Δευτέρα, 06 Φεβ, 2023

Υποθαλάσσιο ηφαίστειο στο Βανουάτου εκρήγνυται, οι αρχές προειδοποιούν τους κατοίκους να παραμείνουν σε ετοιμότητα

Ένα ενεργό υποθαλάσσιο ηφαίστειο στις ακτές του νησιού Έπι του Βανουάτου εξερράγη μετά από ημέρες σεισμικής δραστηριότητας που είχαν καταγραφεί στην περιοχή, αναγκάζοντας τις αρχές να ανακατευθύνουν τη ναυσιπλοΐα και τα αεροσκάφη.

Το γεγονός αυτό έρχεται την ώρα που το Τμήμα Μετεωρολογίας και Γεωλογικού Κινδύνου του Βανουάτου αύξησε την κατάσταση συναγερμού για τρία από τα πέντε ενεργά ηφαίστεια της χώρας στο επίπεδο δύο και που παρουσιάζουν σημάδια μεγάλης αναταραχής.

Σε συναγερμό που εκδόθηκε στη σελίδα του Τμήματος Μετεωρολογίας και Γεωλογικού Κινδύνου του Βανουάτου στο Facebook το απόγευμα της Τετάρτης, το τμήμα ανέφερε ότι οι τελευταίες παρατηρήσεις επιβεβαίωσαν ότι ο ηφαιστειακός κώνος συσσωρεύεται με τις συνεχείς εκπομπές τέφρας. Με τις συνεχιζόμενες φρεατικές εκρήξεις, την απελευθέρωση αερίων και τις εκπομπές, όρισαν μια ακτίνα 10 χιλιομέτρων ζώνης κινδύνου.

«Οι κάτοικοι της Επικράτειας και των γύρω νησιών συνιστάται επίσης να βρίσκονται σε επιφυλακή για τυχόν μεγάλο σεισμό που σχετίζεται με τις συνεχιζόμενες ηφαιστειακές εκρήξεις και θα μπορούσε να προκαλέσει πιθανό τσουνάμι», ανέφεραν.

Σύμφωνα με το Αμερικανικό Γεωλογικό Ινστιτούτο, πριν από την εκδήλωση ηφαιστειακής έκρηξης, το ανερχόμενο μάγμα μπορεί να παραμορφώσει την περιοχή γύρω από τον κώνο προκαλώντας διόγκωση στην επιφάνεια του εδάφους, ενώ μπορεί να παρατηρηθεί αισθητός ατμός ή δραστηριότητα ηφαιστειακών αερίων μαζί με νέες ή διευρυμένες περιοχές θερμού εδάφους.

Προειδοποίησαν επίσης ότι οι εκρήξεις ατμού από το ηφαίστειο μπορεί να συμβούν με μικρή ή καθόλου προειδοποίηση, καθώς το υπέρθερμο νερό εκρήγνυται σε ατμό.

Έκρηξη αρκετά μεγάλη για να προκαλέσει προειδοποιήσεις

Ο ανώτερος αξιωματικός του υποβρυχίου για το ηφαίστειο Ρικάρντο Γουίλιαμ δήλωσε στο Radio New Zealand ότι η έκρηξη ήταν αρκετά μεγάλη ώστε να προκαλέσει αρκετές προειδοποιήσεις.

«Η δραστηριότητα του ηφαιστείου αυξήθηκε λίγο σε εκρήξεις που εκτόξευσαν τέφρα σε απόσταση περίπου 100 χιλιομέτρων που πέφτουν γύρω από το υποθαλάσσιο ηφαίστειο», είπε.

«Δώσαμε συμβουλές στην αεροπορική βιομηχανία καθώς και στις μαρίνες να μείνουν μακριά από την περιοχή ανατολικά του νησιού Άπια».

Συναγερμός επιφυλακής εκδόθηκε επίσης για άλλα νησιά που περιβάλλουν το Άπι.

Το υποθαλάσσιο ηφαίστειο East Api είναι στην πραγματικότητα ένα από μια αλυσίδα ενεργών υποθαλάσσιων ηφαιστείων και μια καλδέρα που ξέσπασε για τελευταία φορά το 2004. Έχει τρεις μεγαλύτερους κώνους που ονομάζονται Epi-A, Epi-B και Epi-C.

