Πέμπτη, 11 Αυγ, 2022

Καναδοί και Ιρλανδοί αγρότες προειδοποιούν ότι οι νέοι περιορισμοί εκπομπών θα επηρεάσουν την παραγωγή τροφίμων

Ο Καναδάς και η Ιρλανδία αναπτύσσουν πολιτικές για να αναγκάσουν τους αγρότες τους να μειώσουν τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα σε σημείο που, όπως λένε οι αγρότες, θα επηρεάσει την παραγωγή τροφίμων. Παρά τις πιθανές αρνητικές συνέπειες, οι πολιτικές φαίνεται ότι θα επιτύχουν μόνο ελάχιστα αποτελέσματα για την ατζέντα της «απαλλαγής από τον άνθρακα».

Ορισμένοι αξιωματούχοι των καναδικών επαρχιών επέκριναν πρόσφατα την ομοσπονδιακή κυβέρνησή τους για τον καθορισμό ενός στόχου μείωσης των εκπομπών από τη χρήση συνθετικών λιπασμάτων κατά 30 τοις εκατό έως το 2030, χωρίς προηγουμένως να ζητήσουν τη γνώμη των επαρχιών «για το τι είναι εφικτό ή επιτεύξιμο».

«Οι επαρχίες πίεσαν την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να συζητήσει αυτό το σημαντικό θέμα, αλλά απογοητεύτηκαν όταν έμαθαν ότι ο στόχος έχει ήδη τεθεί», ανέφεραν οι υπουργοί Γεωργίας του Σασκάτσουαν και της Αλμπέρτα σε ανακοίνωση της 22ας Ιουλίου.

Η περικοπή της χρήσης λιπασμάτων κατά 20% θα μπορούσε να κοστίσει στους Καναδούς αγρότες πάνω από 48 δισεκατομμύρια δολάρια σε χαμένες πωλήσεις λόγω χαμηλότερων αποδόσεων μέχρι το 2030, σύμφωνα με μια μελέτη που ανατέθηκε από τον Fertilizer Canada, μια ομάδα του κλάδου, πέρυσι (pdf).

«Αυτή ήταν η πιο ακριβή σοδειά που έχει βάλει κανείς, μετά από μια πολύ δύσκολη χρονιά στα λιβάδια», δήλωσε στην ανακοίνωση ο υπουργός Γεωργίας της Αλμπέρτα Νέιτ Χόρνερ.

«Ο κόσμος περιμένει από τον Καναδά να αυξήσει την παραγωγή και να αποτελέσει λύση στην παγκόσμια έλλειψη τροφίμων. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση πρέπει να δείξει ότι το καταλαβαίνει αυτό».

Η χρήση συνθετικών λιπασμάτων ευθύνεται για λιγότερο από το 2% των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα στον Καναδά, σύμφωνα με στοιχεία της καναδικής κυβέρνησης. Ο Καναδάς, με τη σειρά του, είναι υπεύθυνος για περίπου 1,4 τοις εκατό των παγκόσμιων εκπομπών.

Ένας καλλιεργητής στρειδιών στο Culmore Point στο Lough Foyle, στα σύνορα μεταξύ του Londonderry στη Βόρεια Ιρλανδία και του Donegal στη Δημοκρατία της Ιρλανδίας, στις 26 Απριλίου 2017. (PAUL FAITH/AFP via Getty Images)

 

Εν τω μεταξύ, η καναδική βιομηχανία λιπασμάτων διαθέτει ήδη ένα πρόγραμμα που ονομάζεται 4R Nutrient Stewardship και το οποίο, αν εφαρμοστεί σε όλες τις μεγάλες γεωργικές περιοχές, θα μείωνε τις εκπομπές κατά 15-22%, ενώ παράλληλα θα ενίσχυε τα κέρδη με την αποτελεσματικότερη χρήση των λιπασμάτων. Η επιμονή της κυβέρνησης στο ποσοστό του 30% μεταφράζεται έτσι σε μείωση περίπου 0,1-0,2% των εκπομπών του Καναδά για το 2019 και περίπου 0,002-0,005% των παγκόσμιων εκπομπών, πέρα από αυτό που η βιομηχανία εργάζεται για να επιτύχει μόνη της.

Η Ιρλανδία βρίσκεται σε παρόμοια κατάσταση. Ο υπουργός Γεωργίας της χώρας Τσάρλι ΜακΚόναλογκ φέρεται να είναι έτοιμος να συμφωνήσει σε έναν στόχο μείωσης των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα κατά 27 ή 28 τοις εκατό για τον κλάδο του.

Η γεωργία ευθύνεται για περισσότερο από το ένα τρίτο των εκπομπών ισοδύναμου άνθρακα της χώρας, κυρίως λόγω της ισχυρής εκτροφής βοοειδών που τροφοδοτεί όχι μόνο την εγχώρια αγορά της, αλλά και σημαντικές εξαγωγές βοείου κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων.

Το σχέδιο της ιρλανδικής κυβέρνησης για το κλίμα προβλέπει μείωση κατά 22-30%. Στο ανώτερο άκρο του εύρους, το σχέδιο θα προκαλούσε «σημαντική μείωση της παραγωγής» και ενδεχομένως «θα κατέστρεφε τον γεωργικό τομέα στην Ιρλανδία», είχε προηγουμένως δηλώσει ο πρόεδρος της Ιρλανδικής Ένωσης Αγροτών (IFA) Τιμ Κάλλιναν.

Ένας κτηνοτρόφος βοοειδών στο Λίφορντ της Ιρλανδίας, στις 9 Ιανουαρίου 2015. (Charles McQuillan/Getty Images)

 

Οι γεωργικές εκπομπές της Ιρλανδίας ανέρχονται σε περίπου 21 μεγατόνους CO2 ετησίως. Η μείωσή της κατά 28% θα οδηγούσε σε μείωση των παγκόσμιων εκπομπών κατά 0,05%.

Ο Κάλλιναν διερωτήθηκε τι καλό θα κάνει αν δεν ακολουθήσουν το παράδειγμά του και άλλες χώρες.

«Πρέπει να αναρωτηθούμε για ποιο λόγο γίνεται αυτό», δήλωσε σε μια διαδήλωση του Νοεμβρίου, όπως ανέφεραν οι Irish Times.

Επεσήμανε ότι η Ιρλανδία έχει ήδη «μία από τις πιο αποτελεσματικές» γεωργικές επιχειρήσεις στον κόσμο.

Οι κανονισμοί που στην πραγματικότητα μειώνουν τη γεωργία, προκάλεσαν πρόσφατα μεγάλες διαμαρτυρίες στην Ολλανδία και οδήγησαν στην οικονομική κατάρρευση της Σρι Λάνκα.

Ο τελευταίος γύρος των στόχων για τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα δεσμεύτηκε από τις κυβερνήσεις στη σύνοδο κορυφής για το κλίμα COP26 πέρυσι. Πολλοί επιστήμονες του κλίματος προβλέπουν ότι οι αυξανόμενες εκπομπές θα προκαλέσουν πιο σοβαρά καιρικά φαινόμενα, όπως καταιγίδες και ξηρασίες, αν και ιστορικά οι πιο καταστροφικές προβλέψεις δεν έχουν επαληθευτεί.

Οι επικριτές έχουν επισημάνει ότι η ατζέντα της «απαλλαγής από τον άνθρακα» θα υποβαθμίσει το βιοτικό επίπεδο χωρίς να επιτύχει ουσιαστική αλλαγή στο κλίμα. Κατ’ αρχάς, η Κίνα, ο μακράν μεγαλύτερος παράγοντας εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα στον κόσμο, και η Ινδία δεν σκοπεύουν να περιορίσουν τις οικονομίες τους λόγω της μείωσης των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα.

Η Fed θα ξαναρχίσει σύντομα να τυπώνει χρήμα για να αποφύγει την κρατική χρεοκοπία, λέει αναλυτής

Παρ’ όλη τη συζήτηση για την καταπολέμηση του πληθωρισμού, η Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ είναι πιθανό να αντιστρέψει την πορεία της και να συνεχίσει να τυπώνει σημαντικές ποσότητες χρήματος, διότι διαφορετικά θα απειλούσε την ομοσπονδιακή κυβέρνηση με χρεοκοπία, σύμφωνα με τον μακροοικονομικό αναλυτή Λουκ Γκρόμεν.

Ο πρόεδρος της Fed Τζερόμ Πάουελ έχει μιλήσει για επιθετική αύξηση των επιτοκίων της κεντρικής τράπεζας προκειμένου να συσφίξει την προσφορά χρήματος, να περιορίσει τη ζήτηση και έτσι να ανακουφίσει την πληθωριστική πίεση στην οικονομία. Ο πληθωρισμός έφθασε σε υψηλό τεσσάρων δεκαετιών, στο 8,6%, τον Μάιο. Η Fed αύξησε τα επιτόκια πριν από δύο εβδομάδες κατά 0,75%, τη μεγαλύτερη αύξηση των τελευταίων 20 ετών.

Θα χρειαστούν, ωστόσο, μόνο λίγοι ακόμη μήνες για να αντιστρέψει η Fed την πορεία της, προβλέπει ο Γκρόμεν.

«Νομίζω ότι πρέπει να το κάνουν. Δεν νομίζω ότι έχουν άλλη επιλογή», δήλωσε πρόσφατα στον Άνταμ Τάγκαρτ του Wealthion.

Το πρόβλημα είναι ότι υψηλότερα επιτόκια σημαίνει ότι η κυβέρνηση θα πρέπει να πληρώσει περισσότερους τόκους για το χρέος της, το οποίο σήμερα ξεπερνά τα 30 τρισεκατομμύρια δολάρια. Επιπλέον, υψηλότερα επιτόκια σημαίνει λιγότερες πιστώσεις και λιγότερη οικονομική δραστηριότητα. Αυτό που γίνεται ήδη εμφανές είναι ότι υψηλότερα επιτόκια στεγαστικών δανείων σημαίνει λιγότερες πωλήσεις κατοικιών και λιγότερες κατασκευές. Αυτό σημαίνει ότι η κυβέρνηση θα αρχίσει να εισπράττει σημαντικά λιγότερους φόρους, σύμφωνα με τον Γκρόμεν. Εν τω μεταξύ, η συρρίκνωση της οικονομίας μεταφράζεται σε υψηλότερες δαπάνες κοινωνικής πρόνοιας, καθώς περισσότεροι άνθρωποι προσφεύγουν στην κυβέρνηση για ανακούφιση.

«Η αμερικανική κυβέρνηση δεν θα είναι σε θέση να καλύψει τα έξοδα για τόκους και τα έξοδα που μοιάζουν με τόκους, τα οποία ονομάζω αληθινά έξοδα για τόκους – επιδόματα, μισθοί-χορηγίες, δαπάνες του Δημοσίου – δεν θα είναι σε θέση να τα καλύψει με τα φορολογικά έσοδα, πράγμα που σημαίνει ότι θα πρέπει να αθετήσουν τις υποχρεώσεις τους ή η Fed να τυπώσει τη διαφορά», δήλωσε ο Γκρόμεν.

Πιστεύει ότι η Fed δεν θα επιτρέψει μια κυβερνητική χρεοκοπία.

«Στο τέλος της ημέρας, αν χρειαστεί, θα τυπώσουν χρήματα», είπε.

Αναμένει ότι το «κρίσιμο σημείο» θα έρθει μέχρι το τέλος Σεπτεμβρίου «το αργότερο».

Η εκτύπωση περισσότερων χρημάτων, ωστόσο, θα επιδεινώσει τον πληθωρισμό και το πρόβλημα μπορεί να πάρει γρήγορα μορφή χιονοστιβάδας, ειδικά αν η κυβέρνηση αποφασίσει να κατευνάσει το κοινό με περισσότερα επιδόματα, όπως κάποια μορφή «Καθολικού Βασικού Εισοδήματος».

«Ουσιαστικά θα βρεθείτε σε μια θέση όπου ο ισολογισμός της Fed θα πρέπει να πάει, ξέρετε, 9 τρισεκατομμύρια δολάρια, 10 τρισεκατομμύρια δολάρια, 20 τρισεκατομμύρια δολάρια, 40 τρισεκατομμύρια δολάρια πολύ γρήγορα και ο πληθωρισμός θα πάει 8 [τοις εκατό], 10, 20, 50, 80 – ξέρετε, πολύ γρήγορα», είπε.

Οι χαμένοι αυτού του σεναρίου είναι οι άνθρωποι με αποταμιεύσεις σε μετρητά και κρατικά ομόλογα, καθώς το δολάριο χάνει την αξία του και οι τόκοι των ομολόγων συνεχίζουν να πέφτουν πολύ κάτω από τον πληθωρισμό.

«Υπάρχει πραγματικά μόνο μία διέξοδος από αυτό. Θα πρέπει να έχετε σημαντικά αρνητικά πραγματικά επιτόκια για μια παρατεταμένη χρονική περίοδο», δήλωσε ο Γκρόμεν.

Κατηγόρησε για τη δυσχερή κατάσταση τα προηγούμενα πακέτα διάσωσης.

«Εάν δεν επιτρέψετε να συμβούν οι αθετήσεις πληρωμών, όπως έχουμε κάνει επανειλημμένα, τότε το χρέος γίνεται τόσο μεγάλο που δεν είναι πλέον μια επιλογή [για το αν] κερδίζουν ή χάνουν οι ομολογιούχοι. Τώρα είναι οι ομολογιούχοι χάνουν από τον πληθωρισμό ή οι ομολογιούχοι χάνουν από τη χρεοκοπία», είπε.

Αναμένει ότι το κομμάτι της σύσφιξης που εκτελεί τώρα η Fed θα περιορίσει μόνο εν μέρει τον πληθωρισμό. Οι τιμές σε ορισμένα τμήματα της αγοράς, όπως η στέγαση και το λιανικό εμπόριο, μπορεί να μειωθούν, αλλά όχι τόσο πολύ στην ενέργεια, είπε, όπου οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη θέτουν περιορισμούς στην παραγωγή πετρελαίου και φυσικού αερίου, ακόμη και όταν η τιμή εξόρυξης των εμπορευμάτων θα γίνει υψηλότερη, επειδή τα φτηνά προς απόκτηση κοιτάσματα σταδιακά εξαντλούνται.

Η απλή προσθήκη περισσότερου χρέους δεν θα βοηθήσει, σημείωσε.

«Δεν μπορείς να τυπώσεις πάνω από την ενέργεια».

Το μακρύ χέρι του Πεκίνου στοχεύει τους καλλιτέχνες του Shen Yun στην πολιτεία της Νέας Υόρκης

ΚΟΥΝΤΕΜΠΑΚΒΙΛ, Ν. ΥΟΡΚΗ – Οι χορευτές και οι μουσικοί που διέφυγαν από την κομμουνιστική Κίνα και βρήκαν μια βάση στην ηρεμία της αγροτικής περιοχής της βόρειας πολιτείας της Νέας Υόρκης βρίσκονται τώρα στο στόχαστρο υπερπόντιων επιχειρήσεων του Πεκίνου, καθώς και ενός Αμερικανού υπηκόου με στενούς δεσμούς με την Κίνα.

