Δευτέρα, 06 Φεβ, 2023

Μαθήματα πανδημίας: Όμικρον εναντίον Μπιλ Γκέιτς

Σχόλιο

Στη Διάσκεψη του Μονάχου για την Ασφάλεια στις 18 Φεβρουαρίου, ο Μπιλ Γκέιτς κλήθηκε να αξιολογήσει πού βρισκόμαστε στην προσπάθεια να νικήσουμε την πανδημία. Απάντησε: «Δυστυχώς, ο ίδιος ο ιός, ιδίως η παραλλαγή που ονομάζεται Όμικρον, είναι ένα είδος εμβολίου. Δηλαδή, δημιουργεί ανοσία τόσο από τα Β-κύτταρα όσο και από τα Τ-κύτταρα».

Μήπως ο κ. Γκέιτς διάβασε το άρθρο γνώμης μου της 5ης Ιανουαρίου, «Η Όμικρον μπορεί να βοηθήσει να τερματιστεί η πανδημία αυτόν τον χειμώνα»; Χαίρομαι που συμφωνεί μαζί μου ότι η Όμικρον είναι σαν ένα αποτελεσματικό εμβόλιο που συμβάλλει στον τερματισμό της πανδημίας.

Ως βετεράνος επιστήμονας εμβολίων που ηγήθηκε ενός προγράμματος εμβολίων το 2003 κατά του αρχικού SARS, ήμουν αρκετά σίγουρος για το πού θα οδηγούσε η Όμικρον την πανδημία, δεδομένων των χαρακτηριστικών της μετά την εμφάνισή της στα τέλη του περασμένου έτους. Αλλά το να γνωρίζω ότι ο πιο διάσημος influencer στον κόσμο το βλέπει με τον ίδιο τρόπο είναι αρκετά ικανοποιητικό.

Γιατί όμως ο κ. Γκέιτς είπε «δυστυχώς»;

Πρέπει να παραδεχτώ ότι έγραψα το άρθρο μου με ανάμεικτα συναισθήματα. Από τη μία πλευρά, ήμουν ενθουσιασμένος επειδή ήξερα ότι μετά από δύο ολόκληρα χρόνια, η Όμικρον θα μπορούσε να προσφέρει μια διέξοδο από την πανδημία. Από την άλλη, ήταν ακόμα σχετικά μολυσματική και πολλοί άνθρωποι θα μπορούσαν να πεθάνουν καθώς θα σάρωνε τον κόσμο.

Ίσως ο κ. Γκέιτς, το ίδρυμα του οποίου χρηματοδότησε την ανάπτυξη και τη διανομή των εμβολίων COVID-19 σε όλο τον κόσμο, να ήταν λυπημένος εξαιτίας τυχόν θανάτων που συνέβησαν;

Δεν φαίνεται να είναι έτσι, καθώς συνέχισε: «[Η Όμικρον] έχει κάνει καλύτερη δουλειά στο να φτάσει στον παγκόσμιο πληθυσμό από ό,τι εμείς με τα εμβόλια. … Αυτό σημαίνει ότι η πιθανότητα σοβαρής ασθένειας -ηοποία συνδέεται κυρίως με την ύπαρξη ηλικιωμένων και την παχυσαρκία ή τον διαβήτη- αυτοί οι κίνδυνοι μειώνονται τώρα δραματικά λόγω αυτής της έκθεσης στη μόλυνση».

Εφόσον ο μειωμένος κίνδυνος είναι καλό για την ανθρωπότητα και κάτι το επιθυμητό, τι υπάρχει για να λυπηθούμε; Ήταν ο Γκέιτς λυπημένος επειδή η Όμικρον νίκησε τα εμβόλια στη δημιουργία προστατευτικής ανοσίας, εμποδίζοντας έτσι την ικανότητα του COVID να εξαπλωθεί – πράγμα που σημαίνει ότι δεν θα υπήρχε ανάγκη για μελλοντικά εμβόλια COVID;

Εάν τα εμβόλια επιτυγχάνουν αποστειρωτική ανοσία, θαυμάσια. Αν όχι, και αντ’ αυτού η φυσικά εμφανιζόμενη Όμικρον θέσει τέρμα στην πανδημία, εξίσου σπουδαίο.