Το Βανουάτου, που βρίσκεται πάνω από το τόξο σεισμικών ρηγμάτων του Ειρηνικού, γνωστό ως «Δαχτυλίδι της Φωτιάς», είναι επίσης επιρρεπές σε εκρήξεις ηφαιστείων και κυκλώνες και έχει καταταχθεί από το Πανεπιστήμιο των Ηνωμένων Εθνών ως το έθνος με τον μεγαλύτερο κίνδυνο φυσικών καταστροφών στον κόσμο.

Η έκρηξη έρχεται ένα χρόνο μετά την έκρηξη στο Τόνγκα

Η ηφαιστειακή έκρηξη στο Βανουάτου έρχεται λίγο περισσότερο από ένα χρόνο μετά από μια τεράστια υποθαλάσσια ηφαιστειακή έκρηξη στην Τόνγκα, η οποία εξαπέλυσε ένα ατμοσφαιρικό ωστικό κύμα που εκπέμφθηκε με ταχύτητα που πλησίαζε την ταχύτητα του ήχου.

Η έκρηξη του ηφαιστείου Hunga Tonga-Hunga Ha’apai της Τόνγκα και το επακόλουθο τσουνάμι στις 15 Ιανουαρίου εξαφάνισαν ένα ολόκληρο χωριό σε ένα από τα μικρά εξωτερικά νησιά της Τόνγκα και σκότωσαν τουλάχιστον τρεις ανθρώπους.

Η έκρηξη ενός υποθαλάσσιου ηφαιστείου στα ανοικτά της Τόνγκα, η οποία προκάλεσε προειδοποίηση για τσουνάμι σε πολλά νησιωτικά έθνη του Νότιου Ειρηνικού, σε εικόνα του δορυφόρου NOAA GOES-West που ελήφθη στις 15 Ιανουαρίου 2022. (CIRA/NOAA/Handout via Reuters)

 

Σύμφωνα με την εν λόγω μελέτη σχετικά με την ηφαιστειακή έκρηξη της Τόνγκα, που δημοσιεύθηκε στις 22 Σεπτεμβρίου στο ακαδημαϊκό περιοδικό Science, η ηφαιστειακή έκρηξη ήταν τόσο βίαιη που το νέφος της διείσδυσε στη στρατόσφαιρα, εκτοξεύοντας τουλάχιστον 50 τεραγραμμάρια (50 δισεκατομμύρια κιλά) υδρατμών.

Η στρατόσφαιρα είναι το στρώμα της ατμόσφαιρας μεταξύ 8 και 33 μιλίων πάνω από την επιφάνεια της γης.

«Το γεγονός αυτό αύξησε την ποσότητα των υδρατμών στο αναπτυσσόμενο στρατοσφαιρικό νέφος κατά αρκετές τάξεις μεγέθους και πιθανώς αύξησε την ποσότητα των παγκόσμιων υδρατμών της στρατόσφαιρας κατά περισσότερο από 5 τοις εκατό», αναφέρεται στο έγγραφο.

Σε μια μελέτη της NASA που διεξήχθη στο Εργαστήριο Αεριοπροώθησης της υπηρεσίας στη Νότια Καλιφόρνια, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι η ποσότητα των υδρατμών που απελευθερώθηκε ήταν περίπου 146 τεραγραμμάρια, σχεδόν τρεις φορές μεγαλύτερη από την ποσότητα που αναφέρεται στη μελέτη του Science.

Η NASA δήλωσε ότι το «τεράστιο» σύννεφο υδρατμών ισοδυναμεί με περισσότερες από 58.000 πισίνες ολυμπιακών διαστάσεων.

«Δεν έχουμε ξαναδεί κάτι παρόμοιο», δήλωσε ο Λουίς Μίλαν, ατμοσφαιρικός επιστήμονας στο Jet Propulsion Laboratory, στην έκθεση της NASA. Ήταν επικεφαλής της μελέτης των υδρατμών που προκάλεσε η ηφαιστειακή έκρηξη της Τόνγκα.

