2018, όταν οι ψηφοφόροι που “αποδοκίμασαν κάπως” τον Ντόναλντ Τραμπ ψήφισαν συντριπτικά Δημοκρατικούς, σε ποσοστό 63%.

Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν στο Σαρμ ελ Σέιχ της Αιγύπτου στις 11 Νοεμβρίου 2022. (Saul Loeb/AFP via Getty Images)

 

“Δεν ξέρω σε ποιο βαθμό είναι επειδή ο Μπάιντεν φαίνεται τόσο γέρος και τόσο αδύναμος, που οι άνθρωποι δεν τον θεωρούν προσωπικά υπεύθυνο”, είπε. “Είναι σχεδόν σαν να είναι ο θείος σου. Είναι πραγματικά ένας καλός τύπος και το γεγονός ότι δεν φαίνεται να θυμάται πράγματα και το γεγονός ότι τα πράγματα δεν φαίνεται να λειτουργούν – δεν μπορείς να θυμώσεις μαζί του και να τον κατηγορήσεις”.

Δεν ήταν μια εκλογική αναμέτρηση που περίμενε ο Γκίνγκριτς, αλλά σημείωσε ότι ο αναμενόμενος έλεγχος της Βουλής των Αντιπροσώπων από το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα εξακολουθεί να αποτελεί φωτεινό σημείο.

“Οι Δημοκρατικοί θα πρέπει να αισθάνονται πολύ καλά που κατάφεραν να τα κάνουν όλα εντελώς θάλασσα και τη γλίτωσαν”, είπε.

“Η μεγαλύτερη αλλαγή στην Ουάσινγκτον θα είναι η Πελόζι που θα δώσει το σφυρί στον Μακάρθι”, είπε, αναφερόμενος στην πρόεδρο της Βουλής των Αντιπροσώπων Νάνσι Πελόζι (Δ-Καλιφόρνια) και στον ηγέτη της μειοψηφίας της Βουλής των Αντιπροσώπων Κέβιν Μακάρθι (Ρ-Καλιφόρνια). “Διότι θα περάσετε από έναν πολύ φιλελεύθερο Δημοκρατικό σε έναν συντηρητικό Ρεπουμπλικάνο”.

“Είναι δυαδικό”, πρόσθεσε. “Όπως μου είπε η σύζυγός μου, η οποία ήταν η επικεφαλής υπάλληλος της Επιτροπής Αγροτικής Ανάπτυξης, “η πλειοψηφία είναι πλειοψηφία, όσο μικρή κι αν είναι”, και η αλλαγή του ποιος κρατάει το σφυρί είναι μια πολύ μεγάλη αλλαγή, γιατί αλλάζει κάθε επιτροπή”.

Δρ Σκοτ Άτλας: Οι “τεράστιες ζημιές” από τα lockdowns δεν πρέπει να συγχωρεθούν

Οι περιοριστικές πολιτικές κατά της πανδημίας δεν πρέπει να συγχωρεθούν μετά τις “τεράστιες βλάβες και καταστροφές” που προκάλεσαν τα lockdowns στο αμερικανικό κοινό, σύμφωνα με τον Δρ Σκοτ Άτλας.

Ο Άτλας, σύμβουλος για την COVID-19 κατά τη διοίκηση Τραμπ και συνεργάτης της εφημερίδας The Epoch Times, απαντούσε σε ένα πρόσφατο άρθρο του Atlantic που ζητούσε μια “αμνηστία για την πανδημία”. Το επιχείρημα υποστηρίζει ότι τα λάθη της πανδημίας ήταν αποτέλεσμα “βαθιάς αβεβαιότητας” και όχι “ηθικής αποτυχίας” και ότι ήρθε η ώρα να αφήσουμε τα ζητήματα να ξεχαστούν και να προχωρήσουμε.

Ο αρθρογράφος, “ενώ προσπαθεί να είναι καλός, χάνει πραγματικά το πιο σημαντικό σημείο του τι συνέβη κατά τη διάρκεια της διαχείρισης της πανδημίας”, δήλωσε ο Άτλας στους Epoch Times.

“Οι τεράστιες βλάβες και καταστροφές από τα lockdowns και το κλείσιμο των σχολείων δεν μπορούν απλά να αγνοηθούν και να συγχωρεθούν, επειδή επρόκειτο για σκόπιμες, ανήθικες και κατάφωρα λανθασμένες εφαρμογές των οδηγιών δημόσιας υγείας”, είπε.

Ειδικά το κλείσιμο των σχολείων, είπε, “προκάλεσε τεράστιες βλάβες στη νεότερη γενιά μας – όλες από τις οποίες ήταν προβλέψιμες, πολλές από τις οποίες ήταν ήδη γνωστές”.

“Και το να τα σβήσουμε απλά με το να ‘συγχωρήσουμε’ τους ανθρώπους θα ελαχιστοποιήσει τη σοβαρότητα των λαθών και δεν θα διορθώσει το ζήτημα αυτό για μελλοντικές κρίσεις στον τομέα της υγείας”, δήλωσε ο Άτλας.

Μια ανάλυση της McKinsey & Co. τον Αύγουστο του 2021 διαπίστωσε ότι το κλείσιμο των σχολείων κοστίζει στους μαθητές Κ-12 σε εθνικό επίπεδο πέντε μήνες μάθησης στα μαθηματικά και τέσσερις μήνες στην ανάγνωση, ενώ οι μαθητές με χαμηλό εισόδημα και οι μαθητές μειονοτήτων πλήττονται ακόμη περισσότερο. Η ημιτελής μάθηση θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα φαινόμενο που θα τους οδηγήσει να κερδίσουν από 49.000 έως 61.000 δολάρια λιγότερα κατά τη διάρκεια της ζωής τους, σύμφωνα με την έκθεση της McKinsey.

Η Εθνική Αξιολόγηση της Εκπαιδευτικής Προόδου, γνωστή ως “Έκθεση του Έθνους”, εκτίμησε τον περασμένο μήνα ότι οι εθνικές βαθμολογίες στα μαθηματικά και την ανάγνωση στην τέταρτη και την όγδοη τάξη βρίσκονται σε ιστορικά χαμηλά επίπεδα.

Ένα 5χρονο κορίτσι παρακολουθεί ένα διαδικτυακό μάθημα φωνητικής σε έναν φορητό υπολογιστή στο δωμάτιό του τη δεύτερη ημέρα του πανεθνικού κλεισίματος των σχολείων στο Newcastle-under-Lyme της Αγγλίας, στις 6 Ιανουαρίου 2021. (Gareth Copley/Getty Images)

 

Αλλά δεν είναι μόνο η απώλεια μάθησης που βλέπει ο Άτλας. Η έλλειψη επαφής μεταξύ των παιδιών και του εκπαιδευτικού προσωπικού οδήγησε επίσης σε έξαρση της παιδικής κακοποίησης σε διαλυμένες οικογένειες. Εν τω μεταξύ, τα προβλήματα ψυχικής υγείας των νέων, η κατάχρηση ουσιών και οι απόπειρες αυτοκτονίας επίσης αυξήθηκαν κατακόρυφα.

Αυτό, είπε, είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου όσον αφορά τη ζημιά που προκλήθηκε στη νέα γενιά από τους περιορισμούς που επέβαλε η κυβέρνηση για την πανδημία. Μια έκθεση της Αμερικανικής Ψυχολογικής Ένωσης του Μαρτίου 2021 διαπίστωσε ότι έξι στους 10 ενήλικες των ΗΠΑ ανέφεραν ανεπιθύμητη αλλαγή βάρους από την έναρξη της πανδημίας. Για τους ενήλικες ηλικίας κολεγίου, περισσότεροι από τους μισούς ερωτηθέντες ανέφεραν αύξηση βάρους κατά μέσο όρο 28 κιλών, κάτι που ο Atlas αποκάλεσε “κρίση παχυσαρκίας”.

“Σε κάποια φανταστική, αντίθετη προς την επιστήμη προσπάθεια να σταματήσουμε τις λοιμώξεις, χρησιμοποιήσαμε τα παιδιά ως ασπίδα και προκαλέσαμε μεγαλύτερη ζημιά στα φτωχά παιδιά και στις οικογένειες με χαμηλό εισόδημα από ό,τι στις εύπορες”, δήλωσε.

“Δεν είναι καθόλου αρκετό να λέμε απλώς: “Ω, είναι εντάξει””, δήλωσε ο Άτλας. “Δεν είναι εντάξει. Πρέπει να υπάρξει δημόσια λογοδοσία – δημόσια παραδοχή των σοβαρών λαθών από τους ηγέτες της δημόσιας υγείας και τους πανεπιστημιακούς μας εμπειρογνώμονες, καθώς και από τους εκπαιδευτικούς ηγέτες, συμπεριλαμβανομένων των προέδρων των πανεπιστημίων, και τους διευθυντές των σχολείων Κ-12.

“Δεν μπορούμε να αφήσουμε να συμβεί ξανά αυτό”.

Κατά τη διάρκεια των τεσσάρων μηνών που υπηρέτησε στην ειδική ομάδα του Λευκού Οίκου για τον κορωνοϊό, ο Άτλας πίεσε δυναμικά για την επαναλειτουργία των σχολείων και των επιχειρήσεων, ενώ παράλληλα αύξησε τις εξετάσεις στα γηροκομεία – απόψεις που, όπως είπε, συχνά έρχονται σε αντίθεση με αυτές των κυβερνητικών εμπειρογνωμόνων, όπως ο Δρ Άντονι Φάουτσι, ο αποχωρών διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Λοιμωδών Νοσημάτων (NIAID), και η Δρ Ντέμπορα Μπιρξ, τότε συντονίστρια της ειδικής ομάδας.

Ο Δρ Άντονι Φάουτσι (Α), διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Λοιμωδών Νοσημάτων, μιλάει δίπλα στη συντονίστρια αντίδρασης της Ομάδας Δράσης του Λευκού Οίκου για τους Κορωνοϊούς Δρ Ντέμπορα Μπιρξ, κατά τη διάρκεια συνάντησης στον Λευκό Οίκο στις 29 Απριλίου 2020. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

 

“Όταν κλείνεις την οικονομία και είχες μια σοβαρή οικονομική ύφεση, σκοτώνεις ανθρώπους, αυτό μεταφράζεται σε χαμένες ζωές”, είπε. “Ήταν μια ψεύτικη διχοτόμηση που στήθηκε από ανθρώπους που ήθελαν lockdowns. Δημιούργησαν ένα ψευδές δίπολο ότι αν ήσουν κατά των lockdowns, επέλεγες την οικονομία αντί για ζωές.

“Η αλήθεια είναι ότι ήταν ζωές εναντίον ζωών”.

Ο Φάουτσι, ο οποίος τον Δεκέμβριο του 2020 δέχτηκε επικρίσεις για την αλλαγή στάσης όσον αφορά την επαναλειτουργία των σχολείων, απέρριψε πρόσφατα ότι ήταν ποτέ υπεύθυνος για την προώθηση του κλεισίματος των σχολείων.

“Αν πάτε πίσω, και ζητώ από οποιονδήποτε να ανατρέξει στον αριθμό των φορών που έχω πει ότι πρέπει να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να κρατήσουμε τα σχολεία ανοιχτά, κανείς δεν παίζει αυτό το κλιπ”, είπε σε συνέντευξη που παραχώρησε τον Οκτώβριο στο ABC, χωρίς να διευκρινίσει σε ποιο κλιπ αναφερόταν. “Πάντα επανέρχονται και λένε, ‘Ο Φάουτσι είναι υπεύθυνος για το κλείσιμο των σχολείων’. Εγώ δεν είχα καμία σχέση [με αυτό]. Θέλω να πω, ας πάμε στα γεγονότα”.

Η “πανωλεθρία” της διαχείρισης της πανδημίας, πιστεύει ο Άτλας, έχει αφήσει την Αμερική σε κρίση, με τις ηθικές αρχές της να έχουν διαρραγεί.