Δεν είναι ανταγωνισμός, είναι ό,τι κάνει τη δουλειά – εκτός αν εκτιμάτε την επιτυχία των εμβολίων περισσότερο από τον τερματισμό της πανδημίας.

Εμβόλια, εμβόλια και άλλα εμβόλια

Δεν θα έπρεπε να εκπλήσσομαι, ωστόσο, καθώς ακούω το ίδιο τραγούδι τα τελευταία δύο χρόνια.

Σύριγγες που χρησιμοποιούνται για τον εμβολιασμό για την COVID-19 φαίνονται σε κέντρο εμβολιασμού στη Ρώμη της Ιταλίας, στις 10 Ιανουαρίου 2022. (Guglielmo Mangiapane/Reuters)

 

Σχεδόν από την αρχή της πανδημίας, μας είπαν ότι η μόνη διέξοδος ήταν ο εμβολιασμός. Τα εμβόλια αναπτύχθηκαν ταχύτατα και η επείγουσα χρήση τους προωθήθηκε. Υπήρχαν εμβολιαστικές εκστρατείες και κλινικές, και πριν από λίγο καιρό οι ενισχυτικές δόσεις έγιναν μέρος του σεναρίου. Στη συνέχεια ήρθε ο υποχρεωτικός εμβολιασμός, ακόμη και για άτομα που είχαν αποκτήσει φυσική ανοσία, και ακολούθησε ο εμβολιασμός των παιδιών.

Εν τω μεταξύ, συνεχίστηκε η αποσιώπηση κάθε αρνητικής πληροφορίας για τα εμβόλια, συμπεριλαμβανομένης της ασφάλειας των εμβολίων.

Τώρα ο Γκέιτς προσβλέπει στην επόμενη πανδημία και στην ακόμη ταχύτερη ανάπτυξη και διάθεση εμβολίων: «Την επόμενη φορά, θα πρέπει να προσπαθήσουμε να το κάνουμε -αντί για δύο χρόνια- να το κάνουμε μάλλον έξι μήνες. … Μας πήρε πολύ περισσότερο χρόνο αυτή τη φορά απ’ ό,τι θα έπρεπε», δήλωσε στο συνέδριο του Μονάχου.

Όλο αυτό το διάστημα όλα αφορούσαν τα εμβόλια και λιγότερο την ασθένεια. Ως πρώην επιστήμονας εμβολίων, θα έπρεπε να είμαι ευτυχής που τα εμβόλια έχουν πάρει την κεντρική θέση στο παγκόσμιο προσκήνιο. Αλλά δεν είμαι, καθώς είμαι ξεκάθαρος ότι τα εμβόλια δεν είναι ο στόχος – είναι απλώς το μέσο που θα βοηθήσει την ανθρωπότητα να ξεπεράσει την πανδημία.

Τα μέσα δεν πρέπει ποτέ να γίνουν ο στόχος.

Όταν αποδείχτηκε ότι ο εμβολιασμός απέτυχε να νικήσει τον COVID και αντ’ αυτού κατακτήθηκε από την Όμικρον, ο κ. Γκέιτς το βρήκε λυπηρό. Οι άνθρωποι έχασαν μια μεγάλη ευκαιρία να δείξουν ότι είμαστε οι πραγματικοί κυρίαρχοι του κόσμου.

Ανθρώπινοι αγώνες ενάντια στη φύση

Η ανθρώπινη ιστορία είναι μια ιστορία επιβίωσης σε σκληρές, φυσικές συνθήκες. Κάποιοι στην προσπάθειά τους να επιβιώσουν ανακάλυψαν πώς να ζουν ειρηνικά και αρμονικά με τη φύση, ενώ άλλοι που πολέμησαν και νίκησαν θεώρησαν τους εαυτούς τους θριαμβευτές απέναντι στη φύση. Ο Μάο Τσε Τούνγκ είπε χαρακτηριστικά: «Είναι τόσο ικανοποιητικό (με απεριόριστη χαρά) να αγωνίζεσαι ενάντια στον ουρανό, ενάντια στη γη και ενάντια στους ανθρώπους».