Τα τελευταία 18 χρόνια, μόνο δύο άλλες ηφαιστειακές εκρήξεις έστειλαν «αξιοσημείωτες ποσότητες» υδρατμών σε τόσο μεγάλα υψόμετρα -το γεγονός Kasatochi του 2008 στην Αλάσκα και η έκρηξη Calbuco το 2015 στη Χιλή- σύμφωνα με τη NASA.

Και οι δύο εκρήξεις ήταν «απλές εκρήξεις» σε σύγκριση με την ηφαιστειακή έκρηξη της Τόνγκα και οι υδρατμοί που παρήχθησαν διαλύθηκαν γρήγορα. Οι υδρατμοί από το ηφαίστειο της Τόνγκα θα μπορούσαν να παραμείνουν στη στρατόσφαιρα για «αρκετά χρόνια», δήλωσε η NASA.

Ο Τραμπ είχε δίκιο για το TikTok, λέει κορυφαίος Δημοκρατικός γερουσιαστής

Ένα από τα ηγετικά στελέχη του Δημοκρατικού Κόμματος, ο γερουσιαστής Μαρκ Γουόρνερ (D-Va.), ο οποίος είναι επικεφαλής της επιτροπής πληροφοριών της Γερουσίας των Ηνωμένων Πολιτειών, δήλωσε ότι ο πρώην πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ είχε δίκιο όσον αφορά τους κινδύνους ασφαλείας γύρω από το κινεζικής ιδιοκτησίας TikTok.

“Αυτό δεν είναι κάτι που συνήθως θα με ακούγατε να λέω, αλλά ο Ντόναλντ Τραμπ είχε δίκιο για το TikTok πριν μερικά χρόνια”, δήλωσε ο Γουόρνερ κατά τη διάρκεια επίσκεψής του στην Αυστραλία, ανέφερε η εφημερίδα The Sydney Moring Herald στις 25 Οκτωβρίου.

“Αν η χώρα σας χρησιμοποιεί τη Huawei, αν τα παιδιά σας είναι στο TikTok, αν ο πληθυσμός σας χρησιμοποιεί το WeChat ως πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης, η δυνατότητα της Κίνας να έχει αθέμιτη επιρροή είναι, νομίζω, μια πολύ μεγαλύτερη πρόκληση και μια πολύ πιο άμεση απειλή από οποιαδήποτε πραγματική, ένοπλη σύγκρουση”.

Ο Γουόρνερ, ο οποίος βρίσκεται επί του παρόντος στην Αυστραλία για να συνεργαστεί με τοπικούς επικεφαλής των μυστικών υπηρεσιών, πολιτικούς και επιχειρηματίες, προειδοποίησε επίσης για την τεχνολογική κυριαρχία που ασκεί το κινεζικό καθεστώς σε άλλες χώρες, χαρακτηρίζοντάς την τρομακτική.

“Η Κίνα που έχει αυτό το είδος τεχνολογικής κυριαρχίας σε μια σειρά από χώρες θα έπρεπε να μας τρομάζει, επειδή έχουμε δει το είδος του οργουελικού κράτους επιτήρησης που έχουν ήδη δημιουργήσει εντός της Κίνας”, είπε.

Η Αυστραλία ανησυχεί για το Tiktok

Οι ΗΠΑ δεν είναι η μόνη χώρα που ανησυχεί για το Tiktok.

Η υπουργός Εσωτερικών Υποθέσεων της Αυστραλίας Κλερ Ο’Νιλ διέταξε τις αρχές κυβερνοασφάλειας να ερευνήσουν την ασφάλεια συλλογής δεδομένων του γίγαντα των μέσων κοινωνικής δικτύωσης.

Η Ο’Νιλ, η οποία είναι επίσης υπουργός κυβερνοασφάλειας, κάλεσε τους Αυστραλούς που χρησιμοποιούν το TikTok να είναι προσεκτικοί με τη συλλογή δεδομένων της εφαρμογής.