“Υπάρχει μια άνευ προηγουμένου άρνηση των γεγονότων, που οργιάζει στις πανεπιστημιουπόλεις, στα μέσα ενημέρωσης, στην επιστήμη και στη δημόσια υγεία”, είπε. “Η τάξη των πιστοποιημένων εμπειρογνωμόνων της Αμερικής που ηγείται των οργανισμών δημόσιας υγείας, των πανεπιστημίων μας, των γιατρών μας, των επιστημόνων μας, των σχολείων μας – αυτή η τάξη των εμπειρογνωμόνων έχει αποκαλυφθεί ως μη εμπειρογνώμονες, πολιτικοποιημένοι και χωρίς ηθική.

“Είδαμε τους ηγέτες των σχολείων και των πανεπιστημίων μας να παραβιάζουν το κοινωνικό συμβόλαιο με τα παιδιά μας, βλάπτοντάς τα και αποτυγχάνοντας ως πρότυπα, και στις Ηνωμένες Πολιτείες τώρα, η ελεύθερη ανταλλαγή ιδεών που είναι θεμελιώδης για κάθε ελεύθερη κοινωνία απειλείται”.

Αντί να συγχωρήσει και να ξεχάσει, η Αμερική έχει μια μακρά λίστα με τα καθήκοντα για την αποκατάσταση της δημόσιας εμπιστοσύνης, σύμφωνα με τον Άτλας.

Κατά την άποψή του, αυτό απαιτεί θάρρος από “άτομα με ακεραιότητα” για να “ξεσηκωθούν και να ακουστεί η φωνή τους”- μεγαλύτερη διαφάνεια στις κυβερνητικές υπηρεσίες, τα επιστημονικά περιοδικά και τα πανεπιστήμια- λογοδοσία για όσους “χρησιμοποιούν δολοφονία χαρακτήρων για να απονομιμοποιήσουν ανθρώπους”- “ακόμη και στη δικαστική αίθουσα”- διασφάλιση της καθοδήγησης της δημόσιας υγείας ώστε να εξετάζεται ο αντίκτυπος στη συνολική υγεία και όχι σε μια μεμονωμένη ασθένεια- και, με τη νομοθετική έννοια, ορισμός έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία με χρονικά όρια.

Επισήμανε επίσης περισσότερα από δώδεκα πανεπιστήμια που έλαβαν πέρυσι ομοσπονδιακές επιχορηγήσεις ύψους άνω των 500 εκατομμυρίων δολαρίων μόνο από τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας.

“Πρέπει να κρατήσουμε αυτά τα πανεπιστήμια υπόλογα για αυτά τα χρήματα”, διασφαλίζοντας ότι “επιτρέπουν την ελεύθερη ανταλλαγή ιδεών που τους έχει εμπιστευτεί το αμερικανικό κοινό”.

Αλλά πάνω απ’ όλα, θέλει μια δημόσια συγγνώμη από τους αξιωματούχους της δημόσιας υγείας για την “κληρονομιά” των lockdown τους.

“Η κληρονομιά τους περιλαμβάνει αναπόφευκτους θανάτους στους πιο ευάλωτους ανθρώπους της κοινωνίας, μαζική καταστροφή οικογενειών με χαμηλό εισόδημα, συνεχιζόμενες τεράστιες βλάβες στην υγεία των παιδιών και αυτή τη σοβαρή απώλεια εμπιστοσύνης στη δημόσια υγεία και στην ίδια την επιστήμη”, δήλωσε ο Άτλας. “Αυτή είναι η κληρονομιά τους. Πρέπει να παραδεχτούν δημοσίως και να ζητήσουν συγγνώμη γι’ αυτήν, προτού μπορέσουμε να προχωρήσουμε μπροστά”.

Η Epoch Times απευθύνθηκε στο NIAID και στην ActivePure Technology, όπου η Μπιρξ υπηρετεί τώρα ως επικεφαλής ιατρικός και επιστημονικός σύμβουλος, για σχόλια.

Κίνα: Απομακρύνεται ο πρώην ηγέτης της Κίνας από το Συνέδριο του Κομμουνιστικού Κόμματος, καθώς ο Σι εδραιώνει τον έλεγχο

Ο πρώην κορυφαίος ηγέτης της Κίνας Χου Τζιντάο οδηγήθηκε απροσδόκητα έξω από την τελετή λήξης μιας σημαντικής συνεδρίασης του Κομμουνιστικού Κόμματος στο Πεκίνο χωρίς εξηγήσεις, προκαλώντας ερωτήματα σε μια συνήθως εξαιρετικά χορογραφημένη εκδήλωση.

Ο εμφανώς αδύναμος 79χρονος καθόταν στην αριστερή πλευρά του άμεσου διαδόχου του Σι Τζινπίνγκ στην πρώτη σειρά, όταν τον πλησίασε ένα μέλος του προσωπικού, σύμφωνα με αποσπάσματα από το 20ό Συνέδριο του Κόμματος στις 22 Οκτωβρίου.

Η απροθυμία του Χου να φύγει ήταν εμφανής.

Το μέλος του προσωπικού, που φορούσε σκούρο κοστούμι και χειρουργική μάσκα, πήρε πρώτα τα γυαλιά του Χου. Με τον Σι να παρακολουθεί, έβαλε και τα δύο του χέρια κάτω από τις μασχάλες του Χου και προσπάθησε να σηκώσει τον Χου από τη θέση του.

Ο άνδρας πήρε έναν κόκκινο φάκελο που ανήκε στον Χου, καθώς ένας άλλος ανώτερος υπάλληλος έφτασε για να απομακρύνει τον Χου. Ο Χου έδειχνε μπερδεμένος και κάποια στιγμή γύρισε πίσω στη θέση του. Αντάλλαξε μια σύντομη κουβέντα με τον Σι και χτύπησε τον απερχόμενο πρωθυπουργό Λι Κετσιάνγκ, ο οποίος καθόταν στα δεξιά του Σι, στον ώμο. Και οι δύο άνδρες έγνεψαν.

Ο Κινέζος ηγέτης Σι Τζινπίνγκ (Α) παρακολουθεί καθώς ο πρώην ηγέτης Χου Τζιντάο βοηθιέται να αποχωρήσει νωρίτερα από την τελευταία συνεδρίαση του 20ου Συνεδρίου του Κομμουνιστικού Κόμματος της Κίνας, στη Μεγάλη Αίθουσα του Λαού στο Πεκίνο, στις 22 Οκτωβρίου 2022. (Kevin Frayer/Getty Images)

 

Το όλο επεισόδιο διήρκεσε αρκετά λεπτά μπροστά σε περισσότερους από 2.000 παρευρισκόμενους. Πραγματοποιήθηκε ακριβώς την ώρα που διεθνείς δημοσιογράφοι εισέρχονταν στην αίθουσα για να καλύψουν την εκδήλωση που πραγματοποιείται δύο φορές μέσα σε μια δεκαετία, όπου ο Σι είναι έτοιμος να εξασφαλίσει μια τρίτη θητεία σε μια στροφή από τις κομματικές παραδόσεις.

Οι συνθήκες γύρω από την απομάκρυνση του Χου από την αίθουσα ήταν ασαφείς. Την πρώτη ημέρα της εβδομαδιαίας συνάντησης, ο Χου φαινόταν ασταθής και τον βοήθησε να ανέβει στην ίδια σκηνή ένας νεαρός βοηθός.

Στην αριστερή πλευρά του Χου το Σάββατο, το ανώτερο στέλεχος Λι Ζανσού σκούπισε τον ιδρώτα από το μέτωπό του καθώς εκτυλισσόταν η σκηνή. Τακτοποίησε το κοστούμι του και σηκώθηκε για να βοηθήσει τον Χου, αλλά τον τράβηξε πίσω με ένα γρήγορο τράβηγμα ο Γουάνγκ Χούνινγκ, ο ιδεολογικός τσάρος του κόμματος που καθόταν δίπλα του.

Καθώς καθόταν, ο Χου έφτασε κάποια στιγμή στα αρχεία που ανήκαν στον Σι και βρίσκονταν ανάμεσα στους δύο στο τραπέζι. Ο Σι έβαλε το χέρι του στο έγγραφο για να το συγκρατήσει- ο υπάλληλος του προσωπικού απομάκρυνε γρήγορα το χέρι του πρώην ηγέτη από το τραπέζι και προσπάθησε και πάλι να τον σηκώσει στα πόδια του. Σχεδόν κανείς από την πρώτη σειρά δεν κουνήθηκε όταν ο Χου πέρασε από πίσω προς την έξοδο.

Ο Κινέζος πρόεδρος Σι Τζινπίνγκ παρακολουθεί τον πρώην πρόεδρο Χου Τζιντάο (Δ) να κάνει χειρονομίες καθώς τον βοηθούν να φύγει νωρίτερα από την τελευταία συνεδρίαση του 20ού Συνεδρίου του Κομμουνιστικού Κόμματος της Κίνας, στη Μεγάλη Αίθουσα του Λαού στο Πεκίνο, στις 22 Οκτωβρίου 2022. (Kevin Frayer/Getty Images)

 

Κανένα ίχνος που να παραπέμπει στο περιστατικό δεν παρέμεινε στο -παρόμοιο με το Twitter- κινεζικό Weibo, , μέχρι το βράδυ του Σαββάτου. Η κάλυψη από τα κρατικά μέσα ενημέρωσης δεν περιελάμβανε τη σκηνή. Καθώς το θέμα συγκεντρώνει το ενδιαφέρον της Δύσης, το φερέφωνο του Κινεζικού Κομμουνιστικού Κόμματος Xinhua ανέφερε ότι ο δημοσιογράφος του “έμαθε ότι ο Χου Τζιντάο επέμεινε να παραστεί στην καταληκτική συνεδρίαση του 20ού Εθνικού Συνεδρίου του Κόμματος, παρά το γεγονός ότι το τελευταίο διάστημα βρίσκεται σε περίοδο ανάρρωσης”.

“Όταν δεν αισθανόταν καλά κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης, το προσωπικό του, για την υγεία του, τον συνόδευσε σε ένα δωμάτιο δίπλα στον χώρο της συνεδρίασης για να ξεκουραστεί. Τώρα, είναι πολύ καλύτερα”, ανέφερε στο Twitter, το οποίο δεν είναι προσβάσιμο στην Κίνα.

Αλλά πολλοί αναλυτές βλέπουν στοιχεία παιχνιδιών εξουσίας στην απότομη αποχώρηση του Χου.

“Βάζοντας τον Χου Τζιντάο να φύγει νωρίτερα, ο Σι Τζινπίνγκ προσπαθεί να κρατήσει τον Χου στο σκοτάδι για το τι θα προκύψει από την ψηφοφορία”, δήλωσε στους Epoch Times ο εξόριστος Κινέζος αντιφρονών Γουάνγκ Τζουντάο. “Τον έσυραν ουσιαστικά έξω”.

Ένα από τα τελευταία πράγματα που είδε ο Χου στο συνέδριο ήταν η ψηφοφορία για την εκλογή της νέας 205μελούς Κεντρικής Επιτροπής του κόμματος, η οποία θα προχωρήσει στον καθορισμό της επόμενης ομάδας των βασικών ηγετών την Κυριακή, όταν ο Σι αναμένεται να εξασφαλίσει την κορυφαία θέση του. Από τον πυρήνα των 25 κορυφαίων αξιωματούχων της προηγούμενης ηγετικής ομάδας, μόνο 12 θα παραμείνουν στην εξουσία. Ούτε ο πρωθυπουργός, ο προστατευόμενος του Χου που κάποτε θεωρούνταν πιθανός διάδοχος του κόμματος, ούτε ο Λι Ζανσού, ο επικεφαλής του τελετουργικού νομοθετικού σώματος της χώρας, δεν μπήκαν στη λίστα.

