Τρίτη, 21 Μαΐ, 2024

Οι ΗΠΑ εγκρίνουν την πώληση μαχητικών αεροσκαφών F-16 στην Τουρκία μετά την είσοδο της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ

Το αμερικανικό υπουργείο Εξωτερικών ενημέρωσε την Παρασκευή το Κογκρέσο για την έγκριση της αγοράς από την Τουρκία 40 μαχητικών αεροσκαφών F-16 έναντι 23 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αφού η χώρα ενέκρινε την αίτηση της Σουηδίας για ένταξη στο ΝΑΤΟ.

Μια συνοδευτική πώληση 8,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων για προηγμένα μαχητικά αεροσκάφη F-35 στην Ελλάδα ανακοινώθηκε επίσης από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ την Παρασκευή.

Ο γερουσιαστής Μπεν Κάρντιν (D-Md.), πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας, ανακοίνωσε την Παρασκευή ότι υποστηρίζει την πώληση στην Τουρκία.

Η απόφασή του να δώσει το πράσινο φως για την πώληση των μαχητικών αεροσκαφών εξαρτιόταν από την έγκριση της Τουρκίας για την ένταξη της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ, η οποία δόθηκε από το κοινοβούλιο νωρίτερα μέσα στην εβδομάδα.

«Συγχαίρω το τουρκικό κοινοβούλιο για τη σημαντική ψήφο του υπέρ της έγκρισης του πρωτοκόλλου ένταξης της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ και τον πρόεδρο Ερντογάν για την υπογραφή του», ανέφερε ο κ. Κάρντιν σε δήλωσή του.

«Η Σουηδία πληροί εδώ και καιρό όλες τις προϋποθέσεις που απαιτούνται για την προσχώρηση στη Συμμαχία και η κίνηση αυτή αποτελεί ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός για την ενίσχυση της ευρωατλαντικής μας κοινότητας και της διαλειτουργικότητάς μας απέναντι στην απρόκλητη και παράνομη εισβολή του καθεστώτος Πούτιν στην Ανατολική Ευρώπη».

Ενώ ο κ. Κάρντιν ενέκρινε την πώληση, εξέφρασε ανησυχίες για το ιστορικό της Τουρκίας όσον αφορά τα ανθρώπινα δικαιώματα, τόσο στο εσωτερικό όσο και σε παγκόσμιο επίπεδο.

Σε δήλωσή του, τόνισε την ανάγκη η Τουρκία να αντιμετωπίσει επείγοντα ζητήματα ανθρωπίνων δικαιωμάτων και εξέφρασε ανησυχίες για τους δεσμούς της Τουρκίας με τη Ρωσία, την υποστήριξη της Χαμάς και την κριτική που ασκεί στο Ισραήλ.

«Η έγκρισή μου για το αίτημα της Τουρκίας να αγοράσει αεροσκάφη F-16 εξαρτήθηκε από την έγκριση της Τουρκίας για την ένταξη της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ. Αλλά μην γελιέστε: δεν ήταν μια απόφαση στην οποία κατέληξα ελαφρά τη καρδία», ανέφερε ο κ. Κάρντιν σε ανακοίνωσή του.

«Οι ανησυχίες μου έχουν μεταφερθεί έντονα και με συνέπεια στην κυβέρνηση Μπάιντεν στο πλαίσιο της συνεχιζόμενης δέσμευσής μας και είμαι ενθαρρυμένος από την παραγωγική κατεύθυνση των συζητήσεών τους με Τούρκους αξιωματούχους για την αντιμετώπιση αυτών των ζητημάτων», πρόσθεσε.

Η παρατεταμένη καθυστέρηση της έγκρισης της ένταξης της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ από την Τουρκία συνδέεται με διάφορες παραχωρήσεις που ζητούσε η Άγκυρα. Αυτές περιλάμβαναν ανησυχίες σχετικά με τις κουρδικές ομάδες, απαγορεύσεις πωλήσεων όπλων και εκκλήσεις για βοήθεια της Τουρκίας στην ένταξή της στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Επιπλέον, ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν είχε παροτρύνει τις Ηνωμένες Πολιτείες να παρακάμψουν την αναστολή που είχε θέσει ο πρώην πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας, Γερουσιαστής Μπομπ Μενέντεζ (D-N.J.), στην πώληση των F-16.

Ο κ. Μενέντεζ παραιτήθηκε τον Σεπτέμβριο και ο κ. Κάρντιν, ο οποίος τον διαδέχθηκε, διατήρησε την αναστολή μέχρι η Τουρκία να επιβεβαιώσει την ένταξη της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ.

Ο πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Βίκτορ Όρμπαν, μαζί με την Τουρκία, δεν ενέκριναν την ένταξη της Σουηδίας στο ΝΑΤΟ.