“Θα έλεγα στους Αυστραλούς: αν χρησιμοποιείτε το TikTok, σκεφτείτε ποια δεδομένα σας μπορεί να συλλέγονται και να γνωρίζετε ότι δεν είμαστε πάντα 100% σίγουροι για το πώς χρησιμοποιούνται αυτά τα δεδομένα”, δήλωσε η Ο’Νιλ σε τηλεοπτική εκπομπή του Australian Broadcasting Corp. (ABC) στις 5 Σεπτεμβρίου.

“Πρέπει όντως να λαμβάνουμε προφυλάξεις σε αυτή την ψηφιακή εποχή”.

Σύμφωνα με το Digital 2022, μια έκθεση που δημοσιεύθηκε από την εταιρεία έρευνας διαδικτυακών δεδομένων WE ARE SOCIAL, η διεθνής έκδοση του TikTok έχει 7,38 εκατομμύρια ενήλικες χρήστες στην Αυστραλία, που είναι η δεύτερη μετά το Facebook, το Facebook Messenger και το Instagram.

Η κίνηση αυτή έρχεται μετά την παραδοχή της TikTok Australia τον Ιούλιο ότι οι υπάλληλοί της στην Κίνα είχαν πρόσβαση σε δεδομένα Αυστραλών χρηστών.

“Οι ομάδες ασφαλείας μας ελαχιστοποιούν τον αριθμό των ατόμων που έχουν πρόσβαση στα δεδομένα και την περιορίζουν μόνο σε άτομα που χρειάζονται αυτή την πρόσβαση για να κάνουν τη δουλειά τους”, έγραψε ο Μπρεντ Τόμας, ο Αυστραλός διευθυντής δημόσιας πολιτικής της TikTok, απαντώντας στον σκιώδη υπουργό κυβερνοασφάλειας και αντιμετώπισης της ξένης παρέμβασης, Τζέιμς Πάτερσον.

“Έχουμε πολιτικές και διαδικασίες που περιορίζουν την εσωτερική πρόσβαση στα δεδομένα των αυστραλιανών χρηστών από τους υπαλλήλους μας, όπου και αν βρίσκονται, με βάση την ανάγκη”.

Η κυβέρνηση Τραμπ ήθελε να κλείσει την Tiktok

Ο πρώην πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ επιχείρησε να κλείσει τις εφαρμογές κοινωνικής δικτύωσης TikTok και WeChat το 2020, επικαλούμενος κινδύνους για την ασφάλεια λόγω των διασυνδέσεών τους με το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας (ΚΚΚ).

Οι εκτελεστικές ενέργειες του Τραμπ επικεντρώθηκαν στην ByteDance, μια εταιρεία με έδρα το Πεκίνο, στην οποία ανήκει το TikTok, και στο WeChat, το οποίο ανήκει στην Tencent Holdings με έδρα τη Σενζέν. Ωστόσο, μπλοκαρίστηκαν με εντολές ομοσπονδιακού δικαστηρίου.

Επί του παρόντος, η κυβέρνηση Μπάιντεν διεξάγει τη δική της επανεξέταση στις κινεζικής ιδιοκτησίας εφαρμογές, με τον πρόεδρο Τζο Μπάιντεν να υπογράφει το δικό του εκτελεστικό διάταγμα για να δώσει εντολή στο Υπουργείο Εμπορίου των ΗΠΑ να “αξιολογήσει αυτές τις απειλές μέσω αυστηρής, τεκμηριωμένης ανάλυσης”.

Ο πρόεδρος συμβουλεύει ότι “θα πρέπει να αντιμετωπίσουν τυχόν απαράδεκτους ή αδικαιολόγητους κινδύνους σύμφωνα με τους συνολικούς στόχους εθνικής ασφάλειας, εξωτερικής πολιτικής και οικονομίας, συμπεριλαμβανομένης της διατήρησης και επίδειξης των βασικών αξιών και των θεμελιωδών ελευθεριών της Αμερικής”.