Ο ηγέτης της Κίνας Σι Τζινπίνγκ (Δ) παρακολουθεί τον πρώην ηγέτη Χου Τζιντάο (Κ) να αγγίζει τον ώμο του πρωθυπουργού Λι Κετσιάνγκ (2ος Α) καθώς αποχωρεί από την τελετή λήξης του 20ου Συνεδρίου του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας στη Μεγάλη Αίθουσα του Λαού στο Πεκίνο στις 22 Οκτωβρίου 2022. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

 

Οι αξιωματούχοι τροποποίησαν το καταστατικό του κόμματος κατά την απουσία του Χου για να συμπεριλάβουν μία γλώσσα που πολλοί αναλυτές πιστεύουν ότι θα αναβαθμίσει το κύρος του Σι.

Ο Φενγκ Τσονγί, καθηγητής του Πανεπιστημίου Τεχνολογίας του Σίδνεϊ στις κινεζικές σπουδές και επικριτής του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας, πιστεύει ότι ο Σι ήθελε ο Χου να φύγει από τη μέση καθώς κινείται για να εδραιώσει την εξουσία.

Σημείωσε ότι κατά τη διάρκεια της πρώτης θητείας του Χου το 2006, οι κεντρικές κινεζικές αρχές εξέδωσαν έναν κανόνα που απαγόρευε στους Κινέζους αξιωματούχους -συμπεριλαμβανομένων των κορυφαίων ηγετών- να κατέχουν την ίδια θέση για περισσότερες από δύο θητείες. Ο κανόνας αυτός απουσιάζει από το σημερινό καταστατικό του κόμματος.

Ο Χου θα μπορούσε “να βγάλει αυτό το έγγραφο για να αντιμετωπίσει τον Σι: αυτός είναι ο κανονισμός του κόμματος, γιατί δεν τον ακολουθείς;”, δήλωσε ο Φενγκ.

(Πίσω από αριστερά) Ο πρωθυπουργός της Κίνας Λι Κετσιάνγκ, ο πρώην ηγέτης Χου Τζιντάο, τα μέλη της Μόνιμης Επιτροπής του Πολιτικού Γραφείου Λι Ζανσού, Γουάνγκ Χουνίνγκ, Χαν Ζενγκ και ο πρώην πρωθυπουργός Γουέν Τζιαμπάο χειροκροτούν καθώς ο ηγέτης της Κίνας Σι Τζινπίνγκ υποκλίνεται στους αντιπροσώπους πριν εκφωνήσει ομιλία κατά τη διάρκεια της εναρκτήριας συνεδρίασης του 20ου Συνεδρίου του Κομμουνιστικού Κόμματος της Κίνας στη Μεγάλη Αίθουσα του Λαού στο Πεκίνο στις 16 Οκτωβρίου 2022. (Noel Celis/AFP μέσω Getty Images)

 

Στην ομιλία του Σι κατά την έναρξη του συνεδρίου, η οποία διήρκεσε λίγο λιγότερο από δύο ώρες, οι σύνεδροι χειροκρότησαν πάνω από 30 φορές. Ο Χου έδειξε ελάχιστο ενθουσιασμό να συμμετάσχει στο χειροκρότημα. Όταν ο Σι υποκλίθηκε μετά την ολοκλήρωση της ομιλίας του, ο Χου ήταν ο μόνος που κράτησε τα χέρια του ενωμένα μπροστά.

Ο Luo Ya συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Σι Τζινπίνγκ: Οργιάζουν οι φήμες για την απουσία του από τα δημόσια βλέμματα λίγο πριν την τρίτη θητεία του

Πριν από λίγο περισσότερο από μια εβδομάδα, ο Κινέζος ηγέτης Σι Τζινπίνγκ ξεκίνησε ένα τριήμερο ταξίδι στην Κεντρική Ασία για να σηματοδοτήσει τη ζώνη επιρροής του. Έκτοτε έχει απομακρυνθεί από τα φώτα της δημοσιότητας, παραλείποντας μια στρατιωτική συνάντηση υψηλού επιπέδου και την ετήσια συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών.

Με την Κίνα να απέχει μόλις λίγες εβδομάδες από το 20ό Εθνικό Συνέδριο, όπου ο Σι θα επιδιώξει μια άνευ προηγουμένου τρίτη θητεία, η απουσία του ήταν αρκετά μεγάλη ώστε να προσελκύσει την προσοχή των ένθερμων πολιτικών παρατηρητών, με ορισμένους να εικάζουν ακόμη και ότι έχει τεθεί σε κατ’ οίκον περιορισμό.

Μέχρι τις 24 Σεπτεμβρίου, ο Σι Τζινπίνγκ είχε γίνει ένα από τα κορυφαία θέματα στο Twitter. Το όνομά του εμφανίστηκε σε hashtags περισσότερες από 42.000 φορές και ο όρος «πραξικόπημα στην Κίνα» έκανε 9.300 γύρους στην πλατφόρμα.

«Νέα φήμη που πρέπει να ελεγχθεί: Είναι ο Xi jingping [sic] σε κατ’ οίκον περιορισμό στο Πεκίνο;» έγραψε ο Σουμπραμανιάν Σουάμi, πρώην υπουργός της Ινδίας και μέλος του κοινοβουλίου μέχρι τον Απρίλιο.

Οι εικασίες αυτές ήρθαν επίσης καθώς οι Κινέζοι πολίτες σημείωσαν μαζικές ακυρώσεις πτήσεων σε ολόκληρη τη χώρα. Σχεδόν 10.000 πτήσεις -σχεδόν τα δύο τρίτα εκείνων που ήταν προγραμματισμένες για την ημέρα- ακυρώθηκαν το Σάββατο, την ίδια ημέρα που συγκλήθηκε στο Πεκίνο μια σημαντική διάσκεψη για την εθνική άμυνα και τη στρατιωτική μεταρρύθμιση. Το Weibo, η κορυφαία πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης της Κίνας, λογόκρινε γρήγορα τις συζητήσεις γύρω από τις ακυρώσεις πτήσεων, δηλώνοντας ότι πρόκειται για «φήμες».

Ο Σι, ο οποίος έφτασε πίσω στην πρωτεύουσα της Κίνας στις 16 Σεπτεμβρίου μετά τη συνάντηση με τον Ρώσο Βλαντιμίρ Πούτιν σε περιφερειακή σύνοδο κορυφής στην Κεντρική Ασία, δεν εμφανίστηκε στη συνάντηση στο Πεκίνο, αλλά μετέφερε οδηγίες ότι οι ένοπλες δυνάμεις θα πρέπει να επικεντρωθούν στην προετοιμασία για πόλεμο. Ομοίως απουσίαζε ο Γουέι Φενγκέ, ο επιλεγμένος από τον ίδιο κινέζος στρατιωτικός στρατηγός που υπηρετεί επί του παρόντος ως υπουργός εθνικής άμυνας της χώρας.

Ο υπουργός Άμυνας της Κίνας Γουέι Φενγκέ (μπροστά αριστερά) συμμετέχει στη σύνοδο κορυφής του διαλόγου Shangri-La στη Σιγκαπούρη στις 12 Ιουνίου 2022. (Roslan Rahman/AFP via Getty Images)

 

Οι δημόσιες δραστηριότητές του από τότε αποτελούνται κυρίως από μια επιστολή χαιρετισμού με αφορμή τη γιορτή συγκομιδής των Κινέζων αγροτών στις 22 Σεπτεμβρίου και μια άλλη την επόμενη ημέρα προς το κινεζικό κρατικό μέσο ενημέρωσης China News Service, συγχαίροντας το μέσο για την επέτειο των 70 χρόνων του.

Κανένα σημαντικό κινεζικό μέσο ούτε αξιωματούχοι δεν έχουν βγει να διαψεύσουν τις φήμες που κυκλοφορούν, αλλά η έκταση της θεωρίας, αν και αβάσιμη, αντανακλά έναν ορισμένο βαθμό θυμού στο εσωτερικό της χώρας, δήλωσαν ορισμένοι αναλυτές.

«Πρόκειται για μια εκδήλωση δυσαρέσκειας», δήλωσε στους Epoch Times ο Γουάνγκ Χε, σχολιαστής των τρεχουσών υποθέσεων της Κίνας με έδρα τις ΗΠΑ. «Φαίνεται ότι ο κόσμος μετράει μέχρι την ημέρα για να πέσει από την εξουσία».

Παρόλο που ο Σι έχει σχεδόν εξασφαλίσει την τρίτη θητεία του, πολλοί άνθρωποι δεν έχουν συμφιλιωθεί με τη συνέχιση της παραμονής του στην εξουσία, πρόσθεσε.

Ο αναλυτής της Κίνας Γκόρντον Τσανγκ έκρινε απίθανο ένα πραξικόπημα, επισημαίνοντας την έλλειψη υποστηρικτικών στοιχείων επί τόπου.

«Δεν νομίζω ότι έγινε πραξικόπημα», δήλωσε στην Epoch Times. «Διότι αν υπήρχε πραξικόπημα, θα βλέπαμε, για παράδειγμα, πολλά στρατιωτικά οχήματα στο κέντρο του Πεκίνου. Δεν υπήρξαν αναφορές για κάτι τέτοιο. Επίσης, πιθανότατα θα υπήρχε κήρυξη στρατιωτικού νόμου, κάτι που δεν έχει συμβεί».

«Φαίνεται λοιπόν ότι κάτι συμβαίνει, αλλά δεν ξέρουμε τι ακριβώς», είπε, προσθέτοντας ότι το μόνο πράγμα που μπορεί να διαλύσει κάποιες από τις εικασίες είναι αν ο Σι βγει να μιλήσει δημόσια.

Ο Ζανγκ Τιανλιάνγκ, συγγραφέας του βιβλίου στην κινεζική γλώσσα «Η πορεία της Κίνας προς την ειρηνική μετάβαση», απέρριψε ομοίως τη θεωρία του κατ’ οίκον περιορισμού ως μη σύμφωνη με την κοινή λογική.

Κατά τη διάρκεια της περασμένης εβδομάδας, έξι υψηλόβαθμοι Κινέζοι αξιωματούχοι, συμπεριλαμβανομένων δύο πρώην αξιωματούχων του υπουργικού συμβουλίου, καταδικάστηκαν σε βαριές ποινές για αδικήματα που σχετίζονται με τη διαφθορά, προσθέτοντας σε μια σειρά αξιωματούχων που εκκαθαρίστηκαν στο πλαίσιο της εκστρατείας κατά της διαφθοράς που ξεκίνησε ο Σι μετά την ανάληψη των καθηκόντων του στα τέλη του 2012.

Πώς θα είχε τη δυνατότητα ο Σι να τους τιμωρήσει αν έχει χάσει την εξουσία, υποστήριξε ο Ζανγκ στην εκπομπή του στις 22 Σεπτεμβρίου.

Το αν ο Σι κάνει ή όχι μια δημόσια εμφάνιση, ωστόσο, δεν έχει μεγάλη σημασία, δήλωσε ο Γουάνγκ, σημειώνοντας ότι μια τέτοια παρατεταμένη απουσία από τη δημόσια προσοχή δεν ήταν μοναδική για τον Σι.

Για τον Γουάνγκ, το υπερπόντιο ταξίδι του Σι πριν από το συνέδριο του κόμματος ήταν μια προβολή εμπιστοσύνης.

«Χωρίς απόλυτη σιγουριά, αυτός ο άνθρωπος δεν θα πάρει εύκολα ρίσκα», είπε για τον Σι.

Ο Τζακ Ντόρσεϊ ζητά το τέλος του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας

Καθώς η διεθνής κοινότητα στρέφεται όλο και περισσότερο μακριά από το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας, ο πρώην διευθύνων σύμβουλος του Twitter Τζακ Ντόρσεϊ φαίνεται να συμμετέχει στην τάση αυτή.

«Τέλος στο ΚΚΚ», έγραψε στις 6 Αυγούστου στην πλατφόρμα που συνίδρυσε.