Στη δήλωσή του την Παρασκευή, ο κ. Κάρντιν κατηγόρησε τον κ. Όρμπαν ότι «εμποδίζει» την πορεία της Σουηδίας προς την ένταξη στο ΝΑΤΟ και βάζει ένα φρένο σε μια στιγμή που θα έπρεπε να γιορτάζει την επέκτασή του.

«Ο πρωθυπουργός Βίκτορ Όρμπαν απέδειξε για άλλη μια φορά ότι είναι το λιγότερο αξιόπιστο μέλος του ΝΑΤΟ, εκτός από το να παίζει το ρόλο του χαφιέ στην προσπάθεια της Ευρωπαϊκής Ένωσης να παράσχει την αναγκαία οικονομική βοήθεια στην Ουκρανία», δήλωσε ο κ. Κάρντιν, επικρίνοντας τις προσπάθειες της Βουδαπέστης να ματαιώσει τις προσπάθειες της Ευρωπαϊκής Ένωσης να δεσμεύσει περισσότερη οικονομική βοήθεια στην Ουκρανία.

Η Lockheed Martin θα είναι ο κύριος ανάδοχος για την πώληση των μαχητικών αεροσκαφών F-16.

Η προτεινόμενη πώληση περιλαμβάνει την απόκτηση 40 νέων αεροσκαφών F-16 από την Τουρκία και τον εκσυγχρονισμό 79 υφιστάμενων αεροσκαφών F-16 σε διαμόρφωση V. Περιλαμβάνει κινητήρες, συστήματα ραντάρ, εκτοξευτές πυραύλων, βόμβες, συστήματα καθοδήγησης και διάφορα συναφή στοιχεία.

Η ελληνική πώληση περιλαμβάνει 40 μαχητικά αεροσκάφη F-35 Lightning II Joint Strike Fighters και συναφή εξοπλισμό.

Αυτή η εξοπλιστική συμφωνία θεωρείται από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ως στρατηγική κίνηση για την επέκταση της παρουσίας του ΝΑΤΟ και την αντιμετώπιση της ρωσικής επιθετικότητας στην περιοχή.

Οι πρόσφατες εισόδους της Σουηδίας και της Φινλανδίας στο ΝΑΤΟ εξυπηρετούν την ενίσχυση των βόρειων συνόρων της συμμαχίας με τη Ρωσία.

ΗΠΑ και Ηνωμένο Βασίλειο εξαπολύουν επιθέσεις κατά των υποστηριζόμενων από το Ιράν Χούθι στην Υεμένη

Οι στρατιωτικές δυνάμεις των ΗΠΑ και του Ηνωμένου Βασιλείου πραγματοποίησαν την Πέμπτη αεροπορικές επιδρομές εναντίον των υποστηριζόμενων από το Ιράν ανταρτών Χούθι στην Υεμένη, με την υποστήριξη της Αυστραλίας, του Καναδά, της Ολλανδίας και του Μπαχρέιν.

Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν δήλωσε ότι διέταξε τις επιδρομές ως απάντηση σε μια σειρά πρωτοφανών και κλιμακούμενων επιθέσεων των ανταρτών Χούθι εναντίον αμερικανικών και διεθνών θαλάσσιων σκαφών στην Ερυθρά Θάλασσα, μια από τις πιο κρίσιμες υδάτινες οδούς στον κόσμο για την εμπορική ναυτιλία.

Ανώτερος αξιωματούχος της κυβέρνησης δήλωσε το βράδυ της Πέμπτης ότι οι επιθέσεις στόχευαν ειδικά τις δυνατότητες των πυραύλων, των ραντάρ και των UAV των Χούθι για να διαταράξουν και να υποβαθμίσουν την ικανότητά τους να απειλούν το παγκόσμιο εμπόριο και την ελευθερία της ναυσιπλοΐας στη θαλάσσια οδό.

«Ήταν μια σημαντική ενέργεια», δήλωσε ανώτερος αξιωματούχος της κυβέρνησης, προσθέτοντας ότι πραγματοποιήθηκε με κάθε πρόθεση και προσδοκία να μειωθεί σημαντικά η ικανότητα των Χούθι να εξαπολύουν τους τύπους επιθέσεων που έχουν πραγματοποιήσει τις τελευταίες εβδομάδες.

Τα πλήγματα των ΗΠΑ και του Ηνωμένου Βασιλείου σε εγκαταστάσεις που ελέγχονται από τους Χούθι στην Υεμένη έλαβαν «μη επιχειρησιακή υποστήριξη» από την Αυστραλία, τον Καναδά, την Ολλανδία και το Μπαχρέιν, σύμφωνα με ανώτερο στρατιωτικό αξιωματικό, ο οποίος δήλωσε ότι τα πλήγματα δεν είχαν στόχο αμάχους στην Υεμένη.