Μια έρευνα της εφημερίδας The Epoch Times, η οποία εξέτασε χιλιάδες σελίδες εγγράφων, εσωτερικά έγγραφα του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας (ΚΚΚ) και πάνω από δώδεκα συνεντεύξεις, αποκάλυψε μια εκστρατεία του ΚΚΚ επί δεκαετία και μισή στο έδαφος των ΗΠΑ.

Στόχος της επιχείρησης του ΚΚΚ είναι η Shen Yun Performing Arts, η εταιρεία παραστατικών τεχνών που φημίζεται για τις παγκόσμιας κλάσης παραστάσεις κλασικού κινεζικού χορού και μουσικής. Ο λόγος για τον οποίο στοχοποιείται η ομάδα είναι σαφής από το φετινό της σύνθημα: «Η Κίνα πριν τον κομμουνισμό».

Η συστηματική εκστρατεία εκφοβισμού, προπαγάνδας και πιθανών δολιοφθορών έχει ως στόχο τα μέλη της ομάδας, τις παραστατικές δραστηριότητες και τις πανεπιστημιουπόλεις.

Εν τω μεταξύ, η έρευνα της Epoch Times διαπίστωσε ότι ένας Αμερικανός υπήκοος, ο οποίος ήταν εξαιρετικά ενεργός ενάντια στην επέκταση της ομάδας, έχει βαθιές σχέσεις με την Κίνα.

«Χθες, στεκόμουν στη σκηνή ενός καταξιωμένου θεάτρου υπό το βροντερό χειροκρότημα των θεατών, και εδώ στο σπίτι μας, με κατασκοπεύουν, με παρενοχλούν και ζω σε ένα περιβάλλον όπου εχθρικοί άνθρωποι διατυπώνουν και διαδίδουν κατάφωρα ψέματα για εμάς», δήλωσε ο Στίβεν Γουάνγκ, βασικός χορευτής του Shen Yun. «Και το να γνωρίζω ότι το ΚΚΚ βρίσκεται πίσω από όλα αυτά … να μας το κάνει αυτό στο έδαφος των ΗΠΑ, είναι τρομακτικό».

Πολλοί από τους καλλιτέχνες του Shen Yun βίωσαν από πρώτο χέρι τις θρησκευτικές διώξεις υπό την κομμουνιστική κυριαρχία στην Κίνα. Πολλοί από αυτούς ασκούν το Φάλουν Γκονγκ, μια αρχαία κινεζική πνευματική πρακτική που αποτελείται από αργές ασκήσεις και πνευματική αυτοβελτίωση βασισμένη στην αλήθεια, τη συμπόνια και την ανεκτικότητα.

Το ΚΚΚ έβαλε ως κύριο στόχο την εξάλειψη του Φάλουν Γκονγκ το 1999 μετά από κυβερνητικές έρευνες που εκτιμούσαν ότι 70 έως 100 εκατομμύρια άνθρωποι το ασκούσαν – αριθμός που ξεπερνούσε τον αριθμό των μελών του Κόμματος εκείνη την εποχή. Υποστηρικτές των ανθρωπίνων δικαιωμάτων έχουν υπολογίσει ότι εκατομμύρια ασκούμενοι του Φάλουν Γκονγκ έχουν αντιμετωπίσει άδικες συλλήψεις, απαγωγές, βασανιστήρια και θάνατο από το καθεστώς.

Ο πατέρας του Γουάνγκ είναι ένας από αυτούς. Φυλακίστηκε στην Κίνα επειδή ασκούσε Φάλουν Γκονγκ και βασανίστηκε στα πρόθυρα του θανάτου- πέθανε λίγο μετά την απελευθέρωσή του.

Μια εκστρατεία εκφοβισμού

Το ΚΚΚ βλέπει το Shen Yun «ως πολύ επικίνδυνο», λόγω των προσπαθειών του να αναβιώσει και να απεικονίσει τον παραδοσιακό κινεζικό πολιτισμό, δήλωσε ο Τρέβορ Λούντον, ειδικός σε θέματα κομμουνιστικής διείσδυσης στη Δύση. «Θέλουν [το ΚΚΚ] να πουν ότι ο κινεζικός πολιτισμός είναι σοσιαλιστικός», πρόσθεσε.

Κατά την άποψη του Λούντον, το ΚΚΚ θα ήταν απολύτως αναμενόμενο να κυνηγήσει το Shen Yun με θέρμη, και πράγματι η χορευτική ομάδα χρειάστηκε να ξεπεράσει πολλαπλές μορφές παρέμβασης – κάποιες προφανείς και κάποιες εντελώς επικίνδυνες.

Η αυλαία του Shen Yun Performing Arts στο The David H. Koch Theater στο Lincoln Center της Νέας Υόρκης στις 13 Μαρτίου 2022. (Larry Dye/The Epoch Times)

 

Τα θέατρα έχουν λάβει απειλητικές επιστολές από κινεζικές πρεσβείες και προξενεία, προειδοποιώντας τα να μην φιλοξενήσουν το Shen Yun για να μην ανταγωνιστούν το κινεζικό καθεστώς. Δημόσιοι αξιωματούχοι έχουν λάβει παρόμοιες επιστολές, με τις οποίες τους προτρέπουν να μην παρακολουθούν τις παραστάσεις. Το 2009, ένα λάστιχο εξερράγη σε ένα λεωφορείο του Shen Yun που μετέφερε δεκάδες χορευτές από το Φοίνιξ της Αριζόνα στον επόμενο προορισμό τους στην Καλιφόρνια. Όταν ο οδηγός έφερε το λεωφορείο για σέρβις, οι μηχανικοί του είπαν ότι το ανατιναγμένο ελαστικό είχε ασυνήθιστα σημάδια πάνω του. Προφανώς, κάποιος χρησιμοποίησε ένα τρυπάνι για να ανοίξει μια τρύπα στη μέση του ελαστικού – όχι αρκετή για να ξεφουσκώσει, αλλά αρκετή για να σκάσει μόλις βγει στο δρόμο.

Αρκετούς μήνες αργότερα, ένα από τα λεωφορεία της εταιρείας βρέθηκε να έχει δύο χαρακιές στο ελαστικό του, και πάλι μόλις στη μέση, και οι δύο έγιναν ξεκάθαρα με λεπίδα. Λίγες ημέρες αργότερα, ένα ελαστικό σε ένα άλλο λεωφορείο έσκασε ενώ βρισκόταν καθ’ οδόν από το Μέμφις προς το Λιτλ Ροκ στον I-40 West. Το ίδιο λεωφορείο βρέθηκε με χαρακιές σε ένα από τα ελαστικά του και πάλι δύο ημέρες αργότερα.

Σε μια περίπτωση, κάποιος έριξε διαβρωτικά χημικά πάνω στα καλώδια των πεντάλ φρένων και του γκαζιού σε ένα από τα βανάκια προώθησης του Shen Yun. Η εταιρεία αναγκάστηκε τελικά να οργανώσει 24ωρη φύλαξη για τα οχήματά της.

Ακόμη και βασικές πληροφορίες, όπως η ταυτότητα του προσωπικού, έχουν γίνει αντικείμενο εκμετάλλευσης από το καθεστώς. Οι γονείς ενός παρουσιαστή του Shen Yun δέχονταν επισκέψεις στην Κίνα σχεδόν κάθε Σαββατοκύριακο από τις αρχές. Ο σύζυγος ενός από τους σολίστες οργάνων της εταιρείας φυλακίστηκε στην Κίνα.

Το σπίτι ενός χορογράφου του Shen Yun, του Τσεν Γιουνγκ-τσιά, παραβιάστηκε τον Αύγουστο του 2013. «Οι εισβολείς φαίνεται ότι ήταν επαγγελματίες, καθώς δεν άφησαν αποτυπώματα», δήλωσε τότε ο Τσεν σε δήλωσή του. Πολύτιμα αντικείμενα, όπως μετρητά, χρυσά κοσμήματα και ακριβά ρολόγια έμειναν ανέγγιχτα. Αυτό που χάθηκε ήταν τέσσερις φορητοί υπολογιστές και ένα DVD player. «Οι εισβολείς είχαν κάποιο κίνητρο [εκτός από απλή ληστεία]», δήλωσε ο Τσεν. «Ήρθαν εδώ πιστεύοντας ότι θα μπορούσαν να συλλέξουν ευαίσθητες πληροφορίες για το Shen Yun».

Το μεγαλύτερο βραβείο για το Πεκίνο, ωστόσο, ήταν να στοχεύσει στις εγκαταστάσεις εκπαίδευσης της εταιρείας στην πολιτεία της Νέας Υόρκης. Η τοποθεσία με το όνομα Dragon Springs, φιλοξενεί έναν ναό σε στιλ δυναστείας των Τανγκ καθώς και την πανεπιστημιούπολη της Shen Yun Performing Arts. Με βάση εμπιστευτικές πληροφορίες, το ΚΚΚ αντιμετωπίζει την τοποθεσία ως «αρχηγείο» για τις προσπάθειες των ασκουμένων του Φάλουν Γκονγκ να αντιμετωπίσουν τις διώξεις στην Κίνα.

«Επιτεθείτε συστηματικά και στρατηγικά στα υπερπόντια αρχηγεία και βάσεις του Φάλουν Γκονγκ», αναφέρει ένα έγγραφο οδηγίας του ΚΚΚ που περιήλθε στην κατοχή της Epoch Times.

Η πανεπιστημιούπολη, η οποία έχει αναδείξει τα κορυφαία ταλέντα του κλασικού κινεζικού χορού παγκοσμίως, στεγάζει όχι μόνο τους χώρους εκπαίδευσης και πρόβας του θιάσου, αλλά και δύο σχολεία, την Ακαδημία Τεχνών Fei Tian και το Κολέγιο Fei Tian, τα οποία βοηθούν στην εκπαίδευση μελλοντικών ταλέντων του θιάσου.

Παρά τη βελτίωση των μέτρων ασφαλείας με την πάροδο των ετών, η πανεπιστημιούπολη έχει αντιμετωπίσει επανειλημμένα περιστατικά παρενόχλησης, καταπάτησης και βανδαλισμού.

Σε ένα περιστατικό, κάποιος άνοιξε μια τρύπα στον περιμετρικό φράχτη αρκετά μεγάλη ώστε να μπορέσει να συρθεί ένα άτομο. Σε ένα άλλο, κάποιος έσπασε μια κάμερα ασφαλείας. Μια φορά, κάποιος μπήκε στο χώρο, παραβίασε το κουτί βοηθητικού εξοπλισμού μιας από τις κάμερες ασφαλείας και έκοψε τα καλώδια. Τα περιστατικά καταγγέλθηκαν στις αρχές, αλλά φαίνεται ότι οι ένοχοι δεν έχουν βρεθεί.

Σε έναν υπάλληλο πετάχτηκαν καρφιά, ακόμη και νεκρά ζώα, στο δρόμο του σπιτιού του κοντά στην πανεπιστημιούπολη.

Τα πρώτα χρόνια, Κινέζοι υπάλληλοι του προξενείου εμφανίστηκαν τουλάχιστον μία φορά με αυτοκίνητο με διπλωματικές πινακίδες, μπήκαν κρυφά στην ιδιοκτησία και έφυγαν τρέχοντας όταν τους ανακάλυψε το προσωπικό.

Τελευταία, το προσωπικό υποψιάζεται μια νέα και πιο εξελιγμένη μορφή παρενόχλησης.

Μια απροσδόκητη επίσκεψη

Τον Νοέμβριο του 2018, το Dragon Springs, το οποίο φιλοξενεί την πανεπιστημιούπολη του Shen Yun, υπέβαλε σχέδιο δήλωσης περιβαλλοντικών επιπτώσεων (DEIS), ένα σημαντικό έγγραφο που απαιτείται για την περαιτέρω επέκταση του χώρου.

Στις 14 Νοεμβρίου 2018, η πόλη Ντίρπαρκ της Νέας Υόρκης διοργάνωσε δημόσια ακρόαση σχετικά με ένα από τα μικρά έργα που σχεδιάζονται για την περιοχή, την κατασκευή ενός μεγαλύτερου δρόμου για την ευκολότερη πρόσβαση των λεωφορείων. Όπως συνηθίζεται στην πόλη, αρκετοί ντόπιοι μίλησαν υπέρ και κατά του έργου. Υπήρχαν, ωστόσο, και δύο απροσδόκητοι καλεσμένοι εκείνο το βράδυ.

Ο Άλεξ Σίλα, 39 ετών, ένας Αμερικανός που εκείνη την εποχή ζούσε στην Τιαντζίν της Κίνας για 15 χρόνια, σηκώθηκε και είπε ότι «ανησυχεί» για την «ασφάλεια» του δρόμου, όπως προκύπτει από τα πρακτικά της συνεδρίασης του διοικητικού συμβουλίου (pdf).

Δεν είναι σαφές τι ώθησε τον Σίλα να κάνει ξαφνικά την πολύωρη διαδρομή από τη δεύτερη κατοικία του -ένα μικρό διαμέρισμα στο Νιου Πάλτζ της Νέας Υόρκης- εκείνο το παγωμένο βράδυ, μόνο και μόνο για να εκστομίσει μια φράση κατά της διάβασης. Η Epoch Times επικοινώνησε με τον Σίλα πολλές φορές με ερωτήσεις σχετικά με τις δραστηριότητές του. Εκείνος δεν απάντησε σε καμία από τις ερωτήσεις και αντ’ αυτού έβαλε τον δικηγόρο του να στείλει ένα απειλητικό μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Ο άλλος απροσδόκητος καλεσμένος ήταν ο πολιτικός και ιατροδικαστής μηχανικός του Λονγκ Άιλαντ Στίβεν Σνάιντερ. Είπε ότι είχε λάβει έγγραφα βάσει του νόμου της Νέας Υόρκης για την ελευθερία της πληροφόρησης, εξέτασε μια κυκλοφοριακή μελέτη που εκπονήθηκε για την πανεπιστημιούπολη και πραγματοποίησε μια επιτόπια επίσκεψη, όπως προκύπτει από τα πρακτικά της συνεδρίασης.

Είπε ότι το έργο θα δημιουργούσε «πολλή κίνηση σε έναν ήδη επικίνδυνο δρόμο» και ότι η κυκλοφοριακή μελέτη δεν έλαβε υπόψη της τα ατυχήματα γύρω από την είσοδο.

Όπως αποδείχθηκε, ο Σνάιντερ εργαζόταν σε μια ευρύτερη αξιολόγηση της DEIS της πανεπιστημιούπολης. Δύο εκθέσεις από την εταιρεία του Σνάιντερ θα εμφανίζονταν στον ιστότοπο μιας μη κερδοσκοπικής εταιρείας που ίδρυσε αργότερα ο Σίλα. Προφανώς, η εταιρεία πέρασε τουλάχιστον μισό χρόνο δουλεύοντας πάνω στο έργο. Δεν αναφέρθηκε ποιος πλήρωσε για την εργασία.

«Πραγματικά δεν μπορώ να θυμηθώ τα ονόματα», δήλωσε ο Σνάιντερ στην Epoch Times όταν ρωτήθηκε αν ο Σίλα συμμετείχε στο έργο. Είπε ότι ήταν κάτι που έκανε πριν από χρόνια και έκτοτε δεν έχει καμία σχέση με αυτό.