Το Υπουργείο Εμπορίου, σύμφωνα με τον Λευκό Οίκο, θα πρέπει να εξετάσει το TikTok, το WeChat και άλλες εφαρμογές που αναπτύσσονται, σχεδιάζονται, ελέγχονται ή κατασκευάζονται από οντότητες που συνδέονται με το ΚΚΚ. Η διαταγή σημειώνει ότι οι εν λόγω εφαρμογές “ενδέχεται να παρουσιάζουν αδικαιολόγητο ή απαράδεκτο κίνδυνο για την εθνική ασφάλεια των Ηνωμένων Πολιτειών και του αμερικανικού λαού”.

Ο Daniel Y. Teng συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ.

Εξοργισμένο το Ισραήλ από την απόφαση της αυστραλιανής κυβέρνησης να ανακαλέσει την αναγνώριση της Ιερουσαλήμ ως πρωτεύουσας

Η αριστερή κυβέρνηση των Εργατικών της Αυστραλίας δημιούργησε διπλωματική κρίση με το Ισραήλ, αφού αποφάσισε την Τρίτη να ανακαλέσει την πολιτική της προηγούμενης κυβέρνησης που αναγνώριζε την Ιερουσαλήμ ως πρωτεύουσα της χώρας.

Ο Ισραηλινός πρωθυπουργός Yair Lipid βγαίνοντας την Τρίτη στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης επέπληξε την αυστραλιανή κυβέρνηση για αυτό που θεώρησε βιαστική και αντιεπαγγελματική αντίδραση.

“Λαμβάνοντας υπόψη τον τρόπο με τον οποίο ελήφθη αυτή η απόφαση στην Αυστραλία, ως βιαστική απάντηση σε μια λανθασμένη αναφορά στα μέσα ενημέρωσης, μπορούμε μόνο να ελπίζουμε ότι η αυστραλιανή κυβέρνηση διαχειρίζεται άλλα θέματα πιο σοβαρά και επαγγελματικά”, ανέφερε.

Στη συνέχεια σημείωσε ότι η Ιερουσαλήμ είναι “η αιώνια και κοινή πρωτεύουσα του Ισραήλ και τίποτα δεν θα το αλλάξει ποτέ αυτό”.

Υπάρχουν επίσης αναφορές ότι η πολιτική διευθύντρια του ισραηλινού υπουργείου Εξωτερικών Aliza Bin-Noun κάλεσε τον πρέσβη της Αυστραλίας στη χώρα, πρέσβη Paul Griffiths, σύμφωνα με την Jerusalem Post.

Η Bin-Noun μετέφερε την απογοήτευση της Ιερουσαλήμ για την αλλαγή πολιτικής, κάνοντας λόγο για “μια άθλια απόφαση που αγνοεί τη βαθιά και αιώνια σύνδεση μεταξύ του Ισραήλ και της ιστορικής του πρωτεύουσας και που αντιβαίνει στις καλές σχέσεις μεταξύ του Ισραήλ και της Αυστραλίας”, ανέφερε το πρακτορείο ειδήσεων.

Ο Ισραηλινός υπουργός Εξωτερικών φέρεται επίσης να διαμαρτυρήθηκε για τη χρονική στιγμή της ανακοίνωσης, σημειώνοντας ότι η απόφαση ελήφθη κατά την περίοδο του Σουκότ και του Σιμχάτ Τορά, όταν ο εβραϊκός λαός γιορτάζει την ιδιαίτερη σύνδεσή του με την πόλη της Ιερουσαλήμ.

Ο υπουργός Εξωτερικών της Αυστραλίας επικρίνει χρόνια την πολιτική της Ιερουσαλήμ

Κατά την ανακοίνωση της απόφασης την Τρίτη, η υπουργός Εξωτερικών της Αυστραλίας Penny Wong δήλωσε ότι αυτή η αλλαγή πολιτικής δεν θα επηρεάσει τη σχέση της Αυστραλίας με το Ισραήλ.