«Μπορώ να σας επαναλάβω ότι οι στόχοι αυτοί επιλέχθηκαν πολύ συγκεκριμένα για την ελαχιστοποίηση του κινδύνου παράπλευρων ζημιών. Δεν στοχεύσαμε σε καμία περίπτωση σε κέντρα άμαχου πληθυσμού. Κυνηγούσαμε πολύ συγκεκριμένες λειτουργίες και πολύ συγκεκριμένες τοποθεσίες με πυρομαχικά ακριβείας», δήλωσε ο ανώτερος στρατιωτικός αξιωματικός.

Οι επιθέσεις των ανταρτών Χούθι, οι οποίες ξεκίνησαν στα μέσα Νοεμβρίου, έχουν επηρεάσει τη διεθνή εμπορική ναυτιλία περισσότερων από 50 χωρών και κλιμακώθηκαν τις τελευταίες ημέρες με άμεσες στοχεύσεις εναντίον αμερικανικών πλοίων.

Στις 9 Ιανουαρίου, αμερικανικά πλοία δέχθηκαν άμεση επίθεση στη μεγαλύτερη επίθεση των Χούθι μέχρι σήμερα, στην οποία συμμετείχαν σχεδόν 20 μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πολλαπλοί πύραυλοι που εκτοξεύτηκαν σε πολλαπλές ομοβροντίες απευθείας εναντίον αμερικανικών πλοίων.

Η επίθεση αυτή αποκρούστηκε από τις ναυτικές δυνάμεις των ΗΠΑ και του Ηνωμένου Βασιλείου στο πλαίσιο της Επιχείρησης Prosperity Guardian, ενός συνασπισμού άνω των 20 εθνών που έχει δεσμευτεί να υπερασπιστεί τη διεθνή ναυτιλία και να αποτρέψει την επιθετικότητα των Χούθι στην Ερυθρά Θάλασσα.

«Αν δεν υπήρχε αυτή η αμυντική αποστολή, δεν έχουμε καμία αμφιβολία ότι θα είχαν πληγεί πλοία, ίσως και να είχαν βυθιστεί, συμπεριλαμβανομένου, σε μία περίπτωση, ενός εμπορικού πλοίου γεμάτου καύσιμα αεροσκαφών», δήλωσε ανώτερος αξιωματούχος της αμερικανικής κυβέρνησης.

Ο πρόεδρος Μπάιντεν δήλωσε ότι η αντίδραση της διεθνούς κοινότητας στις επιθέσεις των Χούθι ήταν «ενιαία και αποφασιστική».

Περισσότερα από 40 έθνη ένωσαν τις δυνάμεις τους για να καταδικάσουν τις απειλές των Χούθι και 13 σύμμαχοι και εταίροι εξέδωσαν προειδοποίηση στις 3 Ιανουαρίου, περιγράφοντας τις συνέπειες σε περίπτωση που δεν σταματήσουν οι επιθέσεις.

Το Συμβούλιο Ασφαλείας των Ηνωμένων Εθνών ενέκρινε ψήφισμα στις 10 Ιανουαρίου, με το οποίο ζητούσε τον τερματισμό των επιθέσεων των Χούθι σε εμπορικά και εμπορικά πλοία. Λίγες ώρες αργότερα, ο ηγέτης των Χούθι υποσχέθηκε να εντείνει τις επιθέσεις τους εναντίον πλοίων στην Ερυθρά Θάλασσα, το Μπαμπ Ελ-Μαντάμπ και τον Κόλπο του Άντεν.

«Τα αντίποινα σε οποιοδήποτε αμερικανικό χτύπημα δεν θα είναι μόνο στο επίπεδο της τρέχουσας επιχείρησης, η οποία περιελάμβανε περισσότερα από 24 μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πολλαπλούς πυραύλους, αλλά θα είναι μεγαλύτερα», δήλωσε την Πέμπτη ο Αμπντούλ Μαλίκ Αλ Χούτι.

Μετά την επίθεση της 9ης Ιανουαρίου, ο πρόεδρος Μπάιντεν συγκάλεσε συνεδρίαση του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας και έδωσε εντολή στον υπουργό Άμυνας Λόιντ Όστιν να πραγματοποιήσει τις επιθέσεις. Η δράση εγκρίθηκε από χώρες που προσχώρησαν στην προειδοποιητική δήλωση της 3ης Ιανουαρίου, συμπεριλαμβανομένης της Δανίας, της Γερμανίας, της Νέας Ζηλανδίας και της Δημοκρατίας της Κορέας, σύμφωνα με ανώτερο αξιωματούχο της αμερικανικής κυβέρνησης.

Επιπτώσεις στο παγκόσμιο εμπόριο

Τις τελευταίες εβδομάδες, η αύξηση των επιθέσεων εναντίον εμπορικών πλοίων στην Ερυθρά Θάλασσα αποτελεί σημαντική και άμεση απειλή για το παγκόσμιο εμπόριο. Παρά τους μεγαλύτερους χρόνους απόπλου, οι ναυλωτές έχουν αναγκαστεί να αποφεύγουν την Ερυθρά Θάλασσα.