Ο Σνάιντερ ήταν απλώς ο πρώτος σε μια σειρά από περιβαλλοντικούς συμβούλους και δικηγόρους που ήρθαν στο πέρασμα του Σίλα, σε αυτό που φαίνεται να αποτελεί μέρος της μάχης του κατά της πανεπιστημιούπολης του Σεν Γιουν.

Μέχρι σήμερα, ο Σίλα διατηρεί δεσμούς με την Κίνα, μεταξύ άλλων με μια εταιρεία στην Τιαντζίν.

Η Τιανζίν έχει ιδιαίτερη σημασία για τον προπαγανδιστικό μηχανισμό του ΚΚΚ. Αρκετοί κομματικοί γνώστες δήλωσαν στο παρελθόν στην Epoch Times ότι η πόλη φιλοξενεί τη βάση του μηχανισμού λογοκρισίας του διαδικτύου του καθεστώτος. Εκεί βρίσκεται επίσης η Πολιτική και Νομική Επιτροπή της Τιανζίν (PLAC), η οποία, όπως είπαν προηγουμένως εμπιστευόμενοι στην Epoch Times, συνδέεται με τη διοργάνωση διαδηλώσεων υπέρ του ΚΚΚ και κατά του Φάλουν Γκονγκ στη Νέα Υόρκη.

Οι PLACs σε διάφορα επίπεδα ελέγχουν τον κολοσσιαίο μηχανισμό ασφαλείας της Κίνας, ο οποίος είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνος για την επιβολή των εκστρατειών πολιτικής και θρησκευτικής δίωξης του καθεστώτος.

Οι δεσμοί του Σίλα με την Κίνα

Το ιστορικό του Σίλα περιγράφεται λεπτομερώς στο προφίλ του στο LinkedIn, καθώς και σε βιογραφικό σημείωμα που δημοσιεύθηκε στον ιστότοπο του Αμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου στην Κίνα (AmCham China).

Σύμφωνα με το βιογραφικό του του 2018, έζησε στην Τιανζίν της Κίνας για 15 χρόνια. Δεν υπάρχει καμία αναφορά στο διαδίκτυο για τις δραστηριότητες του Σίλα στην Κίνα κατά τα πρώτα επτά χρόνια. Αν είχε κάποια πηγή εισοδήματος, δεν την ανέφερε ποτέ. Το 2006, παντρεύτηκε μια Κινέζα με το όνομα Λέι Ζανγκ, σύμφωνα με τα αρχεία της πολιτείας της Νέας Υόρκης.

Η πρώτη δουλειά του Σίλα στην Κίνα, όπως αναφέρεται στο προφίλ του στο LinkedIn, ξεκίνησε το 2011: «Γενικός διευθυντής της Tianjin Zhongyi Steel Corp, ενός κορυφαίου παρόχου εμπορικής/βιομηχανικής ανακύκλωσης, με έδρα τη ζώνη ελεύθερου εμπορίου της Τιανζίν, … ένας πλήρως αδειοδοτημένος, διαπιστευμένος συλλέκτης και επεξεργαστής όλων των τύπων κοινώς ανακυκλωμένων υλικών, με μεγάλη έμφαση στα σιδηρούχα και μη σιδηρούχα μέταλλα και τα πλαστικά».

Ωστόσο, αυτή η υποτιθέμενη «κορυφαία» εταιρεία ανακύκλωσης δεν έχει ουσιαστικά κανένα διαδικτυακό αποτύπωμα και δεν εμφανίζεται σε δημόσια προσβάσιμες κυβερνητικές βάσεις δεδομένων στην Κίνα, οι οποίες θα μπορούσαν να διαθέτουν αρχεία αδειών για μια επιχείρηση ανακύκλωσης.

Γύρω στο 2014, ο Σίλα συνεργάστηκε με τον γεωργικό επιχειρηματία Ντάνιελ Ντούρσο για να ιδρύσει μια περιβαλλοντική επιτροπή στο παράρτημα της AmCham στην Τιανζίν. Η επιτροπή διοργάνωνε κυρίως εκδηλώσεις, όπως εκθέσεις σε σχολεία με έργα τέχνης που έφτιαχναν παιδιά από ανακυκλώσιμα υλικά που έβρισκαν κατά τη διάρκεια της αποκομιδής σκουπιδιών.

Στα τέλη του 2014, ο Σίλα εξελέγη στην εκτελεστική επιτροπή του Tianjin AmCham με οκτώ υποψηφίους να διεκδικούν έξι θέσεις.

Η παρουσία του τον Νοέμβριο του 2018 στην ακρόαση στο Ντίρπαρκ φαίνεται να είναι η πρώτη του εξόρμηση σε κάθε είδους συνηγορία σε αμερικανικό έδαφος.

Τον Ιανουάριο του 2019, ο Σίλα καταχώρισε μια μη κερδοσκοπική εταιρεία στη διεύθυνσή του στο Νιου Πάλτζ – την Mid-New York Environmental and Sustainability Promotion Committee Limited ή NYenvironcom.

Τον Φεβρουάριο του 2019, ο Σίλα καταχώρησε μια εταιρεία στην Κίνα με την επωνυμία Tianjin Zhongyi Xianfeng Environmental Consulting Service, την οποία στη συνέχεια ονόμασε Frontier Environ. Το αρχικό κεφάλαιο της εταιρείας ήταν πάνω από 120.000 δολάρια. Η Λέι Ζανγκ χρησιμεύει ως επόπτης της, σύμφωνα με τα επίσημα κινεζικά αρχεία.

Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι η εταιρεία έχει διεξάγει επιχειρηματικές δραστηριότητες οποιουδήποτε είδους και η ιστοσελίδα της περιγράφει μόνο αόριστα το είδος των υπηρεσιών που υποτίθεται ότι παρέχει. Ο ιστότοπος του μη κερδοσκοπικού οργανισμού αναφέρει την εταιρεία του Σίλα ως εταίρο.

Οι δραστηριότητες του Σίλα με την επιτροπή AmCham China διακόπηκαν με την έναρξη της πανδημίας COVID-19. Δεν επανεξελέγη στο εκτελεστικό συμβούλιο της Τιανζίν το 2020 και δεν αναφέρεται πλέον ως μέλος της περιβαλλοντικής επιτροπής, η οποία μετονομάστηκε σε Manufacturing and Sustainability Forum.

Εάν ο Σίλα μετακόμισε πράγματι στα βόρεια της πολιτείας για να συνεχίσει τη ζωή του ως περιβαλλοντικός ακτιβιστής, δεν θα υπήρχε έλλειψη ευκαιριών γύρω από τη νέα του πατρίδα, το Νιου Πάλτζ. Η μικρή, έντονα προοδευτική κολεγιακή πόλη βρίσκεται ακριβώς πάνω στον ποταμό Γουόλκιλ, με τον ποταμό Χάντσον στα ανατολικά και τα βουνά Κάτσκιλ στα βορειοδυτικά -το σημείο όπου βρίσκονται οι δεξαμενές που παρέχουν πόσιμο νερό στην πόλη της Νέας Υόρκης. Αλλά η μη κερδοσκοπική οργάνωση του Σίλα δεν φαίνεται να ενδιαφέρεται ιδιαίτερα για την ίδια της την αυλή. Τα αρχεία της πόλης, συμπεριλαμβανομένων των πρακτικών που καλύπτουν τα δημόσια σχόλια σχετικά με αναπτυξιακά έργα, δεν αναφέρουν ούτε τον Σίλα ούτε την οργάνωσή του.

Με βάση τον ιστότοπό της, σχεδόν όλη η υπεράσπιση της ομάδας επικεντρώνεται στην πανεπιστημιούπολη του Shen Yun και σε μερικά άλλα έργα ακινήτων που συνδέονται με την κινεζική κοινότητα των ομογενών στο Ντίρπαρκ, τα οποία ένα από τα έγγραφα στον ιστότοπο αποκαλεί «δορυφορικές αναπτύξεις» της πανεπιστημιούπολης.

Από πού προέρχεται η χρηματοδότηση;

Η ομάδα του Σίλα αναφέρει στη σελίδα της στο Guidestar ότι εισέπραξε πάνω από 41.000 δολάρια το 2021 και ξόδεψε περίπου το ίδιο ποσό. Αυτά είναι αυτοαναφερόμενα στοιχεία- η ομάδα δεν έχει συμπληρώσει ομοσπονδιακές οικονομικές γνωστοποιήσεις, οι οποίες δεν απαιτούνται για μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς με εισόδημα κάτω των 50.000 δολαρίων ετησίως.

Ο Σίλα ανέφερε τους δωρητές της ομάδας για το 2020 και το 2021 στον ιστότοπό της. Η Epoch Times μπόρεσαν να επαληθεύσουν αρκετές από τις δωρεές.

Μια συνεισφορά ύψους 1.100 δολαρίων προήλθε από ένα από τα Advised Funds του Aspen Community Foundation το 2020. Το ίδρυμα διαχειρίζεται δεκάδες κεφάλαια, κυρίως για οικογένειες. Δεν είναι σαφές ποιο ταμείο παρείχε τα χρήματα.

Μια άλλη δωρεά προήλθε από το Φιλανθρωπικό Ίδρυμα The Bank of Greene County, το οποίο μοίρασε 218.000 δολάρια το 2021 μοιρασμένα σε περισσότερους από 200 αποδέκτες. Το ίδρυμα λέει ότι δίνει μέχρι 2.500 δολάρια σε κάθε μεμονωμένο παραλήπτη.

Ορισμένα χρήματα προήλθαν επίσης από το Foundation for Sustainability and Innovation, ένα μη κερδοσκοπικό ίδρυμα στην Καλιφόρνια, το οποίο διευθύνει ο μαρξιστής μελετητής και περιβαλλοντικός ακτιβιστής Ρόναλντ Τσίλκοτ. Η ομάδα δεν έχει ακόμη δημοσιεύσει οικονομικά στοιχεία για το 2021, αλλά παλαιότερες εκθέσεις δείχνουν ότι σπάνια χορηγεί επιχορήγηση που υπερβαίνει τα 5.000 δολάρια.

Η Orange and Rockland, μια τοπική εταιρεία κοινής ωφέλειας, δώρισε 3.070 δολάρια τον Μάρτιο του 2021 για ένα πρόγραμμα παρακολούθησης του νερού, δήλωσε ο εκπρόσωπός της στην Epoch Times μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Το KeyBank Foundation και τα Steward’s Shops, ένα άλλο ζευγάρι δωρητών, δεν απάντησαν σε ερωτήσεις, αλλά φαίνεται απίθανο να δώσουν περισσότερα από 5.000 δολάρια σε έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό του μεγέθους του Σίλα.

Μια μικρή τοπική περιβαλλοντική ομάδα συνεισέφερε επίσης, σύμφωνα με την ιστοσελίδα.

Ωστόσο, παρά το σχετικά μέτριο ποσό των δωρεών, τα χρήματα δεν φαίνεται να αποτελούν πρόβλημα για τη μη κερδοσκοπική οργάνωση. Τον Ιανουάριο, ο Σίλα και η οργάνωσή του ξεκίνησαν αγωγή κατά της πανεπιστημιούπολης, υποστηριζόμενοι από διάφορους δικηγόρους και περιβαλλοντικούς συμβούλους.

Παρακολούθηση με στόχο Κινέζους αντιφρονούντες

Τα τελευταία χρόνια, το προσωπικό της πανεπιστημιούπολης Shen Yun άρχισε να παρατηρεί μια νέα και ενοχλητική μορφή παρακολούθησης – τα τηλεκατευθυνόμενα μη επανδρωμένα αεροσκάφη. Τα μικρά, τηλεκατευθυνόμενα μηχανήματα μπορούν να πετάξουν χαμηλά και γρήγορα, μεταφέροντας κάμερες υψηλής ισχύος ικανές να τραβήξουν εικόνες και βίντεο από κοντά και αρκετά λεπτομερή ώστε να επιτρέπουν την αναγνώριση ατόμων.

Το προσωπικό υποψιάστηκε ότι τουλάχιστον ένα από τα τηλεκατευθυνόμενα αεροσκάφη πετούσε από την ιδιοκτησία ενός από τους γείτονες που αργότερα προσχώρησαν στη μήνυση του Σίλα.

Η εφημερίδα Epoch Times μίλησε με δύο άτομα που ζουν στη γειτονιά, οι οποίοι επιβεβαίωσαν ότι είχαν δει ένα τηλεκατευθυνόμενο αεροσκάφος να πετάει από το οικόπεδο του γείτονα που γειτνιάζει με την ιδιοκτησία της πανεπιστημιούπολης τουλάχιστον τέσσερις φορές μεταξύ Ιανουαρίου και Μαΐου 2020. Δεν πρόλαβαν πάντα τη στιγμή που το τηλεκατευθυνόμενο αεροσκάφος απογειωνόταν, αλλά το είδαν στον αέρα, πάνω από την πανεπιστημιούπολη Shen Yun, και στη συνέχεια να προσγειώνεται στην ιδιοκτησία. Ένας από αυτούς αναγνώρισε τον Σίλα σε αρκετές φωτογραφίες ως αυτόν που χειριζόταν το τηλεκατευθυνόμενο αεροσκάφος.

Με βάση τις περιγραφές του προσωπικού της πανεπιστημιούπολης, καθώς και των ανθρώπων από τη γειτονιά, το τηλεκατευθυνόμενο αεροσκάφος δεν ήταν παιχνίδι. Είχε πλάτος περίπου δύο μέτρα και φαινόταν να είναι ένας τύπος που χρησιμοποιείται από επαγγελματίες βιντεογράφους και κοστίζει χιλιάδες δολάρια.

Αργότερα εκείνο το έτος, το προσωπικό παρατήρησε ότι δύο άλλοι γείτονες τοποθέτησαν κάμερες στο οικόπεδό τους και τις στόχευσαν στις εισόδους της πανεπιστημιούπολης. Και οι δύο κάμερες φαινόταν να είναι το ίδιο μοντέλο. Αυτό έχει γίνει μια συνεχής πηγή τρόμου για το προσωπικό, καθώς μια τέτοια παρακολούθηση μπορεί να συλλέξει πληροφορίες σχετικά με το ποιος μπαίνει και βγαίνει από το χώρο, απειλώντας και πάλι να αποκαλύψει την ταυτότητα του προσωπικού. Μία από τις κάμερες αφαιρέθηκε πρόσφατα.

Ένας από αυτούς τους γείτονες έχει άμεσους οικονομικούς δεσμούς με τον Σίλα. Η περιβαλλοντική του ομάδα, σύμφωνα με την ιστοσελίδα της, υποστηρίζει οικονομικά μια τοπική οργάνωση, την Deerpark Rural Alliance, της οποίας ηγείται ο γείτονας.

«Ξέρετε, πίσω στην Κίνα, κάθε γειτονιά έχει μια επιτροπή παρακολούθησης, που συνήθως σχηματίζεται από συνταξιούχες κυρίες, για να παρακολουθούν τους γείτονές τους και να αναφέρουν τις δραστηριότητές τους στην κυβέρνηση», δήλωσε ο κύριος χορευτής Γουάνγκ. «Κάθε φορά που βλέπω τις κάμερες που έχουν εγκαταστήσει αυτοί οι εχθρικοί γείτονες έξω από τις μπροστινές μας πύλες για να μας κατασκοπεύουν, θυμάμαι τις κυρίες από τις επιτροπές επιτήρησης στην Κίνα».