Αυτό το μήνυμα των τριών λέξεων, το οποίο κοινοποιήθηκε περισσότερες από 2.200 φορές και έλαβε 12.400 likes μέσα σε τρεις ώρες, ήταν η απάντηση σε ένα βίντεο τον Ιούνιο σχετικά με την οικονομικά αυτοκτονική πολιτική «μηδενικού COVID» της Κίνας. Αυτή η δήλωση συμπίπτει χρονικά με την αυξανόμενη δυναμική ενός κινήματος που καλεί τους ανθρώπους να κόψουν τους δεσμούς με το καθεστώς.

Από τις 3 Αυγούστου, περισσότεροι από 400 εκατομμύρια Κινέζοι στην ηπειρωτική Κίνα και στο εξωτερικό έχουν ενταχθεί στο κίνημα, αποποιούμενοι τη συμμετοχή τους στο ΚΚΚ ή σε οργανώσεις που συνδέονται με αυτό, σύμφωνα με στοιχεία που συγκέντρωσε το Global Tuidang Center με έδρα τη Νέα Υόρκη, το οποίο επικεντρώνεται στην ενθάρρυνση των ανθρώπων να αποποιηθούν τον όρκο τους στο Κόμμα. Πολλοί από αυτούς χρησιμοποίησαν ψευδώνυμα για να προστατευτούν από αντίποινα.

Μια αίτηση που οργανώθηκε από το Tuidang Center για το «τέλος του ΚΚΚ» έχει συγκεντρώσει πάνω από 2,5 εκατομμύρια υπογραφές.

Η πολιτική «μηδενικού COVID» του Πεκίνου έχει οδηγήσει τις αρχές να αποκλείσουν ολόκληρες πόλεις για ένα μόνο θετικό περιστατικό. Τέτοιες κινήσεις έχουν περιορίσει τις μετακινήσεις των ανθρώπων και έχουν προκαλέσει πείνα και θάνατο λόγω έλλειψης ιατρικής περίθαλψης σε μια σύγχρονη πόλη όπως η Σαγκάη.

Στα τέλη Ιουλίου, στην πόλη Σεντζέν που αποτελεί έναν μεγάλο τεχνολογικό κόμβο, δόθηκε εντολή στους κατασκευαστές, συμπεριλαμβανομένων των προμηθευτών της Apple, να προχωρήσουν σε μια εβδομαδιαία «κλειστή παραγωγή», απαγορεύοντας στους εργαζόμενους να εγκαταλείψουν τα εργοστάσια. Η κεντρική επαρχία Χενάν, μια πόλη 1,6 εκατομμυρίων κατοίκων τέθηκε σε λοκντάουν μετά τη διάγνωση ενός ντόπιου με COVID-19. Οι δημόσιες συγκοινωνίες σταμάτησαν και όλα τα καταστήματα, με εξαίρεση τα παντοπωλεία, τα φαρμακεία και τα νοσοκομεία, διατάχθηκαν να κλείσουν.

Ένας εργαζόμενος σεκιούριτι κλειδώνει με αλυσίδα μια πόρτα σε μια περιοχή της Σαγκάης στις 2 Ιουνίου 2022. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

 

Το κίνημα που ονομάζεται «Tuidang» (Τουιντάνγκ) που σημαίνει «παραιτήσου από το κόμμα»,
εμπνεύστηκε από την σειρά άρθρων «Εννέα Σχόλια πάνω στο Κομμουνιστικό Κόμμα», που δημοσιεύθηκαν για πρώτη φορά στην κινεζική έκδοση της εφημερίδας The Epoch Times το 2004.

Στην Ταϊβάν, ένας άνδρας από την πόλη Σαντόνγκ, ο οποίος φαινόταν να είναι περίπου 20 έως 30 ετών, δήλωσε πρόσφατα σε έναν εθελοντή του κέντρου Tuidang ότι η απάνθρωπη αντιμετώπιση του καθεστώτος προς τους πολίτες κατά την διάρκεια της επιδημίας, τον βοήθησε να ωθηθεί από το να είναι υπερεθνικιστής στο να παραιτηθεί από μέλος του Κόμματος.

Αφού βρέθηκε θετικός στον ιό, τον κλείδωσαν στο διαμέρισμά του όπου δεν του επιτρεπόταν να βγει έξω για φαγητό ή για να δουλέψει και κατά συνέπεια έχασε τη δουλειά του.

Ορισμένοι κάτοικοι από τη Σαγκάη μοιράστηκαν πρόσφατα τις δηλώσεις τους στην Epoch Times όπου εξηγούσαν γιατί επέλεξαν να αποχωρήσουν από το Κόμμα.

«Δεν είχαμε τίποτα για να γεμίσουμε το στομάχι μας κατά τη διάρκεια της επιδημίας στη Σαγκάη, αλλά αυτό που έδειχνε το CCTV ήταν πάντα άφθονες προμήθειες και χαρούμενοι άνθρωποι», έγραψαν τρεις κάτοικοι της Σαγκάης, αναφερόμενοι στον κρατικό κινεζικό ραδιοτηλεοπτικό φορέα. «Η λέξη ‘Ντροπή’ δεν υπάρχει στο λεξικό του ΚΚΚ».

400 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν κόψει τους δεσμούς τους με το ΚΚΚ

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ-Ο κινέζος επιχειρηματίας Τσεν Κουανχόνγκ έχει ένα μήνυμα που θέλει να μοιραστεί με τον κόσμο: «Tuidang» (Τουιντάνγκ).

Είναι μια κινεζική φράση -και σημαίνει «παραιτήσου από το κόμμα».

Οι λέξεις ήταν αναγραμμένες σε μια κίτρινη σημαία που ο Τσεν κρατούσε σε μια παρέλαση στην Ουάσινγκτον στις 21 Ιουλίου για να τονίσει τις μυριάδες παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων από το κομμουνιστικό καθεστώς της Κίνας.

Ο Τσεν είναι πλέον ένας από τους 400 εκατομμύρια Κινέζους που έχουν αποκηρύξει τους δεσμούς τους με το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα (ΚΚΚ) και τις οργανώσεις που συνδέονται με αυτό.

Τον Ιούνιο, ο επιχειρηματίας από την ανατολική επαρχία Σαντόνγκ της Κίνας προέβη σε δήλωση με την οποία διέκοψε επίσημα τους δεσμούς του με το Κόμμα, συμμετέχοντας σε ένα κίνημα που δημιουργήθηκε 20 χρόνια πριν, το οποίο επιδιώκει να αποκαλύψει το ιστορικό των εγκλημάτων κατά της ανθρωπότητας από το κομμουνιστικού καθεστώτος και να δώσει στους ανθρώπους την ευκαιρία να αποστασιοποιηθούν από αυτό.

«Στην Κίνα, δεν διέφερα από ένα σκουλήκι που ποδοπατήθηκε από την αυταρχική εξουσία, χωρίς να τολμήσω να κουνηθώ καθόλου», δήλωσε ο Τσεν στην Epoch Times. «Μόνο όταν ήρθα στην Αμερική άρχισα να αισθάνομαι σαν ένα ξεχωριστό άτομο, επειδή επιτέλους δεν υπάρχει κανένας φόβος από το κομμουνιστικό κόμμα».

Η παρέλαση στην Ουάσινγκτον ήταν η πρώτη του είδους της στην οποία συμμετείχε ο Τσεν στα 50 και πλέον χρόνια της ζωής του. Προηγήθηκε ένα σημαντικό ορόσημο για το κίνημα Tuidang: 400 εκατομμύρια άνθρωποι απαρνήθηκαν τις κομματικές τους σχέσεις. Ο αριθμός ξεπέρασε αυτό το όριο στις 3 Αυγούστου.

«400 εκατομμύρια – αυτός ο αριθμός είναι μεγαλύτερος και από το σύνολο του πληθυσμού ορισμένων χωρών», δήλωσε στην Epoch Times η Γι Ρόνγκ (Yi Rong), πρόεδρος του Παγκόσμιου Κέντρου Tuidang στο Φλάσινγκ της Νέας Υόρκης. «Με μια τόσο μεγάλη ομάδα να εγκαταλείπει το ΚΚΚ και να απομακρύνεται από τα εγκλήματά του, αυτό θα ωθήσει την κινεζική κοινωνία σε μια θετική αλλαγή».

Καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι συμμετέχουν στην αναζήτηση της ελευθερίας, για μια «νέα Κίνα» απαλλαγμένη από τον κομμουνιστικό έλεγχο, όλο αυτό φαίνεται ακόμα πιο κοντά στην πραγματικότητα, πρόσθεσε.

Σκοτεινές αναμνήσεις

Το ιστορικό των εγκλημάτων του Κόμματος κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης της Κίνας έχει αφήσει γενεές οικογενειών διαλυμένες, συμπεριλαμβανομένης της οικογένειας του Τσεν.

Η μητέρα του Τσεν ήταν περίπου 21 ή 22 ετών όταν έχασε τη μητέρα της κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Λιμού, μιας ανθρωπογενούς καταστροφής από το 1959 έως το 1961, η οποία ήταν αποτέλεσμα της βιομηχανικής πολιτικής του τότε ηγέτη του ΚΚΚ Μάο Τσετούνγκ, που είδε δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπους να πεθαίνουν από την πείνα.

Ορμώμενοι από την πείνα, η γιαγιά του Τσεν και η 17χρονη αδελφή της μητέρας του πήραν περίπου μισό σακί φασόλια από τη γη που είχε κολεκτιβοποιήσει το καθεστώς. Αφού ανακαλύφθηκε η πράξη τους, οι αρχές τους κατήγγειλαν δημοσίως και τους ξυλοκόπησαν. Η γιαγιά του Τσεν, με δεμένα τα μάτια και περικυκλωμένη από μια ομάδα κακοποιών που τη γρονθοκοπούσαν και τη χαστούκιζαν, πέθανε περίπου 10 ημέρες αργότερα.

Σκοτεινές αναμνήσεις όπως αυτές, που είτε αφηγήθηκε η μητέρα του Τσεν αποσπασματικά με την πάροδο των χρόνων είτε τις συνέλεξε διαβάζοντας την ιστορία, βοήθησαν τον επιχειρηματία να δει τη φύση του Κόμματος παρά τον επανειλημμένο ισχυρισμό του ότι είναι ο «σωτήρας του λαού», είπε.

Ασκούμενοι του Φάλουν Γκονγκ συμμετέχουν σε παρέλαση για τον εορτασμό της 23ης επετείου της δίωξης της πνευματικής άσκησης στην Κίνα, στην Τσάιναταουν της Νέας Υόρκης στις 10 Ιουλίου 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Το κίνημα Tuidang

Το κίνημα Tuidang ξεκίνησε το 2004, με αφορμή την κυκλοφορία τoy «Εννέα Σχόλια πάνω στο Κομμουνιστικό Κόμμα», ένα βιβλίο που δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά από την κινεζική έκδοση της εφημερίδας The Epoch Times και περιγράφει λεπτομερώς τη βαρβαρότητα και την εξαπάτηση που διαπράχθηκε υπό το ολοκληρωτικό καθεστώς.

Έκτοτε, εκατομμύρια αντίτυπα του βιβλίου έφτασαν στην Κίνα. Πολλοί από αυτούς που βοήθησαν στη διανομή αυτών των αντιτύπων ήταν ασκούμενοι του Φάλουν Γκονγκ, μιας διαλογιστικής πρακτικής που το καθεστώς προσπαθεί να εξαλείψει με μια πανκοινωνική εκστρατεία συλλήψεων, βασανιστηρίων και διαπόμπευσης εδώ και 23 χρόνια.

Το Φάλουν Γκονγκ είναι μια πρακτική διαλογισμού που αποτελείται από ένα σύνολο ηθικών διδασκαλιών με επίκεντρο τις αρχές της αλήθειας, της καλοσύνης και της ανεκτικότητας. Η τεράστια δημοτικότητά του στην Κίνα κατά τη δεκαετία του 1990 -με έως και 100 εκατομμύρια ασκούμενους να το ασκούν μέχρι το 1999- θεωρήθηκε απειλή για την αυταρχική εξουσία του ΚΚΚ.