Ο πρόεδρος δήλωσε την Πέμπτη ότι περισσότερα από 2.000 πλοία έχουν αλλάξει πορεία.

Κάθε χρόνο, περίπου 19.000 πλοία ταξιδεύουν μέσω της διώρυγας του Σουέζ. Από την ολοκλήρωσή της το 1869, η υδάτινη οδός έχει χρησιμεύσει ως ένας από τους σημαντικότερους διεθνείς διαύλους, συνδέοντας την Ασία με την Ευρώπη.

Η Ερυθρά Θάλασσα είναι το μοναδικό νότιο σημείο εισόδου της Διώρυγας του Σουέζ.

Πολλοί πιστεύουν ότι οι ενέργειες των ανταρτών Χούθι για τη διακοπή των διεθνών ναυτιλιακών οδών δεν αποτελούν απλώς μια πράξη πολέμου, αλλά και μια επίθεση στην παγκόσμια οικονομία.

Ο ανώτερος αξιωματούχος της αμερικανικής διοίκησης απέρριψε τον ισχυρισμό των Χούθι ότι οι επιθέσεις τους αποτελούν απάντηση στη συνεχιζόμενη σύγκρουση Ισραήλ-Χαμάς και ότι στην πραγματικότητα πρόκειται για τη διακοπή του παγκόσμιου εμπορίου.

«Πρόκειται για ένα ζήτημα που αφορά το παγκόσμιο εμπόριο, την ελευθερία της ναυσιπλοΐας και τις απειλές κατά των εμπορικών πλοίων και των διεθνών πλωτών οδών», δήλωσε ο ανώτερος αξιωματούχος της κυβέρνησης.

«Οι Χούθι ισχυρίζονται ότι οι επιθέσεις τους εναντίον στρατιωτικών και πολιτικών πλοίων συνδέονται κατά κάποιο τρόπο με τη συνεχιζόμενη σύγκρουση στη Γάζα. Αυτό είναι εντελώς αβάσιμο και παράνομο … Πυροβολούν αδιακρίτως εναντίον πλοίων με διεθνείς διασυνδέσεις».

Η διακοπή της διέλευσης από την Ερυθρά Θάλασσα θα απαιτούσε μεγαλύτερες διαδρομές γύρω από την Αφρική, κυρίως μέσω του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας. Για να αποφύγουν τις επιθέσεις, ορισμένες από τις κορυφαίες πετρελαϊκές και ναυτιλιακές εταιρείες του κόσμου, συμπεριλαμβανομένων των Maersk, Hapag-Lloyd, MSC και της μεγάλης πετρελαϊκής εταιρείας BP, έχουν ανακοινώσει σχέδια να παρακάμψουν τη διαδρομή της Ερυθράς Θάλασσας.

Σύμφωνα με τον πάροχο δεδομένων της αγοράς ενέργειας Vortexa, τα δρομολόγια από την Ινδία προς τη βόρεια Ευρώπη, για παράδειγμα, θα διαρκούν πλέον 38 ημέρες αντί για 24 ημέρες, δηλαδή αύξηση 58%, και η ναυσιπλοΐα από τη διαδρομή από τη Μεσόγειο προς τη Νοτιοανατολική Ασία θα διαρκεί 40 ημέρες αντί για 23 ημέρες, δηλαδή αύξηση περίπου 74%.

Τα πρόσθετα χιλιόμετρα θα έχουν ως αποτέλεσμα υψηλότερο κόστος μεταφοράς και ασφάλισης, καθώς και καθυστερήσεις στη ναυτιλία και συμφόρηση στα λιμάνια.

Αποσφραγίζονται εκατοντάδες δικαστικά αρχεία που συνδέονται με τον Τζέφρι Επστάιν

Ο πρίγκιπας Άντριου, ο πρώην πρόεδρος Μπιλ Κλίντον και άγνωστα μέχρι στιγμής άτομα κατονομάζονται σε σχεδόν 1.000 σελίδες μέχρι πρότινος σφραγισμένων δικαστικών αρχείων που δόθηκαν την Τετάρτη στη δημοσιότητα σε μια υπόθεση που αφορά την Γκισλέιν Μάξγουελ, η οποία εκτίει μακρά ποινή φυλάκισης για εμπορία ανήλικων κοριτσιών στον εκλιπόντα χρηματιστή και σεξουαλικό παραβάτη Τζέφρι Επστάιν.