«Είναι ανατριχιαστικό και για πολλούς ανθρώπους αρκετά επικίνδυνο. Έχω φίλους που εργάζονται εδώ και οι οποίοι εξακολουθούν να έχουν οικογένεια στην Κίνα. Αν αναγνωριστούν ως κάποιος που εργάζεται στο Dragon Springs, η οικογένειά τους πίσω στην Κίνα θα μπορούσε να βρεθεί σε πραγματικό κίνδυνο».

Οι προσπάθειες του Σίλα κορυφώθηκαν με την περιβαλλοντική αγωγή που κατέθεσε στη Νέα Υόρκη τον Ιανουάριο. Την ανέλαβαν αμέσως ορισμένα κινεζικά κρατικά ελεγχόμενα μέσα ενημέρωσης για να επιτεθούν στο Shen Yun.

Οι δραστηριότητες εναντίον του Dragon Springs ήταν «αποκαρδιωτικές» για τον Γουανγκ.

«Όταν πήρα για πρώτη φορά την αμερικανική υπηκοότητα, όταν έδωσα την πρώτη μου ψήφο σε αμερικανικές εκλογές, αυτές ήταν στιγμές που με γέμισαν υπερηφάνεια και ευγνωμοσύνη. Εκτιμούσα το γεγονός ότι αυτή η χώρα μου έδωσε μια ευκαιρία για μια νέα ζωή, απαλλαγμένη από την τυραννία. Αλλά τώρα, ο τρόπος με τον οποίο μας στοχοποιούν εδώ … Απλώς δεν μπορώ να πιστέψω ότι συμβαίνει αυτό», δήλωσε.

Modus Operandi

Η χρήση αμερικανικών ομάδων, περιβαλλοντικών νόμων ή τοπικών διαταγμάτων ως εργαλείων για την επίτευξη των στόχων της είναι απολύτως σύμφωνη με τον χαρακτήρα του ΚΚΚ, σύμφωνα με τον Λούντον.

«Γνωρίζουμε ότι οι Κινέζοι θα χρησιμοποιήσουν αμερικανικές ομάδες για να τους βοηθήσουν οικονομικά ή να τους βοηθήσουν στρατιωτικά», είπε. «Γιατί να μην χρησιμοποιήσουν Αμερικανούς και για να κλείσουν την πολιτιστική αντιπολίτευση;».

Αν κάποιος με ισχυρούς δεσμούς με την Κίνα προχωρήσει σε μια εστιασμένη προσπάθεια εναντίον της βάσης του Shen Yun, «θα φαινόταν το πιο προφανές συμπέρασμα» ότι εμπλέκεται το ΚΚΚ, είπε.

«Το βλέπουν ως μεγάλο εχθρό. Και, φυσικά, θα χρησιμοποιούσαν [για παράδειγμα] τους τοπικούς νόμους περί χωροταξίας για να ασκήσουν πίεση στο Shen Yun, αν μπορούσαν. Θα με εξέπληττε πολύ αν δεν το έκαναν», δήλωσε.

Ο Κέισι Φλέμινγκ, διευθύνων σύμβουλος της BlackOps Partners και ειδικός σε θέματα αντικατασκοπείας, συμφώνησε ότι μια τέτοια κίνηση θα ήταν βγαλμένη από το εγχειρίδιο του ΚΚΚ.

Το καθεστώς ακολουθεί τις στρατηγικές του «απεριόριστου πολέμου» και του «υβριδικού πολέμου» -χρησιμοποιώντας οποιεσδήποτε και όλες τις πτυχές της κοινωνίας ως εργαλεία για να επιτύχει τους ίδιους στόχους με έναν πόλεμο, να νικήσει και να κυριαρχήσει στον εχθρό, είπε.

«Χρησιμοποιούν όλες τις μεθόδους. “Θρησκευτικός πόλεμος”, “οικονομικός πόλεμος”, “πόλεμος των ναρκωτικών”, “εκπαιδευτικός πόλεμος”, “οικογενειακός πόλεμος” – ό,τι μπορείτε να φανταστείτε», είπε. «Οπότε ναι, ο πολιτισμός είναι απολύτως κρίσιμος γι’ αυτούς για να ξετυλίξουν την κοινωνία μας για να την καταλάβουν».

Ο περιβαλλοντικός ακτιβισμός μπορεί επίσης να αξιοποιηθεί για αυτόν τον σκοπό, για να ματαιώσει την οικονομική ανάπτυξη και να χρησιμεύσει ως κάλυψη για τη συλλογή πληροφοριών, είπε.

«Θα κάνουν ό,τι πρέπει να κάνουν για να διατηρήσουν τον έλεγχο, επειδή ο έλεγχος εδώ είναι και έλεγχος εκεί [στην Κίνα]», δήλωσε στην Epoch Times.

«Η τόλμη τους να διεισδύσουν και να υπονομεύσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες και τη Δύση ξεπερνά την αντίληψη των περισσότερων ανθρώπων».

Μόλις πρόσφατα, το FBI απήγγειλε κατηγορίες σε έναν Αμερικανό και έναν Κινέζο υπήκοο για συνωμοσία με σκοπό να ενεργήσουν ως πράκτορες του ΚΚΚ και να θέσουν σε εφαρμογή ένα σχέδιο για να αμαυρώσουν τη φήμη ενός Κινέζου καλλιτέχνη που ζούσε στις Ηνωμένες Πολιτείες, αφού ο καλλιτέχνης φιλοτέχνησε ένα σατιρικό γλυπτό του ηγέτη του ΚΚΚ Σι Τζινπίνγκ. Ο Κινέζος υπήκοος και η σύζυγός του έλαβαν από λογαριασμούς του Χονγκ Κονγκ 3 εκατομμύρια δολάρια «που φαίνεται να συνάδουν με πληρωμές που έγιναν για τις υπηρεσίες που παρείχαν για την παρακολούθηση και παρενόχληση των αντιφρονούντων που εδρεύουν στις ΗΠΑ», αναφέρει η καταγγελία (pdf).

Ο διευθυντής του FBI Κρίστοφερ Ρέι κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στο Υπουργείο Δικαιοσύνης στην Ουάσινγκτον στις 22 Σεπτεμβρίου 2020. (OLIVIER DOULIERY/POOL/AFP via Getty Images)

 

Σύμφωνα με το Υπουργείο Δικαιοσύνης, άλλοι Κινέζοι αντιφρονούντες, ο ένας που ζει στην Ιντιάνα και ο άλλος στην περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο, αποτέλεσαν επίσης στόχο. Το υπουργείο επιδιώκει τώρα ποινές φυλάκισης έως και 15 ετών.

Ο διευθυντής του FBI Κρίστοφερ Ρέι έχει επίσης προειδοποιήσει ότι η Κίνα «γίνεται όλο και πιο θρασύς» στον έλεγχο ορισμένων λόγων εντός των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Εδώ και δεκαετίες, το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας έχει στοχοποιήσει, απειλήσει και παρενοχλήσει Θιβετιανούς και Ουιγούρους με έδρα τις ΗΠΑ, μέλη του Φάλουν Γκονγκ, υποστηρικτές της δημοκρατίας και οποιονδήποτε άλλο αμφισβητεί τη νομιμότητα ή την εξουσία τους», δήλωσε ο Ρέι στις 31 Ιανουαρίου.

Και μόλις τον περασμένο μήνα, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ανέλαβε δράση κατά πρακτόρων του ΚΚΚ για τη στοχοποίηση μελών θρησκευτικών και πνευματικών φορέων «μεταξύ άλλων και εντός των Ηνωμένων Πολιτειών».

«Οι Ηνωμένες Πολιτείες απορρίπτουν τις προσπάθειες των αξιωματούχων της ΛΔΚ να παρενοχλήσουν, να εκφοβίσουν, να παρακολουθήσουν και να απαγάγουν μέλη εθνοτικών και θρησκευτικών μειονοτικών ομάδων, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που αναζητούν ασφάλεια στο εξωτερικό, καθώς και Αμερικανούς πολίτες, οι οποίοι μιλούν για λογαριασμό αυτών των ευάλωτων πληθυσμών», ανέφερε το Στέιτ Ντιπάρτμεντ σε δήλωση της 21ης Μαρτίου.

Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ δήλωσε ότι συνεχίζει να επιδιώκει την απόδοση ευθυνών σε όσους «ευθύνονται για θηριωδίες και παραβιάσεις και καταχρήσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων όπου κι αν συμβαίνουν, μεταξύ άλλων εντός της Κίνας, των Ηνωμένων Πολιτειών και αλλού σε όλο τον κόσμο».

ΗΠΑ: Οι κομητείες με τα υψηλότερα ποσοστά εμβολιασμού καταγράφουν περισσότερα κρούσματα COVID-19 από ό,τι οι λιγότερο εμβολιασμένες

Οι κομητείες με τα υψηλότερα ποσοστά εμβολιασμού κατά της COVID-19 εμφανίζουν σήμερα περισσότερα κρούσματα από εκείνες με τα χαμηλότερα ποσοστά εμβολιασμού, σύμφωνα με τα δεδομένα που συνέλεξαν τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC).

Στις 500 κομητείες όπου έχει εμβολιαστεί το 62-95% του πληθυσμού εντοπίστηκαν κατά μέσο όρο περισσότερα από 75 κρούσματα ανά 100.000 κατοίκους την περασμένη εβδομάδα. Οι 500 κομητείες στις οποίες εμβολιάστηκε το 11-40% του πληθυσμού εντόπισαν περίπου 58 κρούσματα ανά 100.000 κατοίκους κατά μέσο όρο την περασμένη εβδομάδα.

Τα δεδομένα είναι στρεβλά λόγω του γεγονότος ότι το CDC αποκρύπτει τα στοιχεία για τις κομητείες με πολύ χαμηλό αριθμό ανιχνευθέντων κρουσμάτων (1-9) για λόγους προστασίας της ιδιωτικής ζωής. Η Epoch Times υπολόγισε τα μέσα ποσοστά κρουσμάτων υποθέτοντας ότι οι κομητείες με τους μη δημοσιοποιημένους αριθμούς είχαν κατά μέσο όρο 5 κρούσματα η καθεμία.

Οι λιγότερο εμβολιασμένες κομητείες έτειναν να είναι πολύ μικρότερες, με μέσο όρο πληθυσμού λιγότερο από 20.000 κατοίκους. Οι πιο εμβολιασμένες κομητείες είχαν μέσο πληθυσμό πάνω από 330.000 κατοίκους. Οι πολυπληθέστερες κομητείες, ωστόσο, δεν είχαν περισσότερες πιθανότητες να έχουν υψηλότερα ποσοστά κρουσμάτων.

Μια ομάδα εφήβων λαμβάνει μια δόση του εμβολίου Covid της Pfizer στο Ντιτρόιτ στις 6 Απριλίου 2021. (Matthew Hatcher/Getty Images)

 

Ακόμη και όταν συγκρίνονται κομητείες παρόμοιου μεγέθους, οι πιο εμβολιασμένες έτειναν να έχουν υψηλότερα ποσοστά κρουσμάτων από τις λιγότερο εμβολιασμένες.

Μεταξύ των κομητειών με πληθυσμό 1 εκατομμυρίου και άνω, οι 10 πιο εμβολιασμένες είχαν ποσοστό κρουσμάτων πάνω από 27% υψηλότερο από τις 10 λιγότερο εμβολιασμένες.

Σε νομούς με πληθυσμό 500.000-1 εκατομμύριο, οι 10 πιο εμβολιασμένες είχαν ποσοστό κρουσμάτων σχεδόν 19% υψηλότερο από τις 10 λιγότερο εμβολιασμένες.

Σε κομητείες με πληθυσμό 200.000-500.000, οι 10 πιο εμβολιασμένες είχαν ποσοστό κρουσμάτων περίπου 55% υψηλότερο από τις 10 λιγότερο εμβολιασμένες.

Η διαφορά ξεπερνούσε το 200% για τις κομητείες με πληθυσμό 100.000-200.000 κατοίκων.

Για τις κομητείες με μικρότερους πληθυσμούς, η σύγκριση γίνεται όλο και πιο δύσκολη, επειδή πάρα πολλά από τα δεδομένα έχουν αποκρυφθεί.

Μια νοσοκόμα χορηγεί μια δόση εμβολίου mRNA COVID-19 στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια, στις 19 Ιανουαρίου 2022. (Robyn Beck/AFP via Getty Images)

 

Ένα άλλο πρόβλημα είναι ότι ο πληθυσμιακός έλεγχος για τις λοιμώξεις COVID-19 δεν είναι ομοιόμορφος. Μια κομητεία μπορεί να έχει χαμηλό αριθμό κρουσμάτων στα χαρτιά επειδή οι κάτοικοί της εξετάζονται λιγότερο συχνά.

Η μαζική έξαρση των λοιμώξεων αυτόν τον χειμώνα φαίνεται να έχει περάσει τις τελευταίες εβδομάδες. Οι ανιχνευόμενες λοιμώξεις έχουν μειωθεί σε λιγότερες από 30.000 την ημέρα από το υψηλό επίπεδο των 800.000 και πλέον την ημέρα στα μέσα Ιανουαρίου, σύμφωνα με τα στοιχεία του CDC. Ο μέσος όρος επτά ημερών των νοσηλευόμενων σήμερα είχε μειωθεί σε περίπου 11.000 την 1η Απριλίου, από σχεδόν 150.000 τον Ιανουάριο.

Το τελευταίο κύμα αποδόθηκε στην παραλλαγή Όμικρον της COVID-19. Η παραλλαγή αυτή είναι πιο μεταδοτική αλλά λιγότερο ιογενής. Η παραλλαγή φαίνεται επίσης πιο ικανή να ξεπεράσει την όποια προστασία προσφέρουν τα εμβόλια, αν και, σύμφωνα με το CDC, τα εμβόλια εξακολουθούν να μειώνουν τον κίνδυνο σοβαρής νόσου.

Ανάλυση δεδομένων VAERS: Πολυάριθμα προβλήματα υγείας είναι πιθανότερο να οφείλονται στα εμβόλια COVID-19 παρά σε σύμπτωση

Διάφορα προβλήματα υγείας που αναφέρθηκαν από ανθρώπους μετά τη λήψη ενός από τα εμβόλια COVID-19 είναι πιθανότερο να προκαλούνται από τα εμβόλια παρά να είναι απλώς συμπτωματικά, σύμφωνα με ανάλυση δεδομένων από το Σύστημα Αναφοράς Ανεπιθύμητων Ενεργειών των Εμβολίων (VAERS).

Το VAERS έχει κατακλυστεί από περισσότερες από ένα εκατομμύριο αναφορές διαφόρων προβλημάτων υγείας και περισσότερες από 21.000 αναφορές θανάτου από την εισαγωγή των εμβολίων στα τέλη του 2020. Ορισμένοι εμπειρογνώμονες και δημόσιοι λειτουργοί έχουν υποβαθμίσει τη σημασία των αναφορών, σημειώνοντας ότι το γεγονός ότι ένα πρόβλημα υγείας εμφανίζεται μετά τη λήψη του εμβολίου, δεν σημαίνει ότι προκλήθηκε από αυτό.