Ως ιδιοκτήτης εστιατορίου στη Σαντόνγκ, ο Τσεν έλαβε κάποτε ενημερωτικό υλικό για το Φάλουν Γκονγκ από δύο άτομα που το ασκούσαν και είχαν πάει εκεί να δειπνήσουν, οι οποίοι, όπως θυμάται, ήταν «απίστευτα ειρηνικοί και ευγενικοί».

Η επιμονή τους στην πίστη τους παρά την αμείλικτη κρατική καταστολή τον εντυπωσίασε πίσω τότε, και μετά από πολλά χρόνια, φέτος τον Ιούλιο στο Φλάσινγκ της Νέας Υόρκης, έπεσε πάνω σε ένα περίπτερο με ενημερωτικό υλικό για το Φάλουν Γκονγκ που ενθάρρυνε τους ανθρώπους να αποχωρήσουν από το Κόμμα.

«Απλά σκέφτηκα: τι είδους άνθρωποι θα συνέλαβαν αυτούς που επιδιώκουν την αλήθεια, την καλοσύνη και την ανεκτικότητα; Σίγουρα όχι καλοί άνθρωποι», είπε, αναφέροντας τις τρεις βασικές αξίες του Φάλουν Γκονγκ. Στο Παγκόσμιο Κέντρο Tuidang του Φλάσινγκ, ένας εθελοντής του χάρισε ένα αντίγραφο των Εννέα Σχολίων. Το διάβασε τρεις φορές και ήξερε ότι δεν ήθελε πλέον να είναι συνδεδεμένος με το Κόμμα.

Ασκούμενοι του Φάλουν Γκονγκ υπό το φως των κεριών στο μνημείο Λίνκολν στην Ουάσιγκτον στις 20 Ιουλίου 2017, για να τιμήσουν όσους έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια των διώξεων στην Κίνα που ξεκίνησε το κινεζικό καθεστώς στις 20 Ιουλίου 1999. (The Epoch Times)

Ξεφεύγοντας από τον έλεγχο του κόμματος

Το ΚΚΚ διατηρεί τρεις οργανώσεις για διαφορετικές ηλικιακές ομάδες: τους Νέους Πρωτοπόρους, για παιδιά ηλικίας 14 ετών και κάτω, την Κομμουνιστική Νεολαία, για άτομα ηλικίας 14 έως 28 ετών και την ένταξη στο κόμμα.

Ενώ οι δύο τελευταίες δεν είναι υποχρεωτικές, η ένταξη στο Κόμμα εξακολουθεί να θεωρείται απαραίτητο διαπιστευτήριο για όποιον φιλοδοξεί να σταδιοδρομήσει στην κυβέρνηση ή σε κρατικές επιχειρήσεις. Από το 2021, η Κίνα είχε περίπου 110,4 εκατομμύρια νέους πρωτοπόρους, 73,7 εκατομμύρια μέλη του Συνδέσμου Νεολαίας και 96,7 εκατομμύρια μέλη του Κόμματος, σύμφωνα με κρατικά στοιχεία. Αυτό προσθέτει συνολικά 280,8 εκατομμύρια – το ένα πέμπτο του κινεζικού πληθυσμού.

Αλλά η Γι, πρόεδρος του Κέντρου Tuidang, πιστεύει ότι το εύρος του ελέγχου του ΚΚΚ στην κοινωνία είναι πολύ ευρύτερο. Με την ένταξή του σε κάθε μια από τις οργανώσεις του κόμματος, το άτομο πρέπει να δώσει όρκο να αφιερώσει τη ζωή του στο κόμμα. Μια τέτοια υπόσχεση ουσιαστικά δεσμεύει το άτομο με το καθεστώς, ακόμη και αν η ηλικία το διαγράφει αυτόματα από τις ομάδες νεολαίας, είπε.

«Επειδή αφιέρωσες τη ζωή σου στο Κόμμα, δεν είσαι πλέον ελεύθερο άτομο. Δεν μπορείς να ελέγξεις τη ζωή σου», δήλωσε η Γι. «Γι’ αυτό το λόγο το Κομμουνιστικό Κόμμα έχει το ελεύθερο να σφαγιάσει τους Κινέζους, να τους κάνει πλύση εγκεφάλου, να τους εξαπατά και να τους διώκει όπως θέλει».

Για την ανάκληση του όρκου απαιτείται επίσημη δήλωση -ακόμη και αν επιλέξουν να χρησιμοποιήσουν ένα ψευδώνυμο από φόβο για τα αντίποινα του καθεστώτος, είπε.

Αυτή τη στιγμή, το κέντρο Tuidang δέχεται περίπου 50.000 αιτήματα κάθε μέρα, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του κέντρου.

Αλλαγή στάσης

Στην Ταϊβάν, υπάρχουν περίπου 3.000 εθελοντές που υποστηρίζουν το κίνημα Tuidang. Κάθε μήνα, περίπου 20.000 Κινέζοι της ηπειρωτικής Κίνας συμφωνούν να αποκηρύξουν τις κομματικές τους σχέσεις μετά από τηλεφωνική ή προσωπική συζήτηση μαζί τους, σύμφωνα με έναν συντονιστή, τον Μπάι Ντεξιόν.

Ο Μπάι αφηγήθηκε μια πρόσφατη περίπτωση ενός άνδρα από την Σανντόνγκ που αναζήτησε βοήθεια σε ένα από τα κέντρα Tuidang. Ο άνδρας έμοιαζε κάπου μεταξύ 20 και 30 ετών. Περιέγραψε τον εαυτό του ως πρώην εθνικιστή που ξεσηκωνόταν με την παραμικρή κριτική στο ΚΚΚ.

Η στάση του άλλαξε, ωστόσο, όταν βρέθηκε θετικός στην COVID-19 και οι αρχές σφράγισαν την πόρτα του διαμερίσματός του και τον κλείδωσαν μέσα, αποκλείοντάς τον από βασικές δραστηριότητες όπως η αγορά τροφίμων. Έχασε τη δουλειά του κατά τη διάρκεια της καραντίνας. Έπειτα περνούσε τον ελεύθερο χρόνο του στο διαδίκτυο και χρησιμοποιώντας το εικονικό ιδιωτικό δίκτυο για να παρακάμψει την ψηφιακή λογοκρισία του ΚΚΚ, διάβαζε αχόρταγα για το παρελθόν του καθεστώτος και ντρεπόταν για την προηγούμενη άγνοιά του, είπε στον εθελοντή, σύμφωνα με τον Μπάι

Το καθεστώς έχει να κατηγορήσει μόνο τον εαυτό του για την αυξανόμενη απήχηση του κινήματος Tuidang, δήλωσε η Γι, η οποία ανέφερε τις δρακόντειες πολιτικές λοκντάουν του Πεκίνου ως την τελευταία επίδειξη της περιφρόνησης του για την ανθρώπινη ζωή.

«Κάτω το Κομμουνιστικό Κόμμα»

Το κίνημα αφήνει το αποτύπωμα του και στην ηπειρωτική Κίνα.

Ο Τζένγκ Χανσιάο, ένας 26χρονος από την επαρχία Σιτσουάν της νοτιοδυτικής Κίνας, υπέστη τετράμηνη κράτηση αφού εξέφρασε την υποστήριξή του σε έναν αντιφρονούντα που καταζητείται από το Κόμμα.

Ζήτησε να εγκαταλείψει τους Νέους Πρωτοπόρους τον Απρίλιο, αφού έμαθε για το κίνημα Tuidang. «Το Tuidang είναι ένα είδος αναγέννησης και λύτρωσης», δήλωσε τότε ο Τζένγκ στην Epoch Times σχετικά με την απόφασή του, προσθέτοντας ότι η ψυχή του ήταν πλέον «καθαρή».

Λίγο αργότερα, ο Ζενγκ συνελήφθη και πάλι επειδή φώναξε συνθήματα όπως «κάτω το κομμουνιστικό κόμμα» μπροστά από το Γενικό Προξενείο των ΗΠΑ στην Γκουανγκζού. Αφέθηκε ελεύθερος με εγγύηση στις 28 Ιουλίου, αφού ξυλοκοπήθηκε από την αστυνομία στο κεφάλι και βίωσε παρατεταμένη απομόνωση.

Μετά την απελευθέρωσή του, ο Ζενγκ δήλωσε ότι ενθαρρύνθηκε όταν έμαθε για τη δυναμική του Tuidang.

«Δείχνει πόσοι άνθρωποι στέκονται μαζί μου ενάντια στο ΚΚΚ», είπε.

Οι Zhong Yuan και Gu Xiaohua συνέβαλαν σε αυτό το άρθρο.

Το Twitter λογοκρίνει όλο το περιεχόμενο της Epoch Times

Το Twitter επέβαλε στις 28 Ιουλίου αποκλεισμό όλου του περιεχομένου της εφημερίδας The Epoch Times χωρίς εξηγήσεις, εγείροντας περαιτέρω ανησυχίες για την ελευθερία του λόγου στην πλατφόρμα και προκαλώντας την οργή τριών Αμερικανών γερουσιαστών.

Η πλατφόρμα επέβαλε προειδοποίηση σε όλους τους συνδέσμους από τους Epoch Times. Το κλικ σε έναν σύνδεσμο οδηγεί τους χρήστες σε μια σελίδα με τίτλο «Προειδοποίηση: Αυτός ο σύνδεσμος μπορεί να είναι μη ασφαλής», η οποία προτρέπει τους χρήστες να επιστρέψουν στην προηγούμενη σελίδα.

«Ο σύνδεσμος στον οποίο προσπαθείτε να έχετε πρόσβαση έχει αναγνωριστεί από το Twitter ή τους συνεργάτες μας ως δυνητικά spammy ή μη ασφαλής», ανέφερε η προειδοποίηση, επικαλούμενη την πολιτική URL του Twitter.

Η ειδοποίηση ανέφερε ότι ο σύνδεσμος θα μπορούσε να εμπίπτει σε οποιαδήποτε από τις τέσσερις κατηγορίες: «κακόβουλους συνδέσμους που θα μπορούσαν να υποκλέψουν προσωπικές πληροφορίες ή να προκαλέσουν βλάβη σε ηλεκτρονικές συσκευές», «spammy συνδέσμους που παραπλανούν τους ανθρώπους ή διαταράσσουν την εμπειρία τους», «βίαιο ή παραπλανητικό περιεχόμενο» ή «περιεχόμενο που αν αναρτηθεί απευθείας στο Twitter, αποτελεί παραβίαση των κανόνων του Twitter».

Η προειδοποιητική σελίδα του Twitter επιτρέπει στους χρήστες να προχωρήσουν στον σύνδεσμο των Epoch Times αν κάνουν κλικ στη λέξη “continue” στο κάτω μέρος της σελίδας.

Η πλατφόρμα δεν έχει απαντήσει σε πολλαπλά αιτήματα των Epoch Times για διευκρινίσεις.

(L-R) Ο γερουσιαστής Μάρκο Ρούμπιο και ο γερουσιαστής Ρον Τζόνσον. (Saul Loeb-Pool/Getty Images & Toni Sandys-Pool/Getty Images)

 

Ο γερουσιαστής Μάρκο Ρούμπιο, αντιπρόεδρος της Επιλεκτικής Επιτροπής Πληροφοριών, ο γερουσιαστής Ρον Τζόνσον, ο οποίος είναι μέλος της Μόνιμης Υποεπιτροπής Ερευνών, και ο γερουσιαστής Ρικ Σκοτ, ο οποίος είναι μέλος της Επιτροπής Εσωτερικής Ασφάλειας και Κυβερνητικών Υποθέσεων, κατήγγειλαν την κίνηση αυτή ως πράξη λογοκρισίας.

«Το Twitter μπλοκάρει όλους τους συνδέσμους προς τους @EpochTimes, συμπεριλαμβανομένης μιας ιστορίας για έναν επιζώντα της εμπορίας ανθρώπων, και τους χαρακτηρίζει ως “spammy” και “μη ασφαλείς”. Το Twitter πρέπει να δώσει εξηγήσεις για αυτή την εξωφρενική πράξη λογοκρισίας», έγραψε ο Ρούμπιο σε ένα tweet στις 29 Ιουλίου.