Η πρώτη δόση περιελάμβανε σχεδόν 40 αποσφραγισμένα δικαστικά αρχεία, με σφραγισμένες καταθέσεις, μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και άλλα αποδεικτικά στοιχεία που κατατέθηκαν στο πλαίσιο αγωγής δυσφήμισης που κατέθεσε το 2015 εναντίον της κ. Μάξγουελ η Βιρτζίνια Τζιούφρε, η οποία υποστηρίζει ότι ο κ. Επστάιν και οι συνεργάτες του την κακοποίησαν. Η υπόθεση αυτή διευθετήθηκε το 2017.

Περισσότερα σφραγισμένα δικαστικά αρχεία θα δημοσιοποιηθούν «σε κυλιόμενη βάση μέχρι να ολοκληρωθούν», σύμφωνα με δικαστική απόφαση με ημερομηνία Τετάρτη.

Οι δικογραφίες αναμένεται να ρίξουν φως στο πώς ο κ. Επστάιν, πριν πεθάνει περιμένοντας τη δίκη για τα φερόμενα εγκλήματά του, ήταν σε θέση να διακινεί σεξουαλικά νεαρές γυναίκες και κορίτσια σε ισχυρές προσωπικότητες για σχεδόν μια δεκαετία. Ο θάνατος του κ. Επστάιν σε φυλακή της Νέας Υόρκης πριν από τέσσερα χρόνια κρίθηκε από ιατροδικαστή ως αυτοκτονία.

Ο πρίγκιπας Άντριου αναγνωρίστηκε σε ένα αρχείο από την αποσφραγισμένη κατάθεση της Γιοχάνα Σιόμπεργκ, η οποία ήταν ήδη γνωστή ως φερόμενο θύμα.

Κατά τη διάρκεια της κατάθεσης, η κ. Σιόμπεργκ δήλωσε ότι ο πρίγκιπας Άντριου «άγγιξε το στήθος μου» ενώ καθόταν στην αγκαλιά του και, όταν ρωτήθηκε αν είχε κάνει ποτέ μασάζ στον πρώην πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ, απάντησε «όχι».

«Έβαλαν τη μαριονέτα στην αγκαλιά της Βιρτζίνια και εγώ κάθισα στην αγκαλιά του Άντριου και έβαλαν το χέρι της μαριονέτας στο στήθος της Βιρτζίνια και ο Άντριου έβαλε το χέρι του στο στήθος μου και έβγαλαν μια φωτογραφία», είπε αναφερόμενη στην κα Μάξγουελ και τον κ. Επστάιν.

Ο κ. Επστάιν είπε κάποτε στην κ. Σιόμπεργκ, σύμφωνα με την κατάθεσή της, ότι «ο Κλίντον τις θέλει μικρές, αναφερόμενος στα κορίτσια».

Τα αρχεία, όταν δοθούν στη δημοσιότητα στο σύνολό τους, αναμένεται να αποκαλύψουν τα προηγουμένως διαγραμμένα ονόματα 157 ανθρώπων που γνώριζαν και περνούσαν χρόνο με τον κ. Επστάιν, συμπεριλαμβανομένων επιφανών προσωπικοτήτων του επιχειρηματικού και πολιτικού κόσμου, καθώς και άγνωστων μέχρι πρότινος κομμάτων, υπαλλήλων, πρώην συνεργατών, φερόμενων θυμάτων και δημοσιογράφων που τον ερευνούσαν, σύμφωνα με τις δικαστικές καταθέσεις.

Η περιφερειακή δικαστής των ΗΠΑ Λορέτα Πρέσκα, διορισμένη από τον πρόεδρο Τζορτζ Μπους, διέταξε την αποσφράφισή τους τον περασμένο μήνα.

Το όνομα του πρώην προέδρου Μπιλ Κλίντον, ο οποίος είναι ήδη γνωστό ότι συνδέεται με τον κ. Επστάιν, εμφανιζόταν σε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου του κ. Επστάιν προς την κ. Μάξγουελ που εστάλη το 2015.

Σύμφωνα με μια αποσφραγισμένη δικαστική κατάθεση, ο κ. Επστάιν έστειλε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στην κ. Μάξγουελ το 2015 σχετικά με την αγωγή της κ. Τζιούφρε, στο οποίο ο εκλιπών σεξουαλικός παραβάτης πρότεινε να προσφερθεί μια «αμοιβή» στους φίλους και την οικογένεια της κ. Τζιούφρε για να «βοηθήσουν να αποδειχθεί ότι οι ισχυρισμοί της είναι ψευδείς».

«Μπορείτε να εκδώσετε μια αμοιβή σε οποιονδήποτε από τους φίλους (sic) οικογένεια της Βιρτζίνια που θα εμφανιστεί και θα βοηθήσει να αποδείξει ότι οι ισχυρισμοί της είναι ψευδείς ο ισχυρότερος είναι το δείπνο του Κλίντον, και η νέα εκδοχή στις Παρθένες Νήσους (sic) ότι ο stven (sic) hawking συμμετείχε (sic) σε ένα όργιο ανηλίκων», αναφέρει το μη επεξεργασμένο μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, που εστάλη στις 12 Ιανουαρίου 2015.