Μια βαθύτερη ανάλυση των δεδομένων, ωστόσο, δείχνει ότι πολλές από τις ανεπιθύμητες ενέργειες είναι κάτι περισσότερο από απλή σύμπτωση, σύμφωνα με την Τζέσικα Ρόουζ, μια υπολογιστική βιολόγο που μελετά τα δεδομένα εδώ και τουλάχιστον εννέα μήνες.

«Αυτή τη στιγμή, τα σήματα ασφαλείας που ξεφεύγουν στο VAERS είναι εκτός ορίων σε όλους τους τομείς», δήλωσε η ίδια στην Epoch Times.

Υπάρχουν πολλαπλοί τρόποι να αναλύσει κανείς τα δεδομένα προκειμένου να ξεκαθαρίσει αν η αιτιώδης σχέση μεταξύ ενός ανεπιθύμητου συμβάντος και του εμβολιασμού είναι πραγματική ή ψευδής. Για παράδειγμα, τα εμβόλια διατίθενται συνήθως σε δύο δόσεις. Ένα τυχαίο ανεπιθύμητο συμβάν που δεν σχετίζεται με το εμβόλιο θα πρέπει να είναι άσχετο με τη δόση. Ένα εγκεφαλικό επεισόδιο που συμπίπτει τυχαία με έναν εμβολιασμό δεν θα πρέπει να είναι επιλεκτικό ως προς τη δόση που ήταν. Στα δεδομένα VAERS, ωστόσο, ορισμένα από τα αναφερόμενα προβλήματα εξαρτώνται από τη δόση. Η μυοκαρδίτιδα σε εφήβους, για παράδειγμα, αναφέρεται αρκετές φορές συχνότερα μετά τη δεύτερη δόση από ό,τι μετά την πρώτη. Μετά από μια αναμνηστική δόση, αντίθετα, η συχνότητα είναι σημαντικά χαμηλότερη από ό,τι μετά την πρώτη δόση, διαπίστωσε η Ρόουζ.

Ένα γράφημα που δείχνει την ηλικία σε σχέση με τον απόλυτο αριθμό των αναφορών μυοκαρδίτιδας που υποβλήθηκαν στο VAERS σύμφωνα με τις δόσεις 1, 2 και 3 των εμβολίων COVID-19. (Jessica Rose)

 

Άλλοι ερευνητές και υγειονομικές αρχές έχουν ήδη αναγνωρίσει ότι τα εμβόλια συνδέονται με αυξημένο κίνδυνο μυοκαρδίτιδας, ιδίως στα έφηβα αγόρια, αν και συνήθως λένε επίσης ότι ο κίνδυνος είναι χαμηλός.

Ωστόσο, η εξάρτηση από τη δόση εμφανίζεται στα δεδομένα VAERS και για άλλα προβλήματα, όπως η λιποθυμία και η ζάλη, τα οποία είναι πιο συχνά μετά την πρώτη δόση.

Ένα γράφημα που δείχνει την ηλικία σε σχέση με τον απόλυτο αριθμό των αναφορών συγκοπής (λιποθυμίας) που υποβλήθηκαν στο VAERS σύμφωνα με τις δόσεις 1 και 2 των εμβολίων COVID-19. (Jessica Rose)

 

Η Ρόουζ αναγνώρισε ότι η στατιστική ανάλυση σπάνια παρέχει οριστικές απαντήσεις. Θα μπορούσε, για παράδειγμα, να υπάρχει κάποιος άγνωστος παράγοντας που οδηγεί σε περισσότερες αναφορές άσχετων συμβάντων υγείας μετά το πρώτο ή το δεύτερο εμβόλιο. Κατά την άποψή της, ωστόσο, τα δεδομένα αποκλίνουν από ένα τέτοιο συμπέρασμα. Προηγούμενη έρευνα έδειξε ότι η πλειονότητα των αναφορών VAERS υποβάλλονται από το ιατρικό προσωπικό, το οποίο δεν θα έπρεπε να παραλείπει να αναφέρει ανεπιθύμητα συμβάντα με βάση τη δόση που χορηγείται. Για την Ρόουζ, φαίνεται πιο πιθανό ότι αν οι άνθρωποι υποφέρουν από προβλήματα υγείας μετά από μια ένεση μιας νέας ουσίας και αν τα προβλήματα αλλάζουν ουσιαστικά μεταξύ της πρώτης και της δεύτερης δόσης, η ουσία πιθανόν να έχει κάποια σχέση με αυτό.

«Αντί να μπορέσουμε να εξηγήσουμε αυτό που συμβαίνει για οποιονδήποτε άλλο λόγο, ικανοποιεί αρκετά καλά το σημείο της δόσης-απόκρισης, κατά τη γνώμη μου», δήλωσε για τα αποτελέσματα της μυοκαρδίτιδας.

Όσο για το γιατί οι αναφορές μειώθηκαν μετά τις «αναμνηστικές» δόσεις, είπε ότι δεν έχει βρει μια οριστική εξήγηση. Θα μπορούσε να είναι ότι οι άνθρωποι που δεν αισθάνονταν καλά μετά τις δύο πρώτες ενέσεις θα το σκεφτόντουσαν δύο φορές να κάνουν περισσότερες. Ως εκ τούτου, εκείνοι που διατρέχουν τον μεγαλύτερο κίνδυνο για ανεπιθύμητη αντίδραση θα ήταν λιγότερο πιθανό να κάνουν το αναμνηστικό εμβόλιο.

Η Ρόουζ κατέληξε στα αποτελέσματα αφού αξιολόγησε τα δεδομένα VAERS από την άποψη των κριτηρίων Bradford Hill – ένα σύνολο εννέα ερωτήσεων που χρησιμοποιούνται από τους επιδημιολόγους για να καθορίσουν αν ένας δεδομένος παράγοντας είναι πιθανό να είναι η αιτία μιας παρατηρούμενης επίδρασης στην υγεία.

Είπε ότι βρήκε στοιχεία που απαντούν θετικά σε όλες τις ερωτήσεις.

Η Ρόουζ συνάντησε αντίσταση στους κατεστημένους επιστημονικούς κύκλους όταν προσπάθησε για πρώτη φορά να δημοσιοποιήσει τις αναλύσεις της. Πέρυσι, λίγο πριν εκτυπωθεί η εργασία της σχετικά με τα δεδομένα VAERS της μυοκαρδίτιδας , ο εκδότης απέσυρε την εργασία για ασαφείς λόγους.

ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΟ: Γιατί αυξάνονται οι θάνατοι των Αμερικανών πρώτης ηλικίας;

Οι Αμερικανοί πεθαίνουν με σημαντικά υψηλότερο ρυθμό τα τελευταία δύο περίπου χρόνια, αλλά o COVID-19 αποτελεί μόνο ένα μέρος της κατάστασης. Μεταξύ των ηλικιωμένων, η πανδημία θα μπορούσε να εξηγήσει την αύξηση της θνησιμότητας πιο εύκολα από ό,τι μεταξύ των νεότερων, όπου υπάρχει ένα κενό που απαιτεί περαιτέρω εξηγήσεις.

Συνολικά, φαίνεται να υπάρχουν τρία διακριτά μοτίβα στα δεδομένα με βάση την ηλικία:

Μεταξύ των ατόμων ηλικίας 0 έως 17 ετών, η θνησιμότητα παρέμεινε σχεδόν αμετάβλητη από το 2019.

Μεταξύ όσων ήταν 65 ετών και άνω, η θνησιμότητα αυξήθηκε το 2020, μειώθηκε το πρώτο εξάμηνο του 2021, συμπίπτοντας με τη διάδοση των εμβολίων COVID-19, και στη συνέχεια αυξήθηκε το τρίτο τρίμηνο του 2021, συμπίπτοντας με την εμφάνιση της παραλλαγής Δέλτα, η οποία εμφανίστηκε πιο ανθεκτική στα εμβόλια.

Μεταξύ των ατόμων ηλικίας 18 έως 49 ετών, η θνησιμότητα αυξήθηκε δραματικά κατά το πρώτο εξάμηνο του 2020, στη συνέχεια κατέγραψε κάποια στασιμότητα, προτού αυξηθεί εκ νέου το τρίτο τρίμηνο του 2021.

Η ηλικιακή ομάδα 50 έως 64 ετών φαίνεται να είναι ένα μείγμα των δύο τελευταίων μοτίβων.

Επιπτώσεις του COVID-19

Οι διαφορές μεταξύ των ηλικιακών ομάδων γίνονται πιο εμφανείς όταν επισημαίνονται οι θάνατοι που αφορούν τον COVID-19.

Κάτω από την ηλικία των 18 ετών, οι θάνατοι που σχετίζονται με COVID μόλις και μετά βίας καταγράφονται όταν απεικονίζονται. Για τα άτομα ηλικίας 75 ετών και άνω, η νέα ασθένεια εξηγεί και με το παραπάνω τις όποιες αυξήσεις στη θνησιμότητα.

Για τα άτομα ηλικίας 65 έως 74 ετών, οι θάνατοι αυξάνονταν πολύ πριν από την πανδημία. Η εξαίρεση των θανάτων από COVID αφήνει τις αυξήσεις ελαφρώς πάνω από την προηγούμενη τάση.

Μεταξύ των ατόμων ηλικίας 18 έως 65 ετών, ωστόσο, προκύπτει το αντίθετο φαινόμενο – μετά την εξαίρεση των θανάτων από COVID, παραμένει μια σημαντική αύξηση της θνησιμότητας. Η αύξηση χωρίς COVID εμφανίζεται πιο έντονη στις νεότερες ηλικιακές ομάδες και λιγότερο στις μεγαλύτερες.

Υπάρχουν διάφοροι παράγοντες που θα μπορούσαν να εξηγήσουν τουλάχιστον ένα μέρος της υπέρβασης των θανάτων.

 

Ναρκωτικά, αλκοόλ, φόνοι

Οι υπερβολικές δόσεις ναρκωτικών εκτοξεύτηκαν στα ύψη το 2020, με περισσότερους από 20.000 περισσότερους θανάτους στην ηλικιακή ομάδα 18-64 ετών σε σχέση με το προηγούμενο έτος. Τα προκαταρκτικά στοιχεία των Κέντρων Ελέγχου Ασθενειών (CDC) για το πρώτο εξάμηνο του 2021 δείχνουν ότι η τάση αυτή μάλιστα ενισχύθηκε κάπως.

Οι θάνατοι που σχετίζονται με το αλκοόλ -όχι μόνο οι δηλητηριάσεις από αλκοόλ, αλλά και εκείνοι που οφείλονται σε αλκοολική κίρρωση του ήπατος και σε άλλες αιτίες που οφείλονται στο αλκοόλ- έχουν αυξηθεί τα τελευταία χρόνια, αλλά η αύξηση του 2020 ήταν ιδιαίτερα σημαντική.

Σχεδόν 8.000 περισσότεροι άνθρωποι πέθαναν το 2020 σε σχέση με το προηγούμενο έτος στην ηλικιακή ομάδα 18-64 ετών. Τα στοιχεία για το 2021 δεν είναι ακόμη διαθέσιμα. οι θάνατοι από ανθρωποκτονία αυξήθηκαν κατά σχεδόν 30 % από το 2019 στο 2020 στην ηλικιακή ομάδα 18-64, αντιπροσωπεύοντας σχεδόν 4.000 επιπλέον θανάτους. Το περασμένο έτος διαμορφώνεται να είναι παρόμοια ανθρωποκτόνο, με βάση τα προκαταρκτικά στοιχεία του CDC για το πρώτο εξάμηνο του 2021.

Με την εξαίρεση των θανάτων COVID-19 και υποθέτοντας ότι οι θάνατοι από υπερβολική δόση ναρκωτικών, αλκοόλ και ανθρωποκτονίες θα συνεχιστούν το 2021 με παρόμοια ένταση όπως το προηγούμενο έτος, εξακολουθούν να υπάρχουν περίπου 50.000 υπερβολικοί θάνατοι πέρυσι στην ηλικιακή ομάδα 18-64 ετών.

Λάθος ταξινόμηση, υπερπληθυσμός

Το CDC και ορισμένοι εμπειρογνώμονες υποστηρίζουν ότι οι υπερβολικοί θάνατοι θα μπορούσαν να είναι λανθασμένα ταξινομημένοι θάνατοι από COVID-19 καθώς και θάνατοι λόγω έλλειψης φροντίδας λόγω της υπερφόρτωσης των νοσοκομείων με ασθενείς με COVID. Επισημαίνουν το γεγονός ότι περίπου το ένα τρίτο των Αμερικανών πεθαίνει στο σπίτι. Τα πιστοποιητικά θανάτου τους πιθανόν να συντάσσονται από τους θεράποντες ιατρούς οι οποίοι ενδέχεται να μην εξετάζουν τον ασθενή για COVID-19.

Το CDC εξέδωσε οδηγίες στις 15 Ιουνίου 2020, σύμφωνα με τις οποίες όλοι οι άνθρωποι για τους οποίους υπάρχουν υποψίες ότι πεθαίνουν από COVID-19 θα πρέπει να εξετάζονται μετά θάνατον, αλλά δεν είναι σαφές σε ποιο βαθμό οι ιατροί το ακολουθούν.

Η εξήγηση αυτή μπορεί να είναι περιορισμένη για διάφορους λόγους.

Οι θάνατοι στο σπίτι αυξήθηκαν πράγματι με την έναρξη της πανδημίας, από λιγότερο από 32% το 2019 σε περισσότερο από 36% τον Ιούνιο του 2020. Αλλά στη συνέχεια το ποσοστό μειώθηκε και πάλι, σε λιγότερο από 31 τοις εκατό τον Δεκέμβριο του 2020. Εάν οι άνθρωποι αναγκάστηκαν να πεθάνουν στο σπίτι επειδή δεν είχαν ιατρική περίθαλψη, αυτό δεν φαίνεται να ήταν αρκετά διαδεδομένο για να εξηγήσει το υπερβολικό χάσμα θνησιμότητας.

Το επιχείρημα για λανθασμένη ταξινόμηση των θανάτων με COVID συνήθως υποθέτει ότι ο ετοιμοθάνατος υπέφερε από πολλαπλές ασθένειες και ο θεράπων ιατρός δεν σημείωσε τον COVID-19 τουλάχιστον ως παράγοντα που συνέβαλε. Δεν είναι σαφές πόσο συχνά ισχύει αυτό για τους νεότερους ανθρώπους που είναι γενικά πιο υγιείς και μεταξύ των οποίων οι θάνατοι από COVID-19 είναι σπανιότεροι και μπορεί να ξεχωρίζουν περισσότερο.

Τέλος, το επιχείρημα φαίνεται να χρησιμοποιεί αντίστροφη συλλογιστική – υποθέτοντας ότι οι υπερβολικοί θάνατοι προκαλούνται από τον COVID-19 και στη συνέχεια αναζητώντας υποστηρικτική λογική για το πώς θα μπορούσε να συμβαίνει αυτό.