“Η Αυστραλία θα είναι πάντα ένας σταθερός φίλος του Ισραήλ. Ήμασταν από τις πρώτες χώρες που αναγνώρισαν επίσημα το Ισραήλ επί πρωθυπουργίας του Εργατικού Κόμματος Ben Chifley. Αυτή η κυβέρνηση δεν θα αμφιταλαντευτεί στην υποστήριξή της προς το Ισραήλ και την εβραϊκή κοινότητα της Αυστραλίας”, δήλωσε η ίδια. “Είμαστε εξίσου σταθεροί υποστηρικτές του παλαιστινιακού λαού, παρέχοντας ανθρωπιστική βοήθεια κάθε χρόνο από το 1951 και υποστηρίζοντας την επανάληψη των ειρηνευτικών διαπραγματεύσεων”.

Κατηγόρησε επίσης για τα όποια προβλήματα προέκυψαν από την απόφαση αυτή τις ενέργειες του πρώην πρωθυπουργού Scott Morrison, σημειώνοντας ότι λυπάται που η “απόφαση του Morrison να παίξει πολιτική” προκάλεσε δυσφορία.

Ωστόσο, η Wong άσκησε έντονη κριτική στην απόφαση της κυβέρνησης Morrison τον Δεκέμβριο του 2018 να αναγνωρίσει τη Δυτική Ιερουσαλήμ ως πρωτεύουσα του Ισραήλ, η οποία ακολούθησε την ίδια απόφαση της αμερικανικής κυβέρνησης Τραμπ.

“Οι Εργατικοί δεν υποστηρίζουν τη μονομερή αναγνώριση της Ιερουσαλήμ ως πρωτεύουσας του Ισραήλ και στην κυβέρνηση θα ανατρέψουν αυτή την απόφαση. Το καθεστώς της Ιερουσαλήμ μπορεί να επιλυθεί μόνο ως μέρος οποιασδήποτε ειρηνευτικής διαπραγμάτευσης και λύσης δύο κρατών”, είχε γράψει τότε η Wong στο Twitter.

Ιστορικό υποστήριξης του Εργατικού Κόμματος προς την Παλαιστίνη

Πέρυσι, το κεντροαριστερό Εργατικό Κόμμα δεσμεύτηκε να αναγνωρίσει την Παλαιστίνη ως κυρίαρχο κράτος, εάν κέρδιζε την εξουσία.

Ο Άρθουρ Τάνε, εκτελεστικός διευθυντής του Συμβουλίου Σχέσεων Μέσης Ανατολής στην Καμπέρα, δήλωσε ότι η ανακοίνωση του Εργατικού Κόμματος “ήρθε από το πουθενά”.

“Το κράτος της Παλαιστίνης δεν είναι γνωστό για τη δημοκρατία του. Έχει περιορισμένο αριθμό κομμάτων, όλα με το ίδιο είδος πλατφόρμας. Είναι πολύ αντι-ισραηλινά και υποστηρίζουν σε μεγάλο βαθμό την καταστροφή του Ισραήλ”, δήλωσε προηγουμένως στους Epoch Times.

“Προσπαθεί ο Αλμπανέζε να ενισχύσει τη θέση του στην Αριστερά; Μήπως έρχεται μια πρόκληση προς το μέρος του; Διότι είναι πραγματικά ασυνήθιστο να έχει συμβεί αυτή τη στιγμή”.

Μια σημαντική πρόκληση για την εξομάλυνση των σχέσεων στη Μέση Ανατολή ήταν η άρνηση ορισμένων Αράβων ηγετών να εξετάσουν το ενδεχόμενο το Ισραήλ να είναι κυρίαρχο έθνος.

Αυτή η στάση έχει στηρίξει την επί δεκαετίες επιθετικότητα, τις συγκρούσεις και την αστάθεια στην περιοχή.

Ο Daniel Y. Teng συνέβαλε σε αυτό το ρεπορτάζ

Η Ολυμπιακή Επιτροπή απορρίπτει αίτημα ακτιβιστών του Χονγκ Κονγκ για μποϊκοτάζ προς το Πεκίνο

Το αίτημα ακτιβιστών του Χονγκ Κονγκ από την Αυστραλία να μεταφερθούν οι Χειμερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες του 2022 μακριά από την Κίνα σε μια χώρα που δεν έχει αμαυρωθεί με γενοκτονίες και παραβιάσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων, απορρίφθηκε από τη Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή (ΔΟΕ).