Σύμφωνα με τον Μάο και τους συντρόφους του, όταν αντιμετωπίζουν τις φυσικές καταστροφές, οι άνθρωποι πρέπει να κερδίζουν, και μάλιστα αποφασιστικά, με εξυπνάδα και επιμονή. Δεν θα ήταν πλήρης νίκη αν οι άνθρωποι έπαιρναν βοήθεια από τη φύση, η οποία αντίθετα θα έφερνε ντροπή σε όλους τους εμπλεκόμενους.

Όταν μεγάλωσα στην κομμουνιστική Κίνα πίστευα ότι, καθοδηγούμενος από τις διδαχές του Μάο, η επιστήμη και η τεχνολογική πρόοδος θα μπορούσαν να δώσουν λύσεις για όλα τα προβλήματα που θα μπορούσε ενδεχομένως να αντιμετωπίσει η ανθρωπότητα.

Από νεαρή ηλικία είχα ως είδωλο τους επιστήμονες, γι’ αυτό διάβασα πολύ σκληρά και κατέκτησα την τρίτη θέση στην επαρχία μου μεταξύ περίπου 100.000 αποφοίτων λυκείου στις βάναυσα ανταγωνιστικές Εθνικές Εξετάσεις Εισαγωγής στα Κολέγια της Κίνας. Στη συνέχεια, το 1983 έγινα δεκτός στο εναρκτήριο Τμήμα Γενετικής και Γενετικής Μηχανικής του Πανεπιστημίου Fudan, το οποίο είχε μόλις ιδρυθεί από τον γενετιστή Δρ. Ταν, προστατευόμενο του βραβευμένου με Νόμπελ Τόμας Μόργκαν, ο οποίος ανακάλυψε τον ρόλο που παίζουν τα χρωμοσώματα στην κληρονομικότητα.

Μια ομάδα ανδρών και γυναικών ανθρακωρύχων απαγγέλλουν παραγράφους από το “Μικρό Κόκκινο Βιβλίο” του Μάο Τσε Τούνγκ καθώς σηματοδοτούν τη “Μεγάλη Προλεταριακή Πολιτιστική Επανάσταση” του Μάο στο ορυχείο Li Se Yuan στις 6 Σεπτεμβρίου 1968 (Xinhua/AFP μέσω Getty Images)

 

Ως νεαρός με πλύση εγκεφάλου από το δόγμα του κομμουνισμού, ονειρευόμουν να κατασκευάσω γονίδια για να λύσω όλα τα προβλήματα του κόσμου, όπως ασθένειες, ελλείψεις τροφίμων, περιβαλλοντικές καταστροφές κλπ. Σκέφτηκα ότι αφού η φύση προκαλούσε τόσα προβλήματα στους ανθρώπους, εναπόκειται στους γενετιστές σαν εμένα να αλλάξουν τη φύση με τη μηχανική των γονιδίων όλων των πλασμάτων ώστε να είναι ακριβώς όπως θα θέλαμε εμείς οι άνθρωποι να είναι.

Πείτε το αλαζονεία, αφέλεια ή βλακεία, αυτό πίστευα, όπως και εκατομμύρια άλλοι νέοι στην κομμουνιστική Κίνα εκείνη την εποχή.

Γενετικά επεξεργασμένα μωρά

Τον Νοέμβριο του 2018, όταν ο Κινέζος επιστήμονας He Jiankui ανακοίνωσε ότι δημιούργησε τα πρώτα γενετικά επεξεργασμένα μωρά στον κόσμο, τη Lulu και τη Nana, συνειδητοποίησα ότι αυτός ο τρελός επιστήμονας θα μπορούσε να είμαι εγώ, αν είχα μείνει στην Κίνα. Τώρα η Lulu και η Nana είναι 5 ετών και έχουν ολόκληρη τη ζωή μπροστά τους. Δεν μπορώ να φανταστώ πώς θα τα βγάλουν πέρα γνωρίζοντας ότι έχουν τροποποιηθεί.