Εμβόλια

Υπάρχει μια αυξανόμενη ομάδα γιατρών και ερευνητών που δείχνουν τα εμβόλια COVID-19 ως πιθανό ένοχο για ένα μέρος τουλάχιστον των υπερβολικών θανάτων πέρυσι. Συνήθως επισημαίνουν διάφορους φυσιολογικούς μηχανισμούς μέσω των οποίων τα εμβόλια θα μπορούσαν να προκαλέσουν βλάβη σε συνδυασμό με γνωστές παρενέργειες καθώς και δεδομένα από το Σύστημα Αναφοράς Ανεπιθύμητων Ενεργειών Εμβολίων (VAERS), μια βάση δεδομένων με αναφορές προβλημάτων υγείας που έχουν εμφανιστεί μετά από έναν εμβολιασμό και μπορεί να έχουν προκληθεί ή όχι από αυτόν.

Οι αναφορές VAERS εκτοξεύτηκαν με την εισαγωγή των εμβολίων COVID-19. Μέχρι τις 7 Ιανουαρίου, υπήρχαν πάνω από ένα εκατομμύριο αναφορές, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 21.000 θανάτων. Προηγουμένως, υπήρχαν περίπου 40.000 αναφορές και μερικές εκατοντάδες θάνατοι ετησίως. Κατατίθενται σε μεγάλο βαθμό από το υγειονομικό προσωπικό, με βάση προηγούμενες έρευνες.

Τα συνήθη επιχειρήματα κατά των δεδομένων VAERS ήταν ότι είναι ανεπιβεβαίωτα και αναξιόπιστα. Ορισμένοι ερευνητές έχουν επισημάνει, ωστόσο, ότι το σύστημα δεν προορίζεται να παρέχει οριστικές απαντήσεις, αλλά μάλλον έγκαιρες προειδοποιήσεις. Κατά την άποψή τους, οι αναφορές έχουν εγείρει πολυάριθμες κόκκινες σημαίες που δεν έχουν διερευνηθεί επαρκώς.

Προειδοποιήσεις για τα δεδομένα του CDC

Τα πιο πρόσφατα λεπτομερή στοιχεία για την αιτία θανάτου που είναι διαθέσιμα στον ιστότοπο του CDC αφορούν το έτος 2020. Για το 2021, το CDC δημοσιεύει κάποια προκαταρκτικά δεδομένα ανά δεκαπενθήμερο, αλλά προειδοποιεί ότι έχουν καθυστέρηση 8 εβδομάδων ή και περισσότερο, καθώς τα δεδομένα των πιστοποιητικών θανάτου εισρέουν από όλη τη χώρα. Για την παρούσα ανάλυση χρησιμοποιήθηκαν μόνο τα δεδομένα μέχρι τον Οκτώβριο. Για συγκεκριμένες αιτίες θανάτου πέραν του COVID-19, της πνευμονίας και της γρίπης, το CDC δεν αναλύει τα διαθέσιμα δεδομένα του 2021 ανά ηλικία, περιορίζοντας τη χρησιμότητά τους για την παρούσα ανάλυση.

Επιπλέον, τα δεδομένα θνησιμότητας COVID-19 του CDC που καλύπτουν το 2021 αποδίδουν στον ιό όλους τους θανάτους όπου ο COVID-19 σημειώθηκε στο πιστοποιητικό θανάτου, ανεξάρτητα από το αν αναφερόταν ως υποκείμενη αιτία ή ως συμβάλλων παράγοντας. Στις αρχές της πανδημίας, το CDC έδωσε εντολή στους ιατρούς να χαρακτηρίζουν όλους τους θανόντες που είχαν εξεταστεί θετικά, ακόμη και εκείνους με συμπτώματα που έμοιαζαν με τον COVID αλλά δεν είχαν εξεταστεί, ως θανάτους που προκλήθηκαν από τον COVID-19. Αργότερα, το 2020, η οδηγία άλλαξε σταδιακά. Τα μη ελεγμένα περιστατικά έπρεπε να διαχωρίζονται και ο COVID-19 έπρεπε να είναι τουλάχιστον ένας συμβάλλων παράγοντας για να αναγράφεται στο πιστοποιητικό θανάτου.

Κατά το δεύτερο εξάμηνο του 2020, την τελευταία περίοδο με διαθέσιμα στοιχεία για τα πιστοποιητικά θανάτου σε αυτό το σημείο, σχεδόν το 90 % των θανάτων που αφορούσαν τον COVID-19 είχαν την ασθένεια ως υποκείμενη αιτία θανάτου και όχι ως συμβάλλοντα παράγοντα.

Ορισμένοι εμπειρογνώμονες έχουν επίσης επισημάνει τις κυβερνητικές πολιτικές ως πιθανό ένοχο για ορισμένους υπερβολικούς θανάτους. Το κλείσιμο των σχολείων και τα λουκέτα στις επιχειρήσεις έχουν οδηγήσει τόσο σε οικονομική όσο και σε ψυχολογική κατάθλιψη, όπως δείχνουν ορισμένες έρευνες και ανεπίσημες αναφορές, γεγονός που μπορεί να έχει οδηγήσει σε θάνατο σε ορισμένες περιπτώσεις. Οι θάνατοι από αυτοκτονία, ωστόσο, ήταν σχετικά σταθεροί μεταξύ 2019 και Ιουνίου 2021, με βάση τα διαθέσιμα στοιχεία.

Θάνατοι μετά τον COVID

Μπορεί να υπάρχει μια πιο κρυφή επίπτωση του COVID-19 στην υγεία. Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε τον Δεκέμβριο 2021 διαπίστωσε ότι τα άτομα που νοσηλεύτηκαν με COVID-19 είχαν κάπου δύο έως τρεις φορές μεγαλύτερο κίνδυνο να πεθάνουν τους επόμενους 12 μήνες από κάτι άλλο εκτός από COVID-19 από ό,τι εκείνοι που πήγαν σε γιατρό, αλλά τα τεστ ήταν αρνητικά.

«Αυτή η τεράστια έκρηξη φλεγμονής κατά τη διάρκεια ενός σοβαρού επεισοδίου COVID φαίνεται να προκαλεί πολλά άλλα προβλήματα», δήλωσε ο Άρτς Μέινους, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και αντιπρόεδρος έρευνας στο Τμήμα Κοινοτικής Υγείας και Οικογενειακής Ιατρικής του Πανεπιστημίου της Φλόριντα.

«Φαίνεται ότι υπάρχει μια συνολική επίπτωση στο σώμα σας από αυτή τη βιολογική προσβολή», δήλωσε στην εφημερίδα The Epoch Times.

Η μελέτη έχει αρκετούς περιορισμούς. Περιελάμβανε άτομα μόνο από ένα νοσοκομειακό σύστημα στη Φλόριντα και ως εκ τούτου μπορεί να μην ισχύει πλήρως για ολόκληρο τον πληθυσμό των ΗΠΑ. Επίσης, έλεγξε τις συννοσηρότητες, αλλά χρησιμοποίησε τον Δείκτη Συννοσηρότητας Τσάρλσον (Charlson Comorbidity Index – CCI), ο οποίος περιλαμβάνει μόνο 17 γενικούς παράγοντες που δεν είναι ειδικοί για τον COVID-19. Περιλαμβάνει την ηλικία καθώς και θέματα όπως το ιστορικό καρδιακής προσβολής, εγκεφαλικού επεισοδίου, καρκίνου, AIDS, κίρρωσης, νεφρικής νόσου και διαβήτη. Ο Μέινους αναγνώρισε ότι ο δείκτης μπορεί να είναι λιγότερο προγνωστικός σε νεότερους ασθενείς.

Τέλος, ο μελετημένος πληθυσμός στο σύνολό του είχε κατά μέσο όρο ιδιαίτερα υψηλό κίνδυνο θανάτου. Από τα περισσότερα από 13.600 άτομα που συμπεριλήφθηκαν, πάνω από 2.600 πέθαναν μέσα σε ένα χρόνο – σχεδόν το 20%. Για σύγκριση, οι Αμερικανοί ηλικίας 85 ετών και άνω έχουν περίπου 10 τοις εκατό ετήσια θνησιμότητα.

ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΟ – ΗΠΑ: Πολιτείες διερευνούν την αύξηση του ποσοστού θνησιμότητας στους νέους 18-49 ετών, η πλειονότητα των οποίων δεν σχετίζεται με τον COVID-19

Οι υγειονομικές υπηρεσίες σε διάφορες πολιτείες επιβεβαίωσαν στην Epoch Times ότι εξετάζουν μια απότομη αύξηση του ποσοστού θνησιμότητας για άτομα ηλικίας 18 έως 49 ετών το 2021 – η πλειονότητα των οποίων δεν συνδέεται με τον COVID-19.

Οι θάνατοι μεταξύ των ατόμων ηλικίας 18 έως 49 ετών αυξήθηκαν περισσότερο από 40 τοις εκατό κατά τους 12 μήνες που λήγουν τον Οκτώβριο του 2021 σε σύγκριση με την ίδια περίοδο το 2018-2019, πριν από την πανδημία, σύμφωνα με ανάλυση από την Epoch Times των στοιχείων των πιστοποιητικών θανάτου από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC).

Ο οργανισμός δεν έχει ακόμη πλήρη στοιχεία για το 2021, καθώς τα στοιχεία των πιστοποιητικών θανάτου έχουν καθυστέρηση έως και οκτώ εβδομάδες ή και περισσότερο.

Το κύμα διέφερε πολύ από πολιτεία σε πολιτεία, με την πιο δραματική αύξηση των θανάτων σε νεαρή και μέση ηλικία στο Νότο, τις μεσοδυτικές πολιτείες και τη δυτική ακτή, ενώ στις βορειοανατολικές πολιτείες παρατηρήθηκε γενικά πολύ ηπιότερη αύξηση. Οι αρχές δημόσιας υγείας σε αρκετές πολιτείες με μερικές από τις μεγαλύτερες αυξήσεις εξετάζουν το θέμα.

Στο Τέξας η θνησιμότητα στις ηλικίες 18 έως 49 ετών σημείωσε άλμα 61%, τη δεύτερη μεγαλύτερη αύξηση στη χώρα. Από αυτό, λιγότερο από το 58 τοις εκατό αποδόθηκε στον COVID-19.

«Το Κέντρο Στατιστικών Υγείας μας εξετάζει τα δεδομένα», δήλωσε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ο Κρις Βαν Ντέσεν, επικεφαλής των σχέσεων με τα μέσα ενημέρωσης στο Τμήμα Κρατικών Υπηρεσιών Υγείας του Τέξας. «Θα επικοινωνήσουμε μαζί σας».

Η Φλόριντα, η οποία είδε αύξηση 51%, το 48% της οποίας αποδίδεται στον COVID-19, διερευνά επίσης το θέμα.

Ένας εργαζόμενος στον τομέα της υγείας περιθάλπει έναν ασθενή χωρίς COVID-19 στην πτέρυγα εντατικής θεραπείας στο UMass Memorial Medical Center στο Γουόρτσεστερ της Μασαχουσέτης στις 4 Ιανουαρίου 2022. (Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

 

«Το εξετάζω για να δω αν υπάρχει κάποιου είδους συσχέτιση/αιτιότητα», δήλωσε ο Τζέρεμι Ρέντφερν, εκπρόσωπος του Υπουργείου Υγείας της Φλόριντα μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Η Νεβάδα είδε τη μεγαλύτερη αύξηση, 65%, εκ των οποίων μόλις το 36% αποδόθηκε στον COVID-19.

Η Σάνον Λιτζ, υπεύθυνη δημοσίων πληροφοριών στο Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών της Νεβάδα, δήλωσε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ότι διαβίβασε ερωτήσεις σχετικά με την αύξηση της θνησιμότητας στο Γραφείο Αναλυτών της υπηρεσίας “για επανεξέταση”.

Η Περιφέρεια της Κολούμπια παρουσίασε αύξηση 72%, καμία από τις οποίες δεν αποδόθηκε στον COVID-19.

Ο Ρόμπερτ Μέιφιλντ, εκπρόσωπος της υγειονομικής αρχής της Ουάσινγκτον, παρέπεμψε την Epoch Times στο Γραφείο του επικεφαλής ιατροδικαστή της περιφέρειας (OCME), το οποίο υπέδειξε ότι δεν διαθέτει την τεχνογνωσία για να αναλύσει το φαινόμενο.

«Το OCME δεν διαθέτει επί του παρόντος επιδημιολόγο (η θέση προκηρύσσεται), οπότε δεν έχει επί του παρόντος τη δυνατότητα να αναλύσει τα δεδομένα», δήλωσε ο εκπρόσωπος του γραφείου Ρόντνεϊ Άνταμς μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Η Αριζόνα κατέγραψε αύξηση 57%, το 37% της οποίας αποδόθηκε στον COVID-19.

Το Τμήμα Υπηρεσιών Υγείας της Αριζόνα δεν μπορούσε να απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με το θέμα, επειδή τα δεδομένα του «δεν έχουν ακόμη οριστικοποιηθεί», δήλωσε ο Τομ Χέρμαν, υπεύθυνος για τις δημόσιες πληροφορίες της υπηρεσίας, μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Διασώστες της Πυροσβεστικής ετοιμάζονται να μεταφέρουν έναν άνδρα σε νοσοκομείο στο Χιούστον του Τέξας, στις 15 Σεπτεμβρίου 2021 στο Χιούστον. (John Moore/Getty Images)

 

Άλλες πολιτείες με μερικές από τις υψηλότερες αυξήσεις ήταν το Τενεσί (57% αύξηση, 33% που αποδίδεται στον COVID-19), η Καλιφόρνια (55% αύξηση, 42% που αποδίδεται στον COVID-19), το Νέο Μεξικό (52% αύξηση, 33% που αποδίδεται στον COVID-19) και η Λουιζιάνα (51% αύξηση, 32% που αποδίδεται στον COVID-19). Καμία από τις υγειονομικές αρχές τους δεν απάντησε σε αιτήματα για σχολιασμό.

Το κύμα θνησιμότητας φάνηκε να είναι σημαντικά ηπιότερο στα βορειοανατολικά. Το Νιου Χαμσάιρ δεν είδε καμία αύξηση, η Μασαχουσέτη είχε μόνο 13% αύξηση (το 24% αυτής αποδόθηκε στον COVID-19) και η Νέα Υόρκη, μία από τις χώρες που επλήγησαν περισσότερο από την πανδημία στην περιοχή, είχε αύξηση 29% (το 30% αυτής αποδόθηκε στον COVID-19).

Τα στοιχεία του CDC σχετικά με τις αιτίες αυτών των υπερβολικών θανάτων δεν είναι ακόμη διαθέσιμα για το 2021, εκτός από εκείνους που αφορούν τον COVID-19, την πνευμονία και τη γρίπη. Υπήρξαν σχεδόν 6.000 αύξηση των αναμενόμενων θανάτων από πνευμονία που δεν αφορούσαν τον COVID-19 στην ηλικιακή ομάδα 18 έως 49 ετών κατά τους 12 μήνες που έληξαν τον Οκτώβριο του 2021. Η γρίπη εμπλέκεται μόνο σε 50 θανάτους σε αυτή την ηλικιακή ομάδα, από 550 την ίδια περίοδο πριν από την πανδημία. Η καταμέτρηση των θανάτων από γρίπη δεν απέκλεισε εκείνους που αφορούσαν επίσης COVID-19 ή πνευμονία, σημείωσε το CDC.