Το μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από τον κ. Επστάιν φαίνεται να κάνει αναφορά στον φυσικό Στίβεν Χόκινγκ, ο οποίος είχε φωτογραφηθεί στο ιδιωτικό νησί του κ. Επστάιν.

Τον επόμενο μήνα, η κ. Μάξγουελ έλαβε μια αναφορά από τον Ρος Γκόου στην εταιρεία διαχείρισης φήμης Acuity Reputation, ενημερώνοντάς την για «κάποιες χρήσιμες διαρροές». Το μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου περιλάμβανε έναν σύνδεσμο σε δύο ειδησεογραφικά άρθρα που αναφέρονταν σε ισχυρισμούς που αμφισβητούσαν την αξιοπιστία της κας Τζιούφρε. Το ένα άρθρο δημοσιεύθηκε από την Daily Mail στις 24 Φεβρουαρίου 2015 και το άλλο από την NY Daily News στις 23 Φεβρουαρίου 2015.

Οι Epoch Times επικοινώνησαν με τον κ. Γκόου για σχόλια.

Η κ. Μάξγουελ καταδικάστηκε σε 20 χρόνια φυλάκισης τον Ιούνιο του 2022, αφού καταδικάστηκε για πέντε από τις έξι κατηγορίες για σωματεμπορία, συμπεριλαμβανομένης μιας κατηγορίας για εμπορία ανηλίκων.

Η κ. Τζιούφρε, η οποία το 2011 δήλωσε ότι ο πρόεδρος Κλίντον έχει «στενή προσωπική σχέση» με την κ. Μάξγουελ και τον κ. Επστάιν, προσπάθησε επίσης να εκθέσει τον πρόεδρο Κλίντον, σύμφωνα με ένα αποσφραγισμένο αρχείο, στο οποίο σημειώνεται ότι «δεν έκανε κανέναν ισχυρισμό για παράνομες ενέργειες του Μπιλ Κλίντον».

«Ενώ η κ. Τζιούφρε δεν προέβη σε ισχυρισμούς για παράνομες ενέργειες του Μπιλ Κλίντον, η κ. Μάξγουελ στην κατάθεσή της έθεσε τα σχόλια της κ. Τζιούφρε για τον πρόεδρο Κλίντον ως ένα από τα “προφανή ψέματα” στα οποία αναφερόταν στη δημόσια δήλωσή της που αποτέλεσε τη βάση αυτής της αγωγής”», αναφέρεται στην αποσφραγισμένη κατάθεση. «Εκτός από τον εναγόμενο και τον κ. Επστάιν, ο πρώην πρόεδρος Κλίντον είναι ένα πρόσωπο-κλειδί που μπορεί να παράσχει πληροφορίες σχετικά με τη στενή σχέση του με τον εναγόμενο και τον κ. Επστάιν και να αποδοκιμάσει τους ισχυρισμούς της κας Μάξγουελ».

Το 2019, εκπρόσωπος του προέδρου Κλίντον επιβεβαίωσε ότι είχε πετάξει με το ιδιωτικό αεροπλάνο του κ. Επστάιν, αλλά ότι δεν γνώριζε τίποτα για τα «τρομερά εγκλήματα» του σεξουαλικού παραβάτη. Οι Epoch Times επικοινώνησαν με το Ίδρυμα Κλίντον για περαιτέρω σχόλια.

Ο Μπάιντεν επισκέπτεται Ισραήλ και Ιορδανία

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν πρόκειται να επισκεφθεί την Τετάρτη το Τελ Αβίβ για να εκδηλώσει την υποστήριξή του στις αντιτρομοκρατικές επιχειρήσεις του Ισραήλ κατά της Χαμάς.

Ο πρόεδρος Μπάιντεν αναμένεται να έχει συζητήσεις με τον πρωθυπουργό Βενιαμίν Νετανιάχου και άλλες εξέχουσες ισραηλινές προσωπικότητες.

Ο εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφαλείας του Λευκού Οίκου, Τζον Κίρμπι, δήλωσε στους δημοσιογράφους το βράδυ της Δευτέρας ότι στο Ισραήλ ο πρόεδρος Μπάιντεν θα ενημερωθεί για τη στρατηγική της χώρας, τον ρυθμό των στρατιωτικών επιχειρήσεων και την κατάσταση των ομήρων.

Η ατζέντα του προέδρου περιλαμβάνει την επιβεβαίωση της υποστήριξης των Ηνωμένων Πολιτειών στο δικαίωμα του Ισραήλ «να υπερασπιστεί τον εαυτό του και να επιτεθεί στους τρομοκράτες της Χαμάς» και τη συγκέντρωση πληροφοριών σχετικά με τους ομήρους, ώστε να γίνουν οι κατάλληλες «πολιτικές επιλογές» και να συζητηθεί «η κρίσιμη ανάγκη για την παροχή ανθρωπιστικής βοήθειας στη Γάζα, καθώς και η δυνατότητα των αθώων πολιτών να βγουν από τη Γάζα».