Ο κομμουνισμός σε συνδυασμό με την προηγμένη τεχνολογία δημιούργησε τύπους ανθρώπων που δεν υπήρχαν ποτέ πριν στη Γη. Εκτός από εμάς τους κανονικούς ανθρώπους που υπάρχουν εδώ και χιλιάδες χρόνια, υπάρχουν τώρα άνθρωποι όπως ο He Jiankui, με τις θεϊκές του δυνάμεις να κατασκευάζει ανθρώπινα όντα, και υπάρχουν πλέον άνθρωποι που κατασκευάστηκαν όπως η Lulu και η Nana.

Το χάος θα είναι ο νέος κανόνας αν πράγματα όπως η γενετική μηχανική ή η πυρηνική τεχνολογία δεν ρυθμιστούν αυστηρά.

Έρευνα «λειτουργίας-κέρδους»

Το 2014 υπήρξε συζήτηση στις Ηνωμένες Πολιτείες σχετικά με την εργαστηριακή έρευνα που αυξάνει την ιογένεια, την ευκολία εξάπλωσης ή το εύρος ξενιστών των επικίνδυνων παθογόνων – αυτό που είναι γνωστό ως έρευνα «λειτουργίας-κέρδους» (gain-of-function ή GOF). Η συζήτηση πυροδοτήθηκε από τη δημιουργία ενός χιμαιρικού κορονοϊού, παρέχοντας σε έναν κορονοϊό νυχτερίδας την πρόσθετη λειτουργία της μόλυνσης ανθρώπων (ακούγεται οικείο, αλλά αυτό είναι διαφορετικό από τον SARS-CoV-2 όπως τον γνωρίζουμε). Πολλοί επιστήμονες υποστήριξαν ότι η έρευνα GOF είναι πολύ επικίνδυνη. Ως αποτέλεσμα, απαγορεύτηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες τον Οκτώβριο του 2014.

Ωστόσο, η εν λόγω έρευνα συνεχίστηκε σε άλλες χώρες, ιδίως στην Κίνα. Αν μπορείτε να κατασκευάσετε μωρά, μπορείτε να κατασκευάσετε και ιούς.

Είχε η έρευνα GOF κάποια σχέση με την προέλευση του SARS-CoV-2, που στοίχισε 5 εκατομμύρια ζωές παγκοσμίως; Δεν έχουμε ακόμη οριστική απάντηση. Αν το έκανε, μπορεί να έχει φτάσει σε ένα νέο ύψος επιστημονικών επιτευγμάτων. Είμαι βέβαιος ότι ο κ. Γκέιτς θα λυπόταν και πάλι αν αυτό αποδεικνυόταν αληθινό, παρά το επιστημονικό επίτευγμα.

Η επιστημονική έρευνα πρέπει να καθοδηγείται από τις υψηλότερες ηθικές αρχές και με αρκετό έλεγχο ώστε να αποφεύγονται καταστροφές που προκαλούνται από τον άνθρωπο, όπως από την πυρηνική τεχνολογία ή τη γενετική μηχανική.

Ο άνθρωπος και η φύση ως ένα σώμα

Ζώντας στον Καναδά, απαλλαγμένος από κάθε κυβερνητική πίεση, μπόρεσα να προβληματιστώ σχετικά με την προσωπική μου κοσμοθεωρία και να κάνω αλλαγές με βάση τη συνείδησή μου. Στην πραγματικότητα, αφού ήρθα στον Καναδά, βρήκα τις ρίζες μου στον παραδοσιακό κινεζικό πολιτισμό. Η ιδέα ότι ο άνθρωπος και η φύση είναι ένα αρμονικό σώμα, όπως πίστευαν οι αρχαίοι Κινέζοι, έχει περισσότερο νόημα από την πολεμική νοοτροπία που μου δίδαξε το κομμουνιστικό σύστημα. Έμαθα να εκτιμώ τη φύση και να αποδέχομαι ό,τι μου επιφυλάσσει.