Διασώστες της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας του Χιούστον μεταφέρουν έναν άνδρα που υποφέρει από αναπνευστικές δυσκολίες σε νοσοκομείο στο Χιούστον του Τέξας, στις 14 Σεπτεμβρίου 2021. (John Moore/Getty Images)

 

Ένα μέρος της αύξησης θα μπορούσε πιθανότατα να αποδοθεί στις υπερβολικές δόσεις ναρκωτικών, οι οποίες αυξήθηκαν σε περισσότερες από 101.000 τους 12 μήνες που έληξαν τον Ιούνιο του 2021 από περίπου 72.000 το 2019, εκτίμησε το CDC. Περίπου τα δύο τρίτα αυτών των θανάτων αφορούσαν συνθετικά οπιοειδή, όπως η φαιντανύλη, που συχνά εισάγονται λαθραία στις Ηνωμένες Πολιτείες από την Κίνα μέσω Μεξικού.

Για τα άτομα ηλικίας 50 έως 84 ετών, η θνησιμότητα αυξήθηκε περισσότερο από 27%, αντιπροσωπεύοντας περισσότερους από 470.000 επιπλέον θανάτους. Περίπου το 77 τοις εκατό των θανάτων είχαν τον COVID-19 σημειωμένο στο πιστοποιητικό θανάτου ως αιτία ή συμβάλλοντα παράγοντα.

Για τα άτομα ηλικίας 85 ετών και άνω, η θνησιμότητα αυξήθηκε κατά 12% με περισσότερους από 100.000 επιπλέον θανάτους. Υπήρχαν περισσότεροι από 130.000 θάνατοι που σχετίζονται με τον COVID σε αυτή την ομάδα, γεγονός που υποδηλώνει ότι αυτοί οι ηλικιωμένοι είχαν λιγότερες πιθανότητες να πεθάνουν από αιτία που δεν σχετίζεται με τον COVID από τον Νοέμβριο του 2020 έως τον Οκτώβριο του 2021 από ό,τι κατά την ίδια περίοδο 2018-2019.

Συγκρίνοντας το 2020 με το 2019, η θνησιμότητα αυξήθηκε κατά περίπου 24% για τα άτομα ηλικίας 18 έως 49 ετών, με λιγότερο από το ένα τρίτο αυτών των υπερβολικών θανάτων να αφορούν τον COVID-19. Για τα άτομα ηλικίας 50 έως 84 ετών, η θνησιμότητα αυξήθηκε λιγότερο από 20 τοις εκατό, με πάνω από το 70 τοις εκατό αυτής της αύξησης να αφορά το COVID-19. Για τα άτομα ακόμη μεγαλύτερης ηλικίας, η θνησιμότητα αυξήθηκε κατά περίπου 16%, με σχεδόν το 90% αυτής να αφορά τον COVID-19.

Για τα άτομα κάτω των 18 ετών, η θνησιμότητα μειώθηκε κατά περίπου 0,4 τοις εκατό το 2020 σε σύγκριση με το 2019. Κατά τους 12 μήνες που λήγουν τον Οκτώβριο του 2021, μειώθηκε κατά περίπου 3,3 τοις εκατό σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του 2018-2019.

ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΟ – ΗΠΑ: Πανεθνική αύξηση των θανάτων μεταξύ ατόμων ηλικίας 18-49 ετών

Οι θάνατοι μεταξύ των ατόμων ηλικίας 18 έως 49 ετών αυξήθηκαν περισσότερο από 40 τοις εκατό κατά τους 12 μήνες που έληξαν τον Οκτώβριο του 2021 σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του 2018-2019, πριν από την πανδημία COVID-19, σύμφωνα με ανάλυση των δεδομένων των πιστοποιητικών θανάτου από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) από την The Epoch Times.

Ο οργανισμός δεν έχει ακόμη πλήρεις αριθμούς για το 2021, καθώς τα στοιχεία των πιστοποιητικών θανάτου εισρέουν με καθυστέρηση μιας έως οκτώ εβδομάδων ή και περισσότερο.

Η αύξηση ήταν αξιοσημείωτη σε ολόκληρη τη χώρα και σε καμία πολιτεία δεν αναφέρθηκε o COVID σε ποσοστό άνω του 60% για την υπέρβαση των αναμενόμενων θανάτων. Σε ορισμένες πολιτείες σημειώθηκαν πολύ πιο απότομες αυξήσεις από άλλες.

Η Νεβάδα ήταν η χειρότερη με 65% αύξηση της θνησιμότητας στην πρώτη ηλικία, από την οποία μόλις το 36% αποδόθηκε στον COVID. Το Τέξας ήταν η δεύτερη πολιτεία με άλμα 61%, εκ των οποίων το 58% αποδόθηκε στον COVID. Η Αριζόνα και το Τενεσί κατέγραψαν αυξήσεις 57% με 37% και 33% να αποδίδονται στον COVID αντίστοιχα. Δεν ήταν πολύ πίσω η Καλιφόρνια με 55% και 42% που αποδόθηκε στον COVID, καθώς και το Νέο Μεξικό (52%, 33%), η Φλόριντα (51%, 48%) και η Λουιζιάνα (51%, 32%).

Στην άλλη πλευρά του φάσματος ήταν το Νιου Χάμσαϊρ χωρίς αύξηση της θνησιμότητας και χωρίς θανάτους από COVID σε αυτή την ηλικιακή ομάδα και το Ντέλαγουερ με αύξηση της θνησιμότητας κατά 10 τοις εκατό, με μηδενική να αποδίδεται στον COVID. Η Μασαχουσέτη είχε μόνο 13 τοις εκατό αύξηση, με το 24 τοις εκατό αυτής να αποδίδεται σε COVID και το Μέριλαντ είχε 16 τοις εκατό άλμα, 42 τοις εκατό που αποδόθηκε σε COVID. Από κοντά ακολούθησαν το Κονέκτικατ, η Χαβάη και το Νιου Τζέρσεϊ με αυξήσεις 17% (23%, 45%, 58% που αποδίδονται στον COVID αντίστοιχα).

Τα στοιχεία του CDC σχετικά με τις ακριβείς αιτίες αυτών των υπερβολικών θανάτων δεν είναι ακόμη διαθέσιμα για το 2021, εκτός από εκείνους που αφορούν τον COVID, την πνευμονία και τη γρίπη. Υπήρξαν σχεδόν 6.000 υπερβολικοί θάνατοι από πνευμονία που δεν αφορούσαν COVID-19 στην ηλικιακή ομάδα 18-49 ετών κατά τους 12 μήνες που έληξαν τον Οκτώβριο του 2021. Η γρίπη εμπλέκεται μόνο σε 50 θανάτους σε αυτή την ηλικιακή ομάδα, από 550 την ίδια περίοδο πριν από την πανδημία. Η καταμέτρηση των θανάτων από γρίπη δεν απέκλεισε εκείνους που αφορούσαν επίσης COVID ή πνευμονία, σημείωσε το CDC.

Τραυματιοφορείς περιμένουν να μεταφέρουν μια γυναίκα με πιθανά συμπτώματα Covid-19 στο νοσοκομείο στο Όστιν του Τέξας, στις 07 Αυγούστου 2020. (John Moore/Getty Images)

 

Δεν είναι σαφές γιατί η έξαρση της θνησιμότητας φάνηκε να παρουσιάζει γεωγραφική τάση. Συνολικά, ένα μέρος της αύξησης θα μπορούσε πιθανώς να αποδοθεί στις υπερβολικές δόσεις ναρκωτικών, οι οποίες αυξήθηκαν σε περισσότερες από 101.000 τους 12 μήνες που έληξαν τον Ιούνιο του 2021 από περίπου 72.000 το 2019, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του CDC. Περίπου τα δύο τρίτα αυτών των θανάτων αφορούσαν συνθετικά οπιοειδή, συμπεριλαμβανομένης της φαιντανύλης, τα οποία συχνά εισάγονται λαθραία στις Ηνωμένες Πολιτείες από την Κίνα μέσω του Μεξικού.

Για τις ηλικίες 50 έως 84 ετών, η θνησιμότητα αυξήθηκε περισσότερο από 27%, αντιπροσωπεύοντας περισσότερους από 470.000 επιπλέον θανάτους. Σχεδόν τέσσερις στους πέντε από τους θανάτους είχαν σημειωθεί COVID στο πιστοποιητικό θανάτου ως αιτία ή συμβάλλων παράγοντας.

Για τα άτομα ηλικίας 85 ετών και άνω, η θνησιμότητα αυξήθηκε περίπου 12 τοις εκατό με περισσότερους από 100.000 επιπλέον θανάτους. Με περισσότερους από 130.000 θανάτους που σχετίζονται με COVID σε αυτή την ομάδα, τα δεδομένα δείχνουν ότι αυτοί οι ηλικιωμένοι είχαν λιγότερες πιθανότητες να πεθάνουν από αιτία που δεν σχετίζεται με COVID από τον Νοέμβριο του 2020 έως τον Οκτώβριο του 2021 σε σχέση με την ίδια περίοδο 2018-2019.

Υγειονομικοί φροντίζουν έναν ασθενή στο Apple Valley της Καλιφόρνια, στις 11 Ιανουαρίου 2021. (ARIANA DREHSLER/AFP via Getty Images)

 

Συγκρίνοντας το 2020 με το 2019, η θνησιμότητα αυξήθηκε κατά περίπου 24% για τα άτομα 18-49 ετών, με λιγότερο από το ένα τρίτο αυτών των υπερβολικών θανάτων να αφορούν τον COVID. Για τα άτομα 50-84, αυξήθηκε λιγότερο από 20 τοις εκατό, με πάνω από το 70 τοις εκατό αυτού να αφορά τον COVID. Για τους ακόμη μεγαλύτερους, η θνησιμότητα αυξήθηκε κατά περίπου 16%, με σχεδόν το 90% αυτών να αφορούν τον COVID.

Για τα άτομα κάτω των 18 ετών, η θνησιμότητα μειώθηκε κατά περίπου 0,4 τοις εκατό το 2020 σε σύγκριση με το 2019. Κατά τους 12 μήνες που λήγουν τον Οκτώβριο του 2021, μειώθηκε κατά περίπου 3,3 τοις εκατό σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του 2018-2019.

Έρευνα δείχνει ότι τα εμβόλια παρέχουν μειωμένη αποτελεσματικότητα κατά της Όμικρον

Η παραλλαγή Όμικρον του SARS-CoV-2 είναι πολύ πιο αποτελεσματική στο να μολύνει άτομα που έχουν εμβολιαστεί κατά της νόσου COVID-19 που προκαλεί, σύμφωνα με μια επιστημονική έρευνα επί του θέματος.

Η έρευνα δείχνει επίσης ότι ο εμβολιασμός παρέχει μικρότερη προστασία έναντι σοβαρής νόσου από την Όμικρον.

Η παραλλαγή Όμικρον, που εντοπίστηκε για πρώτη φορά στη Νότια Αφρική τον Νοέμβριο, αποτελεί πλέον το κυρίαρχο στέλεχος στις Ηνωμένες Πολιτείες, σύμφωνα με εκτιμήσεις των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC). Αποτελούσε περίπου το 31-45% των λοιμώξεων την εβδομάδα που έληξε στις 18 Δεκεμβρίου, σύμφωνα με τα πιο πρόσφατα στοιχεία επιτήρησης της παραλλαγής του CDC. Την εβδομάδα που έληξε την 1η Ιανουαρίου, ήταν ήδη 93-97 τοις εκατό, σύμφωνα με τις προβλέψεις του οργανισμού.

Η Όμικρον φαίνεται να εξαπλώνεται πιο εύκολα, αλλά με λιγότερο σοβαρά συμπτώματα.

Μια πρόσφατη δανική μελέτη διαπίστωσε ότι ένα πλήρως εμβολιασμένο άτομο σε ένα μολυσμένο από την Όμικρον νοικοκυριό ήταν περίπου εξίσου επιρρεπές να μολυνθεί με ένα ανεμβολίαστο άτομο. Τα άτομα που είχαν λάβει ενισχυτική δόση ήταν περίπου κατά το ήμισυ ευάλωτα. Αυτό είναι σημαντικά χειρότερο από ό,τι μπορούσαν να κάνουν τα εμβόλια κατά της Δέλτα, όπου παρείχαν 57% μείωση της ευαισθησίας ακόμη και χωρίς αναμνηστική δόση.

Η μελέτη έδειξε ότι μεταξύ των ανεμβολίαστων ατόμων, η Όμικρον εξαπλώνεται λίγο πιο εύκολα από την Δέλτα. Μεταξύ των εμβολιασμένων ήταν που η παραλλαγή έκανε τη μεγαλύτερη πρόοδο, οδηγώντας τους ερευνητές να υποθέσουν ότι ο ιός έχει εξελιχθεί με τρόπο ώστε να αποφεύγει την ανοσία που προκαλείται από το εμβόλιο.

Όσον αφορά την εξάπλωση του ιού για τους εμβολιασμένους και τους ανεμβολίαστους, η Όμικρον ήταν περίπου το ίδιο με την Δέλτα. Οι ανεμβολίαστοι έχουν περίπου 40% περισσότερες πιθανότητες να μολύνουν κάποιον από τους εμβολιασμένους και περίπου διπλάσιες πιθανότητες από τους ενισχυμένους, διαπίστωσε η δανέζικη μελέτη εξετάζοντας τη διάδοση του ιού σε πάνω από 12.000 νοικοκυριά.

Μισό χρόνο μετά, η αποτελεσματικότητα του εμβολίου της Pfizer στην πρόληψη σοβαρών ασθενειών που προκαλούνται από την Όμικρον πέφτει κάπου μεταξύ 33 και 92 τοις εκατό, εκτιμά πρόσφατη μετα-ανάλυση. Το εμβόλιο Moderna τα πήγε καλύτερα, με 42-96 τοις εκατό αποτελεσματικότητα.

Ερευνητές του Νοσοκομείου Μεθοδιστών του Χιούστον και άλλων ιδρυμάτων έκαναν έλεγχο το Νοέμβριο και το Δεκέμβριο για συμπτωματικές λοιμώξεις Όμικρον στο Χιούστον. Από τις 862 περιπτώσεις που εντοπίστηκαν, οι μισές (430) είχαν εμβολιαστεί και 85 είχαν κάνει και αναμνηστικό δόση.

Το ποσοστό των εμβολιασμένων ασθενών ήταν πολύ υψηλότερο για την Όμικρον από ό,τι για τα προηγούμενα κυρίαρχα στελέχη, σύμφωνα με τους ερευνητές. Το ποσοστό αυξήθηκε από 3,2% για την Άλφα (την αρχική παραλλαγή του ιού) σε 24,1% για την Δέλτα σε 49,9% για την Όμικρον.

Οι ασθενείς της Όμικρον ήταν “σημαντικά νεότεροι” από τους ασθενείς της Άλφα και της Δέλτα, “σημαντικά λιγότεροι” χρειάστηκαν νοσηλεία και η μέση διάρκεια της νοσηλείας τους ήταν “σημαντικά μικρότερη”, διαπίστωσαν οι ερευνητές.