Οι συζητήσεις θα καλύψουν επίσης «τι πιστεύουν [οι Ισραηλινοί αξιωματούχοι] ότι χρειάζονται για να συνεχίσουν να υπερασπίζονται τον λαό τους», αλλά και την παροχή ανθρωπιστικής βοήθειας στους αμάχους στη Γάζα «με τρόπο που να μην ωφελεί τη Χαμάς, αλλά να ωφελεί πραγματικά τον λαό της Γάζας», περιλαμβανομένης της ασφαλούς απομάκρυσνης των αμάχων από την εμπόλεμη περιοχή.

«Ιδιαίτερα οι Αμερικανοί πολίτες, καθώς γνωρίζουμε ότι υπάρχουν αρκετές εκατοντάδες που δεν μπόρεσαν να φύγουν από τη Γάζα. Έτσι θα τους μιλήσει για αυτό», δήλωσε ο κος Κίρμπι.

Στη συνέχεια, ο Πρόεδρος Μπάιντεν θα μεταβεί στην Ιορδανία όπου θα συναντηθεί με την Αυτού Μεγαλειότητα τον Βασιλιά Αμπντάλα, τον Αιγύπτιο Πρόεδρο Αμπντέλ Φατάχ Ελ Σίσι και τον Πρόεδρο της Παλαιστινιακής Αρχής Μαχμούντ Αμπάς, ενώ έχει ήδη συνομιλήσει με τον πρωθυπουργό του Ιράκ Μοχάμεντ Σία αλ Σουντάνι και με τον πρόεδρο της Αιγύπτου σχετικά με τον πόλεμο του Ισραήλ και της Χαμάς, σύμφωνα με ανακοίνωση του Λευκού Οίκου.

Όπως αναφέρθηκε στα σχετικά δελτία Τύπου που δόθηκαν στη δημοσιότητα, ο κος Μπάιντεν συζήτησε με τον κο Σουντάνι τις πιθανές προσπάθειες να αποτραπεί «η εξάπλωση της σύρραξης», ενώ στη συνομιλία του με τον κο Σίσι αναφέρθηκε στην ανάγκη να «προφυλαχθεί η σταθερότητα στην ευρύτερη περιοχή της Εγγύς Ανατολής», τονίζοντας και στις δύο συνομιλίες την ανάγκη να αντιμετωπιστεί η «επιδεινούμενη ανθρωπιστική κρίση» στη Λωρίδα της Γάζας.

Ο κος Κίρμπι δήλωσε ότι η ατζέντα του προέδρου Μπάιντεν κατά την επίσκεψή του στο Αμμάν της Ιορδανίας περιλαμβάνει την επιβεβαίωση της πεποίθησης των Ηνωμένων Πολιτειών ότι η Χαμάς δεν εκπροσωπεί τη «μεγάλη πλειοψηφία» του παλαιστινιακού λαού. Θα περιλαμβάνει επίσης τη συζήτηση για την ανθρωπιστική βοήθεια.

«Είναι και αυτοί θύματα της Χαμάς», δήλωσε ο κος Κίρμπι, ο οποίος επεσήμανε ότι οι τρομοκράτες της Χαμάς έχουν καταφύγει σε σπίτια και σχολεία πολιτών και σε σήραγγες κάτω από κατοικίες, χρησιμοποιώντας ουσιαστικά τους κατοίκους της Γάζας «ως ανθρώπινες ασπίδες».

Ο πρόεδρος Μπάιντεν θα καταστήσει σαφές ότι οι ΗΠΑ επιθυμούν να συνεχίσουν να συνεργάζονται με όλους τους εταίρους τους στην περιοχή, περιλαμβανομένου του Ισραήλ, για την παροχή ανθρωπιστικής βοήθειας και για την παροχή ασφαλούς διέλευσης για την αποχώρηση των αμάχων», πρόσθεσε ο κος Κίρμπι.

Ο κος Κίρμπι σημείωσε ότι ο πρόεδρος της Αιγύπτου «προφανώς έχει σημαντικό ρόλο να διαδραματίσει” στην παροχή ασφαλούς διέλευσης στους κατοίκους της Γάζας  μέσω του περάσματος της Ράφα, του νοτιότερου συνοριακού περάσματος από τη Γάζα, που συνορεύει με την αιγυπτιακή χερσόνησο του Σινά.

«Σίγουρα θα επαναλάβει ότι η Χαμάς δεν υποστηρίζει το δικαίωμα του παλαιστινιακού λαού στην αξιοπρέπεια και την αυτοδιάθεση», δήλωσε ο κος Κίρμπι. «Και θα συζητήσει και πάλι τις ανθρωπιστικές ανάγκες όλων των αμάχων στη Γάζα.»