Όταν εκδηλώνονται επιδημίες μολυσματικών ασθενειών, πρέπει να βρίσκουμε τρόπους να τις αντιμετωπίζουμε, όπως κάνουν οι άνθρωποι εδώ και χιλιάδες χρόνια. Σήμερα, διαθέτουμε προηγμένες τεχνολογίες για την καλύτερη διαχείριση της κατάστασης, καθώς και εμβόλια και θεραπευτικά μέσα. Αλλά θα πρέπει επίσης να δοκιμάσουμε το διαλογισμό και άλλες ολιστικές προσεγγίσεις για να βελτιώσουμε το ανοσοποιητικό μας σύστημα και να αναζητήσουμε την αρμονία με το περιβάλλον μας.

Φαίνεται ότι ο κ. Γκέιτς και πολλοί άλλοι ομοϊδεάτες του δεν έχουν βρει ακόμη την ειρήνη με τη φύση. Χρησιμοποιώντας τα χρήματα και τη δύναμή τους, θέλουν να πετύχουν μια πλήρη νίκη σε έναν πόλεμο εναντίον της φύσης.

Η συμβουλή μου προς τον κ. Γκέιτς, για μια καλύτερη προσέγγιση, είναι να συνεργαστούν οι άνθρωποι με τη φύση και να βρουν την αρμονία με τη φύση. Μην αρχίσετε να τσακώνεστε με τη φύση. Μπορεί να κερδίσουμε μια μάχη εδώ κι εκεί, αλλά ποτέ δεν θα κερδίσουμε σε έναν πόλεμο εναντίον της φύσης. Η Όμικρον έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην υποβοήθηση των ανθρώπινων προσπαθειών για τον τερματισμό της πανδημίας, γι’ αυτό να είστε ευγνώμονες, να ευχαριστείτε τη Μητέρα Φύση για το δώρο και να προχωράτε ευτυχισμένοι.

Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο αποτελούν απόψεις του συγγραφέα και δεν αντανακλούν απαραίτητα τις απόψεις της Epoch Times.

Αντίο πανδημία, καλωσήρθες ενδημία

Σχολιασμός

Στις αρχές του 1918, όταν ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος εισήλθε στο τελευταίο έτος του, ο ιός της γρίπης Η1Ν1 Α μόλυνε εκατομμύρια ανθρώπους, προκαλώντας την πανδημία της ισπανικής γρίπης. Τον Απρίλιο του 1920, μετά από τέσσερα κύματα και σχεδόν 100 εκατομμύρια θανάτους, η πανδημία έληξε. Ο ιός Η1Ν1 έγινε πολύ λιγότερο θανατηφόρος και επέφερε μόνο μια συνηθισμένη εποχική γρίπη. Είχε γίνει ένας ενδημικός ιός.

Θα επαναληφθεί η ιστορία; Μετά από δύο χρόνια πανδημίας COVID-19 και τέσσερα κύματα διαφορετικών παραλλαγών, θα γίνει ο SARS-CoV-2 ένας ενδημικός ιός;

Τα πράγματα φαίνονται καλά

Μετά τη δημοσίευση του πρόσφατου άρθρου γνώμης μου με τίτλο «Omicron May Help End the Pandemic This Winter», οι αναγνώστες με ρώτησαν αν μπορούσα να παραθέσω δημοσιεύσεις που έχουν αξιολογηθεί από ομότιμους για να υποστηρίξω τον ισχυρισμό μου ότι τελειώνει η πανδημία. Λοιπόν, δεδομένου ότι το κύμα της Όμικρον βρίσκεται ακόμη σε εξέλιξη, η πρόβλεψή μου μπορεί να είναι μόνο τόσο καλή όσο μια πεπειραμένη πρόβλεψη. Αλλά τα πράγματα φαίνονται αρκετά καλά.