Η Australia-Hong Kong Link, μια ομάδα που υποστηρίζει τη δημοκρατία, την ελευθερία, το κράτος δικαίου και τα ανθρώπινα δικαιώματα στο Χονγκ Κονγκ, δήλωσε στην The Epoch Times ότι ενώ οι Χειμερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες είναι ένα σημαντικό γεγονός για τους αθλητές, η Κίνα δεν είναι κατάλληλη χώρα υποδοχής, δεδομένου τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων από το κομμουνιστικό καθεστώς και την έλλειψη σεβασμού προς τα άλλα έθνη.

«Οι Ολυμπιακοί Αγώνες υποτίθεται ότι είναι ένα γεγονός που σηματοδοτεί και προάγει την ενότητα στην παγκόσμια κοινότητα. Με τη στάση και τις συμπεριφορές που έδειξε το Πεκίνο τελευταία, είναι σαφές ότι αυτές δεν είναι αξίες που δίνει προτεραιότητα  στο να τις τηρήσει», δήλωσε εκπρόσωπος της Australia-Hong Kong Link. «Το να επιτρέψουμε στο Πεκίνο να φιλοξενίσει τους επερχόμενους Αγώνες ισούται με το να  αποδεχόμαστε τις ενέργειές του, παρέχοντάς του τόσο οικονομικά οφέλη όσο και συμβολική διεθνή αποδοχή».

Η ομάδα είπε ότι η ΔΟΕ πρέπει να μποϊκοτάρει το Πεκίνο ως οικοδεσπότη των Χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων και να μεταφέρει τους Αγώνες σε άλλη χώρα που δεν έχει αμαυρωθεί από αυτά τα ζητήματα.

Η ΔΟΕ απάντησε σημειώνοντας ότι έχουν επισημάνει το θέμα των ανθρώπινων δικαιωμάτων καθώς και άλλα θέματα που σχετίζονται με τους Αγώνες στους αξιωματούχους του Κινεζικού Κομμουνιστικού Κόμματος (ΚΚΚ).

Σε δήλωση προς την The Epoch Times, εκπρόσωπος της ΔΟΕ είπε: «Αυτά τα ζητήματα έχουν επισημανθεί και επισημαίνονται στην κυβέρνηση και στις τοπικές αρχές. Έχουμε λάβει διαβεβαιώσεις ότι οι αρχές του Ολυμπιακού Καταστατικού Χάρτη θα γίνουν σεβαστές στο πλαίσιο των Αγώνων. Θα συνεχίσουμε να συζητάμε θέματα που σχετίζονται με τους Αγώνες με τους διοργανωτές στο πλαίσιο της διαδικασίας προετοιμασίας των Αγώνων».

Παραθέτοντας μια δήλωση της ΔΟΕ σχετικά με την επιλογή της να φιλοξενήσει η Κίνα τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2008, ο εκπρόσωπος της ΔΟΕ δήλωσε ότι η ΔΟΕ και οι Αγώνες πρέπει να παραμείνουν ουδέτεροι όσον αφορά τα παγκόσμια πολιτικά ζητήματα, δεδομένου ότι οι Αγώνες είναι η μόνη εκδήλωση που φέρνει ολόκληρο τον κόσμο μαζί για να συμμετάσχει σε έναν ειρηνικό διαγωνισμό.

«Είναι το πιο ισχυρό σύμβολο ενότητας μέσα στην πολυπολιτισμικότητα μας. Στον εύθραυστο κόσμο μας, η δύναμη του αθλητισμού να ενώσει ολόκληρο τον κόσμο, παρά τις υπάρχουσες διαφορές, μας δίνει ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον», δήλωσε η ΔΟΕ. «Η ανάθεση των Ολυμπιακών Αγώνων σε μια Εθνική Ολυμπιακή Επιτροπή (ΕΟΕ) δεν σημαίνει ότι η ΔΟΕ συμφωνεί με την πολιτική δομή, τις κοινωνικές συνθήκες ή τα πρότυπα ανθρωπίνων δικαιωμάτων στη χώρα αυτή».