Αμερικανοί αξιωματούχοι έχουν συνομιλήσει με την Αίγυπτο για να ανοίξει το πέρασμα της Ράφα, ώστε να επιτραπεί η είσοδος στην Αίγυπτο σε ξένους πολίτες που διέμεναν στη Γάζα, με αντάλλαγμα την παροχή ανθρωπιστικής βοήθειας στους Παλαιστίνιους αμάχους που έχουν συγκεντρωθεί στο πέρασμα της Ράφα εν μέσω του αποκλεισμού του Ισραήλ.

Το Ισραήλ έχει ορκιστεί να συνεχίσει τον αποκλεισμό της περιοχής, εκτός εάν η Χαμάς απελευθερώσει περισσότερους από 120 ομήρους. Μεταξύ των ομήρων περιλαμβάνονται Αμερικανοί, Ταϊλανδοί και άλλες εθνικότητες.

Ο κος Κίρμπι δεν θέλησε να σχολιάσει τις αναφορές ότι η Χαμάς είναι ανοιχτή σε διαπραγματεύσεις για την απελευθέρωση των Αμερικανών ομήρων και άλλων ξένων υπηκόων, λέγοντας ότι η τρομοκρατική ομάδα δεν θα έπρεπε «να έχει πάρει κανέναν όμηρο εξ αρχής».

«Θα πρέπει να τους απελευθερώσουν αμέσως», πρόσθεσε.

«Πρέπει προφανώς να αντιμετωπίζουμε τις όποιες δημόσιες δηλώσεις της Χαμάς με μεγάλη επιφύλαξη», πρόσθεσε ο κος Κίρμπι.

Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Άντονι Μπλίνκεν ανακοίνωσε για πρώτη φορά τα σχέδια αυτά μετά από επτά και πλέον ώρες συνομιλιών με τον κο Νετανιάχου και άλλους υψηλόβαθμους Ισραηλινούς αξιωματούχους.

Ο κος Μπλίνκεν είχε συναντηθεί και με τον κο Αμπάς νωρίτερα, στις 13 Οκτωβρίου, για να «εργαστούν για την αποκλιμάκωση της κατάστασης προς όφελος των Παλαιστινίων, των Ισραηλινών και των δεκάδων χιλιάδων Αμερικανών που αποκαλούν επίσης τη Δυτική Όχθη σπίτι τους».

Το ταξίδι του Αμερικανού προέδρου πραγματοποιείται καθώς αυξάνονται οι ανθρωπιστικές ανησυχίες για τους αμάχους που βρίσκονται αποκλεισμένοι στη Λωρίδα της Γάζας. Το Ισραήλ προετοιμάζεται για πιθανές χερσαίες επιχειρήσεις κατά των τρομοκρατών της Χαμάς και τη διάσωση των Ισραηλινών ομήρων – ανδρών, γυναικών και παιδιών.

Ο πρόεδρος Μπάιντεν στοχεύει να στείλει ένα ισχυρό μήνυμα υποστήριξης προς το Ισραήλ, επιβεβαιώνοντας τη δέσμευση των Ηνωμένων Πολιτειών για την ασφάλεια της χώρας.

Ο κος Κίρμπι τόνισε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες «δεν θέτουν όρους για τη στρατιωτική βοήθεια» που παρέχουν στο Ισραήλ.

«Έχουν το δικαίωμα να υπερασπιστούν τον εαυτό τους. Έχουν το δικαίωμα να πολεμήσουν αυτή την τρομοκρατική απειλή. Και θα συνεχίσουμε να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να τους βοηθήσουμε να το κάνουν αυτό», είπε.

«Όπως προαναφέρθηκε, σε αντίθεση με τη Χαμάς, οι Ηνωμένες Πολιτείες και το Ισραήλ, ως δύο ζωντανές δημοκρατίες, πιστεύουμε στο σεβασμό των αθώων ζωών, προσυπογράφουμε το δίκαιο των ένοπλων συγκρούσεων και αυτές θα συνεχίσουν να είναι οι αμοιβαίες προσδοκίες μας και στο μέλλον», πρόσθεσε ο κος Κίρμπι.

Νωρίτερα τη Δευτέρα, κατά τη διάρκεια της πρόσφατης επίσκεψης του κορυφαίου Αμερικανού αξιωματούχου, ο κος Μπλίνκεν και ο κος Νετανιάχου είχαν αναγκαστεί να καλυφθούν σε ένα καταφύγιο για πέντε λεπτά, καθώς η Χαμάς πραγματοποίησε πυραυλική επίθεση σε κοντινή απόσταση.

Του Caden Pearson, με τη συμβολή του Emel Akan και πληροφορίες από το Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων

Επιμέλεια: Αλία Ζάε