ΗΠΑ – Ανασκόπηση COVID-19 2021: 200 εκατομμύρια εμβολιασμένοι , 450.000 νεκροί

Με την αλλαγή του νέου έτους, το 2021 έγινε το δεύτερο έτος που καθορίστηκε από την πανδημία του ιού του ΚΚΚ (Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα) και την παγκόσμια ανταπόκριση σε αυτόν. Σε σύγκριση με το 2020, το περασμένο έτος ήταν πιο θανατηφόρο, αλλά και πιο περίπλοκο. Ζητήματα όπως οι παραλλαγές του ιού, η αντοχή στα εμβόλια και η αποτελεσματικότητα των εμβολίων ήρθαν στο προσκήνιο.

Ο υποχρεωτικός εμβολιασμός μετατράπηκε από «θεωρία συνωμοσίας» σε επίσημη πολιτική μέσα σε λίγους μήνες. Ολοένα και πιο εμφανείς ήταν επίσης οι νομικές μάχες σχετικά με τους κυβερνητικούς περιορισμούς στον πληθυσμό, με τις προσεγγίσεις των διαφόρων κρατών να αποκλίνουν περαιτέρω.

Ενώ το 2021 ξεκίνησε με ένα μαζικό κύμα νοσηλειών που σχετίζονταν με τον COVID-19, υπήρχε επίσης η προσδοκία ότι η πανδημία θα τελείωνε σύντομα ή τουλάχιστον θα περνούσε στο παρασκήνιο. Ο εμβολιασμός διαφημίστηκε ως το εισιτήριο για την ομαλότητα, και αρχικά φαινόταν έτσι. Μέχρι τα μέσα Ιουνίου, περίπου 180 εκατομμύρια Αμερικανοί είχαν λάβει τουλάχιστον μία δόση ενός από τα εγκεκριμένα εμβόλια και ακόμη και πολιτείες με τις πιο αυταρχικές προσεγγίσεις, όπως η Νέα Υόρκη, είχαν άρει τους περισσότερους περιορισμούς τους.

Δέλτα

Ωστόσο, η ανάπαυλα ήταν σύντομη. Τον Ιούλιο, οι μολύνσεις άρχισαν να αυξάνονται και πάλι. Ο ιός του ΚΚΚ μεταλλάχθηκε σε μια νέα παραλλαγή, που ονομάστηκε Δέλτα, η οποία φάνηκε να είναι λιγότερο θανατηφόρα, αλλά πιο μολυσματική. Η πρόσληψη του εμβολίου επιβραδύνθηκε και η Δέλτα φάνηκε να είναι κάπως πιο ανθεκτική σε αυτό. Η λύση που παρουσιάστηκε από τις αρχές ήταν η λήψη άλλης μιας «αναμνηστικης» δόσης εμβολίου.

Ο ιός παρουσίασε επίσης σημάδια εποχικότητας. Το χειμώνα, έπληξε τα βορειοανατολικά, αλλά όχι τόσο πολύ στο Νότο. Μέχρι το καλοκαίρι, η κατάσταση φαινόταν να αντιστρέφεται.

Τον Αύγουστο, ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν, ταλαιπωρημένος εκείνη την εποχή από αυτό που ευρέως επικρίθηκε ως αποτυχημένη απόσυρση από το Αφγανιστάν, ανακοίνωσε μια σημαντική αλλαγή πολιτικής – τον υποχρεωτικό εμβολιασμό για τους κυβερνητικούς υπαλλήλους ακόμη και τους ιδιώτες εργοδότες με περισσότερους από 100 υπαλλήλους. Λίγους μήνες νωρίτερα, η κυβέρνηση απέρριπτε την ιδέα της εντολής εμβολιασμού. Οποιαδήποτε πρόταση ότι η κυβέρνηση θα μπορούσε να αναγκάσει τους ανθρώπους να λάβουν το νέο εμβόλιο, το οποίο βρίσκεται ακόμη στη διαδικασία μακροχρόνιων κλινικών δοκιμών, γελοιοποιήθηκε από ορισμένους ακόμη και ως «θεωρία συνωμοσίας».

Αμέσως μετά την ανακοίνωση του Μπάιντεν, ακολούθησαν ορισμένες πολιτείες και τοπικές αρχές με μεγάλη δημοκρατική προτίμηση, οι οποίες έδωσαν διάφορες δικές τους εντολές, με την πόλη της Νέας Υόρκης να πρωτοστατεί στην προσπάθεια αυτή. Σιγά-σιγά, η Νέα Υόρκη είχε επιβάλει το εμβόλιο για τους κυβερνητικούς υπαλλήλους, το προσωπικό των ιδιωτικών σχολείων, τους περισσότερους εργαζόμενους σε κλειστές εγκαταστάσεις, ακόμη και τους θαμώνες γυμναστηρίων, κέντρων διασκέδασης και εστιατορίων. Για να δει μια ταινία, να γυμναστεί ή να φάει σε κλειστούς χώρους, ένας Νεοϋορκέζος πρέπει πλέον να προσκομίσει αποδεικτικό «πλήρους» εμβολιασμού, το οποίο προς το παρόν δεν περιλαμβάνει τα ενισχυτικά εμβόλια, καθώς και ταυτότητα. Ο απερχόμενος δήμαρχος Μπιλ ντε Μπλάζιο πρόσθεσε επίσης μια εντολή για όλους τους ιδιώτες εργοδότες και η πολιτεία επέβαλε το εμβόλιο για όλους τους εργαζόμενους στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης.

Οι νομικές αμφισβητήσεις των εντολών ήταν μια ανάμεικτη σειρά αποτυχιών και μερικών νικών. Συχνά, τα δικαστήρια μπλόκαραν την εντολή μόνο και μόνο για να την επιτρέψουν αργότερα να τεθεί σε ισχύ. Οι αμφισβητήσεις της εντολής του Μπάιντεν για τους ιδιώτες εργοδότες και μιας άλλης για τους εργαζόμενους στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης σε εγκαταστάσεις που λαμβάνουν χρηματοδότηση από το Medicaid και το Medicare αναμένεται να εκδικαστούν από το Ανώτατο Δικαστήριο στις 7 Ιανουαρίου.

Ένα άλλο φαινόμενο που συνδέεται με τη Δέλτα ήταν η αύξηση των σοβαρών ασθενειών, ακόμη και των θανάτων μεταξύ των παιδιών. Ενώ το 2020, περίπου το 0,05% του συνόλου των θανάτων από COVID-19 αφορούσε παιδιά, ο αριθμός αυτός αυξήθηκε στο 0,1% το 2021, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, με αποτέλεσμα να έχουμε συνολικά 678 θανάτους που σχετίζονται με τον COVID-19. Για λόγους σύγκρισης, ο οργανισμός κατέγραψε 358 θανάτους σε παιδιά κατά τη διάρκεια της πανδημίας της γρίπης 2009-2010.

Όμικρον

Με τον χειμώνα να πλησιάζει, περίπου 50 εκατομμύρια Αμερικανοί έκαναν αναμνηστικά εμβόλια. Αν αυτό επρόκειτο να τους δώσει μια αίσθηση ασφάλειας, ωστόσο, θα ήταν βραχύβια. Από τη Νότια Αφρική εμφανίστηκε μια ακόμη νέα παραλλαγή ικανή να εξαπλωθεί ευρέως, με την ονομασία Όμικρον. Υπάρχουν ενδείξεις ότι τα εμβόλια και, σε μικρότερο βαθμό, η φυσική ανοσία που αποκτήθηκε μέσω προηγούμενης μόλυνσης παρέχουν περιορισμένη αντίσταση στην Όμικρον. Από την άλλη πλευρά, η παραλλαγή φαίνεται να είναι ακόμη πιο μολυσματική, αλλά και πάλι λιγότερο θανατηφόρα από τη Δέλτα, με αναφορές για πολύ ηπιότερα συμπτώματα και πολύ λιγότερους θανάτους παγκοσμίως.

Το CDC εκτιμά ότι η Όμικρον αποτελούσε περίπου το ήμισυ των λοιμώξεων του COVID-19 την εβδομάδα που έληξε στις 25 Δεκεμβρίου 2021. Αυτές είναι πρότυπες προβλέψεις, ωστόσο, καθώς τα δεδομένα από το σύστημα επιτήρησης της παραλλαγής του υστερούν κατά περίπου τρεις εβδομάδες.

Ανεξάρτητα από την παραλλαγή, οι νοσηλείες που αποδίδονται στον COVID-19 έχουν αυξηθεί κατακόρυφα στα βορειοανατολικά. Η κυβερνήτης της Νέας Υόρκης Κάθι Χόχουλ αντέδρασε απαιτώντας και πάλι από τους ανθρώπους να φορούν μάσκες σε εσωτερικούς χώρους, ανεξάρτητα από την κατάσταση εμβολιασμού.

Οι πολιτείες υπό την ηγεσία των Ρεπουμπλικανών έχουν γενικά ακολουθήσει την αντίθετη κατεύθυνση, όχι μόνο απέχοντας από τις εντολές, αλλά μερικές φορές ακόμη και απαγορεύοντάς τες. Η Φλόριντα έφτασε στο σημείο να απαγορεύει ρητά στις τοπικές κυβερνήσεις και τις σχολικές περιφέρειες να επιβάλλουν εντολές για μάσκες και εμβόλια στο προσωπικό τους ή στις εγκαταστάσεις τους. Η πολιτεία, με επικεφαλής τον Ρεπουμπλικανό κυβερνήτη Ρον ΝτεΣάντις, περιόρισε επίσης τις ιδιωτικές επιχειρήσεις από την επιβολή εμβολιασμού, προβλέποντας μια σειρά εξαιρέσεων, μεταξύ άλλων για λόγους υγείας και προηγούμενης μόλυνσης.

Το νομοθετικό σώμα της Φλόριντα εξουσιοδότησε μάλιστα την πολιτεία να εγκαταλείψει την ομοσπονδιακή Υπηρεσία Ασφάλειας και Υγείας στην Εργασία (OSHA) και να δημιουργήσει τη δική της υπηρεσία για να υπερισχύσει της εντολής του Μπάιντεν για τα εμβόλια, μέσω του OSHA.

Ο πόλεμος των πληροφοριών

Το περασμένο έτος σημαδεύτηκε επίσης από μια σειρά αποκαλύψεων σχετικά με αυτό που φαίνεται να είναι η έλλειψη ειλικρίνειας από διάφορους εμπειρογνώμονες και δημόσιους λειτουργούς.

Μια σειρά εγγράφων που δημοσιεύθηκαν στο πλαίσιο αιτημάτων του Νόμου περί Ελευθερίας της Πληροφόρησης έδειξε ότι μια ομάδα εμπειρογνωμόνων, συμπεριλαμβανομένου του επικεφαλής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Λοιμωδών Νοσημάτων και ιατρικού συμβούλου του Λευκού Οίκου Δρ. Άντονι Φάουτσι, συντόνισε τις προσπάθειές της για την απαξίωση της θεωρίας ότι ο ιός διέφυγε αρχικά από ένα εργαστήριο στη Γουχάν της Κίνας. Τα στοιχεία, στην πραγματικότητα, φαίνεται να τείνουν προς αυτή την κατεύθυνση. Όμως ο Φάουτσι κ.ά. έχουν προσωπικό συμφέρον να αποκρύψουν αυτές τις ενδείξεις, καθώς συμμετείχαν στη χρηματοδότηση ή τη διεξαγωγή επικίνδυνων πειραμάτων με κορονοϊούς στο Ινστιτούτο Ιολογίας της Γουχάν. Ο Φάουτσι αρνήθηκε ρητά στο Κογκρέσο ότι τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας χρηματοδότησαν τέτοιες έρευνες, μόνο που μια αυξανόμενη στοίβα στοιχείων δείχνει το αντίθετο.

Η διελκυστίνδα πληροφοριών γύρω από πιθανά θεραπευτικά φάρμακα επεκτάθηκε πέρυσι. Εκτός από την υδροξυχλωροκίνη, ορισμένοι γιατροί δοκίμασαν επίσης να συνταγογραφήσουν εκτός ετικέτας το αντιπαρασιτικό φάρμακο ιβερμεκτίνη. Σε ένα επεισόδιο podcast, ο οικοδεσπότης Τζο Ρόγκαν επαινέθηκε αλλά και διασύρθηκε για τη λήψη ιβερμεκτίνης μετά την ανακοίνωση ότι βρέθηκε θετικός στον ιό. Στη συνέχεια προσκάλεσε στην εκπομπή του τον Σάντζα Γκούπτα του CNN και επέκρινε το εν λόγω δίκτυο επειδή ισχυρίστηκε ότι πήρε «αποπαρασιτικό για άλογα», ενώ στην πραγματικότητα είχε πάρει το ανθρώπινο σκεύασμα του φαρμάκου όπως του είχε συνταγογραφήσει ο γιατρός του.

Τα αποτελέσματα των μελετών τόσο για την υδροξυχλωροκίνη όσο και για την ιβερμεκτίνη παραμένουν ανάμεικτα, καθώς μόνο ορισμένες δείχνουν βελτιωμένα αποτελέσματα σε ασθενείς υπό ορισμένες συνθήκες.

Οι συζητήσεις σχετικά με την ασφάλεια των εμβολίων έχουν επίσης αλλάξει. Μετά τους αρχικούς ισχυρισμούς περί μη ύπαρξης σοβαρών παρενεργειών, οι αρχές έχουν σταδιακά μετατοπιστεί προς την κατεύθυνση της αναγνώρισης ότι ορισμένες σοβαρές παρενέργειες, όπως η μυοκαρδίτιδα να συμβαίνουν.

Χορήγηση

Ο χειρισμός της πανδημίας από τη διοίκηση Μπάιντεν ήταν ανάμεικτος. Η διοίκηση πέτυχε την ομαλή εξάπλωση των εμβολίων, αλλά μετά το αρχικό κύμα, η απορρόφηση έχει έκτοτε επιβραδυνθεί. Το Ινστιτούτο Gallup ανέφερε τον Νοέμβριο ότι το ποσοστό των ενηλίκων που εμβολιάζονται ή σκοπεύουν να εμβολιαστούν έμεινε στο 80%. Μέχρι τις 30 Δεκεμβρίου, περισσότεροι από 205 εκατομμύρια άνθρωποι ήταν «πλήρως» εμβολιασμένοι, δηλαδή είχαν ολοκληρώσει δύο εμβολιασμούς με τα εμβόλια Moderna ή Pfizer ή έναν εμβολιασμό με το εμβόλιο Johnson & Johnson. Περισσότερα από 68 εκατομμύρια έλαβαν επίσης ενισχυτικά εμβόλια.

Μια δημοσκόπηση του Δεκεμβρίου από την Trafalgar Group διαπίστωσε ότι η μεγάλη πλειοψηφία των πιθανών Αμερικανών ψηφοφόρων αντιτίθεται σε νέες εντολές και περιορισμούς, ανεξάρτητα από τις νέες παραλλαγές (pdf).

Μετά από μήνες υποσχέσεων για την αντιμετώπιση της πανδημίας, ο Μπάιντεν παραδέχτηκε πρόσφατα ότι δεν υπάρχει «καμία ομοσπονδιακή λύση» γι’ αυτήν. Το περασμένο έτος έκλεισε με περισσότερους από 450.000 θανάτους που αποδόθηκαν στο COVID-19 και περισσότερες από 33 εκατομμύρια ανιχνευμένες μολύνσεις. Αυτό είναι αυξημένο κατά 27% και 67%, αντίστοιχα, σε σχέση με ένα χρόνο νωρίτερα.