Την περασμένη εβδομάδα, έχουν δημοσιευτεί μερικές σχετικές ερευνητικές εργασίες που δείχνουν προς την ίδια κατεύθυνση – ότι η Όμικρον εξαπλώνεται γρήγορα αλλά είναι λιγότερο παθογόνα. Καμία από αυτές δεν έχει ακόμη αξιολογηθεί από ομότιμους και αυτό συμβαίνει επειδή τα δεδομένα είναι ευαίσθητα στον χρόνο, οπότε οι επιστήμονες επιλέγουν να επιτρέπουν στο κοινό την πρόσβαση στην έρευνά τους «ζωντανά», καθώς η διαδικασία αξιολόγησης από ομότιμους απαιτεί χρόνο.

Τι υποδηλώνουν λοιπόν τα νέα δεδομένα; Θα μπορούσε η εξάπλωση της Όμικρον να τερματίσει την πανδημία; Τα κύματα έρχονται και φεύγουν, οπότε προκειμένου η Όμικρον να αποτελέσει το τελευταίο κύμα, θα πρέπει να είναι σε θέση να διεγείρει ισχυρή και μακροχρόνια ανοσία έναντι πιθανών μελλοντικών παραλλαγών.

Τ-κυτταρική ανοσία και εμβολιασμός

Η ελπίδα για μακροχρόνια ανοσία βασίζεται στις προστατευτικές αποκρίσεις των Τ-κυττάρων. Στο προηγούμενο άρθρο μου, ανέφερα μια μελέτη του Πανεπιστημίου του Κέιπ Τάουν που δείχνει ότι η μακράς διάρκειας απάντηση των Τ-κυττάρων, που προκαλείται είτε από εμβολιασμό είτε από φυσική μόλυνση, διασταυρώνει την Όμικρον. Οι συγγραφείς κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η καλά διατηρημένη ανοσία των Τ-κυττάρων έναντι της Όμικρον είναι πιθανό να συμβάλλει στην προστασία από σοβαρή νόσηση COVID-19 που προκαλείται από άλλες παραλλαγές.

Αποδεικνύεται, ωστόσο, ότι δεν είναι όλες οι απαντήσεις των Τ-κυττάρων ίδιες. Η μελέτη του Κέιπ Τάουν δεν έκανε διάκριση μεταξύ των τύπων των Τ κυτταρικών αποκρίσεων που προκαλεί μια φυσική λοίμωξη και εκείνων του εμβολιασμού. Γνωρίζουμε τώρα ότι παρόλο που τα εμβόλια με βάση την πρωτεΐνη S διεγείρουν τις αποκρίσεις των Τ-κυττάρων, οι αποκρίσεις δεν προκαλούν προστασία. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο, παρόλο που ο κόσμος είχε υψηλό ποσοστό εμβολιασμού τον Νοέμβριο, το κύμα της Όμικρον έφτασε παρόλα αυτά.

Ισχυρότερη προστασία

Στις 10 Ιανουαρίου, το επιστημονικό περιοδικό Nature δημοσίευσε ένα άρθρο αξιολογημένο από ομότιμους με τίτλο «Cross-reactive memory T cells associate with protection against SARS-CoV-2 infection in COVID-19 contacts» (Διασταυρούμενα αντιδραστικά κύτταρα μνήμης Τ συσχετίζονται με την προστασία από τη λοίμωξη SARS-CoV-2 σε επαφές COVID-19). Το άρθρο που υποβλήθηκε στο Nature από τους επιστήμονες του Imperial College του Λονδίνου πριν από πέντε μήνες, εξέτασε τους επιτόπους των Τ-κυττάρων (πολύ μικρά πρωτεϊνικά θραύσματα) από διαφορετικές πρωτεΐνες του SARS-CoV-2 (S, N, E και ORF1) όσον αφορά τη διασταυρούμενη αντιδραστικότητά τους με εκείνους άλλων ειδών ανθρώπινων κορονοϊών OC-43 και HKU1, που προκαλούν το κοινό κρυολόγημα.