Εκπρόσωπος της ΔΟΕ δήλωσε ότι η Επιτροπή τηρεί τα ανθρώπινα δικαιώματα που κατοχυρώνονται τόσο στις Θεμελιώδεις Αρχές του Ολυμπιακού Καταστατικού Χάρτη όσο και στον Κώδικα Δεοντολογίας της και σημείωσε ότι τα μποϊκοτάζ των Ολυμπιακών Αγώνων της Μόσχας το 1980 και του Λος Άντζελες το 1984 μόνο έβλαψαν τους αθλητές που τους στερήθηκε η συμμετοχή.

«Αυτά τα δύο μποϊκοτάζ κατέστρεψαν τα όνειρα και τη σταδιοδρομία χιλιάδων αθλητών από όλο τον κόσμο και στέρησαν από αυτούς τους αθλητές τα δικαιώματά τους, αλλά ποτέ δεν πέτυχαν κανέναν από τους πολιτικούς στόχους που είχαν οι κυβερνήσεις», δήλωσε η ΔΟΕ.

Ωστόσο, ένας εμπειρογνώμονας σε ζητήματα που αφορούν την Κίνα αμφισβητεί τον ισχυρισμό της ΔΟΕ περί ουδετερότητας.

Ο Γκόρντον Τσανγκ, συγγραφέας του «The Coming Collapse of China», σημείωσε σε πρόσφατη συνέντευξή με την The Epoch Times ότι η ΔΟΕ είχε χρησιμοποιήσει προηγουμένως τους Αγώνες ως μέσο για να συμβολίσει τη διεθνή αποδοκιμασία του 1964, όταν απαγόρευσε τη συμμετοχή της Νότιας Αφρικής στους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο λόγω των πολιτικών του απαρτχάιντ. Οι τότε κυβερνητικές πολιτικές έδειναν το δικαίωμα μόνο σε λευκούς αθλητές της Νοτίου Αφρικής να εκπροσωπήσουν τη χώρα.

Ο Τσανγκ είπε ότι στη Κίνα πρέπει επίσης να απαγορευτεί η συμμετοχή επειδή «σε ένα σημαντικό ποσοστό του πληθυσμού της Κίνας δεν επιτρέπεται να συμμετέχει στον αθλητισμό» λόγο του ότι είτε διώκονται είτε κρατούνται σε στρατόπεδα.

«Δεν χρειαζόμαστε άλλους Ολυμπιακούς Αγώνες όπως του 1936», είπε ο Τσανγκ, αναφερόμενος στο όταν η Ναζιστική Γερμανία φιλοξένησε τους Αγώνες. «Δεν χρειαζόμαστε άλλους Ολυμπιακούς Αγώνες όπως του 2008, οι οποίοι ουσιαστικά προωθούσαν τον ολοκληρωτισμό με αυτές τις φρικτές εμφανίσεις. Δεν χρειάζεται να ξανακάνουμε κάτι τέτοιο».

Υπάρχει αυξανόμενη διεθνής πίεση προς την ΔΟΕ από πολιτικούς και ομάδες ανθρωπίνων δικαιωμάτων στο Ηνωμένο Βασίλειο, τις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά ώστε να μεταφερθούν οι Αγώνες σε μια άλλη εναλλακτική τοποθεσία ή να μποϊκοτάρουν την εκδήλωση.

Η πρώην Πρέσβης των ΗΠΑ στα Ηνωμένα Έθνη Νίκι Χέιλι δήλωσε πρόσφατα στο Fox News: «Η παράβλεψη των κακών ενεργειών της Κίνας δεν είναι ο τρόπος να σταματήσουμε αυτές τις ενέργειες στο μέλλον, πόσο μάλλον να σημειώσουμε πρόοδο σε άλλα κρίσιμα θέματα ασφάλειας και οικονομίας».

«Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες μποϊκοτάρουν τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες, θα στείλει ένα αδιαμφισβήτητο μήνυμα ότι η τυραννία και οι απειλές της Κίνας είναι μη αποδεκτές», δήλωσε η Χέιλι. «Θα δείξει πως οι πράξεις έχουν και συνέπειες».