Ο Τζόνσον χαρακτήρισε την ενέργεια του Twitter ως «ανησυχητική».

«Το Twitter λογοκρίνει τους @EpochTimes με το πρόσχημα της ‘μη ασφαλούς’ ομιλίας. Θυμάστε τι συνέβη την τελευταία φορά που τα εταιρικά μέσα ενημέρωσης και οι μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας προσπάθησαν να λογοκρίνουν την έρευνά μου για τη διαφθορά του Χάντερ Μπάιντεν;», έγραψε. «Η αλήθεια πάντα υπερισχύει».

Ο Σκοτ ρώτησε το Twitter σε ένα tweet στις 29 Ιουλίου: «Πού είναι ο σεβασμός για την ελευθερία του λόγου και την ελευθερία του Τύπου, Twitter».

«Όλοι θυμόμαστε τη μεροληπτική λογοκρισία σας στην [The New York Post] και πώς τελείωσε αυτό για εσάς», ανέφερε ο Σκοτ.

Ο γερουσιαστής των ΗΠΑ Ρικ Σκοτ μιλά στους δημοσιογράφους μετά από γεύμα της Ρεπουμπλικανικής Γερουσίας στο κτίριο του Καπιτωλίου των ΗΠΑ στην Ουάσινγκτον στις 15 Ιουνίου 2021. (Kevin Dietsch/Getty Images)

 

Λογοκρίθηκε μια συνέντευξη για την εμπορία ανθρώπων

Μεταξύ των πρώτων που επλήγησαν από τον αποκλεισμό του Twitter ήταν η Ελίζα Μπλού, μια επιζήσασα από εμπορία ανθρώπων. Σε μια συνέντευξη που έκανε πρεμιέρα την Πέμπτη, η Μπλού μοιράστηκε για το πώς οι κακοποιοί την προετοίμαζαν εκμεταλλευόμενοι τα τρωτά της σημεία.

Η Μπλού προσπάθησε να αναδημοσιεύσει τον σύνδεσμο μετά την παρακολούθηση της συνέντευξης και προς έκπληξη και απογοήτευσή της διαπίστωσε ότι «δεν μπορούσε καν να κάνει κλικ στον σύνδεσμο».

«Είμαι αρκετά απογοητευμένη που ο σύνδεσμος της συνέντευξης χαρακτηρίστηκε ως μη ασφαλής, επειδή δεν είναι μη ασφαλής», δήλωσε στους Epoch Times.

«Βλέποντας τη συνέντευξη, ο καθένας μπορεί να καταλάβει ότι είναι αρκετά εκπαιδευτική», είπε. «Δεν μίλησα για κάτι που δεν ήταν πραγματικό. Προσπαθούσα πραγματικά απλώς να εκπαιδεύσω, να ευαισθητοποιήσω και να επιστήσω την προσοχή στο θέμα».

Πρόσθεσε ότι ο σύνδεσμος φαινόταν να είναι προσβάσιμος όταν προβλήθηκε για πρώτη φορά η συνέντευξη, αλλά μπλοκαρίστηκε κάποια στιγμή μετά.

Το Twitter στοχεύει τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης, όχι τα κινεζικά κρατικά μέσα ενημέρωσης

Η Epoch Times ιδρύθηκε το 2000 από Κινέζους Αμερικανούς που έφυγαν από την κομμουνιστική Κίνα και προσπάθησαν να δημιουργήσουν ένα ανεξάρτητο μέσο ενημέρωσης για να μεταφέρουν μη λογοκριμένες και αληθινές πληροφορίες στον κόσμο.

Τουλάχιστον 10 μέλη του προσωπικού των Epoch Times συνελήφθησαν εκείνη τη χρονιά στην Κίνα, ενώ ένας αρχισυντάκτης πέρασε μια δεκαετία στη φυλακή.

Παρότι δραστηριοποιείται εκτός Κίνας, το μέσο ενημέρωσης παρέμεινε σταθερός στόχος επιθέσεων από το κινεζικό καθεστώς τις τελευταίες δύο δεκαετίες.

Το τυπογραφείο της έκδοσης των Epoch Times στο Χονγκ Κονγκ έχει υποστεί μια σειρά βίαιων διαρρήξεων, συμπεριλαμβανομένων εμπρησμών, κατά τη διάρκεια των ετών, που θεωρούνται ως προσπάθειες του Πεκίνου να εκφοβίσει την έκδοση. Σε επίσημη δήλωσή του πέρυσι, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ καταδίκασε την επίθεση εναντίον δημοσιογράφου των Epoch Times στο Χονγκ Κονγκ.

Αντίθετα, μεγάλα κινεζικά κρατικά μέσα ενημέρωσης παραμένουν προσβάσιμα στην πλατφόρμα μέχρι την ώρα του Τύπου.

Ο Τζέφρι Τάκερ, συνεργάτης της εφημερίδας The Epoch Times, εξέφρασε επίσης το σοκ του.

«Οι @EpochTimes, ολόκληρη η πλατφόρμα των μέσων ενημέρωσης, έχει κηρυχθεί από το Twitter μη ασφαλή. Αυτό με συγκλονίζει, αν και νόμιζα ότι είχα ξεπεράσει το σοκ σε αυτό το σημείο», έγραψε.

Ο Ivan Pentchoukov συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Οι ΗΠΑ πούλησαν σχεδόν 6 εκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου από τα στρατηγικά αποθέματα στην Κίνα, σύμφωνα με τα αρχεία

Η κυβέρνηση Μπάιντεν πούλησε σχεδόν 6 εκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου από το Στρατηγικό Απόθεμα Πετρελαίου των ΗΠΑ σε μια οντότητα που συνδέεται με το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας, όπως δείχνουν τα αρχεία.

Από τον Σεπτέμβριο του 2021 έως τον Ιούλιο, το Υπουργείο Ενέργειας (DOE) έχει αναθέσει τρεις συμβάσεις αργού πετρελαίου συνολικής αξίας περίπου 464 εκατομμυρίων δολαρίων στην Unipec America, τον αμερικανικό εμπορικό βραχίονα της κινεζικής κρατικής πετρελαϊκής εταιρείας Sinopec, σύμφωνα με μια επισκόπηση των εγγράφων του DOE από την Epoch Times. Μια κινεζική εταιρεία με δεσμούς με τον Χάντερ Μπάιντεν είχε επενδύσει στον εθνικό πετρελαϊκό γίγαντα.

Η πώληση θα αξιοποιούσε συνολικά 5,9 εκατομμύρια βαρέλια από το στρατηγικό απόθεμα (SPR) για εξαγωγή στην κινεζική εταιρεία. Το τελευταίο συμβόλαιο, που αποκαλύφθηκε στις 10 Ιουλίου, αφορούσε 950.000 βαρέλια που πωλήθηκαν για περίπου 113,5 εκατομμύρια δολάρια.

Οι δύο πιο πρόσφατες πωλήσεις στην Unipec προέκυψαν από την επείγουσα μείωση του αμερικανικού αποθέματος πετρελαίου, που ξεκίνησε υπό τον πρόεδρο Τζο Μπάιντεν στις 31 Μαρτίου, σε αυτό που είπε ότι θα αντισταθμίσει την απώλεια του ρωσικού πετρελαίου στις παγκόσμιες αγορές και θα τιθασεύσει το αυξανόμενο κόστος καυσίμων στο εσωτερικό.

Οι συμβάσεις της Unipec αποτέλεσαν αντικείμενο σφοδρής κριτικής τις τελευταίες εβδομάδες, ιδίως λόγω των δεσμών της εταιρείας με τον γιο του προέδρου. Με τους Αμερικανούς σε όλη τη χώρα να εξακολουθούν να ταλανίζονται από τις αυξημένες τιμές του φυσικού αερίου, η πώληση αποθεμάτων πετρελαίου σε ξένους αντιπάλους, όπως η Κίνα, έρχεται σε αντίθεση με τις ανάγκες των ΗΠΑ για ενέργεια και ασφάλεια, δήλωσαν Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες και αναλυτές.

«Ο Μπάιντεν αποστραγγίζει τα στρατηγικά μας αποθέματα με πρωτοφανή ρυθμό. Πρόκειται για κατάχρηση του SPR, πολύ πέρα από τον προβλεπόμενο σκοπό του. Η αποστολή αμερικανικών αποθεμάτων πετρελαίου σε ξένους αντιπάλους είναι λάθος και υπονομεύει την εθνική μας ασφάλεια», δήλωσε ο βουλευτής Κλέι Χίγκινς (R-La.) στην Epoch Times.

Αυτό που πρέπει να κάνουν οι Ηνωμένες Πολιτείες, λέει, είναι «να απελευθερώσουν την αμερικανική παραγωγή ενέργειας και να διασφαλίσουν ότι τα στρατηγικά μας αποθέματα είναι εφοδιασμένα και ικανά να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις μιας εθνικής έκτακτης ανάγκης».

Αυτοκίνητα σχηματίζουν ουρά για να ανεφοδιαστούν με καύσιμα σε πρατήριο καυσίμων της Sinopec στο Πεκίνο στις 8 Ιουλίου 2015. (Greg Baker/AFP via Getty Images)

 

Οι προσφορές της Unipec

Η δημοπρασία πετρελαίου είναι ανταγωνιστική ως προς τις τιμές, πράγμα που σημαίνει ότι τα συμβόλαια ανατίθενται στον πλειοδότη με την υψηλότερη προσφορά. Η Unipec, που συμμετείχε σταθερά σε προηγούμενες πωλήσεις αργού πετρελαίου στις ΗΠΑ, εξασφάλισε 1,9 εκατομμύρια βαρέλια τους τελευταίους τρεις μήνες μέσω δύο συμβάσεων που κέρδισε στις 21 Απριλίου και στις 10 Ιουλίου.

Το Υπουργείο Ενέργειας (Department of Energy-DOE) πούλησε επίσης 4 εκατομμύρια βαρέλια στην Unipec το περασμένο φθινόπωρο κατά τη διάρκεια μιας πώλησης που είχε ανατεθεί από το Κογκρέσο.

Οι πωλήσεις προς την Unipec φαίνεται να εμπίπτουν στο χαμηλότερο εύρος τιμών μεταξύ των επιτυχημένων αγοραστών, όπως προκύπτει από την επισκόπηση των συμβολαίων του DOE από τους Epoch Times. Για το συμβόλαιο του 2021, η Unipec πλήρωσε περίπου 63 δολάρια για κάθε βαρέλι, περίπου 7 δολάρια χαμηλότερα από την τιμή διαπραγμάτευσης εκείνη τη στιγμή και πάνω από 2 δολάρια λιγότερα από την υψηλότερη τιμή από άλλους αγοραστές στην πώληση.

Οι αγορές του Απριλίου και του Ιουλίου κόστισαν στην Unipec 103,30 και 119,50 δολάρια ανά βαρέλι, αντίστοιχα. Οι υψηλότερες τιμές που προσφέρθηκαν, συγκριτικά, ήταν 111,25 και 125,10 δολάρια.

Πρωτοφανής μείωση

Το Στρατηγικό Απόθεμα Πετρελαίου (Strategic Petroleum Reserve-SPR) είναι η μεγαλύτερη προμήθεια αργού πετρελαίου έκτακτης ανάγκης στον κόσμο, με τέσσερις αποθηκευτικούς χώρους στο Τέξας και τη Λουιζιάνα, σχεδιασμένους για να ανακουφίζουν σημαντικές ελλείψεις στον εφοδιασμό πετρελαίου σε περιόδους μεγάλων γεωπολιτικών γεγονότων ή φυσικών καταστροφών.