Βρήκαν μια ομάδα επιτόπων των Τ κυττάρων από τις πρωτεΐνες S, N και ORF1 που ήταν διασταυρούμενες μεταξύ του SARS-CoV-2 και του ανθρώπινου κορονοϊού (huCoV). Ωστόσο, η ειδική απόκριση των Τ-κυττάρων που προκαλεί προστασία προέρχεται από τους επιτόπους των πρωτεϊνών N και ORF1 και όχι από την πρωτεΐνη S (πρωτεΐνη ακίδας). Κατόπιν τούτου, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι στη δεύτερη γενιά εμβολίων που θα αναπτυχθούν κατά του COVID-19 θα πρέπει να συμπεριληφθούν και πρωτεΐνες μη αιχμής.

Όταν διάβασα τη δημοσίευση, με ενδιέφερε λιγότερο η σύσταση των επιστημόνων σχετικά με την ανάπτυξη εμβολίων επόμενης γενιάς, παρά η μελέτη τους για τις πρωτεΐνες μη αιχμής (N και ORF1) και τη διασταυρούμενη αντιδραστικότητα των επιτόπων των Τ-κυττάρων τους μεταξύ SARS-CoV-2 και huCoVs, καθώς αυτές οι νέες πληροφορίες θα μπορούσαν να ρίξουν φως στη λεπτομερή διασταυρούμενη προστασία της ανοσίας των Τ-κυττάρων μεταξύ SARS-CoV-2 και huCoVs.

Με άλλα λόγια, εάν οι επίτοποι Ν-πρωτεΐνης από το κοινό κρυολόγημα μπορούσαν να επάγουν μακροχρόνια προστατευτική ανοσία Τ-κυττάρων έναντι του SARS-CoV-2, τότε η μόλυνση Όμικρον με άφθονους επίτοπους Ν-πρωτεΐνης θα πρέπει επίσης να είναι σε θέση να επάγει παρόμοια ανοσία Τ-κυττάρων και να παρέχει ισχυρότερη προστασία έναντι τυχόν μελλοντικών λοιμώξεων από παραλλαγή του SARS-CoV-2.

Αν μπορείτε να αναγνωρίσετε έναν μακρινό ξάδελφο σε ένα πλήθος, μπορείτε σίγουρα να εντοπίσετε τον αδελφό σας ακριβώς δίπλα σας.

Φως στην άκρη του τούνελ

Εδώ και περίπου ένα χρόνο, οι επιστήμονες συζητούν το ενδεχόμενο ο SARS-CoV-2 να ενταχθεί στους άλλους τέσσερις ανθρώπινους κορονοϊούς ως ενδημικός ιός.

Ο SARS-CoV-2 είναι ο έβδομος κορονοϊός που μολύνει τον άνθρωπο. Έχουμε τον MERS-CoV που προκαλεί το αναπνευστικό σύνδρομο της Μέσης Ανατολής, τους SARS-CoV και SARS-CoV-2 που προκαλούν σοβαρό οξύ αναπνευστικό σύνδρομο και τους υπόλοιπους τέσσερις (OC43, HKU1, 229E και NL63) ενδημικούς ιούς που προκαλούν το κοινό κρυολόγημα.

Σε μια μελέτη αξιολογημένη από ομότιμους με τίτλο «Immunological characteristics govern the transition of COVID-19 to endemicity» που δημοσιεύθηκε στο έγκριτο περιοδικό Science τον Φεβρουάριο του 2021, οι επιστήμονες του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Πενσυλβάνια και του Πανεπιστημίου Emory δήλωσαν ότι όλοι οι ανθρώπινοι κορονοϊοί προκαλούν ανοσία με παρόμοια χαρακτηριστικά. Η πανδημία του COVID-19 είναι συνέπεια ενός ανθρώπινου πληθυσμού που δεν είχε ξαναδεί τον SARS-CoV-2. Μόλις εμφανιστεί εκτεταμένη μόλυνση (όπως το κύμα της Όμικρον) σε όλο τον κόσμο, ο ιός θα κυκλοφορήσει τελικά ενδημικά, πράγμα που σημαίνει ότι οι λοιμώξεις μπορεί να εξακολουθούν να συμβαίνουν, αλλά με ηπιότερα συμπτώματα και πολύ μικρότερη θνησιμότητα.