Η ποσότητα του πετρελαίου στο SPR σημείωσε κατακόρυφη μείωση κατά το τελευταίο έτος, πιο συγκεκριμένα από τότε που ο Μπάιντεν, κατηγορώντας τον πόλεμο της Ρωσίας στην Ουκρανία για την «αύξηση των τιμών στα πρατήρια», διέταξε τον Μάρτιο την απoδέσμευση με ρυθμό 1 εκατομμυρίου βαρελιών την ημέρα για έξι μήνες, προκειμένου να περιοριστούν οι τιμές του φυσικού αερίου. Η προγραμματισμένη πώληση περίπου 180 εκατομμυρίων βαρελιών σηματοδοτεί τη μεγαλύτερη μείωση στην ιστορία του αποθέματος που ξεπερνά τις τέσσερις δεκαετίες και πρόκειται να μειώσει την εφεδρική προσφορά πετρελαίου των ΗΠΑ κατά περίπου το ένα τρίτο.

Ένας λαβύρινθος από σωλήνες και βαλβίδες αργού πετρελαίου απεικονίζεται κατά τη διάρκεια ξενάγησης από το Υπουργείο Ενέργειας στο Στρατηγικό Αποθεματικό Πετρελαίου στο Freeport του Τέξας, στις 9 Ιουνίου 2016. (Richard Carson/Reuters)

 

Το απόθεμα ανερχόταν σε 474,5 εκατομμύρια βαρέλια στις 22 Ιουλίου, σημειώνοντας πτώση 34% από το μέγιστο επίπεδο των 726,6 εκατομμυρίων βαρελιών και περίπου 90 εκατομμύρια χαμηλότερα από το επίπεδο στα τέλη Μαρτίου.

Το DOE στις 5 Μαΐου ανακοίνωσε ένα «μακροπρόθεσμο σχέδιο επαναγοράς» για την επαναγορά 60 εκατομμυρίων βαρελιών το φθινόπωρο μέσω «μιας ανταγωνιστικής διαδικασίας προσφορών με σταθερή τιμή». Η ημερομηνία παράδοσης θα πραγματοποιηθεί «σε μελλοντικά έτη, όταν οι τιμές αναμένεται να είναι σημαντικά χαμηλότερες», πιθανότατα μετά το οικονομικό έτος 2023. Μετά από αυτή την πρώτη δόση αγορών θα ακολουθήσουν και άλλες επαναγορές, πρόσθεσε.

Αλλά η απελευθέρωση αποθεμάτων πετρελαίου σε αυτό το μέγεθος ενέχει κινδύνους, σύμφωνα με τους Άμπι Ρατζεντράν και Ρόμπερτ Τζόνστον, δύο ερευνητές σε θέματα παγκόσμιας ενεργειακής πολιτικής στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια. Πρώτον, δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι οι τιμές του πετρελαίου θα μειωθούν όταν η κυβέρνηση προχωρήσει στην αναπλήρωση των αποθεμάτων. Περαιτέρω, η μείωση της προσφοράς πετρελαίου μπορεί να προκαλέσει στην αγορά να τιμολογήσει μια μεγαλύτερη προσαύξηση για τους πολέμους και άλλες διαταραχές στην προσφορά, με αποτέλεσμα υψηλότερες τιμές για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, ανέφεραν σε ερωταπαντήσεις την 1η Απριλίου.

Έλεγχος

Στο Καπιτώλιο, οι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες παρακολουθούν τις πωλήσεις πετρελαίου με αυξανόμενη ανησυχία. Συνολικά 206 Ρεπουμπλικάνοι της Βουλής των Αντιπροσώπων ψήφισαν στις 20 Ιουλίου υπέρ μιας νομοθετικής τροπολογίας που αποσκοπούσε στο να εμποδίσει την κυβέρνηση Μπάιντεν να εξάγει πετρέλαιο σε νομικές οντότητες που συνδέονται με το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας.

«Δεν είναι λογικό να χρησιμοποιούμε τα ήδη εξαντλημένα ενεργειακά μας αποθέματα για να βοηθήσουμε την Κίνα να δημιουργήσει τα δικά της στρατηγικά αποθέματα», δήλωσε ο βουλευτής Ντέιβιντ Βαλαντάο (R-Calif.) σε ομιλία του, συγκεντρώνοντας υποστήριξη για την πρόταση.

Η Κίνα είναι ο μεγαλύτερος εισαγωγέας πετρελαίου στον κόσμο. Καθώς η Δύση απομακρύνεται από το ρωσικό πετρέλαιο λόγω του πολέμου στην Ουκρανία, η Κίνα έχει σιωπηλά αρπάξει τους ρωσικούς πόρους με μεγάλες εκπτώσεις. Από τον Μάρτιο έως τον Ιούνιο, δαπάνησε περισσότερα από 25 δισεκατομμύρια δολάρια για ρωσικό πετρέλαιο, φυσικό αέριο και άνθρακα, ποσό που σχεδόν διπλασιάστηκε σε σχέση με την προηγούμενη χρονιά, σύμφωνα με τα τελευταία τελωνειακά στοιχεία. Ο όγκος των πωλήσεων ώθησε τη Ρωσία να γίνει ο κορυφαίος προμηθευτής πετρελαίου της Κίνας για δύο συνεχόμενους μήνες από τον Μάιο, εκτοπίζοντας τη Σαουδική Αραβία.

Το μέτρο υπό την ηγεσία του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος υπερψηφίστηκε αφού 219 Δημοκρατικοί στη Βουλή ψήφισαν ομόφωνα εναντίον του.

Την ίδια ημέρα, 20 Ρεπουμπλικάνοι μέλη της Επιτροπής Εποπτείας και Μεταρρύθμισης της Βουλής των Αντιπροσώπων έγραψαν (pdf) στην Υπουργό Ενέργειας Τζένιφερ Γκράνχολμ ζητώντας άμεση ενημέρωση και όλα τα έγγραφα που σχετίζονται με την απόφαση της κυβέρνησης να πουλήσει τα αμερικανικά αποθέματα πετρελαίου. Σημείωσαν ότι η Sinopec, ο μητρικός οργανισμός της Unipec, έχει συνδεθεί με τον γιο του προέδρου Χάντερ Μπάιντεν, μέσω της κρατικά υποστηριζόμενης κινεζικής εταιρείας ιδιωτικών κεφαλαίων BHR Partners, η οποία έγινε μέτοχος της Sinopec το 2014.

Ο Χάντερ Μπάιντεν παρευρίσκεται στην τελετή απονομής του Προεδρικού Μεταλλίου της Ελευθερίας προς τιμήν 17 αποφοίτων, στην Ανατολική Αίθουσα του Λευκού Οίκου στην Ουάσιγκτον, στις 7 Ιουλίου 2022. (Saul Loeb/AFP via Getty Images)

 

Ο Χάντερ διετέλεσε ιδρυτικό μέλος του διοικητικού συμβουλίου της BHR από το 2013 έως τον Απρίλιο του 2020. Η εταιρεία του Skaneateles κατείχε επίσης μερίδιο 10 τοις εκατό στην BHR, το οποίο ο δικηγόρος του δήλωσε ότι έχει εκποιηθεί από τον Νοέμβριο του 2021. Στην ετήσια έκθεση της BHR για το 2021 που δημοσιεύθηκε τον Ιούνιο, ωστόσο, η Skaneateles εξακολουθούσε να αναφέρεται ως μέτοχος.

Ο δικηγόρος του Χάντερ δεν έχει απαντήσει στις ερωτήσεις της Epoch Times σχετικά με την Skaneateles.

«Λες και ο Μπάιντεν δεν μπορούσε να συσσωρεύσει περισσότερο αυτή την ενεργειακή κρίση, αυτή η τελευταία εξέλιξη της αποστολής των στρατηγικών αποθεμάτων πετρελαίου μας σε μια κινεζική πετρελαϊκή εταιρεία που συνδέεται με τον Χάντερ Μπάιντεν φτάνει σε νέο χαμηλό επίπεδο», δήλωσε στην Epoch Times ο βουλευτής Μπάιρον Ντόναλντς (R-Fla.), ο οποίος υπογράφει την επιστολή.

«Πρώτον, αυτή η κυβέρνηση δεν θα έπρεπε ποτέ να έχει αξιοποιήσει αυτά τα αποθέματα. Δεύτερον, τα αποθέματα αυτά δεν θα έπρεπε ποτέ να έχουν φύγει από τις αμερικανικές ακτές και τρίτον, οι ΗΠΑ δεν θα έπρεπε να κάνουν συμφωνίες με εταιρείες που συνδέονται με τον γιο του προέδρου», είπε, προσθέτοντας ότι οι «συνεχείς συμβιβαστικές ενέργειες της οικογένειας Μπάιντεν απαιτούν αυστηρή εποπτεία από το Κογκρέσο».

Ο Ρεπουμπλικάνος Τζέιμς Κόμερ (R-Ky.), ο επικεφαλής των Ρεπουμπλικανών στην Επιτροπή Εποπτείας της Βουλής των Αντιπροσώπων, ο οποίος πρωτοστάτησε στην επιστολή, σημείωσε ότι προηγούμενες έρευνες των Ρεπουμπλικανών προς το Υπουργείο Εμπορίου σχετικά με την πώληση πετρελαίου είχαν μείνει αναπάντητες.

«Σε καμία περίπτωση το Υπουργείο Ενέργειας δεν θα έπρεπε να λαμβάνει αποφάσεις που ωφελούν οικονομικά τον Χάντερ Μπάιντεν ή οποιονδήποτε από τους επιχειρηματικούς εταίρους της οικογένειας Μπάιντεν», δήλωσε στην Epoch Times.

«Εάν οι αξιωματούχοι της Διοίκησης συνεχίσουν να αγνοούν την ουσιαστική εποπτεία», οι Ρεπουμπλικάνοι θα «χρησιμοποιήσουν τις επιτροπές για να πάρουν απαντήσεις τον Ιανουάριο», δήλωσε ο Κόμερ, αναφερόμενος στην αναμενόμενη μεταστροφή προς τη ρεπουμπλικανική πλειοψηφία στη Βουλή των Αντιπροσώπων στις ενδιάμεσες εκλογές του Νοεμβρίου, η οποία θα δώσει στους νομοθέτες του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος εξουσία κλήτευσης ως πρόεδροι των διαφόρων επιτροπών του σώματος.

«Ο αμερικανικός λαός χρειάζεται απαντήσεις για να διαπιστώσει αν πρόκειται για άλλη μια προσπάθεια της οικογένειας Μπάιντεν να στρώσει τον δρόμο προς τα υψηλότερα επίπεδα της κυβέρνησης για να πλουτίσει».

Ο βουλευτής Ραλφ Νόρμαν (R-S.C.), ο οποίος επίσης υποστήριξε το αίτημα της Επιτροπής Εποπτείας, δήλωσε ότι η πώληση καταδεικνύει την «βαθιά ανικανότητα» της σημερινής κυβέρνησης.

«Ο Λευκός Οίκος του Μπάιντεν προφανώς δεν είδε πρόβλημα με το να φορτώνονται εκατομμύρια βαρέλια από τα στρατηγικά μας αποθέματα σε δεξαμενόπλοια με προορισμό ξένες χώρες, γεγονός που πιθανότατα εξηγεί γιατί δεν έχουν πρόβλημα να πουλήσουν το αργό πετρέλαιο έκτακτης ανάγκης μας σε μια κινεζική εταιρεία φυσικού αερίου με δεσμούς με την επενδυτική εταιρεία του Χάντερ Μπάιντεν», δήλωσε στην Epoch Times.

Ο Λευκός Οίκος αντιδρά

Ο Ίαν Σαμς, ειδικός βοηθός του Μπάιντεν και εκπρόσωπος του γραφείου του συμβούλου του Λευκού Οίκου, απάντησε στους ισχυρισμούς των Ρεπουμπλικανών στις 22 Ιουλίου, χαρακτηρίζοντάς τους «γελοίους και ψευδείς».

Το υπουργείο Ενέργειας «υποχρεούται από το νόμο να το πουλήσει «σε ανταγωνιστική δημοπρασία στον πλειοδότη», ανεξάρτητα από το αν ο πλειοδότης αυτός είναι μια ξένη εταιρεία», δήλωσε στο Fox News, σημειώνοντας ότι η κυβέρνηση Τραμπ, το 2017, πούλησε επίσης μισό εκατομμύριο βαρέλια αργού πετρελαίου από το απόθεμα στην κρατική κινεζική PetroChina International μέσω της ίδιας «ανταγωνιστικής διαδικασίας υποβολής προσφορών».

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν ανακοινώνει την απελευθέρωση 1 εκατομμυρίου βαρελιών πετρελαίου την ημέρα για τους επόμενους έξι μήνες από το Στρατηγικό Αποθεματικό Πετρελαίου των ΗΠΑ, στο πλαίσιο των προσπαθειών της κυβέρνησης για τη μείωση των τιμών της βενζίνης, κατά τη διάρκεια δηλώσεων στο Λευκό Οίκο στις 31 Μαρτίου 2022. REUTERS/Kevin Lamarque

 

Ο Σαμς τόνισε επίσης ότι ο Μπάιντεν «δεν είχε καμία προσωπική ανάμειξη σε αυτή τη διαδικασία».

Αλλά η δήλωση του Σαμς μπορεί να μην παρουσίασε την πλήρη εικόνα, σύμφωνα με τον Ντάνιελ Τέρνερ, ιδρυτή και εκτελεστικό διευθυντή του Power the Future, μιας μη κερδοσκοπικής ομάδας που υπερασπίζεται τους εργαζόμενους στον τομέα της ενέργειας.

«Ο Λευκός Οίκος αντέδρασε λέγοντας ότι έχουμε πουλήσει στο παρελθόν στους κομμουνιστές Κινέζους. Και αυτό είναι αλήθεια. Πουλήσαμε όταν το στρατηγικό αποθεματικό μας ήταν σχεδόν γεμάτο και το πετρέλαιο δεν βρισκόταν σε επίπεδα ρεκόρ και ο κόσμος βρισκόταν σε σχετική ειρήνη», δήλωσε στην Epoch Times. «Οι καιροί αλλάζουν, και χάρη σε αυτόν τον πρόεδρο, δεν έχουν απλώς αλλάξει, αλλά έχουν γίνει χειρότεροι, και οι πολιτικές μας πρέπει να αλλάξουν μαζί τους».

Οι αξιωματούχοι του DOE δεν απάντησαν μέχρι την ώρα της δημοσίευσης σε αίτημα της Epoch Times σχετικά με το σχέδιο επαναγοράς και τις ανησυχίες των Ρεπουμπλικανών βουλευτών.

Το FBI ξεκίνησε έρευνα για τη χρηματοδότηση του εργαστηρίου της Γουχάν από το NIH, όπως δείχνουν email

Το Ομοσπονδιακό Γραφείο Ερευνών (FBI) ξεκίνησε έρευνα σχετικά με τη χρηματοδότηση από τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας (NIH) της έρευνας για τις νυχτερίδες στο Ινστιτούτο Ιολογίας της Γούχαν, όπως προκύπτει από πρόσφατα δημοσιευμένα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Το ενδιαφέρον της κορυφαίας αμερικανικής υπηρεσίας πληροφοριών προστίθεται στον διεθνή έλεγχο των εγκαταστάσεων της Γουχάν, όπου στεγάζεται ένα από τα υψηλότερου επιπέδου εργαστήρια βιοασφάλειας της Κίνας, το οποίο έχει θεωρηθεί πιθανή πηγή της πανδημίας COVID-19.

«Στο πλαίσιο της προετοιμασίας για την κλήση μας την Τρίτη, ο Έρικ [Στέμι] (cc’d) παρείχε απαντήσεις στις παρακάτω αρχικές ερωτήσεις σας (επίσης επισυνάπτονται)», έγραψε η Άσλεϊ Σάντερς, υπεύθυνη ερευνών στο τμήμα ολοκλήρωσης προγραμμάτων του NIH, σε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου (pdf) με ημερομηνία 22 Μαΐου 2020 και θέμα «Ερωτήσεις για επιχορηγήσεις – έρευνα του FBI», το οποίο απευθυνόταν στον πράκτορα του FBI Ντέιβιντ Μίλερ.

Το ηλεκτρονικό μήνυμα ελήφθη από το παρατηρητήριο κυβερνητικής διαφάνειας Judicial Watch μέσω μιας αγωγής για τον Νόμο περί Ελευθερίας της Πληροφόρησης, η οποία ζητούσε τα αρχεία των επικοινωνιών, των συμβάσεων και των συμφωνιών με το Ινστιτούτο Ιολογίας της Γούχαν (WIV).

Το αντικείμενο της έρευνας δεν είναι σαφές, διότι η υπόλοιπη αλληλογραφία του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, πέντε σελίδες συνολικά, είναι πλήρως επεξεργασμένη. Αλλά το όνομα του συνημμένου ηλεκτρονικού ταχυδρομείου «SF 424 AI110964-06 (ημερομηνία λήψης 11/05/2018)», αντιστοιχεί στην επιχορήγηση του NIH «Understanding the Risk of Bat Coronavirus Emergence» (Κατανόηση του κινδύνου εμφάνισης του κορονοϊού της νυχτερίδας).

Το εν λόγω έργο διευθύνεται από τον Πίτερ Ντάσακ της EcoHealth Alliance, η οποία στη συνέχεια διοχετεύει χρήματα στο εργαστήριο στη Γουχάν. Από το 2014 έως το 2019, η μη κερδοσκοπική οργάνωση της Νέας Υόρκης έλαβε έξι ετήσιες επιχορηγήσεις συνολικού ύψους 3.748.715 δολαρίων από το Εθνικό Ινστιτούτο Αλλεργιών και Λοιμωδών Νοσημάτων στο πλαίσιο του NIH για τη χρηματοδότηση του έργου, το οποίο αναμενόταν να ολοκληρωθεί το 2026.

Η έρευνα του FBI είχε επικεντρωθεί σε τουλάχιστον δύο από τις επιχορηγήσεις, το 2014 και το 2019 αντίστοιχα, όπως προκύπτει από το θέμα του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Η επιχορήγηση του 2014 αποσκοπούσε στην «κατανόηση των παραγόντων που αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης του επόμενου CoV στους ανθρώπους, μελετώντας την ποικιλομορφία του CoV σε μια κρίσιμη ζωονοσολογική δεξαμενή (νυχτερίδες), σε περιοχές υψηλού κινδύνου εμφάνισης (αγορές άγριων ζώων) σε ένα σημείο εστίασης αναδυόμενων ασθενειών (Κίνα)», σύμφωνα με την περιγραφή του έργου. Συγκεκριμένα, οι ερευνητές θα αξιολογήσουν τη δυνατότητα διάχυσης του κορωνοϊού, θα αναπτύξουν μοντέλα πρόβλεψης του κινδύνου εμφάνισης του κορωνοϊού των νυχτερίδων και θα χρησιμοποιήσουν πειράματα μόλυνσης από τον ιό καθώς και «αντίστροφη γενετική» για να ελέγξουν τη μετάδοση του ιού μεταξύ ειδών.

Το μέλος της ομάδας του ΠΟΥ Πίτερ Ντάζακ φεύγει από το ξενοδοχείο του μετά την ολοκλήρωση της έρευνας της ομάδας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) για την προέλευση του κορωνοϊού COVID-19 στη Γουχάν της κεντρικής επαρχίας Χουμπέι της Κίνας, στις 10 Φεβρουαρίου 2021. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

 

Στην περίληψη του έργου για την επιχορήγηση του 2019, η EcoHealth δήλωσε ότι είχε διαπιστώσει ότι «οι νυχτερίδες στη νότια Κίνα φιλοξενούν μια εξαιρετική ποικιλομορφία SARSr-CoVs» και ότι ορισμένοι από αυτούς τους ιούς μπορούν να «μολύνουν εξανθρωπισμένα μοντέλα ποντικιών που προκαλούν ασθένεια παρόμοια με SARS και αποφεύγουν τις διαθέσιμες θεραπείες ή εμβόλια».

Πρόσφατα αποκαλυφθέντα έγγραφα δείχνουν ότι, στο πλαίσιο μιας επιχορήγησης, το WIV είχε πραγματοποιήσει ένα πείραμα που οδήγησε σε μια πιο ισχυρή έκδοση ενός κορονοϊού νυχτερίδας.

Στο έργο που έλαβε χώρα στο πλαίσιο της πέμπτης επιχορήγησης, από τον Ιούνιο του 2018 έως τον Μάιο του 2019, οι ερευνητές μόλυναν δύο ομάδες εργαστηριακών ποντικών, εκ των οποίων η μία με μια τροποποιημένη έκδοση ενός κορωνοϊού νυχτερίδας που υπήρχε ήδη στη φύση και η άλλη με τον αρχικό ιό.

Εκείνα που μολύνθηκαν με την τροποποιημένη εκδοχή αρρώστησαν περισσότερο, έγραψε ο Λόρενς Τάμπακ, κύριος αναπληρωτής διευθυντής στο NIH, σε επιστολή του σε απάντηση σε έρευνα του Κογκρέσου. 

«Όπως συμβαίνει μερικές φορές στην επιστήμη, αυτό ήταν ένα απροσδόκητο αποτέλεσμα της έρευνας, σε αντίθεση με κάτι που οι ερευνητές είχαν θέσει ως στόχο», έγραψε ο Τάμπακ. Αναγνώρισε ότι η EcoHealth είχε παραβιάσει τους όρους της επιχορήγησης, καθώς δεν ενημέρωσε το NIH «αμέσως» για το εύρημα.

Το προσωπικό ασφαλείας παρακολουθεί έξω από το Ινστιτούτο Ιολογίας της Γούχαν κατά τη διάρκεια της επίσκεψης της ομάδας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) που έχει αναλάβει να διερευνήσει την προέλευση της ασθένειας του κορωνοϊού (COVID-19), στην Γούχαν της επαρχίας Χουμπέι της Κίνας, στις 3 Φεβρουαρίου 2021. (Thomas Peter/Reuters)

 

Το πείραμα φαίνεται να ταιριάζει στον ορισμό της έρευνας «κέρδους λειτουργίας» (gain-of-function), ανεξάρτητα από τις προθέσεις του, σύμφωνα με ορισμένους εμπειρογνώμονες.

«Η γενετική χειραγώγηση τόσο του MERS όσο και του SARS που διεξήχθη στη Γουχάν αποτελούσε σαφώς πειράματα κέρδους λειτουργία», δήλωσε προηγουμένως στην Epoch Times ο Τζόναθαν Λάθαμ, εκτελεστικός διευθυντής του The Bioscience Research Project. Είπε ότι η επιλογή της διατύπωσης «απροσδόκητο» από το NIH ήταν «παράλογη», «όταν σαφώς αυτά τα πειράματα ήταν ρητά σχεδιασμένα για να ανιχνεύσουν αυξημένη παθογένεια».

Ένα υπόμνημα του Απριλίου του 2020 (pdf) αποκαλύπτει ότι το Στέιτ Ντιπάρτμεντ αξιολόγησε τη διαρροή του εργαστηρίου ως την πιθανότερη προέλευση του COVID-19.

«Τα εργαστήρια της Γουχάν παρέμεναν τα πιο πιθανά αλλά και τα λιγότερο εξετασμένα. Όλοι οι άλλοι πιθανοί τόποι προέλευσης του ιού έχουν αποδειχθεί ψευδείς», αναφέρεται στο υπόμνημα, αναφέροντας έμμεσες αποδείξεις όπως παραλείψεις των προτύπων ασφαλείας, πειράματα σε νυχτερίδες από ερευνητές του WIV και ο ρόλος του εργαστηρίου σε μια «σκόπιμη συγκάλυψη, ιδίως την καταστροφή κάθε στοιχείου διαρροής και την εξαφάνιση των υπαλλήλων του ως ασθενής μηδέν».

Η Epoch Times απευθύνθηκαν στο FBI για σχόλια.