Υπάρχουν δύο λόγοι για τους οποίους η μετάβαση από πανδημία σε ενδημία δεν συνέβη μέχρι την Όμικρον: 1) όλα τα ευρέως χρησιμοποιούμενα εμβόλια βασίζονται στην πρωτεΐνη ακίδας, η οποία δεν προκαλεί προστατευτική μακράς διάρκειας Τ-κυτταρική απάντηση, και 2) η φυσική ανοσία δεν ήταν ευρέως διαδεδομένη.

Η δημοσίευση στο Nature αποκάλυψε ότι τα προστατευτικά (που εκκρίνουν IL-2) Τ κύτταρα επάγονται από τη μόλυνση SARS-CoV-2. Κατά συνέπεια, θα μπορούσαμε να προβλέψουμε ότι μια ευρύτερη εξάπλωση της μόλυνσης από Όμικρον θα προκαλούσε ένα ευρύτερο φάσμα διασταυρούμενης ανοσίας Τ-κυττάρων, προσφέροντας στη συνέχεια ευρύτερη προστασία έναντι πιθανών μελλοντικών παραλλαγών του SARS-CoV-2. Ως αποτέλεσμα, είμαστε πιθανότατα πολύ κοντά στο να μπορέσουμε να πούμε αντίο στην πανδημία.

Παρόλο που θα πρέπει να έχουμε υπόψη μας ότι δεν έχουμε ξεπεράσει ακόμη το πρόβλημα και ότι οι άνθρωποι εξακολουθούν να υποφέρουν, παραμένω αισιόδοξος ότι αρχίζουμε να βλέπουμε το φως στην άκρη του τούνελ.

Πρέπει επίσης να θυμόμαστε ότι ακόμη και όταν αποχαιρετήσουμε τον COVID-19, πιθανόν να μην έχουμε απαλλαγεί εντελώς από τον SARS-CoV-2. Ακόμη και η εποχική γρίπη σκοτώνει πάνω από μισό εκατομμύριο ανθρώπους παγκοσμίως κάθε χρόνο, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας. Ένας άλλος ενδημικός ιός θα αυξήσει πιθανότατα την επιβάρυνση των συστημάτων υγείας σε όλο τον κόσμο.

Το καλό είναι ότι, όπως σημείωσα στο προηγούμενο άρθρο μου, η Όμικρον μπορεί να θεωρηθεί ως ένα ζωντανό εξασθενημένο εμβόλιο, το οποίο απολαμβάνει ένα πολύ καλό ιστορικό μεταξύ όλων των εμβολίων. Υπήρξαν περίπου 11 ασθένειες για την καταπολέμηση των οποίων χρησιμοποιήθηκαν ευρέως εξασθενημένα εμβόλια, όπως η ιλαρά, η παρωτίτιδα, η ανεμοβλογιά και η πολιομυελίτιδα. Μέχρι στιγμής, καμία από αυτές τις ασθένειες δεν έχει εξαπλωθεί ανεξέλεγκτα μετά από δεκαετίες εμβολιασμού.

Ας ελπίσουμε ότι η Όμικρον θα λειτουργήσει όπως τα άλλα εξασθενημένα ξαδέλφια του εμβολίου και, με λίγη τύχη, δεν θα εμφανιστούν άλλες παραλλαγές του SARS-CoV-2 που θα μετατραπούν μελλοντικά σε πανδημία.

Ο Τζο Γουάνγκ, Ph.D., ήταν επικεφαλής επιστήμονας του προγράμματος εμβολίου SARS της Sanofi Pasteur το 2003. Πλέον είναι πρόεδρος της New Tang Dynasty TV (Καναδάς), συνεργάτη των μέσων ενημέρωσης της Epoch Times.

Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο αποτελούν απόψεις του συγγραφέα και δεν αντανακλούν απαραίτητα τις απόψεις της The Epoch Times.